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DEL PENSAMIENTO GRIEGO A LA MODERNIDAD

La filosofa helenstica haba dado una orientacin prctica al saber, dirigindolo hacia la felicidad del hombre. Es el caso del estoicismo y del epicureismo, que haban colocado a la tica en el vrtice del saber. A lo largo de los primeros siglos de nuestra era, la progresiva expansin del cristianismo y otras religiones mistricas ir provocando la aparicin de otros modelos de felicidad o salvacin individual, que competirn con los modelos filosficos. Frente a la inicial hostilidad hacia la filosofa manifestada por algunos de los primeros padres apologistas cristianos, sus continuadores encontrarn en la filosofa, especialmente a partir del desarrollo del neoplatonismo de Plotino, un instrumento til, no slo para combatir otras religiones o sistemas filosficos, sino tambin para comprender, o intentar comprender, los misterios revelados. Surge de ah una asociacin entre filosofa y cristianismo o, ms en general, entre filosofa y religin, que pondr las bases de la futura filosofa medieval.

LA EDAD MEDIA
De acuerdo con los criterios historiogrficos usuales, la Edad Media comienza a partir del hundimiento del imperio romano, a finales del siglo V, y se prolonga hasta el siglo XIV. La destruccin del imperio romano trajo como consecuencia inmediata una decadencia generalizada y la prdida de muchos logros de la civilizacin romana, especialmente en el mbito de las comunicaciones (correos, rutas terrestres y martimas). El sistema socioeconmico correspondiente a esta situacin es el feudalismo, que divide las poblaciones en dos clases, la de los seores y la de los vasallos, que cultivan las tierras de aquellos. Ya a partir del siglo XII comenz a cambiar la situacin, inicindose un proceso ininterrumpido de recuperacin en todos los aspectos. Se produjo un crecimiento notable de la agricultura y un aumento de la poblacin. Gracias a esto se inici una cierta economa de mercado y las ciudades crecieron, aumentando su peso e importancia. De este modo se inici la ruptura del sistema feudal. El proceso de crecimiento y de transformacin se acentu en el sigo XIII. En este siglo, floreci el arte gtico, se fundaron nuevas rdenes religiosas (como los dominicos y los franciscanos) y se crearon las primeras universidades (Parts, Oxford). Las consecuencias de este proceso se dejaron notar ampliamente en el siglo XIV. La poltica general en la Edad Media cristiana se articulaba en torno a dos poderes: el religioso (el papa) y el poltico (el emperador).

En el aspecto cultural, la Edad Media se caracteriza, en fin, por el predomino de la religin en todos los mbitos (formas de vida, arte, literatura, pensamiento). La filosofa se puso al servicio de las creencias religiosas . El tema fundamental de reflexin pasar a ser la divinidad, quedando subordinada la comprensin e interpretacin del mundo, del hombre, de la sociedad, etc. al conocimiento que se pueda obtener de lo divino . La fe, que suministra las creencias a las que no se puede renunciar, tratar de entrar en dilogo con la razn. La inicial sumisin de la razn exigida por la fe, dejar paso a una mayor autonoma propugnada, entre otros, por Santo Toms de Aquino.

RENACIMIENTO
A la Edad Media le sigue el Renacimiento (siglos XV y XVI), que conducir, tras la crisis de la Escolstica (nombre con el que genricamente se conoce a la filosofa medieval), a la exigencia de la independencia de la razn con la que se iniciar la filosofa moderna (siglo XVII). Caractersticas del Renacimiento El humanismo y el avance de la ciencia son, sin duda, elementos de indiscutible importancia durante este periodo. El primero volvo su atencin a la cultura grecolatina , generandose un notable inters por los grandes filsofos griegos -muy especialmente Platn y Aristteles- que fueron traducidos, comentados y asimilados por los filsofos humanistas, que buscaban en sus escritos un modelo de educacin capaz de hacer a los seres humanos ms cultos y ms libres. Pero fu sin duda el avance de la ciencia (particularmente en los mbitos de la Matemtica, la Fsica y la Astronoma) lo que impuls en mayor medida el pensamiento europeo hacia la modernidad y propici una nueva imagen del universo, diferente a la aristotlica predominante durante la Edad Media. Bacon, Coprnico, Galileo, Kepler, son figuras centrales en el desarrollo de la ciencia, que supondr la destruccin de la imagen ptolomeica del mundo, inspirada en el universo cerrado y geocntrico de las dos esferas; la creciente y progresiva matematizacin de la naturaleza y el desarrollo del mtodo experimental sern dos de las bazas ms significativas de su triunfo.

Una de las caractersticas filosficas ms notables del Renacimiento es el antropocentrismo, lo que supone una valoracin no slo de la personalidad del ser humano, sino tambin de su individualidad.

Tambin el naturalismo ir asociado al desarrollo del Renacimiento. Se destacan los aspectos naturales del hombre versus los aspectos sobrenaturales. Es algo de lo que encuentran los renacentistas que vuelven a Aristteles: la separacin del universo y de Dios y la exaltacin de la naturaleza; al igual que los que se vuelven hacia Platn, buscando una religiosidad natural y la exaltacin del hombre y de su libertad (el hombre no es malo, es ignorante, no necesita, pues, la gracia divina para su redencin).

El Renacimiento supone, pues, el renacer del espritu de libertad de un ser humano que se quiere inserto en la naturaleza y en la historia.

FILOSOFA MODERNA
Suele afirmarse que la filosofa moderna tiene su comienzo en el siglo XVII y se extiende hasta el primer tercio del siglo XIX. De acuerdo con esta cronologa, su iniciador fue Descartes y su ltimo gran representante fue Hegel. La filosofa moderna incluye los siguientes momentos fundamentales:

Racionalismo (siglo XVII). Empirismo (siglo XVII-XVIII). Idealismo trascendental de Kant ( siglo XVIII). Idealismo absoluto de Hegel (siglos XVIII-XIX)

Caractersticas de la filosofa moderna


Podramos sealar que las caractersticas que presenta la filosofa moderna, a grandes rasgos, son:

Desplazamiento de la cuestin teolgica en favor de una mayor centralidad de los problemas de la naturaleza y el hombre. Este desplazamiento se hace patente por la situacin de crisis, aunque un anlisis riguroso nos hace ver que, en el fondo, la mayora de los pensadores de la modernidad intentan, de una u otra forma, fundamentar su visin de la realidad en Dios. A pesar de todo, hay una nueva forma de acercarse a la realidad en esta poca de crisis. sta va a venir suministrada por la naciente ciencia (Galileo) que al hacer una interpretacin mecanicista de la realidad fsica, le aporta una regularidad tal que de ella es posible un conocimiento firme, seguro, matemtico, indudable. ste comenzar a ser el paradigma nuevo del conocimiento y se buscar en todos los mbitos una seguridad semejante a la aportada por l. Insistencia en el sujeto humano como punto de partida del conocimiento. Ello supone el abandono de la tesis del realismo ingenuo de la Antigedad

y el Medioevo que sostena que en el conocimiento se ofrece el objeto o cosa tal como es, y tal como sera aunque yo no lo conociera.

Primaca de la Gnoseologa sobre la Ontologa. Al desplazarse el inters de la realidad tal como es al sujeto. Lo que nos interesa fundamentalmente y esta afirmacin habra que matizarla mucho- es lo que el sujeto conoce. En consecuencia, la filosofa primera, el saber fundamental y fundante de los otros, ya no ser la Ontologa, reflexin sobre el ser, sino la Gnoseologa o Teora del Conocimiento, reflexin sobre el conocer. De ah que, quizs, el primer problema que se plantearn los filsofos de la modernidad ser el del alcance o lmites de nuestras facultades cognoscitivas. El concepto de verdad tambin vara. La verdad ya no es entendida en el sentido clsico de adecuacin de la cosa con el intelecto. Aunque a veces se defina as o de forma parecida lo que se quiere decir es otra cosa. Las riendas del conocimiento y por tanto de la verdad, propiedad del conocimiento, ya no estarn en la cosa misma, sino en el propio intelecto del ser humano. Pero, qu hay en el entendimiento que pueda darme nocin de verdad? La certeza. Es decir, el sentimiento de seguridad que siempre acompaa a la posesin de la verdad. Aqu estar el punto arquimdico, por eso, habr que buscar los rasgos de esa certeza que tienen que ser comunes a todos los seres cognoscentes.

Caractersticas del racionalismo


Es comn en la historia de la filosofa usar el trmino racionalismo para designar una cierta forma de fundamentar el conocimiento: cabe pensar que el conocimiento descansa en la razn, o que descansa en la experiencia sensible; as, puesto que valoraron ms la razn que los sentidos, podemos llamar a Parmnides, Platn y Descartes racionalistas; y podemos decir que Aristteles, Santo Toms y, por supuesto, Hume, tienden al empirismo, dado el valor que dieron a la experiencia sensible o percepcin. Sin embargo, a pesar de que pueda recibir distintas acepciones y aplicarse en esferas distintas, el trmino racionalismo se utiliza primordialmente para referirse a la corriente filosfica de la Edad Moderna que se inicia con Descartes, desarrolla en la Europa continental con Spinoza, Malebranche y Leibniz, y se opone al empirismo que en esta misma poca tiene xito en las Islas Britnicas. Los rasgos que mejor caracterizan al racionalismo moderno son los siguientes:

La tesis de que todos nuestros conocimientos acerca de la realidad proceden no de los sentidos, sino de la razn, del entendimiento mismo. El conocimiento puede ser construido deductivamente a partir de unos primeros principios. Los primeros principios del conocimiento no se pueden extraer de la experiencia emprica sino que se encuentran ya en el entendimiento: el innatismo de las ideas.

Consideracin de la deduccin y ms an de la intuicin intelectual como los mtodos ms adecuados para el ejercicio del pensamiento. La consideracin de la matemtica como ciencia ideal. Reivindicacin del argumento ontolgico para la demostracin de la existencia de Dios. La apreciacin optimista del poder de la razn, sta no tiene lmites y puede alcanzar a todo lo real.