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Literatura e histria

Imagens de leitura e de leitores no Brasil no sculo XIX

Sarita Maria Affonso Moyss


Faculdade de Educao, Universidade de Campinas

Trabalho apresentado na XVII Reunio Anual da ANPEd, Caxambu, outubro de 1995.

A busca do letramento e da instruo sempre foi considerada pelo iderio republicano condio para a cidadania e a modernizao da nao. Embora no possamos afirmar que seja uma mudana prpria da sociedade brasileira no sculo XIX, da confrontao dessa necessidade de leitura e escrita com o modelo cultural da escravido, que articulou essa sociedade durante quase quatro sculos, emergem transformaes que lhe fornecem um perfil especfico. Na evoluo cultural da sociedade brasileira do sculo XIX, tais transformaes, fundamentais para uma possvel reconstruo das prticas de leitura, relacionam-se principalmente a mudanas de comportamento, de hbitos e mesmo de estrutura de personalidade de seus membros diante da apropriao de um conhecimento. Construda por negros, grafos e iletrados, e por brancos, iletrados e letrados com a difuso de idias liberais e republicanas, vindas principalmente da Frana, na formao de uma nao livre e homognea , a sociedade brasileira se v defrontada no s com as oposies senhor/escravo que a estruturam, mas com as articulaes entre as di-

ferenas e as dependncias que configuram as suas prticas culturais. Se as proibies de educao e de acesso ao conhecimento para os negros, por sua excluso na Constituio Imperial de 1824, ainda perduram, em meados do sculo XIX o que se dimensiona o contraste dessas interdies com a diversidade de produes e apropriaes culturais, com a inveno segundo Certeau de vrias maneiras de ler desses grupos sociais. Ao tentar discutir, neste texto, algumas dessas transformaes, que marcam a passagem de um mundo oral para o mundo da escrita, no se pretende simplesmente inventari-las, mas recuper-las enquanto imagens de uma poca, fundamentais para sua compreenso histrica. Recuper-las, na lngua e na literatura, enquanto representaes que, de acordo com o modelo escolhido (Bakhtin, 1988), so perspectivas sociais e histricas. Como representaes literrias registram, em suas particularidades formais, em seus modos e estilos, os smbolos da pluralidade dessas perspectivas, os sinais que diferenciam mundos histrico-sociais diferentes (Bakhtin, 1981b, 1988). Como imagens, essas re-

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presentaes literrias revelam no s a realidade, mas as virtualidades da linguagem, na qual se objetivam, aclamando as relaes entre a lngua que representa esses mundos e a lngua que representada nesses mundos. Apreendendo a lngua com linguagem (Marin, 1993), as imagens re-apresentam, ou apresentam de novo (na modalidade do tempo) ou no lugar de (na modalidade do espao), as situaes de interao entre os indivduos e as relaes que as articulam s determinaes longnquas, s vezes invisveis, que tornam possvel sua realizao (Elias, 1993). Recuperar as imagens de leituras e de leitores, buscar traos e gestos esquecidos, marcas perdidas, significa reconstituir as representaes dessa sociedade no seu acesso cultura escrita. Como imagens de uma poca, atravessam os textos, transformando-os; atravessados por elas, os textos se transformam, (Marin, 1992) reconstituindo contrastes e significaes. Assim, configur-las (Elias, 1991) significa consider-las historicamente como situaes onde os indivduos so atores e no entidades abstratas e hierarquizadas por estruturas e posies, e, por isso, representam a si mesmos, seus valores, conflitos e aspiraes. Em um primeiro momento, pretende-se discutir as rupturas nos sistemas de representaes, derivadas da condio escrava e pelo qual os grupos de homens e mulheres negros se orientam, por disposies especficas, na apreenso do mundo e do conhecimento. Depois, os espaos de produo e circulao culturais, onde o lugar de produo da palavra do indivduo negro se estabelece pelas tenses com o mundo do trabalho redefinido pela Abolio e por outras relaes de dependncia com seu grupo social. No sistema de representaes criado pelo negro como forma de orientar suas condutas, sua maneira de ser escravo possivelmente a que mais o marcou, durante e depois dos sculos de escravido talvez esteja relacionada com os modos de construo do conhecimento, do seu desenvolvimento intelectual. Direcionado para se perceber como animal, selvagem e depois como ser humano, mas inferior, incapaz de aprender, todo um processo

de rupturas com o seu passado, com a frica e a liberdade, com a lngua principalmente, desencadeado. Enquanto negros, so vistos como animais... assim nus e pelados, sentados no cho, observando curiosos os transeuntes, pouco se diferenciam, aparentemente dos macacos. Vrios deles chegam da frica j marcados a ferros em brasa, como os animais (Koster, 1942)... De bom grado se levantam para serem colocados a fim de serem examinados e tratados como gado (Freysess, apud Mattoso, 1990; Burlamaque, s/d). Nos sculos XVIII e XIX, tais descries dos negros como selvagens vo aproxim-los, pelos atributos sexuais e fsicos, das imagens de monstros e animais que povoam os escritos ocidentais dos sculos XVI e XVII, feitas por viajantes e cientistas (Lery, 1960; Benci, 1977). As fronteiras entre os textos literrios e cientficos, nessa poca, ainda so tnues, pela formao e pelos objetivos de observao de fauna e flora desses viajantes. Considerados esses textos como prova de testemunho da condio no-humana dos negros, a difuso fundamenta a tese de Rousseau de que no constituem sequer uma raa, de acordo com as idias de Buffon1 em Histoire Naturelle, gnrale et particulire (17491788), que categoriza as raas humanas. As relaes estreitas entre cincia e literatura permitem, por um lado, a substituio de um racismo anterior, vinculado s formas antigas de etnocentricidade, por um racismo que, ao categorizar raas humanas por caractersticas fsicas e, principalmente, mentais, determina a ideologia racista dos sculos XVIII e XIX, baseada em postulados racionais. Assim, se os negros possuem dos brancos apenas a forma, sua inferioridade intelectual pode mesmo ser inferida matematicamente, segundo G. DArsy. Essa inferioridade intelectual pode provir tanto de uma constatao natural, como a de M. Long, que, em 1774, escreve: entre todas as espcies de seres humanos descobertas at agora, parediscusses sobre as idias de Buffon so feitas no Brasil por Skidmore.
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cem ser os negros os mais incapazes, visto a inferioridade natural do seu esprito para pensar e agir como homens. Ou de uma crena natural, como a de David Hume, que, em meados do sculo XVIII, propenso a acreditar que os negros so naturalmente inferiores aos brancos. Por outro lado, a partir das relaes entre literatura e religio que a representao do negro como semi-animal, quase sobrenatural que precisa ser salvo pela escravido, segundo palavras do papa Nicolau V, na bula Romanus Pontifex (1454) , difundida, mostrando um ser inferior espiritualmente, incapaz de um pensamento ideal: Visto que os doutores cristos opinam que o principal fim de aquisio de negros o de traz-los ao conhecimento de Deus e salvao.... Realmente eles so tidos menos por homens do que por animais ferozes at gozarem do privilgio de ir missa e receber os sacramentos (Koster, 1942; Cunha, 1985). Enquanto negros, quase animais, so considerados como degenerados e imorais. Representam, caso se integrem a uma nao, a alterao e a degradao de indivduos, famlias e da prpria nao, que se dissolvem (Cohen, 1980). Pelos olhos dos viajantes ingleses, a causa de toda corrupo no Brasil so os escravos. Principalmente as escravas, as negras, as mucamas. Assim, com os valores dessas representaes de sua condio no-humana, de um desenvolvimento intelectual inferior, criados nos textos literrios, cientficos e religiosos, que o negro, capturado na frica, se defronta e dos quais se apropria para ser escravo. Ainda que, como escravo, no existisse enquanto homem, porque, legalmente, a palavra escravo retira todos os direitos de humanidade do ser ao qual aplicado (Cohen, 1980, p. 210; Gomes E. Zurara, 1841). Porm, entre esses textos e suas idias que fundamentam a necessidade da existncia da escravido e comprovam o desenvolvimento intelectual inferior do negro, e a sua transmisso pela oralidade que se criam formas e estratgias possveis para a concretizao do universo negro. Relatadas, criam as imagens que configuram a escravido.

Uma dessas misses, para prear negros, em Lagos, descrita por Gomes Eanes de Zurara, em 1444, que relata, como branco, as diferenas fsicas, os cnticos, as posturas dos negros capturados e como se desenrola a estratgia da separao por etnias e por comunidades lingsticas. Uma separao estratgica por diferenas, feita pelo branco para que o escravo no possa reconhecer-se no outro, para que no tenha a palavra desse outro como ponte de expresso, que lhe permita reconhecer-se nele e em sua palavra, fazendo-o seu interlocutor. O outro o negro, que est junto dele, que partilha a mesma condio, mas que no o compreende. Esto separados por diferenas, antagonismos vindos de lutas anteriores, mas principalmente pelas variaes entre as lnguas, que, o outro, o branco, explora estrategicamente, evitando que surja a cooperao, a comunicao, para que restem na nocompreenso, no silncio, no isolamento. O mecanismo o desdobramento atravs das diferenas. diferente do outro, o negro, e diferente do outro, o branco, que os domina e estimula as diferenas at que estas se anulem entre si pela confrontao com sua dominao, pela interiorizao da dominao do branco, pressuposto da condio escrava. A essa interiorizao corresponde uma perda de identidade tnica. A lngua registra/representa essa ruptura espacial: so todos, como negros, identificados, anotados, e mesmo denominados segundo os portos de partida da frica. Passam a ser chamados de cabinda, referncia ao porto de Cabinda, no Congo; de quelimanes, devido ao porto de Quelimane, na frica oriental; de minas, em funo do porto de So Jorge de Mina; de benguelas, por causa do porto de Benguela, no sul de Angola; de benins, em razo da cidade de Benim, ligada a outras cidades iorubs; de jabus ou jebus por causa da cidade iorub de Ijebu. Evoca-se o lugar de partida ou o lugar a partir do qual se constitue escravo. Deslocados de seus espaos originais, suas organizaes de cl, de famlia ampliada, so destrudas, rompendo-se as linhagens e relaes de parentesco, os significados temporais dos laos de san-

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gue. A territorialidade lingstica diluda, assim como o poder mtico e ancestral, que articula a sua palavra. rompida a unidade dessa palavra africana, dessa voz indizvel na lngua (Certeau, 1990), que os une entre si, natureza, ao cosmos, que suscita o conhecimento, que carrega a energia e a fora para a vida e a morte. J no so mais africanos livres; so mercadorias, trocadas por ferro e aguardente. A lngua no mais os representa de acordo com seus valores de origem, mas com qualificaes para a sua venda: Pretos do Caior: escravos de guerra que maquinam revoltas. Bambaras: estpidos, pacficos e robustos. Costa do Ouro e Vidah: bons cultivadores, mas inclinados ao suicdio. Congueses: alegres e bons trabalhadores. Perdido o lugar original, o lugar de produo de sua palavra tambm transferido: o outro, o branco, tem o domnio do lugar de produo lingstica. E esse poder significa transformar a palavra africana no s no silncio, mas na ausncia da palavra, da palavra enquanto criao ideolgica (Bakhtin, 1981a). Segundo os relatos de Ki-Zerbo (1990, p. 123), era proibido falar, sob pena de morte. As diferenas lingsticas so identificadas pelo branco na tentativa de uniformiz-las, sempre de acordo com a sua lngua. Como um tumbeiro transporta at 195 peas (Mattoso, 1990, p. 48), pode-se ouvir o uolof, o bambara, o lingala, o mandinga, o mor, o canuri, o aua, o fon daomeano, o duaba, o peul, o ewe. O branco, diante de lnguas para ele incompreensveis e da dificuldade do negro em falar a lngua do branco, tem a comprovao da inferioridade das lnguas africanas e da incapacidade intelectual dos negros. Ressalte-se a difuso, na poca, da concepo de que o desenvolvimento da linguagem coincidente com o pensamento racional, de acordo com Las Grammaire Gnrale et Raisonne de Port-Royal, 1660. O branco, diante desses corpos sem vontade, deslocados e maltratados pelo escorbuto, tem a certeza de que eles mesmos se consideram animais. Segundo Voltaire (em seu Dicionrio Filosfico e Juzos), uma grande interrogao se eles descendem dos macacos ou se os macacos que provm

deles. O branco ainda tem a certeza de que se consideram inferiores intelectualmente, de acordo com o jornal abolicionista A Redempo (1887): A escravido do negro proveio do atraso dos povos dessa raa, habitantes da frica, e da ganncia dos brancos. Os africanos so povos ignorantes e avesados a barbaridades e s injustias... Mas para que, na ruptura, um novo ser o escravo seja criado, a estratgia a de representlo para ele mesmo. Com poucas palavras, por ordens, que assegurem a dominao, o branco veicula na lngua dos tumbeiros a representao do que ser escravo, inferior, difundida pela cincia na lngua escrita, culta. So, por isso, chamados de bozales aqueles que no compreendem, que so incapazes intelectualmente do entendimento. Boal aquele que, nascido bem longe, falando mal a lngua do branco, normalmente considerado uma criana ignorante que necessita ser criada, educada (Mattoso, 1990, p. 106). Porm, ao interiorizar as significaes dessa representao feita pelo branco, o negro se apropria da lngua do branco, que fala mal, para criar novos laos, e chama de malembos os companheiros de viagem. Diante de uma lngua que os registra como boais, as diferenas e os antagonismos entre eles, malembos, perdem os significados. O diferente o branco, o interlocutor que fala com eles, como massa, a lngua do comrcio, o pidgin, uma lngua de trnsito que se esgota no valor de uso. Repetem as palavras do branco, soltas, sem artigos, que, como recortes ou relexicalizao, no representam mais o que ser negro e livre na frica. Expressam, em sua objetivao, a imagem do que ser negro e escravo na lngua do branco. Ou, ainda, vem na lngua que os representa como so representadas as suas lnguas. ruptura com uma identidade tnica, com a palavra oral africana, corresponde uma primeira confrontao com o mundo da escrita. Ainda que isso ocorra pela oralidade de iletrados ou por aqueles que, em Portugal dos sculos XVI e XVII, j se defrontam com uma escrita em lngua vulgar, atravs de representaes teatrais, cantigas e poemas, mesmo sem que tenham o domnio dessa escrita. Os

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registros dos tumbeiros so feitos por cronistas ou por padres, os nicos letrados desse mundo, que acompanham as misses de salvar as almas dos negros. Pode-se aventar que esse mundo da escravido no deixa de refletir as idias, as categorizaes discutidas pelos letrados da poca. Assim, a confrontao do negro grafo com o mundo da escrita ocorre pela oralidade, em condies de escravido e de inferioridade. Percebidas as suas diferenas em relao ao branco, marcada a sua inferioridade, sua interiorizao de inferior e incapaz se articula pelas dependncias ao conhecimento e valorizao do branco, pela confrontao da oralidade em relao escrita. A essa ruptura e dependncias nas formas de apreenso do mundo sobrepe-se um sistema de representaes vindos da escravido. Os seus comportamentos se orientam pela adaptao ; so pretos, quando africanos e mais fortemente ligados ao passado; so crioulos, quando nascidos no Brasil e sabendo conviver com brancos. Ou pela no submisso: so negros, quando rebeldes e fugitivos; todos, pretos, crioulos, pardos e mulatos. O negro antes de tudo um fugitivo, perigoso e no confivel. Por outro lado, negro aquele que acima de tudo perdeu sua humildade... (Schwarcz, 1987). A lngua representa a no submisso e a fuga, atravs de expresses como: pginas negras, negros crimes, dirios negros, presentes nas crnicas dos peridicos brasileiros entre 1840 e 1850. Nas relaes definidas pela escravido sempre a obedincia que orienta a lngua em que so representados. boal se no aprende a lngua ou ladino se aceita e fala a lngua do branco. O preto desconfia do crioulo por este ser criado pelo branco, e se acha trado por ele, como na revolta da Bahia de 1835 (Reis & Silva, 1989). Crioulo e ladino so representaes criadas pelo branco, pela obedincia e esperteza desse escravo. Representaes apreendidas pelo preto como smbolo da desconfiana instaurada entre eles. Representaes que revelam as ambigidades desse escravo. Nascido no Brasil, ao se constituir na lngua do branco, utiliza-se da ambigidade e da ambivalncia

para sobreviver. A ambigidade como forma de penetrar na lngua e no mundo do branco, sendo negro. A ambivalncia como forma de penetrar no real entre realidades opostas (Koby, 1991). Porm, ainda que na situao de escravo, vo se apropriando da lngua oral e mesmo do imaginrio do branco, transformando-os, fazendo com que as relaes desses homens e mulheres negros com esse mundo social sejam de engajamento ou de aproximao (Elias, 1993). o que acontece quando criam, na lngua do branco, a figura do velho ou velha, contador de histrias. Representam, nela, em parte, as figuras dos griol e dos doma, de um av ou de uma av, sem vnculos de parentesco: na rua, a meninada do engenho encontrava os seus amigos; os moleques que eram seus companheiros e as negras, que lhe deram os peitos para mamar, as boas servas nos braos de quem se criavam (Rego, 1956). Ao se representarem na lngua oral que aprendem com o branco, percebem-se ligados aos valores daquele, capazes de transmitir essa palavra transformada. Instauram-se modelos de apropriao de lngua, de conhecimentos, que se definem nessa sociedade pela interdependncia funcional entre seres humanos (Elias, 1993). Nessa ruptura, esses homens e mulheres, individualmente ou em grupo, se ligam uns aos outros em configuraes especficas cuja dinmica exerce sobre aqueles que as compem uma influncia irresistvel (Elias, 1993). Ou dependncias recprocas percebidas pela afetividade e por sua imaginao (Chartier). O sculo XIX se inicia, no Brasil, marcado por movimentos e idias de libertao, de formao de uma nao, de instruo, discutidos por aqueles que voltam da Europa. O projeto de uma sociedade letrada, a valorizao da leitura como sinal de instruo e como forma de socializao, em meados do sculo, so valores que percorrem essa sociedade. Mesmo com as proibies de acesso ao conhecimento letrado, os escravos no desconhecem a escrita que circula nos impressos e imagens religiosos, nos almanaques, nos peridicos e folhetins, nos poucos jornais e livros, que traduzem um quadro de leitura ainda rarefeita.

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Poucos livros se publicam e ainda menos se lem. Aprecia-se muito a leitura superficial e palhenta... no passa da o peclio literrio do povo [...] Histrias de casamento, de namoro ou outras... eram as mucamas que contavam s sinhazinhas... Suprira-se assim, para uma aristocracia quase analfabeta, a falta de leitura (Lajolo & Zilberman, 1991).

tica Damio no voltou a escrever. De antemo sabia que, nos outros jornais, a reao seria a mesma: estavam todos ligados aos senhores (Monteiro, 1981, p. 419).

A maneira diferenciada com que os materiais impressos circulam nos diversos grupos, nos meios urbano e rural seus modos de apropriao , passam a ser a expresso da distncia entre os espaos sociais. Entre o iletrado branco, proprietrio de uma fazenda no interior, e o iletrado negro, escravo urbano que vende mercadorias nas ruas do Rio de Janeiro, a separao cultural no a do senhor/ escravo. Isso o efeito de um processo cultural dinmico, vindo de apropriaes, de posturas diante do objeto-escrita, de usos e funes desse objeto em determinados espaos, da escrita como um conhecimento que comea a estruturar essa sociedade. Para os diversos grupos sociais, da oralidade para a textualidade se configuram prticas de leitura, cujas representaes sugerem a pluralidade de formas de constituio de uma cultura escrita. assim que no interior desse mundo letrado persistem modos de ser, na leitura, arraigados a valores e representaes da oralidade. Porm, o escravo vai, mais uma vez, se confrontar com uma sua representao, agora na escrita, semelhante quela em que j representado. Entre ser o negro que se humilha e no obediente e o negro dos anncios dos jornais, o escravo percebe que os espaos da escrita no lhe so s interditos, mas so ainda mais refratrios sua presena. O no ser representado por ele mesmo ou o no poder representar-se ganha dimenso de bloqueio a uma sua reelaborao, na escrita, como conhecimento:
[...] depois que o Albino Frias lhe devolveu o segundo artigo, com a justificativa que destoava inteiramente da serenidade e das idias do jornal embora fosse uma pequena obra-prima de crnica pol-

Nesses mesmos jornais o negro aparece constantemente como o negro das ocorrncias policiais, o negro violento que se evadiu, o negro que centro de notcias escandalosas, o negro dependente e servial que oferecido enquanto pea de bom funcionamento ou mesmo o negro objeto de um discurso dos editores cientficos. Como objeto de discusso cientfica, aparece como o negro, cuja cor e inferioridade racial representam o atraso e o obstculo nao homognea. Como objeto de discusso poltica, aparece como o escravo, cujas marcas histricas da escravido representam a vergonha da nao. Representado pelo branco em sua negatividade, na escrita, cuja apropriao lhe mais difcil, esse escravo que na e pela oralidade comea a estruturar formas de sensibilidade, de integrao a essa terra percebe-se na exterioridade desse processo. V-se contado por essa palavra oriunda de um lugar scio-histrico diferente e antagnico do lugar onde trava a luta pela sobrevivncia. A distncia com os meios de produo da palavra escrita determina uma relao com ela, enquanto conhecimento, pela exterioridade (Elias, 1993). Por relaes de distanciamento, apropria-se dessa escrita, atravs de modos e maneiras prprios daquele que no participa de seus usos. nesse quadro que o leitor negro, do sculo XIX, traa suas relaes com a escrita, com a contraditoriedade de caminhos vindos de distintas representaes. Como a sua palavra oral no ressoa na palavra escrita do branco, se estabelecem mundos correlatos. No se configuram elementos/situaes (Hbrard, 1993) que se dimensionam, como passagem da oralidade para a escrita, a partir da palavra oral africana. As formas de apropriao de leitura desse escravo, quase sempre sem um contato direto com o texto, so mediadas pela voz de um branco que l para outro branco:

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[...] principiou com a voz sonora e desembaraada a leitura de uns contos fantsticos, que faziam o enlevo da velha e de Rosalina [...] s vezes lia para ela ouvir algum romance ou a Bblia que era o seu livro favorito [...] um mancebo l um dos volumes das Dcadas de Barros. Defronte um ancio, recostado sobre a mesa, presta leitura a mais interessante ateno. No canap, uma jovem e bela senhora d igual ateno leitura do mancebo [...] (Alencar, 1990, 1982).

So mediadas pelas imagens religiosas, repetindo-se no texto o que se apropriou da imagem. Dentro de casa, rezava-se de manh, hora das refeies, ao meio-dia, e de noite, no quarto dos santos os escravos acompanhavam os brancos no tero e na salve-rainha (Freyre, 1989). Pelas casas, janelas e portas, grudavam-se papis com oraes para proteger a famlia. Pelo corpo, os mals atavam, no pescoo, papis com oraes para livr-los da morte. Ou mediadas pelo canto, que, pelo movimento, se apropria da textualidade, atravs dos elementos rtmicos da oralidade, vindos, muitas vezes, do latim.
Havendo capelo, cantava-se Mater-Purssima, ora pro nobis [...] Quando trovejava forte, brancos e escravos reuniam-se na capela ou no quarto do santurio para cantar o bendito, rezar o Magnificat [...] Os muleques, meninos de coro nas igrejas. Vrias capelas de engenhos tiveram coros de negros (Macedo, 1982)

Instaura-se, para esse escravo negro, uma maneira de ler, desenvolvida a partir de pistas, muitas delas apropriadas da oralidade, como a do ritmo atravs da leitura ouvida das poesias em saraus e seres.
[...] Um sarau o bocado mais delicioso que temos... O velho lembra-se dos minuetes e das cantigas de seu tempo... e o moo goza todos os regalos de sua poca [...] finalmente, como cheguei a fazer algumas quadras, pediam-me para recitar sonetos em dias de anos e assim introduziram-me em mil reunies [...] (Macedo, 1982).

Configura-se um leitor ouvinte, ou um leitor

que escuta uma oralizao de uma escrita, mas que sabe que essa leitura no feita para ele. o que diferencia esse leitor negro, ouvinte, da sociedade brasileira do sculo XIX, do leitor participante das leituras em voz alta, bastante populares e difundidas na Frana do sculo XVIII e XIX (Chartier, 1990, 1993). A imagem da leitura onde: Ler o folhetim chegou a ser hbito familiar nos seres das provncias e mesmo da Corte, reunidos todos os da casa, permitida a presena de mulheres, no apresenta o escravo, a no ser como serviais: escravas decentemente vestidas ofereciam chavenas de caf... (Broca, 1979; Ewbank, 1973). Como leitores ouvintes, o que os define, nessa forma socializada de leitura, ainda o vnculo dessa leitura/escrita com o trabalho. Principalmente nos espaos urbanos, pela insero no mercado de trabalho, onde os escravos de ganho aprendem no s a lngua, mas a contar: Meu conhecimento de Lngua Portuguesa melhorou rapidamente enquanto estava ali e, muito breve, conseguia contar at cem. Fui ento encarregado pelo meu senhor de vender po (Eisenberg, 1989). Os escravos de ganho eram mandados pelos seus senhores rua, para executar as tarefas a que estavam obrigados, e no fim do dia tinham que entregar a seus proprietrios uma determinada quantia por eles previamente estipulada. (Gorender, 1978). A literatura cria as imagens de amas negras e negrinhas, serviais da casa, servindo de confidentes da leitura de uma carta. De uma leitura que no para elas, mas que compartilham, pela afetividade. Como imagens de confidentes de leitura, nunca de leitoras, a sua representao mais uma vez de passividade, de falta de capacidade intelectual, justamente por ser ouvinte de algo que no se dirige a ela. Como a orientao da palavra (Bakhtin, 1981a) em funo do interlocutor assume uma grande importncia, na oralizao, pela altura e entonao da voz, pelo corpo, a representao do negro que escuta essa leitura a do curioso, porm incapaz de compreender essa situao de leitura. Como ouvinte dos ouvintes, fora do universo da obra literria, que assiste, com o beneplcido

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do senhor, como servial, a essa leitura de folhetins, de romances, publicaes semanais e quinzenais dos peridicos. A leitura em voz alta , mesmo assim, o vnculo inicial entre o escravo grafo e a textualidade. E o tambm para os crioulos dos servios domsticos. As imagens de meninos negros que levam bilhetes, recados, trazem folhetins, configuram a representao do muleque ou daquele que portador do objeto, mas no o seu leitor.
Eu tinha visto junto porta n 3 um moleque com todas as aparncias de ser belssimo cravo da ndia... eu podia muito bem mandar-lhe um recado pelo qual me fizesse contedo. E assim avancei para o moleque [...] Hs de me levar um recado sua D. Joana. Pronto, lesto e agudo, respondeu-me o moleque (Macedo, 1982). [...] ou de recados trazidos pelas negras boceteiras [...] onde os viajantes eram abordados por escravas alcoviteiras com recadinhos (Freyre, 1989).

De um muleque curioso, que escuta as lies no mtodo fnico, o Valdetaro, que alfabetiza as crianas brancas: ...Quando entramos, fomos saudados pelo animado murmrio das crianas, que recitavam em coro a lio em cmodo contguo. Fomos at l e deparamos com dez ou doze meninos sentados em bancos, decentemente trajados, todos lendo juntos em voz alta (Koster, 1942; Ewbank, 1973; Vilhena, 1969) Algumas vezes, aos meninos brancos, se renem crias e muleques, todos aprendendo a ler e a escrever, a contar e a rezar (Graham, 1956). Dessa cantoria, dessas letras soletradas com os s da fontica de tal mtodo de leitura, dessa mistura com textos religiosos de estruturas, oraes e desinncias latinas, se traa uma certa orientao para a textualidade. Ou uma pr-orientao, que busca encontrar no texto essa oralizao, esses elementos repetitivos, essa relao som-letra, como se as significaes do texto estivessem nessas partes. No havendo professores de leitura e escrita

para negros e muleques barrados nas primeiras escolas jesuticas, negros e muleques retintos (Freyre, 1989), as relaes do negro com a leitura se estabelecem na voz e no no texto, nas representaes feitas nos discursos sobre ele sua cor, sua condio social, sua capacidade intelectual. Representado como ouvinte, sendo ouvinte, a sua representao de leitura se impregna dessa postura de ouvinte. Ouvinte de textos, como leitor diante de um texto, no se descobre nele, ainda que tenha memorizado, pelo ritmo da reza e da repetio das narrativas folhetinescas, a sua estrutura e seu desenvolvimento. Representado como inferior, com pouca capacidade intelectual, interioriza comportamentos de despossesso, de exterioridade em relao escrita. O modo de ser desse leitor negro inscreve-se em duplo percurso: aquele que, originado de uma representao literria, o faz ver-se como um selvagem, inferior, e que deve se transformar em civilizado para conseguir ser leitor, e aquele que, vindo da oralidade, da leitura ouvida, cria um pr-saber da escrita, mas no o leva a uma identificao com a leitura, com o ser leitor. Antes mesmo de ter fim a escravido e antes da Repblica, h uma reorganizao cultural que acentua mais a complexidade das relaes entre os grupos sociais negros e brancos. Diga-se de passagem que, com a Repblica, os termos liberto e exescravo desaparecem do vocabulrio dos polticos e das pginas de jornais e peridicos... Perseguir os egressos da senzala implicava agora acompanhar a designao preto, pardo, negro, mulato. (Pesavento, 1989). A substituio da mo-de-obra do escravo pelo branco, europeu, imigrante, que mostra uma redefinio das condies de trabalho, no integrando o negro ao trabalho livre, configura outras representaes. A do negro que gosta de batuque, do cio, desocupado: A cidade voltara a encher-se de negros desocupados, tangidos do interior para a capital, ainda no fluxo suscitado pela notcia da liberdade. Ou a do que no se integra ao ritmo da mo-

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dernizao: Gastos no trabalho servil, os negros velhos j pouco renderiam aos seus senhores... (Montello, 1981). A do negro que continua sem responsabilidade, no fazendo uso da razo, como uma criana (Castro Alves, 1988):
... Choras de rir... pobre criana! Que queres, infeliz Amigo, eu quero o ferro da vingana. Se o canto pra um momento Chora a criana imprudente... Mas continua a cantiga E ri sem ver o tormento Daquele amargo cantar

SARITA MARIA AFFONSO MOYSS professora de Metodologia de Alfabetizao da Faculdade de Educao da UNICAMP. Doutora em lingstica pela USP, livre docente pela UNICAMP, trabalha com Histria da Alfabetizao, Histria das Prticas de Leitura, com enfoque especial na leitura em voz alta e nas transformaes dos modos de ler no sculo XIX e no incio deste sculo.

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No se configura as representaes de um leitor negro. O embranquecimento dessa sociedade, pela imigrao, pelas teorias racistas em torno do mulato, pelas representaes do negro como estrangeiro que deve voltar frica2 correspondem a um embranquecimento da palavra escrita, como forma de legitimao de uma democracia racial. Identificada a leitura com esses valores, ensinada na escola, a viso tcnica da escrita que se impe para o indivduo dos grupos negros, em um movimento evolutivo e linear. As representaes de suas leituras que ainda mostram, no final do sculo XIX, a influncia da oralidade, de uma tradio oral, africana, so tomadas de forma negativa, carregadas de valores de inferioridade, de selvagem. Para ser leitor, necessrio embranquecer. Para embranquecer, necessrio que o indivduo negro rompa com o seu grupo, seus valores. Histria de leituras, histria de rupturas.
discusso sobre a separao entre o indivduo negro e seu grupo, pela interiorizao de mecanismos para essa estratgia, feita em Moyss (1993).
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Sarita Maria Affonso Moyss

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Set/Out/Nov/Dez 1995 N 0