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Revista Estudos Polticos


O pensamento social brasileiro e a imaginao ps-colonial, por Joo Marcelo Ehlert Maia
Posted in N 0 (2010/1) by Revista Estudos Polticos on maro 12th, 2010 Este artigo em PDF Joo Marcelo Ehlert Maia professor de Sociologia da Fundao Getlio Vargas. ________________________________________________________________________________ Resumo Este artigo sugere alguns caminhos para a articulao entre pensamento brasileiro e teoria social, com destaque para os estudos ps-coloniais. O artigo estrutura-se em trs sees. Na primeira, esclareo brevemente o que entendo por pensamento social brasileiro no campo das cincias sociais contemporneas e, para tanto, apresento de forma breve alguns trabalhos recentes na rea. Na segunda seo, respondo por que a discusso terica deve se valer do estudo de uma tradio intelectual nacional tida como perifrica. Finalmente, na ltima seo, fao o caminho inverso, e busco nos debates ps-coloniais atuais algumas lies para reabrirmos o pensamento brasileiro de outro ponto de vista, entendendo-o como uma forma dentre outras de teorizao produzida nas margens do Ocidente resultado da colonizao europeia, e no apenas como a expresso endgena de uma tradio nacional. Palavras-chave Pensamento social brasileiro, teoria social, cincia social contempornea, ps-colonialismo Abstract This article suggests some possibilities for the articulation between Brazilian thought and social theory, with an emphasis on post-colonial studies. This article is organized into three sections. In the first one, it lays out the authors understanding of what constitutes Brazilian social thought in the field of contemporary social science and, to this end, it presents a few recent works in this domain. In the second section, it is argued that theoretical discussion must build upon the study of a national intellectual tradition that is considered peripheral. In the last section, the opposite path is taken: the article seeks to extract lessons from the post-colonial debate that could serve to approach

Brazilian social thought from another angle, viewing it as one among many forms of theoretical thought produced from the margins of the West produced by European colonization and not merely as the endogenous expression of a national tradition. Key words Brazilian social thought, social theory, contemporary social science, post-colonialism ________________________________________________________________________________ O campo de estudos conhecido como pensamento social brasileiro sempre ocupou lugar de destaque na produo acadmica das cincias sociais no Brasil (Oliveira, 1999). Uma recente coletnea de artigos voltada para um pblico mais amplo (Botelho e Schwarcz, 2009) confirmou essa vitalidade, atestando no apenas a tradio de pesquisa na rea, mas tambm seu poder de atrao para jovens estudiosos. justamente nesse momento de efervescncia intelectual que se pode notar um esforo de aprofundar a dimenso mais propriamente terica contida no estudo da imaginao social brasileira (Souza, 2000; Botelho, Villas-Bas e Lahuerta, 2005; Brando, 2005; Carvalho, 2006; Botelho, 2007; Maia, 2008a; Maia, 2009). Se, para muitos crticos, essa rea pecaria pela sua dimenso puramente historiogrfica, pois estaria limitada a produzir sucessivos inventrios de tradies e escolas de pensamento, novas investigaes vm procurando entender como possvel fertilizar a reflexo poltico-sociolgica contempornea a partir do estudo do pensamento social brasileiro. Essa perspectiva no indita. Trabalhos hoje clssicos no campo j procuravam articular o estudo do pensamento brasileiro a investigaes tericas mais amplas, em geral centradas em torno do estatuto da modernidade em sociedades perifricas (Vianna, 1997; Carvalho, 1998). Mais recentemente, o estudo de Burke e Pallares-Burke (2009) sobre Gilberto Freyre, cujo subttulo justamente social theory in the tropics, explorou o potencial imaginativo de um autor clssico da tradio ilustrada nacional. Falta-nos, porm, esforos terico-metodolgicos que forneam as bases possveis para esse dilogo e apontem suas possveis armadilhas. Este artigo se prope, portanto, a sugerir alguns caminhos para a articulao entre pensamento brasileiro e teoria social, com destaque para os estudos ps-coloniais. O artigo estrutura-se em trs sees. Na primeira, esclareo brevemente o que entendo por pensamento social brasileiro no campo das cincias sociais contemporneas. Ao faz-lo, argumento que parte significativa da produo desse campo tem decididas preocupaes tericas, movendo-se com o objetivo de responder a questes atuais nesse cenrio. Para sustentar esse ponto, apresento de forma breve alguns trabalhos recentes na rea. Na segunda seo, respondo por que a discusso terica deve se valer do estudo de uma tradio intelectual nacional tida como perifrica. Em outras palavras: por que o pensamento brasileiro pode fertilizar nossa imaginao terica? Para responder essa questo, valho-me das contribuies de Jeffrey Alexander sobre a dimenso discursiva da teoria social, bem como das sugestes de Nelson Goodman e Renato Lessa sobre a potncia fabuladora da linguagem conceitual. Em seguida, recorro ao trabalho de Raewyn Connell sobre as teorias do Sul (southern theory) para mostrar como um vis eurocntrico limita fortemente esse exerccio hermenutico de releitura de tradies intelectuais, e sugiro a necessidade de encontrarmos outras matrizes intelectuais. Finalmente, na ltima seo fao o caminho inverso, e busco nos debates ps-coloniais atuais algumas lies para reabrirmos o pensamento brasileiro de outro ponto de vista, entendendo-o como uma forma dentre outras de teorizao produzida nas margens do Ocidente produzido pela colonizao europia, e no apenas como a expresso endgena de uma tradio nacional. Para tanto, valho-me de dois breves exemplos, centrados na obra de Euclides da Cunha, personagem central do pensamento brasileiro, e nos escritos de Roberto Schwarz, autor fundamental para a compreenso das especificidades da formao do capitalismo no

Brasil. Escolhi esses exemplos por acreditar que ambos os autores, cada um a seu jeito, produziram reflexes que levaram s ltimas conseqncias a discusso sobre o lugar perifrico do Brasil na geografia civilizatria moderna. Assim, fornecem excelentes sugestes para a agenda que busco apresentar neste artigo. O pensamento social brasileiro como campo intelectual contemporneo Entendo o pensamento social brasileiro no como o conjunto de textos e intelectuais clssicos associados a uma tradio pretrita, mas como o campo contemporneo de estudos sobre esta tradio. Ou seja, interessa-me, sobretudo, o dilogo hermenutico operado pelos estudiosos da rea, que partem da tradio para interpel-la criticamente. Essa perspectiva no incomum nas cincias sociais, onde muito frequentemente a pesquisa de fontes da tradio intelectual est orientada por preocupaes tericas atuais. Vejamos alguns exemplos de como isso vem se dando no campo de estudos do pensamento social feito no Brasil. Uma primeira referncia inescapvel a obra de Luiz Werneck Vianna. Nos seus estudos sobre americano e iberismo, Werneck Vianna (1997) recupera o debate imaginado entre Oliveira Vianna e Tavares Bastos a partir de um ponto de vista interessado na dimenso especfica da modernidade na sociedade brasileira. Ao esmiuar os argumentos desses dois pensadores clssicos a respeito de temais como a centralizao do Estado, a questo agrria, a tradio portuguesa e os rumos da modernizao no pas, Werneck Vianna parece estar empreendendo um estudo tpico de histria intelectual. Entretanto, esse exerccio subordina-se a uma questo terica atual, que diz respeito ao carter da modernidade num pas perifrico como o Brasil. Sua apropriao do conceito gramsciano de revoluo passiva uma resposta a essa questo, e abre ao autor a possibilidade de utilizar o pensamento brasileiro como matriz inspiradora para uma sociologia poltica comparada. Assim, por exemplo, sua leitura da tradio liberal oitocentista brasileira a partir do conceito de americanismo lhe permite dialogar com o registro de Gramsci para o mesmo tema, abrindo o escopo de sua anlise para alm do debate especfico animado por Tavares Bastos. Na clssica formulao do brasilianista Richard Morse (1988), o iberismo traduzia um cdigo cultural singular, expresso de uma civilizao que no se organizaria segundo os princpios do utilitarismo liberal e da racionalidade instrumental. No caso de Werneck Vianna, americanismo e iberismo so antes conceitos analticos do que nativos, constituindo-se como modos de explicar distintas formas de articulao entre Estado e sociedade (Carvalho, 2004). Enquanto o americanismo traduziria uma ordem social orientada em torno dos interesses e animada pela dinmica associativa dos indivduos, o iberismo expressaria um ordenamento no qual o Estado se transfiguraria em local de reafirmao do pblico, instncia racionalizadora que produziria o prprio corpo social. Esse eixo analtico, construdo tanto a partir da leitura de Gramsci, quanto do estudo do pensamento social brasileiro, permite a Werneck Vianna operar um repertrio conceitual que ilumina dimenses contemporneas da sociedade brasileira (Vianna, 2006). Em outro registro terico, Jess Souza empreendeu projeto com alcance semelhante (Souza, 2003; 2000). Souza tambm localiza no pensamento brasileiro chaves analticas para o entendimento da natureza da modernidade perifrica, mas esse esforo s se realiza a partir da incorporao das reflexes de tericos como Charles Taylor e Pierre Bourdieu. Para o autor, enfrentar o ensasmo nacional caminho obrigatrio tanto para a crtica ao que considera ser a ideologia do senso comum nativo (configurada pelas obras de Srgio Buarque de Holanda e Roberto da Matta), como para o estabelecimento de pistas que indiquem a dimenso moderna da nossa experincia. Assim, a leitura empreendida pelo autor das obras de Gilberto Freyre e Florestan Fernandes feita na perspectiva de uma teoria crtica que d conta no de uma suposta singularidade pr-moderna, mas da inscrio do pas no andamento da modernidade global. Note-se que o pensamento brasileiro tambm opera como recurso metodolgico para o autor, j que as afirmaes de Souza sobre o processo

modernizador no Brasil so construdas a partir de uma hermenutica do ensasmo nacional, e no de trabalhos historiogrficos contemporneos. Se Werneck Vianna produz sua interpretao a partir do conceito de revoluo passiva, Jess Souza prefere o de modernidade seletiva, que sintetizaria o modo como as instituies do moderno Estado e mercado se afirmaram no Brasil sem o concurso de uma revoluo axiolgica capaz de disseminar de forma igualitria formas de subjetivao moral. Isso teria contribudo para a emergncia de uma ral estrutural, massa de indivduos marcados por um habitus precrio e condenados ao no-reconhecimento social. Como se v, para ambos os autores a pesquisa do pensamento social brasileiro no ponto de chegada, mas um modo de construo do discurso terico, que se orienta para o desvendamento da modernidade no Brasil, entendida a partir de nossa inscrio perifrica no mundo ocidental. Entretanto, possvel ainda estender o alcance desse movimento para alm do Brasil como objeto de anlise. A obra de Rubem Barboza Filho (2003; 2000) exemplar dessa perspectiva, que tambm parte do estudo do pensamento social brasileiro para estabelecer pontes com o debate da filosofia poltica contempornea. Em sua tese de doutoramento (2000), Barboza Filho sustentou a hiptese de que o barroco constituiu-se como uma linguagem poltica especfica, oriunda do encontro da tradio filosfica iberista com o Novo Mundo. Esse encontro teria obrigado uma tradio que via o social como um arranjo arquitetnico, marcado pelas relaes hierrquicas que ligavam as partes ao todo, a incorporar novas gentes e novos espaos, ganhando tom fortemente expressivista. Isto , o barroco traduziria uma viso da sociedade como uma comunidade de sentimento, forma social que valorizaria a dimenso dramatrgica da vida pblica e a capacidade do soberano de animar os sujeitos sociais. Como se v, estaramos distantes da perspectiva liberal, que v o social como um ajuste contingente feito pelo acordo de indivduos racionais. A construo do argumento de Barboza Filho lhe exigiu uma reviso de longo alcance das matrizes intelectuais que presidiram a formao brasileira. Trata-se, portanto, de um estudo de pensamento social brasileiro, que lida com materiais e tempos histricos no muito comuns na rea. Em artigo mais recente, Barboza Filho (2003) buscou articular esse inventrio de linguagens polticas ao debate contemporneo. Ao apontar as lacunas da teoria democrtica contempornea, que se focaria de forma excessiva nos temas da deliberao racional e do procedimentalismo, Barboza Filho mobiliza a linguagem do barroco como forma de apresentar outra viso do contrato democrtico. Segundo o autor, isso permitiria reintroduzir o problema da adeso afetiva democracia no corao de uma teoria que, devido a sua prpria histria europia, marcada pela violncia nacionalista e pelas armadilhas do culturalismo, mostrou-se temerosa dessa energia social. Isto , o autor localiza o pensamento brasileiro como um captulo singular da matriz intelectual iberista, valendo-se do dilogo com essa tradio para construir argumentos tericos que visam ao debate atual, e no apenas historiografia das idias. Esse caminho que articula pensamento brasileiro e teoria contempornea tambm vem sendo percorrido na sociologia. O estudo de Maria Alice Rezende de Carvalho (2006) sobre trs intelectuais negros brasileiros (mais especificamente, Andr Rebouas, Cruz e Souza e Lima Barreto) pensado como forma de estabelecer um lugar terico crtico ao universo do liberalismo ocidental. Ao inventariar trajetrias, formas de sociabilidade e escritos desses diferentes personagens marcados por sua condio liminar, a autora busca decodificar uma forma de sensibilidade perifrica, que j havia sido objeto de anlise em seu trabalho anterior sobre Andr Rebouas (Carvalho, 1998). Assim, mais do que uma condio tnica particular, a negritude tomada como porta de acesso a uma viso poltico-existencial desencantada e desconfiada diante do processo de subjetivao produzido pela modernidade clssica.

Como se percebe, o trabalho de Carvalho tem forte potencial de dilogo com produes contemporneas que buscam reabrir a discusso sobre a modernidade a partir do estudo da dispora negra e da constituio de discursos no-eurocntricos (Gilroy, 2001). De maneira geral, todos os trabalhos anteriormente citados podem se inscrever em diferentes debates tericos atuais. Resta, contudo, responder por que essa inscrio precisa ser feita com recurso ao pensamento social brasileiro. Afinal, a teoria social tal como praticada nos centros metropolitanos de reflexo sociolgica no segue a mesma estratgia. No consta que Anthony Giddens ou Pierre Bourdieu tenham recorrido explicitamente ao pensamento social ingls ou ao pensamento social francs para erigirem a teoria da estruturao ou a teoria dos campos. Por que ento recorrer ao pensamento social brasileiro para discutir teoria? Novos mundos da teoria: por que visitar outras tradies nacionais? Uma primeira resposta ao questionamento que encerra a seo anterior est na natureza discursiva das cincias sociais, tese defendida em texto clssico por Jeffrey Alexander (1999). Segundo o socilogo norte-americano, longe de ser apenas o resultado analtico do acmulo de hipteses testveis, o conhecimento terico nutre-se, com muita freqncia, de um constante dilogo com sua tradio clssica. Alexander acredita que isso se d pela necessidade de estabelecer certo cho comum comunicativo, dadas as discordncias endmicas que marcam as cincias sociais. Diante da impossibilidade de termos um modelo terico geral, torna-se imperioso retornar aos clssicos para construir, de forma reflexiva, repertrios conceituais capazes de serem mais amplamente aceitos. Embora essa perspectiva esteja longe de ser unnime (para uma boa crtica, cf. Freitas; Figueiredo, 2009), parece-me claro que ela informa boa parte da discusso terica feita hoje nos principais peridicos internacionais. Mas esse exerccio hermenutico tem efeitos maiores do que aqueles descritos por Alexander. No campo da filosofia, Nelson Goodman (1978) alertou sobre a dimenso produtiva da imaginao terica. Isto , longe de simples descries objetivas do que est l fora, as fabulaes que criamos por meio de conceitos delineiam as fronteiras do mundo em que agimos e pensamos. Apoiado nessa sugesto, Renato Lessa (1998) tem empregado o conceito de mundos possveis para dar conta dos diferentes universos criados pelas linguagens da imaginao poltica. Segundo Lessa, cada um desses mundos seria composto por personagens, objetos, formas de relao e qualidades singulares, perfazendo conjuntos irredutveis. A poltica democrtica liberal contempornea, por exemplo, seria a decantao de um desses mundos tericos, traduzindo um conjunto de operaes e personagens que estaria longe de subsumir todos os mundos possveis da poltica. Se voltarmos reflexo de Alexander munidos dessas contribuies, torna-se evidente que a hermenutica proposta pelo autor de inspirao parsoniana apenas uma dentre muitas, com o agravante de no questionar seu enraizamento particular na experincia do mundo europeu. Em livro recente, a sociloga australiana Raewyn Connell (2007) aponta exatamente os limites da teoria social eurocntrica. Segundo Connell, boa parte do que circula hoje no mundo acadmico sob a rubrica de teoria uma produo que est profundamente enraizada na experincia histrico-poltica das sociedades europias. A nossa prpria compreenso da histria da sociologia estaria impregnada por essa perspectiva particular, j que atribuiramos aos chamados autores clssicos uma especial preocupao com a modernidade, tida como um fenmeno tipicamente europeu que se expandiria para o resto do mundo. Segundo a autora, parte significativa da teoria clssica estaria na verdade preocupada com a construo de macro-explicaes evolutivas, tomando como objeto no a Europa, mas os territrios coloniais e o mundo. Esse enfoque, visvel nas obras de autores como Spencer, Comte e Durkheim, teria legado produo terica um falso universalismo que passou a ser progressivamente naturalizado.

As teorias contemporneas da globalizao e seu repertrio conceitual seriam expresses atuais dessa matriz eurocntrica, sempre pronta a subsumir experincias e objetos diversos sob a rubrica de conceitos genricos, como sociedade de risco e reflexividade. Nesses empreendimentos, os espaos tidos como perifricos entram como objetos de pesquisa, locais onde a teoria central testada ou refinada, mas nunca como geografias originrias da reflexo. Para construir o que chama de southern theory, ou seja, uma teoria que reconhea as sociedades perifricas do Sul como lugares originais de discurso, Connell recorre a diferentes tradies intelectuais, que vo de originais pensadores islmicos teoria da dependncia gerada na Amrica Latina, passando pela antropologia aborgene de seu prprio pas. O resultado final no atinge uma sntese coerente, mas o caminho percorrido mostra-se extremamente interessante. Afinal, trata-se de um mtodo que v o pensamento social como uma poderosa matriz de fertilizao terica, procedimento que se aproxima fortemente da agenda deste artigo. Penso que a recuperao desses contextos intelectuais alternativos permite ao estudioso no apenas deslocar o falso universalismo do repertrio conceitual clssico, que ainda informa parte significativa da produo terica, mas tambm desvelar outras matrizes cognitivas, que talvez possam ser teis para o discurso terico. Pode-se dizer que Connell est apenas reiterando um procedimento comum a outros tericos interessados em alterar a geopoltica da reflexo terica. Afinal, um dos mais renomados pensadores do ps-colonialismo, o indiano Hohmi Bhabha (1998), construiu parte significativa de seu discurso a partir de um dilogo com pensadores perifricos como os martinicanos Franz Fanon e Aim Csaire. Ora, por que no chamar esse exerccio de pensamento social? No se trata tambm de construir outras perspectivas tericas para o debate contemporneo por meio de uma arqueologia de tradies intelectuais s margens do mundo ocidental? Os trabalhos de pensamento social brasileiro que citei na primeira seo deste artigo seguem caminho metodolgico semelhante. No basta, porm, reiterar afinidades eletivas entre os dois campos. Acredito que o estabelecimento desse dilogo com os estudos ps-colonial tem grandes implicaes para o modo como fazemos e entendemos o pensamento social brasileiro. Na prxima seo exploro brevemente algumas dessas implicaes. Possveis lies de um dilogo: do ps-colonialismo ao pensamento brasileiro O que , afinal, a reflexo ps-colonial? Em geral, usa-se a expresso para nomear todo tipo de produo terica que no apenas tome o colonialismo europeu como evento fundador do mundo moderno, mas tambm busque organizar um discurso caracterizado pela crtica do eurocentrismo. Como alerta Srgio Costa (2006), no h uma matriz terica nica nesses diversos discursos, que se unificam pela crtica aos essencialismos que marcariam a imaginao moderna. Um livro seminal para esse universo Orientalismo, do intelectual palestino Edward Said (1978). Nesse livro, Said analisava as estruturas discursivas presentes na literatura europia orientalista, mostrando como elas contriburam para constituir um Oriente fetichizado e subalterno, supostamente um Outro extico e culturalmente homogneo. A eleio da obra de Said como central nesse corpus terico tambm diz muito sobre o tempo-espao associado ao ps-colonialismo: os pases africanos e asiticos surgidos aps os processos de descolonizao dos anos de 1950 e 1960. Nesse sentido, Orientalismo seria uma resposta epistemolgica e poltica ao mundo criado pela expanso europia, como se a libertao nacional s se completasse historicamente por intermdio de uma descolonizao mental e cognitiva. No cenrio ps-Said, o ps-colonialismo foi fortemente identificado com os estudos subalternos indianos, campo intelectual que nasceu de trabalhos historiogrficos voltados para o universo dos camponeses daquele pas. Como afirma Dipesh Chakrabarty (2002), os intelectuais do Subaltern Studies estavam interessados em criticar as narrativas nacionalistas e marxistas clssicas sobre a ndia, as quais insistiam em enquadrar os personagens e as prticas do mundo popular e agrrio em

esquemas pr-formatados de evoluo histrica. Assim, essa verso da reflexo ps-colonial terminou por tecer uma vasta crtica linguagem poltica do Estado-Nao, tido como artefato central do moderno colonialismo que constituiu pases como a ndia. A obra do cientista poltico Partha Chatterjee (2001) exemplar dessa perspectiva terica, que buscou na obra do italiano Antonio Gramsci subsdios para uma reflexo crtica sobre as formas de dominao que articularam colonialismo e modernidade. Em outro livro, o prprio Chakrabarty (2000) delineou o programa mais geral de uma teoria de inspirao ps-colonial: provincializar a Histria europia, evidenciando o enraizamento histrico particular de conceitos e categorias supostamente universais, tradues de fenmenos globais que subsumiriam outras experincias locais. Quanto mais o campo ps-colonial se expandiu, mais autores e tradies diversas foram sendo incorporados ao seu universo cognitivo. Formou-se, inclusive, um cnon prprio, em que so enfileirados autores como os j citados Fanon e Csaire. Mais recentemente, autores latinoamericanos tm chamado a ateno para a necessidade de ajustarmos nossa lente histrica para outros marcos temporais e geogrficos para alm da descolonizao africana e asitica, marcos estes que insiram o continente americano na discusso sobre colonialismo e modernidade (Mignolo, 2000). Assim, o venezuelano Fernando Coronil (2004) argumentou que h no Caribe, na Amrica Central e na Amrica do Sul uma longa tradio de reflexes crticas sobre o eurocentrismo, que nos permitem alargar o horizonte do que entendemos por ps-colonial. Nomes como os dos mexicanos Edmundo OGorman e Leopoldo Za certamente deveriam constar como autores clssicos na imaginao ps-colonial, pois suas obras partiam do problema da Amrica Latina como lugar de discurso sobre a modernidade. Nesse registro, o prprio ato de pensar na Amrica Latina j implicaria, desde sempre, uma relao crtica e dialgica com o legado eurocntrico, pois este seria ao mesmo tempo elemento constitutivo e exterior a este continente inventado pela expanso ocidental dos sculos XV e XVI. Seja qual for a marcao histrico-geogrfica, possvel dizer que h, em boa parte da imaginao ps-colonial, uma tentativa de construo terica que aponte os limites da linguagem e do repertrio conceitual da teoria social e poltica europia. O trabalho de Connell sobre southern theory a expresso sntese desse programa terico. A princpio, o pensamento social brasileiro pode ser extremamente frtil para esse empreendimento (Maia, 2009), mas antes preciso esclarecer possveis armadilhas contidas nesse dilogo. Em um livro hoje tido como clssico na discusso do multiculturalismo, o filsofo Kwame Appiah (1997) discute o estatuto do pensamento africano no cenrio terico contemporneo. Ciente das armadilhas essencialistas contidas nos discursos sobre negritude e africanidade, Appiah ainda assim procura localizar as contribuies filosficas e culturais singulares que os intelectuais africanos podem dar ao debate. Num captulo em que discute os perigos do nativismo, ele aponta duas armadilhas muito comuns ao campo de estudos literrios, no qual os tericos muitas vezes descambavam para a busca de uma matriz africana supostamente autntica. Essas duas armadilhas seriam a fixao da alteridade e a busca de uma correspondncia entre teoria literria europia e potica africana tradicional. Creio que essas advertncias podem ser de fundamental valia para o projeto de estabelecer um dilogo entre teoria social e pensamento brasileiro. Segundo Appiah, o discurso da alteridade pode conduzir a uma obsesso por uma cultura africana, tida como uma entidade civilizatria distinta e singular, a ser revelada pelo trabalho crtico da descolonizao. Ora, a produo potico-literria feita na frica no seria a traduo de um esprito nacional ou continental, ao melhor estilo herderiano, mas sim o resultado de um encontro colonial. Nesse sentido, no se trata de delimitar uma essncia supostamente singular, mas sim de evidenciar as geografias desse violento encontro, cujos efeitos se disseminaram pelo continente. J o problema da correspondncia diz respeito tentativa de alguns tericos da literatura africana de buscarem na prosa ou na poesia tradicionais do continente objetos equivalentes s

figuras literrias elaboradas pela teoria europia. Isto , qual o sentido de inventariar os registros orais de diferentes grupos tidos como tradicionais em busca da funo metafrica em cada um deles? Como afirma Appiah, o discurso da teoria literria tambm tem um enraizamento especfico, e os tericos sequiosos por mostrarem o valor erudito da produo africana podem terminar legitimando o prprio anseio universal europeu. No difcil ver como o estudo do pensamento brasileiro pode incorrer nesses problemas. H, em primeiro lugar, o risco de naturalizarmos o adjetivo brasileiro, tomando-o como ndice de equivalncia entre fabulaes intelectuais e alguma forma de nacionalidade especfica consubstanciada em algum objeto estvel. Ou seja, o que deveria ser objeto de pesquisa torna-se um taked for granted, como se fosse possvel transformar a identidade brasileira em uma entidade concreta, disponvel para ser interpretada. A segunda questo refere-se tentao de estudar intelectuais e pensadores clssicos em busca de precursores esquecidos de grandes teorias. Ou seja, no se discute a legitimidade inconteste dos tericos da modernidade europia e de seus repertrios conceituais, mas se parte justamente em busca de seus equivalentes no pensamento brasileiro. O risco contido nessa armadilha montar projetos de investigao cuja lgica mostrar o quo modernos so os pensadores brasileiros, desde que o metro seja eurocntrico. A melhor forma de evitar essas armadilhas justamente levar a srio a provocao ps-colonial. O primeiro passo desestabilizar o prprio conceito de Estado-Nao, entendendo-o como uma narrativa histrica que subsume outras formas possveis de associativismo poltico (Chatterjee, op.cit.). Para alguns, isto significaria deixar para o passado da Histria Intelectual o estudo do pensamento brasileiro, dada a deslegitimao do Estado-Nao moderno como horizonte normativo dos homens. No creio nisso. Se os ensastas clssicos da Primeira Repblica, por exemplo, tinham como horizonte final o ajuste entre a construo orgnica do Estado-Nao e a produo de um pensar nacional, isto no significa que nossa interpretao deles deva desprezar suas idias como anacronismos essencialistas. Podemos entender essas fabulaes nacionalistas como performances crticas de intelectuais situados nas margens da experincia moderna. Ao evidenciarem a dissonncia entre Brasil legal e Brasil real, esses pensadores nos ajudam a entender os limites cognitivos do mundo possvel criado pela teorizao liberal, alm da prpria diferena colonial inscrita no ajuste entre a forma clssica do Estado e as distintas experincias sociais de pases nocentrais. Isto , o fato de muitos desses personagens terem como horizonte a descoberta de alguma forma de identidade nacional estvel no significa que no podemos refletir a partir dessas performances crticas. Em outro sentido, a desestabilizao do Estado-Nao como unidade de pensamento tambm implica situar as narrativas fundadoras do Estado numa perspectiva comparativa e menos autocentrada. Dito de outra forma, trata-se de investigar que linguagens do Estado foram fabuladas na imaginao brasileira, e como elas se traduziram em prticas estatais especficas. Da mesma forma, podemos questionar qual o legado da experincia colonial ibrica na produo de certos modos de cognio do Estado e da sociedade. Como essas linguagens se diferenciam de outras formas de narrativa do Estado-Nao? possvel identificar elementos semelhantes em experincias ps-coloniais diversas, seja na Amrica do Sul, seja em outras geografias perifricas? O que essas linguagens nos revelam sobre formas alternativas de conceber o poder estatal? Um segundo passo implica tomar o pensamento social brasileiro menos como uma expresso do instinto de nacionalidade para usarmos expresso de clssico ensaio de Machado de Assis e mais como um lugar de discurso, lugar este marcado por um permanente mal-estar moderno. Nesse sentido, os pensadores e obras que interpretamos continuamente no nos do acesso ao Brasil ou s suas verdades mais profundas, mas sim a diferentes modos de cognio do mundo social produzidos numa situao de fronteira. Aqui penso especialmente no conceito de space-in-

between, trabalhado por Walter Mignolo a partir de sua leitura dos textos de Silviano Santiago, Fernando Ortiz e outros pensadores latino-americanos. Em sua obra sobre a relao entre Renascena e colonialismo, Mignolo (1995) argumenta que a expanso europia sobre o Novo Mundo implicou a produo de um ponto de vista abstrato e supostamente universal, expresso de um sujeito de conhecimento desincorporado. O olhar renascentista nutriu-se de uma perspectiva geomtrica e racionalizadora, que esvaziou de substncia o territrio colonial e o transformou em objeto a ser classificado e contido na linguagem emergente da cincia europia. Ou seja, diferenas espaciais foram traduzidas em diferenas temporais. O contraponto desse processo seria o enfraquecimento de formas alternativas de compreenso do tempo e do espao, como, por exemplo, as fabulaes amerndias sobre esses temas. Entretanto, segundo Mignolo, a expanso colonial no significou apenas um jogo de soma zero. Nos pases americanos, estabeleceu-se uma fronteira epistemolgica, lugar liminar de discurso, a partir do qual seria possvel falar de dentro e de fora da modernidade. O conceito de space-inbetween tenta dar conta dessa experincia de cognio resultante do violento encontro colonial e marcada pela possibilidade de desafiar os pressupostos universalistas do discurso eurocntrico. No se trata, como se percebe, do elogio de uma suposta matriz epistemolgica purificada, que resistiria razo ocidental, mas sim do reconhecimento de um lugar de discurso caracterizado por um malestar diante da modernidade. Trata-se de um conceito que se aproxima da idia de dupla conscincia, trabalhada por Paul Gilroy em seu estudo sobre o Atlntico Negro (Gilroy, op.cit), por sua vez inspirada pela leitura das obras de W.E.B. Du Bois. Pode-se dizer que o ensasmo clssico e as chamadas interpretaes do Brasil so produtos intelectuais concebidos a partir de situaes cognitivas similares s descritas por Mignolo, embora este esteja pensando nas fabulaes amerndias[1]. Levo aqui srio a idia de que o termo colonial no se limita a nomear o perodo histrico anterior s independncias latino-americanas, mas tambm expressa a distribuio desigual de saberes e poderes entre pases tidos como centrais e perifricos. Tome-se como exemplo Os Sertes, obra publicada em 1902 por Euclides da Cunha (1995), e que referncia exemplar do que seja o pensamento social brasileiro. Talvez em nenhum outro estudo clssico esteja presente to claramente o mal-estar diante da modernidade e da civilizao, fenmenos percebidos pelos intelectuais brasileiros como sendo ao mesmo tempo constitutivos do seu tempo e exgenos. Os clebres dualismos euclidianos serto x litoral, Nordeste x Sul , que se tornariam uma forma consagrada e reconhecida para falar sobre o Brasil, so tradues conceituais desse space-in-between especfico, lugar de discurso a partir do qual o narrador reconhece a inscrio perifrica do pas no Ocidente. Ao eleger o serto como modo de cognio por excelncia do Brasil, Euclides se apropriou do pensamento geogrfico europeu e o torceu. No Velho Continente, as teorias deterministas sobre o meio visavam fornecer estabilidade para as narrativas de fundao dos Estados-Naes. No caso euclidiano, os sertes descritos pelo escritor-engenheiro expressam o assombro do autor diante de um mundo que combina barbarismo e novidade, resistncia e inveno. Como bem apontou Luiz Costa Lima (1997), Euclides luta o tempo inteiro com a dificuldade de mimetizar aquela geografia nova e radical no registro domesticado do positivismo. A sntese de Os Sertes nunca se fecha, exatamente porque se trata de uma nova forma de territorialidade, para a qual o autor ainda buscava um instrumento cognitivo alternativo. Em outra ocasio (Maia, 2008b), procurei demonstrar que essa linguagem da terra e dos sertes era ingrediente fundamental para uma forma de imaginao social que apontava a inscrio perifrica do Brasil no mundo. Se na Europa a cidade era a forma que traduzia um conjunto de atributos tidos como modernos, tais como civilidade, mercado e diviso social do trabalho, no caso brasileiro os sertes e a terra traduziam fenmenos diversos, como a errncia do mundo popular, a falncia do

liberalismo e a dificuldade de regulao do Estado-Nao. Nos termos de Mignolo, os intelectuais sertanejos (Lima, 1999) seriam os intrpretes desse lugar de discurso fronteirio, que pensa a modernidade ao mesmo tempo de dentro como homens de elite formados no tempo europeu e de fora como crticos do mal-estar da civilizao em espaos regidos por lgicas no coincidentes com a europia. No se resume ao pensamento euclidiano a expresso desse espao liminar. Em obras produzidas sob registros completamente diversos possvel notar a busca por um lugar de discurso semelhante. No seu clssico ensaio sobre a obra machadiana, o crtico paulista Roberto Schwarz (1981) deu forma sofisticada a esse mal-estar intelectual diante da modernidade, que obriga o intelectual nativo a se situar dentro e fora do seu tempo. A tese das idias fora do lugar no deve ser lida como um programa nacionalista que tem por objetivo a autenticidade, mas sim uma ferramenta crtica que nos permite entender a estrutura de sentimentos da intelligentzia nativa. Como se sabe, Schwarz associa a forma machadiana, marcada pela ironia e pela prpria desestabilizao do narrador, ao carter farsesco do liberalismo numa ordem escravocrata. Ou seja, se no caso europeu o liberalismo operaria como ideologia de primeira ordem, no caso brasileiro ele seria engolfado pela lgica do favor, expresso das relaes pessoais e hierrquicas entre sujeitos que nem formalmente so iguais. Novamente retomando os termos de Mignolo, possvel dizer que Machado teria encontrado uma forma esttica original capaz de traduzir o space-in-between que marcaria a experincia intelectual brasileira. E o Schwarz leitor de Machado produziu uma abordagem capaz de desvelar contradies da modernidade que surgem de forma mais aguda na periferia do sistema, mas que no so de modo algum exclusividade dessas geografias. Revela-se, portanto, outro resultado produzido pela leitura do pensamento social brasileiro como um lugar de discurso caracterizado pelo mal-estar moderno. Refiro-me necessidade de tomar esse pensamento no apenas como um discurso sobre o Brasil, mas feito a partir do Brasil e direcionado para o mundo. No caso de Schwarz, a periferia converte-se no em essncia singular, mas em geografia de onde parte uma crtica radical e potente modernidade capitalista. Ou seja, o spacein-between um terreno intelectual produzido pela modernidade colonial onde so geradas novas formas de cognio desse mesmo fenmeno. Como exemplo dessa perspectiva, pode-se citar o estudo de Fernando Coronil (1997) sobre o Estado venezuelano, em que este antroplogo mostra como a terra e a natureza, elementos centrais na incorporao dos territrios coloniais lgica de acumulao de capital, so peas-chaves para a reflexo terica sobre como se formou uma modernidade global. Ao rediscutir a teoria marxista do valor dando outro relevo ao tema da renda da terra, Coronil consegue reabrir a discusso terica refletindo a partir de uma distante fronteira do capitalismo. O resultado final implica outra compreenso histrica da modernidade, no mais vista como um produto europeu que teria sido exportado para o resto do mundo, mas sim como uma complexa rede na qual os territrios coloniais ocupam lugar de destaque. A etnografia de Coronil no um trabalho de pensamento social, mas nos permite atestar o potencial terico de uma reflexo que parta do reconhecimento desses espaos fronteirios e busque construir um repertrio conceitual que dialogue com temas coletivos da vida global. Assim, o estudioso contemporneo da obra euclidiana pode inscrever esse rico e intrincado conjunto de textos no espao mais amplo de uma reflexo no-europia sobre o lugar da terra na formao da modernidade capitalista global, tema que interessou, num perodo histrico no muito diferente, intelectuais russos (tanto os chamados populistas quanto Lnin) e pensadores latino-americanos, como o peruano Maritegui. Em resumo: o possvel dilogo sugerido neste artigo tem conseqncias que nos permitem tratar o pensamento social brasileiro como uma forma de imaginao fronteiria que necessitar ser estudada, relida, criticada e reaberta em perspectiva comparada. Alm de empreendermos a

necessria historiografia de nossa tradio nativa, podemos tambm exercitar o dilogo terico contemporneo, recorrendo a essa tradio de outra forma e reconhecendo sua possvel fertilidade para alm de suas fronteiras nacionais. Na possibilidade dessa abertura para o mundo reside um futuro promissor para os estudiosos do pensamento social brasileiro. BIBLIOGRAFIA ALEXANDER, J. C. A importncia dos clssicos. In GIDDENS, A; TURNER, J (orgs). Teoria Social Hoje. So Paulo: UNESP, 1999. APPIA, K.A. Na casa de meu pai. A frica na filosofia da cultura. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997. BARBOZA FILHO, R. Sentimento de Democracia. Lua Nova. .n. 59, pp. 5-49, 2003. _______. Tradio e artifcio: Iberismo e Barroco na formao americana. Belo Horizonte: Ed. UFMG; Rio de Janeiro: IUPERJ, 2000. BHABHA, Homi. O local da cultura. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1998. BOTELHO, A.; SCHWARCZ, L. Um enigma chamado Brasil. 29 intrpretes e um pas. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. BOTELHO, A; VILLAS-BOAS, G; LAHUERTA, M. Pensamento social brasileiro no sculo XX: introduo. Cadernos CRH. Vol. 18, n. 44: pp. 193-195, 2005. BOTELHO, A. Seqncias de uma sociologia poltica brasileira. Dados- Revista de Cincias Sociais. 50 (1): 49-82, 2007. BRANDO, G. M. Linhagens do pensamento poltico brasileiro. In Dados- Revista de Cincias Sociais. Rio de Janeiro, vol.48, n.2, pp. 231-269, 2005. BURKE, Peter; PALLARES-BURKE, Maria Lcia. Gilberto Freyre: Social Theory in the Tropics. Oxford, Peter Lang, 2009. CARVALHO, M.A.R. de. Apresentao. In L.J.Werneck Vianna. A Revoluo Passiva: iberismo e americanismo no Brasil. Rio de Janeiro: Ed. Revan, 2004. _______. Intelectuais negros no Brasil oitocentista. Mimeo. Caxambu, texto apresentado no XXX Congresso da ANPOCS, 2006. _______. O Quinto Sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio de Janeiro: Ed.Revan, 1998. CHAKRABARTY, D. Habitations of modernity. Essays in the wake of subaltern studies. Chicago: University of Chicago Press, 2002. _______. Provincializing Europe: postcolonial thought and the Historical difference. New Jersey: Princeton University Press, 2000. CHATTERJEE, P. 2001. Nationalist thought and the colonial world. A derivative discourse. Minnesota: Minnesota University Press, 2001

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