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Por Laurence Freeman OSB Janeiro de 2011 Traduo de Madalena Avillez

Revendo a minha agenda do Ano Novo, reflecti sobre o facto de So Bento no gostar que os seus monges sassem do mosteiro. Inclusivamente, ele no via com bons olhos que eles comessem quando viajavam, a no ser que tivessem uma autorizao especial. No entanto, ele sabia que isso acontecia, assim como sabia que os monges bebiam vinho. No de todo apropriado para monges, explica, porm, como no podemos convenc-los disso, acordemos, ao menos, que no bebamos em excesso. Ele recomendava uma medida de uma hemina por dia, por monge: ainda que ningum at hoje saiba exactamente o que seja uma hemina, as estimativas variam entre 200ml e trs copos cheios. A hemina talvez fosse uma piada interna, pois ele sabia que o humor importante para todas as excepes s regras. As excepes regra da estabilidade so igualmente flexveis. Assim, como todos os pecados, viajar contm sua prpria punio. Pelo menos um Abade que conheo, viaja o dobro de mim. Ns concordamos que, ainda que isso pudesse ser uma fonte de irritao e de inveja para aqueles que ficam em casa, tal como os velhos monges irlandeses bem o sabiam, tudo menos um passeio. Na verdade, os seus barcos sem cobertura, e as suas peregrinaes a p atravs de terras perigosas empalidecem, diante da desumana sordidez das modernas viagens areas. A principal recomendao de S. Bento para que o monge viajante se mantivesse focado era a de certificar-se de que ele continuava a orar nos horrios prescritos. Considero isso muito til. Foi com o Irmo Bede Griffiths que me dei conta, pela primeira vez, que at mesmo um lugar do meio, em classe econmica, pode ser um local de prece. J com idade avanada, ele viajava pelo mundo com a energia espiritual equivalente de uma exploso de supernova. Por pensar que ele devia achar que os avies eram lugares horrveis, fiquei surpreendido quando ele disse que, pelo contrrio, gostava deles. Sabe, ningum me perturba, as refeies chegam pontualmente, e podemos rezar ou ler quando quisermos. Para S. Bento, a descrio funcional bsica do trabalho de um monge a recitao do Ofcio, sete vezes por dia. isso que mantm em harmonia os demais elementos da sua vida, tais como o trabalho e a leitura, pontuando toda a actividade com a percepo dos respectivos significado e propsito. No precisaramos do Ofcio ou, na verdade, de qualquer disciplina espiritual, se no nos esquecssemos to rapidamente daquilo que bvio. Na actual sociedade Ocidental, mais do que os monges, so os muulmanos, que rezam cinco vezes por dia, representando o mais expressivo testemunho do entrelaamento entre o secular e o sagrado. Esses momentos de centramento-em-Deus, so um descanso para a alma, reduzem o stress causado pelo trabalho, e podem acontecer em qualquer lugar. Inclusivamente podemos hoje receber os nossos Ofcios Divinos do dia, por e-mail e l-los no nosso blackberry, durante as reunies de trabalho.

Todavia, S. Bento no encarava o Ofcio como um fim, mas meramente como um meio para a prece mais profunda. Muitas pessoas, do nosso mosteiro sem paredes, recitam o Ofcio para se preparar para os seus perodos de meditao, pela manh e noitinha. O conselheiro chefe do Fundo Monetrio Internacional um desses que meditam diariamente. Ele ministrou recentemente a Conferncia de John Main na Universidade de Georgetown. Os participantes ouviram-no com muita ateno quando ele falou sobre a maneira como a meditao influenciava o seu trabalho. Ainda que, acrescentou, eu no medite apenas para ter acesso a esses benefcios, apontando para a diferena existente entre os benefcios fsicos e psicolgicos e os frutos espirituais da prece. Quando algum formulou a pergunta que todos queriam fazer: Como que encontra tempo para meditar?, ele deu a melhor resposta possvel, com mais autoridade do que qualquer monge. Ele relativizou a questo dizendo: O tempo no o problema. Se queremos fazer qualquer coisa, ns arranjamos tempo para isso. As minhas viagens incluem muitos retiros, de modo que, para mim, fcil manter esses perodos pr-definidos. No centro de todos eles est a consagrao Eucarstica do tempo. Na Eucaristia contemplativa, que a maneira como a celebro hoje em dia, meditamos aps a comunho. O tornar-se presente do ritual, libertanos da habitual ansiedade, que nos faz olhar para o relgio na pressa de nos dirigirmos para a prxima coisa, antes mesmo de termos terminado aquilo que estamos a fazer, tal como a programao da TV, que anuncia o prximo programa, antes que aquele que estamos a ver tenha terminado. O consumismo o falso imediatismo do que vem a seguir. A orao o imediatismo da presena. O prazer que sentimos ao comprar alguma coisa nova, desaparece ao desembrulh-la; a satisfao da orao penetra profundamente num poo sem fundo de felicidade. Assim como na meditao, a celebrao da Missa, com tempo, desarma o consumismo, porque se trata da arte que mimetiza Cristo, a arte da auto-entrega, da partilha e no da posse. Utilizar o tempo para decifrar a palavra, e partilhar os seus mltiplos significados, unifica a mente e o corao. Esperemos que a nova Ordem da Missa, nos ajude a fazer isso; contudo, como nos disse Santo Agostinho, no so as palavras, mas sim a comunho das mentes, que fazem o sacramento. Alm disso, podemos falhar neste aspecto apesar de vivermos num mosteiro e, paradoxalmente, ser bem sucedidos apesar de vivermos esmagados pelas presses da economia.

Laurence Freeman OSB