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QUEM NO SABE GOVERNAR A SI, MAL GOVERNAR A OUTREM: CONFLITOS PELO PODER NA COLNIA DO SACRAMENTO

Paulo Cesar Possamai Universidade Federal de Pelotas paulocpossamai@hotmail.com A histria da Colnia do Sacramento apresenta diversas facetas que foram diferentemente realadas pelos historiadores de acordo com as suas prprias opinies. Centro de contrabandistas, mas tambm posto avanado da fronteira e ncleo de povoamento, Sacramento um tema fascinante pela sua histria sui generis dentro do quadro do sistema colonial da Amrica portuguesa, onde a riqueza estava na agricultura ou nas minas e as invases estrangeiras constituram-se em episdios isolados e inconstantes, ao contrrio do que acontecia em Sacramento.1 Fundada em 1680, na margem norte do Rio da Prata, um problema especfico da Colnia do Sacramento era a falta de uma administrao civil, fator responsvel pelo aumento excessivo do poder dos militares. Embora a metrpole se preocupasse em elevar o povoado condio de vila atravs da criao de uma cmara, as dificuldades dos primeiros tempos e, como conseqncia, o aumento da desero, no s entre os militares como tambm entre os civis, foram responsveis por protelar indefinidamente a alterao do estatuto do novo estabelecimento. Tomada pelos espanhis no mesmo ano de sua fundao, devolvida aos portugueses pelo Tratado Provisional em 1681 e retomada pelos espanhis em 1705, o governo da Colnia do Sacramento era dominado pelo militar que tinha a maior patente. O Tratado de Utrecht, assinado em 1715, assegurou aos portugueses a devoluo do territrio da Colnia do Sacramento, abandonada aos espanhis dez anos antes em conseqncia dos conflitos da Guerra da Sucesso de Espanha. A partir de ento, a Coroa portuguesa iniciou uma verdadeira poltica de povoamento na regio, atravs do envio de sessenta casais da provncia de Trs-os-Montes.

Para maiores informaes sobre variados aspectos da vida cotidiana na Colnia do Sacramento, consultar: POSSAMAI, Paulo. A vida quotidiana na Colnia do Sacramento. Lisboa: Livros do Brasil, 2006.

A carta rgia de 9 de setembro de 1719 regulamentou a maneira pela qual o governador deveria proceder distribuio das sesmarias aos casais. Porm como persistia a controvrsia com as autoridades de Buenos Aires sobre a questo da extenso do territrio de Colnia, o governador Manuel Gomes Barbosa julgou melhor no conceder ttulos de propriedade, limitando-se a distribuir os lotes entre soldados e colonos (AHU_ACL_CU_012, Cx. 1, D. 54). A situao no era nova, pois os colonos que l viviam antes da evacuao ordenada em 1705 tambm no tinham a posse da terra que cultivaram reconhecida atravs de documentos. Lus Ferrand de Almeida relata que a documentao da poca fala simplesmente em dar terras, mas no h qualquer referncia ao sistema de sesmarias ou celebrao de contratos agrrios (ALMEIDA, 1973, p. 88). Embora no saibamos exatamente como se deu a distribuio dos terrenos, o fato que ela no tardou a ser contestada pelos povoadores, os quais acusaram o governador de se beneficiar do processo. Para se defender das acusaes, Gomes Barbosa pediu o testemunho de pessoas importantes na comunidade local, como o sargento-mor Antnio Rodrigues Carneiro, que atestou a inocncia do governador, acusado de pedir dinheiro pela doao das terras (AHU_ACL_CU_012, Cx. 1, D. 58). Tambm o padre Antnio do Vale, superior da residncia dos jesutas em Colnia, atestou que Gomes Barbosa repartiu os chos, assim dentro como fora da fortaleza, aos casais e mais moradores, que lhe pediram, sem intervir nisto interesse algum da sua parte (AHU_ACL_CU_012, Cx. 1, D. 58). Porm, numa representao Coroa, os moradores queixaram-se de que, apesar da promessa de que cada casal receberia trs jeiras de terra nas proximidades da praa, no tinham recebido nada alm de um terreno onde edificaram suas casas, sendo-lhes necessrio semear muito longe seus trigos, (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7695-7696). Com relao acusao de que os oficiais militares tinham sido privilegiados com a posse das terras que se situavam mais perto da povoao, o sucessor de Manuel Gomes Barbosa no governo da Colnia do Sacramento, Antnio Pedro de Vasconcelos informou o rei de que os moradores podiam fazer suas lavouras no lugar onde escolhessem e que todos fugiam dos arredores de Colnia por serem terras demasiado secas (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7694).

Na verdade, o problema principal no consistia na maior ou menor fertilidade do solo, mas sim na segurana, pois quanto mais longe da fortificao, maior era o perigo de sofrer algum ataque, fosse por parte da guarda espanhola, fosse por parte dos ndios das misses jesuticas sob o domnio de Castela. Procurando resolver o problema das investidas dos espanhis e assegurar a propriedade atravs de ttulos, os colonos pediram ao rei para que se buscasse o fim da controvrsia sobre o territrio de Sacramento com a corte de Madri. O pedido dos moradores no deixou de escandalizar o governador Vasconcelos, que alegou que essa era uma matria muito alheia das suas obrigaes e desnecessria em tempo que pe estncias e levam as suas lavouras onde os convida o apetite (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7694). Antnio Pedro Vasconcelos no deixou de se contradizer com essa afirmao, pois anteriormente havia escrito ao rei que a resoluo da questo sobre o territrio de Sacramento era essencial para garantir o aumento na produo de alimentos, a fim de livrar a guarnio da dependncia das remessas de farinha do Rio de Janeiro. Argumentava, ento, que o domnio legal sobre o territrio garantiria a segurana dos lavradores, os quais poderiam expandir as suas lavouras para o interior da campanha, o que, por sua vez, asseguraria o aumento dos dzimos da produo, com os quais poderse-ia prover o sustento da guarnio (AHU_ACL_CU_012, Cx. 2, D. 199). Porm as queixas contra os oficiais militares no se restringiam disputa das terras mais prximas fortaleza. Os colonos tambm reclamavam da perda de parte das colheitas devido invaso das suas lavouras pelo gado e cavalos dos poderosos e principalmente pela concorrncia que os grandes proprietrios de terras, geralmente militares e comerciantes, lhes moviam na produo do trigo. Como nas terras dos oficiais no havia problema de falta de mo-de-obra, uma vez que eram cultivadas por escravos e outras pessoas que por respeito lhe lavram e semeiam o dito campo, (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7695-7696) os militares conseguiam uma produo maior que a mdia. Os colonos pediam ento ao rei que proibisse o plantio aos oficiais militares, alegando que como o trigo
no tem sada para fora da terra [de Colnia], no tem o povo convenincia em plantar mais que para o seu sustento e de suas famlias [e] que se vendem algum para se remediarem barato, o que no sucede aos ditos oficiais,

porque como no tm necessidade de guardar para mais tarde e o reputam como querem (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7695-7696).

Em suma, insegurana, catstrofes naturais e contestaes ao modo como foi feita a distribuio das terras, contriburam para gerar um cotidiano bastante difcil para as pessoas que se dedicavam agricultura no territrio da Colnia do Sacramento, realidade que seria muito diferente do que os idlicos relatos dos cronistas sobre a fertilidade do solo platino nos levam a pensar. Os atritos tambm eram freqentes entre os comerciantes e as autoridades militares. Em maio de 1726, o mercador Jos Meira da Rocha pediu ao importante comerciante de Lisboa, Francisco Pinheiro que encaminhasse uma carta ao rei na qual, entre outras coisas, denunciava o capito de infantaria Manuel de Macedo Pereira e seu irmo, Joo de Macedo. Segundo Rocha,
quanto que algum mercador lhes no fia fazenda ou empresta dinheiro, [os irmos Macedo] botam-lhe ces de fila, e lhe atiram seixadas ou pedradas de maneira que os obrigam a fugir para Buenos Aires, e a mim me quiseram lanar fogo s casas por lhes no fiar fazenda (ROCHA in: LISANTI, 1973, v. 4, p. 287).

Continuava dizendo que Joo de Macedo fora recambiado para o Rio de Janeiro pelo governador Manuel Gomes Barbosa como amotinador, mas que depois conseguira retornar Colnia do Sacramento, onde continuava a inquietar os comerciantes. Para se livrar das perseguies dos irmos Macedo, um mercador fora obrigado a fugir para Buenos Aires, de onde passou para a Inglaterra e de l para Lisboa a fim de queixar-se ao rei. Por ordem do Conselho Ultramarino, o governador repreendeu os dois irmos, mas parece que de nada adiantou essa medida, pois, segundo Rocha, eles continuaram a aterrorizar as pessoas com seus trs ces de fila, forando inclusive a desero de alguns soldados para Buenos Aires. Conclua dizendo que no podia provar a denncia porque ningum da praa se atrevia a acusar os Macedo publicamente. A interferncia das autoridades, ou mesmo de certos indivduos que usavam de sua autoridade militar como meio de amedrontar os comerciantes, era um fator de instabilidade no comrcio realizado na Colnia do Sacramento que, por ser antes de

tudo um presdio militar, impunha a convivncia entre militares e comerciantes. Essa convivncia forada provavelmente gerou muitos outros atritos, como o relatado por Rocha, uma vez que Colnia no possua uma cmara, onde os comerciantes pudessem se fazer representar, sendo todo o governo da povoao dominado pelos militares que, como vimos, no deixavam de utilizar meios violentos para conseguir seus intentos. De fato, o governador defendeu os irmos Macedo, afirmando ao rei que se eles tivessem cometido a metade do que eram acusados, no teria deixado de castig-los severamente. Para Antnio Pedro de Vasconcelos, o principal defeito dos irmos consistia em no terem a prudncia de reprimirem as lnguas na ocasio da ira. Por culpa desse seu destempero que teriam entrado em conflito com Jos Meira da Rocha, o qual, segundo o governador, tinha mais fogo do que costumam ter os homens de negcio. Afirmava ainda que, para contentar Meira da Rocha, mandara prender o capito Macedo, mas conclua dizendo que as imprudncias de uns e outros [eram] caso que se devia desprezar (AHU_ACL_CU_012, Cx. 2, D. 159). Outro atrito aconteceu entre Meira da Rocha e o governador em 1726. Ele queixava-se de que as mercadorias vindas do Brasil j haviam pagado as taxas alfandegrias nos portos de embarque, sendo portanto duplamente taxadas em Colnia (LISANTI, 1973, v. 4, p. 379). A alfndega de Sacramento criava problemas para o costume dos comerciantes em passar suas mercadorias de um porto ao outro, a fim de dar-lhes sada, pois influa nos preos das mesmas, aumentando-os. A alegao do Conselho Ultramarino para a cobrana das taxas era que foram institudas para evitar algum descaminho receita da Fazenda Real (LISANTI, 1973, v. 4, p. 383). Porm, Rocha acusava o empenho do governador Vasconcelos em defender o responsvel pela alfndega, como um meio de defender seus prprios interesses, pois, segundo suas prprias palavras, o governador era um comilo de autoridade que nesta praa se acha (ROCHA in: LISANTI, 1973, v. 4, p. 383). Porm, ao dar a notcia da criao da alfndega ao rei, Vasconcelos informou-lhe que havia escrito ao vice-rei para que, a partir de ento, a cobrana da dzima passasse a ser feita somente em Colnia, mas que o mesmo ordenara-lhe que no se alterasse a cobrana das taxas alfandegrias, deciso que daria conta Coroa (AHU_ACL_CU_012, Cx. 2, D. 203). A partir desse impasse que deve ter surgido o problema da dupla tributao, pois nenhum

contratador queria abrir mo dos recursos da dzima alfandegria, situao que ainda no havia sido resolvida em julho de 1729 (AHU_ACL_CU_012, Cx. 2, D. 211). A fim de levar a queixa de Meira da Rocha ao Conselho Ultramarino, Francisco Pinheiro pediu-lhe um requerimento assinado por todos os comerciantes da praa. Com certeza, esse era um meio de aumentar a importncia do requerimento, ao mesmo tempo em que tambm visava impedir que a provvel clera do governador se dirigisse unicamente contra Meira da Rocha. Porm, ao ter notcia do requerimento, o governador mandou deter por seis dias a embarcao que o levava. Nesse meio tempo, escreveu novas cartas para a Corte e buscou as assinaturas dos comerciantes num documento que afirmava que as queixas feitas eram unicamente de responsabilidade de Meira da Rocha e de Domingos lvares Calheiros, com o objetivo de conden-los pelo crime de amotinadores. Para Rocha, a atitude do governador no somente dizia respeito defesa de seus interesses na arrecadao da alfndega, mas tambm era uma vingana contra os mercadores que lhe negavam propinas, porque este homem entendo que anda atrs de saquear esta casa, considerando-a a mais bem livrada que h nesta praa, de onde ele no pode tirar o dinheiro que lhe parece, como faz das demais. Novamente encontramos outra acusao contra uma autoridade que usa de seu poder para conseguir benefcios pessoais. Pedia, portanto, o empenho de Pinheiro na sua defesa em Lisboa a fim de que no nos venha alguma ordem contra ns em virtude da qual seremos aqui roubados, e saqueados, at o ltimo real (ROCHA in: LISANTI, 1973, v. 4, p. 384). Recomendava ainda que, se o requerimento feito pelo governador chegasse ao Conselho Ultramarino, afirmasse que ele tinha sido feito assinar pelo governador violentamente, obrigando aos comissrios com o medo e respeito do cargo que o assinassem, e tanto se intimidaram que de nenhum modo querem assinar a segunda via dizendo que tem medo que ele lhes faa alguma violncia (ROCHA in: LISANTI, 1973, v. 4, p. 384). Terminava dizendo que mandara suas cartas atravs do padre Francisco de Oliveira, pois temia que o governador mandasse revistar a bagagem de Damio Nunes de Brito. No sabemos se o governador conseguiu realizar seu intento, nem se os mercadores acusados por ele sofreram algum tipo de punio, pois, alguns meses depois do ocorrido, iniciou-se outro cerco espanhol. Em julho de 1737, do Rio de Janeiro, Jos

Meira da Rocha avisou Pinheiro que, devido guerra, desenganado de que os portugueses conseguissem se livrar do stio espanhol, resolveu abandonar Colnia juntamente com os outros comerciantes (LISANTI, 1973, v. 3, pp. 617-618). Apesar das acusaes de Meira da Rocha, tudo leva a crer que a presso do governador sobre os comerciantes tinha antes o objetivo de levantar fundos para pagar as despesas da guarnio do que tirar algum proveito prprio. Em 1727, Vasconcelos foi severamente repreendido por ter forado os comerciantes a lhe darem dinheiro para a compra de um grande nmero de cavalos e gado em troca de letras de cmbio que no eram aceitas no Rio de Janeiro. Em sua defesa, o governador afirmou que jamais usei de meio violento, nem nenhum outro que no fosse o da urbana persuaso (AHU_ACL_CU_012, Cx. 2, D. 178). Provavelmente, o que o Vasconcelos entendia por urbana persuaso era compreendida como uma ameaa pelos comerciantes. A questo era efetivamente delicada, pois detentores de importantes cargos militares na Colnia do Sacramento tambm se dedicavam ao comrcio, como nos informa Fabrcio Prado:
Sabemos que alguns comerciantes de importncia na praa, j em 1720, como Jernimo de Ceuta e Manuel Botelho de Lacerda, permaneceram na Colnia mesmo aps 1750, ocupando ofcios reais. Jernimo de Ceuta na dcada de 1740, juiz de rfos da Colnia e coronel. Manoel Botelho de Lacerda, que viera do Rio em 1717 para a Colnia, a partir de 1729 ocupou o ofcio de juiz da alfndega na Colnia, alm de ser coronel. Estes foram alguns que permaneceram sediados na Colnia ao longo de todo o perodo entre 1717 e 1753. Estes homens possuam redes que os conectavam ao Rio de Janeiro e a Lisboa, explorando as possibilidades de situar-se na fronteira (PRADO, 2002, pp. 164-165).

Tentativas no sentido de elevar o estatuto da Colnia do Sacramento a vila no deixaram de ser feitas, porm sempre contaram com a oposio dos governadores. Ao informar o rei sobre a desero de oito colonos, o governador Manuel Gomes Barbosa opinou que, dentre os casais, havia pouca gente capacitada para ocupar os cargos da futura cmara, argumentando que quem no sabe governar a si, mal governar a outrem (AHU_ACL_CU_012, Cx. 1, D. 40).

provvel que os elementos que se destacavam dentre os casais povoadores buscassem nos ttulos militares uma forma de ascenso social que tambm garantia uma posio de poder na Colnia do Sacramento. De fato, a poltica de implementar a colonizao atravs dos casais estava intimamente ligada instituio militar. Cedo os civis foram enquadrados no sistema militar, pois antes mesmo que chegassem ao seu local de destino, a Coroa j enviara trezentas armas para a formao de algumas companhias de ordenana dos mesmos casais que ajudem a defesa da dita praa.2 Em 1722, eram quatro as companhias de ordenana: a companhia de cavalaria dos moos solteiros, comandada pelo capito Manuel do Couto, que era composta de 37 homens; a companhia dos mercadores, cujo capito era Jos Ferreira de Brito e estava composta por 24 homens. Os casais estavam divididos em duas companhias: uma, a cargo do capito Joo de Meireles, tinha o efetivo de 29 homens; enquanto a do capito Jernimo de Ceuta congregava 35 homens (AHU_ACL_CU_012, Cx. 1, D. 82). O pertencimento s tropas de ordenanas no s assegurava status social, como tambm garantia que seus membros no seriam enviados em misses para fora da rea de atuao do regimento. Em 1762, o governo interino da Bahia informou a Coroa sobre as dificuldades que encontrava para completar o Tero de auxiliares, dizendo que os homens de negcio e seus caixeiros s querem alistar-se nas ordenanas, querendo entrar no nmero dos privilegiados.3 Personalidades que se destacavam nas comunidades faziam questo de obter cargos de comando nas ordenanas, encarregadas do recrutamento das tropas de linha e auxiliares. Romero Magalhes sintetizou o poder de que estavam investidos com uma frase: Fazer soldados, poder tremendo! No os fazer, maior ainda (citado por COSTA, 1995, p. 121). A documentao indica que a presso contra a elevao vila da Colnia do Sacramento por parte dos governadores contribuiu para impedir que a Coroa levasse a efeito a criao da cmara. Em setembro de 1721, o ouvidor geral do Rio de Janeiro, Paulo de Torres Rij, escreveu a Lisboa informando que no podia ir a Colnia tirar residncia do governo de Manuel Gomes Barbosa sem uma ajuda de custo da Fazenda Real. O Conselho Ultramarino era de parecer favorvel a que ele recebesse uma ajuda
Registro de uma carta rgia dirigida ao governador do Rio de Janeiro, 4 de maro de 1718, in: Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, vol. XXXIX, pp. 369-370. 3 Ofcio do governo interino para Francisco Xavier de Mendona Furtado, 22 de julho de 1762, in: Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, vol. XXXI, p. 503
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de custo, considerando a grande distncia e a periculosidade da navegao entre o Rio de Janeiro e Colnia. A fim de cumprir sua misso, determinava ainda que Rij ficasse por um ano em Sacramento a fim de criar em vila a dita Colnia, com governo de cmara e justia, fazendo-lhe um regimento por onde se devem governar (IHGB, Arq. 1.1.21, ff. 94-95). Porm, tudo indica que a visita do ouvidor geral no se realizou, pois, por volta de 1731, uma representao dos moradores pediu a presena de um juiz e a elevao da povoao em vila ou cidade, e a conseqente criao de uma cmara, enfatizando o desejo da populao de que no governo da cmara e alfndega no entre militar algum (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7695-7696). Provavelmente, tal recomendao devia-se s tenses que opunham os militares aos moradores, dentre os quais o grupo mais influente era o dos comerciantes, que tinha grande interesse em afastar os militares do governo e do controle da alfndega. Chamado pela Coroa a dar seu parecer sobre o assunto, Antnio Pedro de Vasconcelos deu seu apoio ao pedido dos moradores, especialmente vinda de um juiz, porque na disposio das leis s pode obrar com acerto quem as estudou. Porm, protestou contra a pretenso de excluir os militares da cmara e da alfndega, sob a alegao de que os mesmos representavam a parte maior e mais nobre deste povo (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7694), enquanto que, segundo o prprio, at o momento, no havia entre os casais sujeitos idneos para ocupar os cargos que seriam criados. Talvez prevendo as objees do governador, os moradores j haviam includo no seu requerimento um pedido para que a Coroa reconhecesse todos os direitos e privilgios a que tinham direito como povoadores, assim como regulamentasse os privilgios especiais concedidos, a fim de se poder saber qual o mais privilegiado, por se evitarem contendas (AHU_ACL_CU_017-01, Cx. 33, D. 7695-7696). Procuravam, desse modo, criar uma nobreza da terra, habilitada a assumir os cargos pblicos que seriam criados com a instalao da administrao civil em Colnia. Para a mudana de estatuto no faltavam as condies bsicas, como populao suficiente e a presena de um proco. Outros povoados com menos recursos que Colnia foram elevados condio de vila em princpios do sculo XVIII, como foi o caso de Laguna, que, apesar de se compor de um grupamento de casas de pau-a-pique cobertas de palha, onde os casamentos e batizados somente se realizavam quando o

padre a visitava, conseguiu o foral de vila em 1714 (TAUNAY, 1946, v. 8, p. 445), quando no contava com mais de 42 casas e 300 pessoas adultas (SANTOS, 1980, p. 3). Por sua vez, em 1718, viviam em Colnia e em seus arredores mais 1.040 habitantes.4 Em 1735, a populao de Sacramento foi calculada em cerca de 2.600 pessoas que viviam em 327 casas (SYLVA, 1993, p. 71). Talvez a razo se encontre no medo de que a cmara de Sacramento fosse dominada pelos comerciantes, uma vez que, apesar do carter essencialmente comercial do imprio martimo portugus, o desprezo contra os comerciantes era profundo na sociedade portuguesa do Antigo Regime. Mesmo em Macau, o preconceito existia, a despeito da dependncia dos seus cidados do comrcio, atividade que assegurava a subsistncia da cidade (BOXER, 1981, pp. 303-304). De fato, sobre a atividade comercial pesava fortemente o preconceito contra os judeus. No Rio de Janeiro, o conflito em torno do acesso aos lugares na cmara prolongou-se pelos sculos XVII e XVIII. A eleio de alguns comerciantes, em 1697, foi anulada pelo rei que atendeu aos protestos dos vereadores contra a entrada de pessoas hebrias na instituio municipal (BETHENCOURT, v. 3, 1998, p. 274). Em Colnia, a maior parte dos comerciantes no passava de agentes comerciais de mercadores estabelecidos no Rio de Janeiro ou Lisboa,5 situao que aumentava ainda mais a discriminao, pois, se os grandes comerciantes, por vezes, conseguiram ocupar importantes cargos pblicos, as resistncias contra a ascenso social dos agentes comerciais ou dos pequenos mercadores eram muito maiores (RUSSELL-WOOD, in: BETHENCOURT e CHAUDHURI v. 3, 1998, p. 205). Deve-se observar tambm que a maior parte do comrcio realizado em Sacramento no passava de contrabando aos olhos das autoridades espanholas. Uma cmara dominada pelos comerciantes com certeza dificultaria as relaes sempre tensas entre portugueses e espanhis numa rea em disputa que era o territrio de Colnia. Em 1764 houve uma nova tentativa de criar uma cmara na Colnia do Sacramento, atravs de um requerimento dos moradores enviado ao rei. Reclamavam que padeciam considerveis violncias e opresses originadas dos despotismos com
Carta de Gomes Barbosa ao vice-rei, 12 de abril de 1718, in: Documentos Histricos, vol. LXXI, p. 31. Respondendo ao protesto que os mercadores fizeram Coroa contra a concorrncia inglesa no comrcio ilcito com os espanhis, Vasconcelos informou ao rei que estes homens so uns comissrios que vivem da comisso que tiram da fazenda vendida (AHU_ACL_CU_012, Cx. 2, D. 169).
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que os governadores daquela praa mandam em falta de cmara. Os moradores diziam que passavam de trezentos, com capacidade para governarem e por isso pediam o cumprimento da ordem rgia de 1722 que ordenara que o ouvidor geral da capitania do Rio de Janeiro se dirigisse a Colnia do Sacramento a fim de elev-la a vila. Queixavam-se de que os governadores, interessados no governo poltico, militar e pblico fazem cassar o progresso das ordens mais convenientes para a governana dos povos (AHU_ACL_CU_012, Cx. 7, D. 566). Porm ento a realidade era outra de 1722, quando Sacramento era ainda um importante centro de colonizao portugus no Rio da Prata. A fundao de Montevidu pelos espanhis em 1724 e a manuteno do campo de bloqueio pelos mesmos depois do cerco que se estendeu de 1735 a 1737 reduziu Colnia a um mero entreposto comercial fortificado. De 1737 a 1777, o cotidiano do habitante de Sacramento foi marcado pelo bloqueio constante a que os espanhis submeteram o povoado, perigosa situao que era temida pelas autoridades portuguesas. Na correspondncia trocada entre o governador interino de Minas Gerais, Martinho de Mendona de Pina e Proena e o general Gomes Freire de Andrada, Proena mostrava sua preocupao com a manuteno de uma praa mantida sob bloqueio contnuo, que comparava a Mazago, praa-forte portuguesa situada na costa atlntica do Marrocos.6 Efetivamente, a partir de ento a situao de Colnia se tornou parecida com as possesses portuguesas na costa marroquina, onde, segundo Boxer, as guarnies das praas s controlavam o terreno volta das muralhas, at onde alcanava o canho. Nesse terreno, cultivavam os cereais, vegetais, frutas e pastoreavam os cavalos e o gado (BOXER, 1977, p. 33). Se Mazago foi qualificada como vila em 1536 (AMARAL, 1989, p. 22), levando-se em considerao a populao que a compunha, calculada entre 1500 e 2000 habitantes durante o perodo filipino (FARINHA, 1970, p. 56), ela no chegou a contar com uma cmara, pois, tal como em Colnia, a autoridade suprema residia na pessoa do governador, que dispunha do poder militar e civil (FARINHA, 1970, p. 89). Viajantes do testemunho do aspecto de praa-forte assumido desde ento pela Colnia do Sacramento. O padre Florin Paucke durante sua visita a Colnia, realizada
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Carta de Martinho de Mendona a Gomes Freire de Andrade, 18 de julho de 1737, in: Revista do Arquivo Pblico Mineiro, vol. II, p. 446.

em dezembro de 1749 descreveu-a como uma pequena cidade constituda de casas baixas, feitas de pedra. Na praa, destacou a presena da igreja paroquial, da guarda principal e da residncia do governador. Sobre as fortificaes, observou que, por terra, Colnia estava protegida por uma alta muralha, ocupada por peas de artilharia de ferro, e por um profundo fosso seco aberto na rocha. Defendendo o porto, notou a existncia de um alto bastio, armado com seis canhes de ferro (PAUCKE in: BARROSLMEZ, 1992, p. 75). J Francisco Millau, na sua Descripcin del Ro de la Plata, de 1772, descreve Sacramento como uma pequena povoao com boas casas altas e edifcios regulares, cercada de muralhas simples na costa e mais poderosas em terra (MILLAU, 1947, p. 112). O padre Paucke observou que o gado era recolhido praa durante a noite, para evitar que fosse apresado pelos espanhis, o que tambm acontecia em Mazago, onde um dos portes chamava-se porta dos bois, justamente por ser utilizado para conduzir o gado para as pastagens do campo vizinho (FARINHA, 1970, p. 67). O jesuta no deixou de comparar a situao dos portugueses em Colnia dos judeus na Europa, ao observar a existncia de sentinelas espanholas nos arredores da praa, que vigiavam de contnuo as atividades dos moradores e soldados (PAUCKE in: BARROS-LMEZ, 1992, p. 75). Millau descreve a existncia de uma forte paliada que, de uma praia a outra, confinava os portugueses na pennsula ocupada pela Colnia do Sacramento. No cordo de isolamento estava sempre de prontido um destacamento de tropa que fazia parte da guarnio de Buenos Aires (MILLAU, 1947, p. 112). Porm, tanto Paucke como Millau acentuam que o carter militar da Colnia do Sacramento no exclua a intensa atividade comercial que ali se realizava. Mais uma vez, podemos traar um paralelo com Mazago, que, durante o perodo filipino, foi um centro de comrcio muito visitado pelos mercadores europeus, atrados pela segurana do porto, pela inexistncia de barreiras alfandegrias na entrada das mercadorias e pela facilidade dada pelas autoridades no trato com os comerciantes mouros e judeus (FARINHA, 1970, p. 55). Se a falta da cmara e de um juiz favoreceu a concentrao do poder local nas mos do governador, outras circunstncias concorreram para diminuir a sua dependncia com relao ao governador do Rio de Janeiro, ao qual o governo de Colnia era formalmente subordinado. Em primeiro lugar, citamos a enorme distncia

fsica que h entre o Rio e Sacramento, j que, conforme Russell-Wood, o alcance de controle efetivo das autoridades coloniais j mostrava sinais de atenuao a menos de cem quilmetros da sede (RUSSELL-WOOD, in: BETHENCOURT e CHAUDHURI v. 3, 1998, p. 171). Tambm importante salientar que, embora a Coroa tenha formalmente regulamentado a hierarquia entre as diferentes autoridades coloniais, na prtica, ela encorajava a autonomia das capitanias com o objetivo de dissipar o aparecimento de uma mentalidade colonial separada, ou de uma estrutura colonial interna que pudesse desenvolver-se independentemente do controle metropolitano (SCHWARTZ, in: BETHENCOURT e CHAUDHURI v. 3, 1998, p. 148). Essa explicao tambm serve para o caso da Colnia do Sacramento, pois: Administrativamente, a correspondncia do governador prestando informaes e recebendo ordens era quase que direta com Lisboa, com o Conselho Ultramarino (PRADO, 2002, p. 106). Porm, essa poltica no deixou de trazer inconvenientes, pois gerou confuses e conflitos de autoridade na estrutura hierrquica da administrao colonial. Quando Antnio Pedro de Vasconcelos foi registrar sua patente de governador na Chancelaria do Reino, os funcionrios no sabiam se ele deveria pagar os direitos reais pelo posto que iria ocupar, por no ser aquele governo de capites gerais, antes se entende que por ser praa particular e no governo de distrito, o soldo s militar, quase regulado pela patente do posto que ocupava.7 Quase um ano aps a sua posse no governo da Colnia do Sacramento, Vasconcelos ainda no sabia a quem devia prestar conta dos seus atos, pois ento escreveu ao rei perguntando-lhe se estava subordinado ao governador do Rio de Janeiro ou se devia prestar contas somente administrao central de Lisboa (AHU_ACL_CU_012, Cx. 1, D. 94). Crescida sombra da fortaleza do Santssimo Sacramento, a povoao jamais se constituiu em vila ou cidade durante o domnio portugus. Apesar da Coroa preocuparse em fazer de Sacramento um centro de colonizao portuguesa no Rio da Prata, a vocao militar de Colnia sempre se sobreps ao seu papel de ncleo de povoamento. Embora a Colnia do Sacramento no tenha evoludo at tornar-se uma importante cidade da Amrica portuguesa, as vicissitudes no seu desenvolvimento inserem-se
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Consulta do Conselho Ultramarino de 26 de abril de 1749, in: Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, vol. L, p. 61.

perfeitamente no quadro do imprio ultramarino portugus. Margarida Tavares da Conceio sustenta que o ato de fazer fortaleza podia ser entendido como rito inicitico da implantao de soberania e, por deriva, como embrio de um contedo urbano, no raras vezes adiado ou abortado (CONCEIO, 2000, p. 26). Observamos que o prprio nome do estabelecimento portugus no Prata foi marcado pela provisoriedade, ditada pelo problema de ter sido fundado num territrio em disputa por duas Coroas rivais. D. Manuel Lobo props ao rei denominar Lusitnia a futura cidade que planejara criar nas proximidades da fortaleza do Santssimo Sacramento (MONTEIRO, 1937, vol. 2, p. 29). De fato, as cartas de Lobo foram datadas da cidadela do Sacramento,8 j que o mesmo desconhecia as denominaes de Colnia do Sacramento ou Nova Colnia, pelas quais a documentao passou a referir-se a sua fundao aps a tomada da fortaleza pelos espanhis, em agosto de 1680. Fica claro que o termo colnia refere-se a um ncleo de povoamento ligado fortaleza do Sacramento e no ao nome prprio da praa. A documentao produzida por ocasio da discusso que levou ao Tratado Provisional de 1681 acabou por consagrar o uso do nome Colnia do Sacramento, fato que ilustra muito bem a situao de provisoriedade que sempre marcou a presena portuguesa nas margens do Rio da Prata. Referncias bibliogrficas ALMEIDA, Lus Ferrand de. A diplomacia portuguesa e os limites meridionais do Brasil (1493-1700). Coimbra: Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 1957. _____. A Colnia do Sacramento na poca da Sucesso de Espanha. Coimbra: Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 1973. AMARAL, Augusto Ferreira do. Histria de Mazago. Lisboa: Alfa, 1989. BOXER, Charles Ralph. O imprio colonial portugus (1492-1825). Lisboa: Edies 70, 1981. _____. A mulher na expanso ultramarina ibrica. Lisboa: Horizonte, 1977.

As cartas foram publicadas em: Lus Ferrand de Almeida. A Diplomacia Portuguesa e os Limites Meridionais do Brasil, pp. 330-331 e Jonathas da Costa Rego Monteiro. A Colnia do Sacramento. vol. 2, pp. 41-42 e 51-53.

BETHENCOURT, Francisco e CHAUDHURI, Kirti (dir.). Histria da expanso portuguesa. Lisboa, Crculo de Leitores, 1998, vol. 3: O Brasil na balana do imprio (1697-1808). CONCEIO, Margarida Tavares da. A praa da guerra: aprendizagem entre a aula do pao e a aula de fortificao. Revista Oceanos. A construo do Brasil urbano. Lisboa, n 41, jan.-mar. 2000. COSTA, Fernando Dores. Os problemas do recrutamento militar no final do sculo XVIII e as questes da construo do Estado e da nao. Anlise Social: Revista do Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa. Lisboa: quarta srie, n 130, vol. XXX, 1995 1, 121-155pp. FARINHA, Antnio Dias. Histria de Mazago durante o Perodo Filipino. Lisboa: Centro de Estudos Histricos Ultramarinos, 1970. LISANTI, Lus (Org.). Negcios Coloniais (uma correspondncia comercial do sculo XVIII). Braslia: Ministrio da Fazenda; So Paulo: Viso Editorial, 1973. MILLAU, Francisco. Descripcin de la Provincia del Ro de la Plata. Buenos Aires: Espasa - Calpe, 1947. MONTEIRO, Jonathas da Costa Rego. A Colnia do Sacramento (1680-1777). Porto Alegre: Globo, 1937. PAUCKE, Florin. El Silberfluss, Montevideo y la Colonia del Sacramento, in: BARROS-LMEZ, Alvaro (comp.). V Centenario en el Ro de la Plata: pioneros, adelantados, caminantes, fundadores. 2. ed. Montevideo: Monte Sexto, 1992. POSSAMAI, Paulo. A vida quotidiana na Colnia do Sacramento: um bastio portugus em terras do futuro Uruguai. Lisboa: Livros do Brasil, 2006. PRADO, Fabrcio. A Colnia do Sacramento: o extremo sul da Amrica portuguesa. Porto Alegre: F. P. Prado, 2002. SANTOS, Corcino Medeiros dos. Relaes comerciais do Rio de Janeiro com Lisboa (1763-1808). Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1980. SYLVA, Silvestre Ferreira da. Relao do stio da Nova Colnia do Sacramento. Porto Alegre: Arcano 17, 1993. TAUNAY, Affonso de E. Histria geral das bandeiras paulistas. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado, 1946.