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O que a alma para Aristteles?

Aristteles inicia o segundo livro do Da Alma propondo responder a questo do que a alma, vale a pena a leitura, embora um pouco longa:
Retornemos agora ao nosso ponto de partida, no empenho de responder o que a alma e proporcionar dela a explicao mais geral possvel. Dizemos que um dos gneros do ser a substncia. Esta, num primeiro sentido, a matria, ou seja, aquilo que em si no um isto (este ou aquele determinado ser); num segundo sentido, a substncia a configurao e a forma em virtude das quais uma coisa chamada de um isto, ou seja, de um ser determinado; num terceiro sentido, um composto de ambas. Ademais, a matria potncia, ao passo que a forma realizao (ato), e esta em dois sentidos, a ttulo de exemplo, o conhecimento e a especulao. Entre as substncias esto reconhecidamente e de modo destacado os corpos e, particularmente, os corpos naturais, os quais so, de fato, os princpios dos demais. Entre os corpos naturais, alguns tm vida, outros no. Por vida [] entendo [os processos de] autonutrio, crescimento e decadncia. Infere-se que todo corpo natural dotado de vida uma substncia no sentido de um composto. Mas visto que se trata de um corpo dessa qualidade nomeadamente que possui vida o corpo no poderia ser idntico alma; de fato, o corpo no se encontra entre os atributos de um sujeito, sendo, ao contrrio, ele prprio sujeito e matria. Conclui-se que a alma necessariamente uma substncia no sentido de ser a forma de um corpo natural que possui a vida em potncia. Mas como a substncia realizao (ato), a alma o ato de um corpo como anteriormente caracterizado. Entretanto, a realizao (ato) entendida em dois sentidos: quer como conhecimento, quer como especulao. obvio que a alma realizao (ato) analogamente ao conhecimento, pois tanto o sono quanto a viglia implicam a existncia da alma, e desses: a viglia corresponde especulao, o sono, posse do conhecimento, mas no ao seu exerccio. o conhecimento de algo anterior do ponto de vista do tempo. Assim, a alma o ato primeiro de um corpo natural que possui a vida em potncia, o que diz respeito a todo corpo organizado. As partes das prprias plantas so rgos, ainda que de extrema simplicidade: por exemplo, a folha protege o pericarpo, ao passo que este protege o fruto; as razes das plantas correspondem s bocas dos animais, porque umas e outras absorvem o alimento. Se for o caso, portanto, de apresentar uma definio geral aplicvel a todos os tipos de alma, diremos que esta o ato primeiro de um corpo natural organizado. Assim podemos descartar a questo de se a alma e o

corpo constituem uma unidade: seria como se indagssemos se a cera e sua configurao constituem uma unidade, ou (em termos gerais) a matria de uma coisa e aquilo de que matria. De fato, o uno e o tm muitos sentidos, mas o sentido soberano o do ato. Eis, portanto, o que de uma maneira geral a alma: uma substncia no sentido de noo, entendida como a essncia prpria deste ou daquele corpo determinado. Supondo que um instrumento qualquer fosse um corpo natural, digamos o machado, o ser um machado seria sua substncia formal, e seria isso mesmo sua alma. Se ela viesse a ser dele separada, ele no seria mais um machado, exceto por homonmia. Mas na realidade trata-se de um machado, pois no de um corpo desse tipo que a essncia prpria e a noo so a alma, mas de um corpo natural de um tipo particular, nomeadamente um que possui em si mesmo um princpio de movimento e de repouso. Na sequncia resta explicar essa teoria s distintas partes do corpo. Supondo que o olho fosse um ser vivo completo, a viso seria sua alma, pois a viso a substncia do olho no sentido de noo. De fato, o olho a matria da viso, e na hiptese da remoo desta no h mais um olho, a no ser por homonmia no mais do que um olho de pedra numa esttua, ou uma figura pintada. necessrio, ento, estender o que vale para uma parte totalidade do corpo vivo: a relao existente entre a parte, do prisma da forma, e essa mesma parte, do prisma da matria, reencontrada entre o todo da faculdade sensitiva e o todo do corpo detentor de sensibilidade tomado como tal. Devemos compreender, alm disso, que no o corpo que se dissociou da alma que tem potncia para viver, mas o corpo que ainda a retm; sementes e frutos so corpos potencialmente desse tipo. Por conseguinte, enquanto a viglia ato numa acepo que corresponde ao cortar e ao ver, a alma ato no sentido que corresponde viso e ao poder no instrumento; o corpo corresponde ao que em potncia; tal como a pupila somada capacidade visual constitui o olho, a alma somada ao corpo constitui o ser vivo. Disso pode-se claramente depreender que a alma indissocivel do corpo ou, ao menos, que certas partes suas so, se sua natureza for divisvel; de fato, o ato de algumas dessas partes corresponde ao ato dos rgos correspondentes. No caso de outras partes, porm, h dissociabilidade porque no constituem, de modo algum, os atos de quaisquer rgos corpreos. Restaria determinar se a alma no pode ser o ato do corpo naquele sentido em que o navegador o ato do navio (Da Alma II, 1).