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IDEOLOGIA IMPERIAL, PODER PATRIARCAL E O GOVERNO DOS ESCRAVOS NAS AMRICAS, c.

1660-1720 Rafael de Bivar Marquese*

sculo XVII foi marcado por um grande reordenamento dos poderes imperiais europeus no espao atlntico. As monarquias ibricas, que no sculo anterior haviam dominado de forma incontestvel suas possesses no Novo Mundo, viram suas rivais do norte da Europa avanarem sobre seus territrios ultramarinos. De fato, a crise espanhola e portuguesa abriu caminho para o estabelecimento de outras potncias europias no cenrio americano, como Inglaterra, Frana e Holanda. Os espanhis abandonaram as pretenses sobre a costa atlntica da Amrica do Norte e perderam grande parte de suas possesses antilhanas; por outro lado, com a crise irremedivel do Estado da ndia, o Atlntico Sul se tornou o eixo do imprio portugus, mas, mesmo a, somente a muito custo os colonos luso-brasileiros conseguiram manter o domnio portugus contra as investidas holandesas. Como decorrncia dessas alteraes de fundo, os projetos imperiais de cada um desses poderes foram igualmente reavaliados.1
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Professor do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (USP). Agradeo os comentrios e sugestes de Joo Jos Reis, Carlos Alberto Zeron, Fbio Duarte Joly e Tmis Parron. Para uma viso de conjunto das alteraes nas configuraes dos poderes coloniais europeus, ver Immanuel Wallerstein, The Modern World-System II. Mercantilism and the Consolidation of the European World-Economy, 1600-1750, Nova York, Academic Press, 1980, e Ralph Davis, La Europa Atlntica. Desde los descubrimientos hasta la industrializacin, Mxico, Siglo XXI, 1976. Para os projetos imperiais, ver Anthony Pagden, Seores de todo el mundo: ideologas del

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Tais transformaes adquiriram contornos mais definidos na segunda metade do sculo XVII, em especial com o avano da agricultura escravista altamente capitalizada das Antilhas inglesas e francesas. O arranque das colnias caribenhas de plantation trouxe profunda crise econmica para a Amrica portuguesa, que seria contornada apenas com as descobertas aurferas no interior de seu territrio em fins do sculo. De todo modo, tanto na Amrica portuguesa como nas Antilhas inglesas e francesas, houve um aprofundamento na dependncia do trabalho escravo. Para todas essas regies, o trfico negreiro transatlntico se acelerou na segunda metade do Seiscentos, o que, por sua vez, estimulou o aumento da resistncia escrava, expressa em eventos como a guerra dos Palmares, as fugas nas Antilhas francesas, as aes dos maroons na Jamaica ou os levantes dos coromantes (akans) nesta ilha e em Barbados.2 Em grande parte como resposta reordenao imperial e ao avano da escravido negra, entre as dcadas de 1660 e 1720 apareceu no espao atlntico uma srie de escritos sobre o governo dos escravos nas plantations americanas. O tema da escravido no Novo Mundo, certo, havia atrado a ateno de telogos, juristas e homens de letras europeus desde o incio do sculo XVI; porm, a discusso versara basicamente sobre a legitimidade do cativeiro, com o foco voltado para a questo da escravido indgena.3 A literatura que surgiu aps a segunda metade do Seiscentos teve carter distinto, pois se concentrou no comportamento dos senhores diante dos escravos e no na legitimidade do cativeiro. Redigidos por missionrios dominicanos, jesutas e anglicanos, esses textos de Jean Baptiste Du Tertre, Histoire gnrale des Ant-iles habites par les Franois (Paris, 1667); de Morgan Godwyn, The Negros &
imperio en Espaa, Inglaterra y Francia (en los siglos XVI, XVII y XVIII), Barcelona, Pennsula, 1997. Para o caso portugus, ver a obra coletiva editada por Francisco Bethencourt & Kirti Chaudhuri, Histria da expanso portuguesa, Lisboa, Crculo de Leitores, 1998, especialmente vol. 2, Do ndico ao Atlntico (1570-1697). Novamente, para uma viso de conjunto, ver Robin Blackburn, The Making of New World Slavery: from the Baroque to the Modern, 1492-1800, Londres, Verso, 1997. Anthony Pagden, The Fall of Natural Man: The American Indian and the Origins of Comparative Ethnology, Cambridge, Cambridge University Press, 1982; David Brion Davis, The Problem of Slavery in Western Culture (1ed: 1966), Nova York, Oxford University Press, 1988, em especial pp.167-96; Carlos Alberto Zeron, La Compagnie de Jsus et linstitution de lesclavage au Brsil: les justifications dordre historique, thologique et juridique, et leur intgration par une mmoire historique (XVIe-XVIIe sicles), Tese de Doutorado, Paris, EHESS, 1998, 2 vols.

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Indians Advocate (Londres, 1680); de Jorge Benci, Economia Crist dos senhores no governo dos escravos (Roma, 1705); de Andr Joo Antonil, Cultura e opulncia do Brasil (Lisboa, 1711); de Jean Baptiste Labat, Nouveau voyage aux isles de lAmrique (Paris, 1722) recorreram s convenes intelectuais da literatura grega sobre a oikonomia, dos escritos romanos sobre agricultura e do discurso bblico sobre as obrigaes recprocas para tratar das sociedades escravistas coloniais. Essa srie de textos sobre o governo dos escravos j foi bastante utilizada pela historiografia da escravido negra nas Amricas, mas em uma chave de leitura que os isolou uns dos outros, atrelando-os exclusivamente aos marcos territoriais de seus respectivos imprios coloniais. Ademais, exceto alguns poucos trabalhos no campo da histria intelectual, a historiografia quase sempre os encarou como meros depositrios de informaes para a histria social e econmica. Sente-se, sobretudo, a falta de uma anlise poltica desses documentos, que os integre conjuntamente a um quadro atlntico. A partir do exame desses discursos, o artigo procurar verificar como a reflexo de seus autores sobre a relao escravista se vinculou a um debate mais amplo sobre a estrutura de poder imperial, em um contexto de tenso crescente entre Igreja e Estado, e de progressiva secularizao do pensamento poltico e econmico. A hiptese que essa reflexo usou como parmetro o ideal clssico de senhor patriarcal e cristo. Decorrente do poder que Deus conferira a Ado e confirmara no Quinto Mandamento, esse ideal marcava a autoridade do senhor sobre seus dependentes (mulheres, filhos e escravos) em um conjunto de relaes que pressupunha rgida hierarquia entre comandantes e comandados, mas tambm uma srie de obrigaes recprocas entre eles. A formulao do ideal, contudo, ocorreu de modo orgnico apenas nos escritos voltados para a Amrica portuguesa, da lavra dos jesutas italianos Jorge Benci e Andr Joo Antonil, e isso a despeito de os inacianos negarem com veemncia a tese protestante do patriarcalismo poltico.4
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Sobre a crtica jesutica tese do patriarcalismo poltico, ver Quentin Skinner, As fundaes do pensamento poltico moderno, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, pp. 433-434. Nessa passagem, importante seguir a distino que Gordon Schochet estabelece entre ideologia e pensamento poltico patriarcal: em suas palavras, a forma mais importante assumida pelo pensamento

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Morgan Godwyn, um anglicano, foi quem mais se aproximou dos textos dos jesutas radicados na Amrica portuguesa, ao passo que os dominicanos franceses Jean Baptiste Du Tertre e Jean Baptiste Labat foram os que mais se afastaram. O artigo pretende demonstrar que essas diferenas ajudam a esclarecer algo a respeito da dinmica histrica dos imprios portugus, ingls e francs, em especial de seus quadros ideolgicos.

Antilhas inglesas
Em meados do sculo XVII, os colonos de Barbados, cuja ocupao datava da dcada de 1620, deram incio com o auxlio de comerciantes holandeses expulsos de Pernambuco rpida transio para a economia aucareira de plantation, base para a posterior expanso do produto por todo o Caribe ingls.5 O avano da produo de acar em Barbados, nas dcadas de 1650-60, ao exigir provimento constante de mo-de-obra, acelerou a substituio dos servos por contrato brancos pelos escravos negros, o que adquiriu contornos mais ntidos nas dcadas subseqentes, especialmente nos anos oitenta. Se, em 1655, a populao branca de

poltico patriarcal foi a justificativa da obedincia ao Estado com base na premissa de que a autoridade poltica havia pertencido originalmente aos pais. [...] Essa teoria defendia as pretenses do absolutismo de direito divino a partir do argumento de que a monarquia absoluta gozava da sano divina, pois havia sido a forma de governo que Deus elegera ao criar o homem. J a ideologia patriarcal implicava simplesmente no uso da imagem do pai como base para a defesa da obedincia, sem recorrer a um conjunto elaborado de princpios histricos e morais. Sendo assim, os oponentes da teoria poltica patriarcal como era o caso de jesutas e demais seguidores do constitucionalismo da Segunda Escolstica, para os quais havia uma diferena de fundo entre poder poltico e poder domstico no viam problemas em critic-la, mantendo ao mesmo tempo a idia de que na esfera domstica os subordinados deviam obedincia absoluta ao pai por conta do preceito divino. Ver Schochet, Patriarcalism in Political Though: The Authoritarian Family and Political Speculation and Attitudes Especially in Seventeenth-Century England, Nova York, Basic Books, 1975, pp.12-15. Ver Robert C Batie, Why Sugar? Economic Cycles and the Changing of Staples in the English and French Antilles, 1624-1654, in Hilary Beckles e Verene Shepherd (orgs.) Caribbean Slave Society and Economy (Kingston-Jamaica/Londres, Ian Randle-James Currey Publishers, 1991), pp. 37-55; Hilary Beckles, A History of Barbados: From Amerindian Settlement to NationState, Cambridge, Cambridge University Press, 1991, pp. 20-23; Richard B. Sheridan, Sugar and Slavery: An Economic History of the British West Indies, 1623-1775 (1ed: 1974), KingstonJamaica, Canoe Press, 1994, pp. 262-263; Richard S. Dunn, Sugar and Slaves: The Rise of the Planter Class in the English West Indies, 1624-1713, Nova York, W.W.Norton & Company, 1973 , pp. 49-67.

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Barbados girava em torno de 23.000 pessoas, suplantando o nmero de escravos em 15%, em 1684 havia 46.602 escravos negros na ilha, contra um total de 19.568 brancos. Em linhas gerais, tal seria a configurao demogrfica posterior de todo o Caribe ingls e francs, com um enorme desequilbrio entre o nmero de brancos e de escravos negros. Alis, o modelo econmico e social estabelecido por Barbados nos anos 1650, calcado no predomnio completo da produo de acar com o emprego em larga escala da mo-de-obra escrava, espalhou-se com relativo sucesso por todas as outras ilhas inglesas na segunda metade do sculo XVII.6 A alterao da estrutura demogrfica e social das Antilhas inglesas abriu novas oportunidades para a resistncia escrava. Em Barbados, So Cristvo e Nevis, houve nas dcadas de 1650 e 1660 um aumento sensvel na quantidade de notcias acerca das atividades de escravos fugitivos. Na dcada seguinte, a resistncia escrava ganhou novo alento em todo o Caribe ingls, com levantes abortados ou mesmo com a ao concreta de revoltas organizadas, sobretudo por parte dos cativos coromantes de Barbados e Jamaica.7 Nesta ltima, as revoltas escravas adquiriram uma dimenso muito mais sria do que no restante das Antilhas inglesas. Nos doze primeiros anos aps a conquista da Jamaica pelas tropas de Oliver Cromwell (1655-1667), os colonos estiveram em constante luta contra os escravos fugitivos espanhis, ncleo das futuras comunidades quilombolas da ilha. Uma vez estabelecida em bases slidas a escravido nas plantations jamaicanas, os colonos ingleses sufocaram seis revoltas escravas de dimenses considerveis entre 1673 e 1694.8 Para lidar com o problema da resistncia escrava, as assemblias coloniais dos diversos ncleos ingleses do Novo Mundo elaboraram, desde o incio da dcada de 1660, um conjunto de leis destinadas a controlar os negros. De acordo com a tradio inglesa do governo representativo, que conferiu grande autonomia s assemblias caribenhas e continentais, as leis coloniais deveriam refletir as prioridades e necessidades locais. No
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A exceo mais notvel aqui foi a Jamaica, que, a despeito de vrias tentativas das autoridades coloniais inglesas, s verificou uma expanso em sua indstria aucareira aps 1713. Ver Dunn, Sugar and Slaves , pp.149-165, e Sheridan, Sugar and Slavery, pp. 209-222. Michael Craton, Testing the Chains: Resistance to Slavery in the British West Indies. Ithaca,Cornell University Press, 1982, pp.108-110. Dunn, Sugar and Slaves, p. 259.

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caso especfico da legislao escravista, essa caracterstica facultou classe senhorial a construo de um corpo de normas legais que expressou seus interesses imediatos concernentes ao controle dos escravos.9 O ponto de partida da legislao escravista inglesa foi o Barbados Act for the better ordering and governing of Negroes (Ato de Barbados para melhor ordenamento e governo dos negros), aprovado pela assemblia colonial desta ilha em setembro de 1661 e cujo contedo seria copiado ou adaptado no final do sculo XVII em todas as outras colnias inglesas do Novo Mundo com uma grande quantidade de escravos. Tanto o Ato de Barbados quanto as leis subseqentes aprovadas nas demais colnias tinham o propsito bsico de controlar a insurreio negra, reprimindo e inculcando o medo nos escravos.10 O princpio elementar das leis escravistas coloniais inglesas era a total autonomia que os senhores tinham para governar seus escravos. Poucas as obrigaes dos senhores perante seus escravos fixadas pelas leis coloniais. No Ato de Barbados, por exemplo, no foi regulamentado o quantum mximo de trabalho semanal dos escravos, o limite das punies, a quantidade da rao dos escravos ou a obrigatoriedade de cristianiz-los; o que estava escrito no documento era to-somente que os senhores deveriam alimentar, vestir e acomodar os escravos conforme os costumes do pas, costumes estes que no eram explicitados nas letras da lei, ficando sujeitos livre interpretao de cada senhor. O objetivo bsico das leis escravistas era controlar o escravo no espao externo plantation, salvo nos casos em que a resistncia cativa dentro das fazendas pudesse comprometer os pilares da ordem social escravista.11
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Sobre a autonomia dos colonos ingleses na elaborao das leis coloniais e a importncia disso para a consolidao do sistema escravista no Caribe, ver Michael Craton, Property and Propriety: Land Tenure and Slave Property in the Creation of a British West Indian plantocracy, 16121740, in John Brewer e Susan Staves (orgs.), Early Modern Conceptions of Property (Londres, Routledge, 1996), pp. 497-529, e Jonathan Bush, The British Constitution and the Creation of American Slavery, in Paul Finkelman (org), Slavery & The Law (Madison, Madison House, 1997). Sobre o caso especfico da legislao escravista, ver Elsa Goveia, The West Indian Slave Laws of the Eighteenth Century, in Beckles e Shepherd (orgs) Caribbean Slave Society and Economy, pp. 346-362. Dunn, Sugar and Slaves, pp. 239-240; Winthrop Jordan, White over Black: American Attitudes Toward the Negro, 1550-1812, Baltimore, Penguin, 1969, pp. 110-111. Ver Beckles, A History of Barbados, p. 33; Dunn, Sugar and Slaves, pp. 239-240; Jordan, White over Black, pp. 108-109.

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No h dvida que o reverendo anglicano Morgan Godwyn tinha em mente a estrutura jurdica das colnias e as tenses entre senhores e escravos quando, alm de criticar a prtica senhorial de no cristianizar os negros, props uma alternativa para o controle dos cativos que no se baseava apenas no terror. Godwyn havia ministrado os ofcios anglicanos na Virgnia e em Barbados durante as dcadas de 1660 e 1670; calcado nesta experincia, dedicou praticamente todo o seu livro The Negros & Indians Advocate, publicado em Londres em 1680, a questionar a posio contrria dos senhores ingleses cristianizao de seus escravos, o que instaurava o grave problema de tornar a evangelizao das populaes negras nas Amricas um monoplio dos catlicos.12 A origem deste problema, segundo o anglicano, repousava no comportamento dos senhores ingleses estabelecidos nas Antilhas e no Continente: os colonos no conheciam nenhum outro Deus seno o Dinheiro, ou Religio seno o Lucro. O principal argumento que os senhores apresentavam para oporem-se ao batismo dos escravos era o de que esta prtica subvertia a ordem e, conseqentemente, os interesses da classe senhorial. Entretanto, este no era o nico argumento apresentado: o desconhecimento da lngua inglesa e a inumanidade dos negros, que acabavam por transform-los em animais irracionais, compunham as demais justificativas dos senhores para no batizar os escravos. No entender de Godwyn, a resposta dos anglicanos aos senhores deveria estar escorada em trs premissas bsicas:
1) Que os negros (escravos ou no) tenham naturalmente igual direito aos demais homens do exerccio e privilgios da religio, dos quais em qualquer lugar injusto privar-lhes. 2) Que a profisso do Cristianismo, obrigando inteiramente sua promoo, nenhuma dificuldade ou inconvenincia, quo grandes sejam, podem desculpar a negligncia, muito menos o impedimento ou oposio, que , de fato, pior do que a renncia daquela profisso. 3) Que as inconvenincias aqui apresentadas
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Morgan Godwyn, The Negros & Indians Advocate, Londres, Printed for the Author by F. D.,1680. Para uma anlise detida da biografia e do pensamento de Godwyn a respeito da escravido negra, ver Alden T. Vaughan, Slaveholders Hellish Principles: A Seventeenth-Century Critique, in Roots of American Racism: Essays on the Colonial Experience (Nova York, Oxford University Press, 1995), cap. 3.

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para essa negligncia, sendo examinadas, no so tantas assim, mas justamente o contrrio.13

Partindo dessas premissas, o tratado foi dividido em quatro captulos. O captulo I procurou defender a assertiva inicial baseando-se em trs proposies gerais: Primeiro, que naturalmente existe em todo Homem um direito equivalente Religio. Segundo, que os Negros so Homens, e portanto so investidos do mesmo Direito. Terceiro, que sendo assim qualificados e investidos, negar a eles esse Direito a maior das injustias.14 Deste modo, argumentou Godwyn, as caractersticas especficas do homem que indicavam a sua profunda diferena em relao aos outros animais eram a razo e a alma imortal, elementos que o habilitavam para o conhecimento da verdadeira religio. O negro, sendo um ser racional e portador de uma alma imortal, teria o direito natural aos privilgios da religio. Todavia, a idia defendida pelos senhores ingleses era exatamente a inumanidade dos negros e, por conseqncia, a impossibilidade de cristianiz-los. Nisso os escravocratas do Caribe no estavam sozinhos: era prtica corrente entre as classes proprietrias e os letrados ingleses dos sculos XVII e XVIII classificar negros, ndios, irlandeses, os pobres e em alguns casos extremos at as mulheres e as crianas como animais destitudos de razo e, portanto, inumanos.15 No caso dos proprietrios do Novo Mundo, a comparao mais recorrente era a do negro com o macaco. Para desmontar a lgica senhorial, Godwyn alinhavou uma srie de provas, algumas das quais retiradas do prprio cotidiano das fazendas. Serviram de evidncia para derrubar os postulados dos senhores as caractersticas fsicas e a capacidade dos negros para rir, articular discurso, comercializar, ler e escrever. Como prova adicional, o anglicano lembrou a habilidade dos negros na administrao dos negcios: afinal, muitos escravos eram designados para desempenhar funes diretivas nas propriedades.16
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Godwyn, The Negros & Indians Advocate, p. 7. Idem, p. 9. Ver, sobre esta questo, Keith Thomas, O homem e o mundo natural: mudanas de atitudes em relao s plantas e aos animais (1500-1800), So Paulo, Companhia das Letras, 1996, pp. 49-53. Godwyn, The Negros & Indians Advocate, pp. 12-13.

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Igualmente infundado era o argumento (esgrimido pelos senhores que no defendiam a idia da inumanidade inata do africano e seus descendentes) de que o cativeiro retirava a humanidade do negro. Seguindo a tradio dos esticos e dos fundadores do cristianismo (em especial So Paulo e Santo Agostinho),17 Godwyn afirmou que apenas o corpo poderia ser escravizado, no a alma. Todos os bens produzidos pelo cativo pertenceriam ao senhor; a alma, no entanto, seria propriedade nica e exclusiva do escravo, e prova maior de sua existncia como ser humano. Alm do mais, o fato de o cativo ser portador de uma alma imortal implicava uma srie de obrigaes recprocas entre ele e seu amo, todas elas estipuladas pelas Sagradas Escrituras. Como retribuio ao trabalho do escravo, o senhor tinha a obrigao de bem trat-lo e de auxili-lo na salvao da alma, instruindo-o nos preceitos do cristianismo.18 Para os proprietrios, a evangelizao traria trs grandes inconvenincias: 1) ela tornaria os escravos menos governveis, a exemplo dos rebeldes de 1642, movidos pelo combustvel do puritanismo; 2) ela traria prejuzo para os senhores em relao perda de tempo, pois o dia a ser utilizado nos servios divinos, o domingo, era reservado para os escravos cultivarem as roas de subsistncia; 3) os termos do cristianismo, sendo incompatveis com a condio do cativeiro, solapariam as bases da ordem escravista.19 Os senhores de Barbados chegaram a defender publicamente tais pontos de vista: num parecer de 1680 ao Committee of Trade and Plantations de Londres,
Eles declaram que a converso de seus escravos no apenas destruir sua propriedade, mas tambm colocar em risco a segurana da ilha, pois medida que os negros forem convertidos, tornar-se-o mais perversos e intratveis do que os outros e no estaro mais aptos ao trabalho e venda como os outros, e sendo que h uma grande desproporo entre negros e brancos, esses ltimos no tm outra segurana do que a diversidade de lnguas daqueles, j que so provenientes de vrios pases. Ade-

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Peter Garnsey, Ideas of Slavery from Aristotle to Augustine, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, pp. 66-72. Godwyn, The Negros & Indians Advocate, pp. 20-79. Idem, pp. 124-125.

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mais, para torn-los cristos, ser necessrio ensin-los ingls, o que lhes dar a oportunidade e facilidade de reunirem-se contra seus senhores e destrui-los.20

A exortao de Godwyn ao bom tratamento e cristianizao dos escravos no se escorou apenas em argumentos religiosos. No captulo III, em resposta s objees pragmticas dos senhores ao batismo dos negros, Godwyn apresentou os ganhos materiais que poderiam ser obtidos com a cristianizao dos cativos, procurando inverter ponto a ponto os bices levantados pelos senhores. Sobre a primeira inconvenincia, ao invs de tornar o escravo rebelde, o cristianismo o tornaria mais obediente. Nas palavras do anglicano,
O [cristianismo] professa absoluta e total obedincia a governantes e superiores, como pode ser extrado de vrias passagens das Escrituras; [...] Ele estabelece a autoridade dos senhores sobre seus servidores e escravos, em grande medida, como eles prprios fariam; colocando-os, em uma devida proporo, em um no menor grau absoluto de poder do que o anterior. Exigindo a mais estrita lealdade, e isso a despeito de suas qualidades ou condies, mas devido ao seu natural e verdadeiro direito de autoridade sobre eles. Requerendo servio com franqueza de corao, como ao Senhor, e no como aos homens, Efsios, 6: 5,7.21

Nesse trecho, ntida a ressonncia que a teoria poltica patriarcal corrente na Inglaterra da Restaurao Stuart encontrou nas prescries de Godwyn sobre o governo dos escravos: os subordinados (sditos, familiares, dependentes, servos, escravos) deviam obedincia a seus superiores (rei, pai, senhor) por conta do primado da autoridade patriarcal fixado na Bblia. No caso especfico da relao escravista, argumentou Godwyn, o batismo e as prticas religiosas, ao tornarem o escravo disciplinado, mais que compensariam os gastos envolvidos na sua converso: sendo doutrinado nos ofcios divinos dos domingos, no princpio da obedincia aos poderosos, o cativo desempenharia suas tarefas ao
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Apud Jordan, White over Black, p. 185. Godwyn, The Negros & Indians Advocate, p. 128.

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longo da semana sem question-las. Por fim, concluiu Godwyn, em hiptese alguma o batismo implicaria a obrigao de libertar o escravo: os exemplos do Velho e do Novo Testamento demonstravam a plena compatibilidade entre religio crist e escravido.22 Como se pode observar, todo o esforo de Godwyn visava conciliar a busca do lucro (razo de ser do sistema escravista montado pelos ingleses nas colnias do Novo Mundo) com os preceitos da moralidade crist em sua vertente anglicana. No modelo de comportamento por ele prescrito, que combinava as normas ticas de Ccero (De Officiis) com as premissas do cristianismo para a construo da imagem de um senhor patriarcal, os proprietrios escravistas no poderiam deixar a religio de lado em nome do lucro: o objetivo do ganho material deveria necessariamente ser acompanhado pela busca da honestidade e da justia, ou seja, pela propagao da f crist. No entanto, como o foco do autor se voltou inteiramente para a converso dos escravos, a normatizao do comportamento senhorial em campos outros como os cuidados materiais, a disciplina ou o trabalho dos cativos no chamou sua ateno. O ponto importante, em vista do que os jesutas da Amrica portuguesa escreveriam com base nas mesmas convenes intelectuais. A explicao para tanto reside no projeto imperial que Godwyn esposou. A entrada tardia da Inglaterra no processo de colonizao teve peso decisivo na conformao de sua ideologia imperial. Na passagem do sculo XVI para o XVII, o imprio espanhol, conjugando conquista e converso dos povos indgenas a explorao de metais preciosos, forneceu o modelo de expanso para os primeiros colonizadores ingleses. Os escritos de Richard Hakluyt e Samuel Purchas e as aes de Walter Raleigh na Guiana e John Smith na Virgnia tinham o objetivo expresso de atrelar a busca de metais preciosos expanso da f protestante como meio para refrear o poderio catlico no Novo Mundo. O fracasso desses planos transformou profundamente o quadro ideolgico do imperialismo ingls. Doravante, a riqueza das colnias deveria estar fundada exclusivamente em sua produo agrcola e em suas atividades comerciais; ao mesmo tempo, os projetos de incorporao dos povos subjugados ao
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Idem, pp. 135-145.

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protestantismo foram abandonados. Tomando de emprstimo o princpio romano do res nullius as coisas vazias, incluindo terras desocupadas, permanecem como propriedade comum de todos os homens at serem efetivamente usadas para justificar o direito sobre suas colnias nas Amricas, os idelogos do imprio ingls passaram a argumentar que apenas o trabalho do solo, isto , a atividade agrcola mercantil, legitimava a posse do territrio e, nesse sentido, o argumento se ajustava de forma estreita ao carter comercial adquirido pela expanso inglesa na segunda metade do sculo XVII.23 Os temas da expanso da f e da converso do gentio indgena e africano, enfim, no mais faziam parte do iderio imperial ingls quando Godwyn comps seu tratado. Seu propsito consistiu exatamente em recuperar os projetos elaborados no final do sculo XVI e que haviam sido silenciados pelo sucesso econmico das colnias de plantation. Para contrabalanar o peso crescente do catolicismo no Novo Mundo e incorporar a populao colonial s estruturas do poder imperial, eis o que dizia Godwyn, era fundamental evangelizar os povos subjugados pelos ingleses, em especial os escravos negros. Diante da fraqueza da posio dos anglicanos nas colnias e para no ferir as suscetibilidades dos proprietrios escravistas, Godwyn se concentrou apenas no tema da converso, deixando de lado a normatizao completa do comportamento senhorial. Noutras palavras, seu modelo de senhor patriarcal no abarcou a totalidade da relao escravista. Porm, mesmo com tal cautela prescritiva, seu plano foi derrotado. At o final do sculo XVIII, todos os esforos para cristianizar os escravos nas colnias inglesas esbarraram no profundo descaso ou na oposio aberta dos proprietrios.24

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Anthony Pagden, The Struggle for Legitimacy and the Image of Empire in the Atlantic to c.1700, in Nicholas Canny (org.), The Oxford History of the British Empire, vol i: The Origins of Empire: British Overseas Enterprise to the Close of the Seventeenth Century (Oxford, Oxford University Press, 1998), pp. 41-48; David Armitage, The Ideological Origins of the British Empire, Cambridge, Cambridge University Press, 2000. Davis, The Problem of Slavery , pp. 215-216; Jordan, White over Black, pp. 180-210; Marcus W. Jenergan, Slavery and Conversion in the American Colonies, The American Historical Review, vol. 21, n 3 (1916), pp. 504-27; Herbert Klein, Anglicanism, Catholicism and the Negro Slave, Comparative Studies in Society and History, vol. 8, n 3 (1966), pp. 295-327.

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Amrica portuguesa
Algo bastante distinto ocorreu no imprio portugus. Desde o sculo XV o desgnio imperial lusitano teve na evangelizao do gentio um de seus elementos estruturantes. Com o incio efetivo da colonizao da Amrica portuguesa, em meados do Quinhentos, esse encargo foi assumido principalmente pela recm-criada Companhia de Jesus, no que foi seguida pelo clero secular e pelas demais ordens religiosas que se estabeleceram posteriormente (beneditinos, franciscanos, carmelitas e capuchinos). Pode-se afirmar sem equvoco que, ao menos na Amrica, o plano portugus de converso dos povos dominados indgenas e africanos foi bem-sucedido, ainda que profundamente marcado por prticas sincrticas.25 Para os presentes fins, importa ressaltar que a Amrica portuguesa se tornou o campo de atuao por excelncia dos jesutas j no sculo XVI. Dentre as demais ordens religiosas europias aqui presentes, os inacianos se notabilizaram por pautar sua ao de acordo com um plano nitidamente missionrio, imbudo do esprito da Reforma tridentina. Qualquer que fosse o objeto das atenes dos jesutas no Brasil, o carter missionrio ficava por demais evidente, revelando um projeto de tutela que pretendia abarcar todos os grupos humanos envolvidos no processo de colonizao: populao branca, ndios cativos e livres, africanos e seus descendentes escravizados ou libertos. No caso das pregaes para os colonos brancos do litoral, por exemplo, o que estava em jogo era levar a verdade de Cristo aos que corriam o risco de se afastar dela; para ndios e negros, o propsito era integr-los ainda que em posio subordinada comunidade catlica. Todavia, se os jesutas estavam radicados nos principais ncleos coloniais da Amrica portuguesa desde o sculo XVI, por que somente
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Para uma sntese da poltica religiosa portuguesa, ver os trabalhos de Eduardo Hoornaert, A Igreja Catlica no Brasil Colonial, in Leslie Bethell (org.), Histria da Amrica Latina, vol. i: Amrica Latina: Colnia (So Paulo, EDUSP-Fundao Alexandre de Gusmo, 1997), e Caio Boschi, O enquadramento religioso, in Bethencourt & Chaudhuri (orgs.), Histria da expanso portuguesa, vol. 2, pp. 387-455. Sobre as prticas sincrticas de ndios e africanos, ver, respectivamente, os trabalhos recentes de Ronaldo Vainfas, A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, e Marina de Mello e Souza, Reis negros no Brasil escravista: histria da Festa de Coroao de Rei Congo, Belo Horizonte, EDUFMG, 2002.

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no incio do sculo XVIII examinaram o tema do governo dos escravos em tratados como os de Jorge Benci e Andr Joo Antonil? De fato, os textos redigidos anteriormente pelos inacianos mesmo os que no se voltaram publicao no haviam abordado o assunto, a despeito de a Companhia ter vrias propriedades rurais operadas por escravos e do tema da escravido ter sido bastante discutido por seus membros.26 A resposta para a pergunta, creio, deve ser buscada nas modificaes verificadas no contexto colonial e na prpria situao da Companhia de Jesus dentro do imprio ultramarino portugus. O final do sculo XVII foi um perodo de aguamento das tenses sociais no litoral aucareiro da Amrica portuguesa, sobretudo as que polarizavam senhores e escravos. Ainda que no se encontrasse em perigo, a instituio do cativeiro na costa nordeste foi, na segunda metade do sculo XVII, abalada pela erupo de diversos atos de resistncia escrava, notadamente Palmares. O exemplo dos palmarinos acentuou o temor das autoridades luso-brasileiras a respeito das manifestaes de contestao ordem escravista, em especial a formao de novas comunidades quilombolas. Em Pernambuco, por exemplo, o receio dos holandeses de outra cor, nos dizeres de um governador colonial, desdobrou-se num medo dos mocambos que se espalhavam por toda a zona da mata canavieira e que viviam da pilhagem dos lavradores e viajantes.27 A resistncia escrava foi um dos elementos que motivou o surgimento de novidades na legislao lusa a respeito dos quilombos e da escravido negra. A tradio legislativa portuguesa sobre a escravido negra, composta desde o incio da expanso ultramarina, no levou a uma codificao tal como a que ocorreu para o imprio francs. As linhas gerais estipuladas pelas Ordenaes Manuelinas e Filipinas no regulavam de forma explcita a posse e o domnio senhorial sobre os escravos, indicando apenas os fundamentos que legitimavam o cativeiro
26

27

Sobre a discusso do problema da escravido dentro da ordem, ver, alm do trabalho citado de Zeron, La Compagnie de Jesus, o livro de Jos Eisenberg, As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno: encontros culturais, aventuras tericas, Belo Horizonte, EDUFMG, 2000. Sobre as propriedades da Companhia, ver Paulo de Assuno, Negcios jesuticos: o cotidiano da administrao dos bens divinos, So Paulo, EDUSP, 2004. Evaldo Cabral de Mello, A Fronda dos Mazombos: nobres contra mascates, Pernambuco, 1666-1715, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, pp. 92-93.

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negro. Por sua vez, a legislao complementar s Ordenaes cuidava basicamente do fluxo do comrcio negreiro e das receitas rgias por ele geradas. Durante o governo de D. Pedro II (1667-1706), no entanto, houve uma modificao sensvel nessa tradio. Ao lado de documentos concebidos especificamente para combater os palmarinos, D. Pedro e seus representantes elaboraram, a partir de 1688, disposies legislativas que buscavam coibir os abusos senhoriais no trato dos escravos, entendidos como uma das principais razes que levavam os cativos fuga.28 Nesse quadro de aguamento das tenses escravistas no espao colonial aucareiro, os jesutas radicados no Brasil tambm passavam por um perodo turbulento. Em todo o imprio, a Companhia de Jesus vinha sendo duramente questionada pelo fato de possuir vastas propriedades (rurais e urbanas) e ao mesmo tempo estar isenta do pagamento dos dzimos. Desde a dcada de 1650, as cmaras municipais da Bahia e do Rio de Janeiro encaminharam peties contra os privilgios dos inacianos. Os colonos do Estado do Maranho criticavam o uso que os jesutas faziam dos ndios que, segundo eles, contradizia a defesa da liberdade indgena feita pela Companhia. E, na dcada de 1690, a prpria Coroa ressoou tais clamores, ao tentar forar a ordem a pagar os dzimos. O conjunto desses ataques Companhia nada mais era do que uma expresso da perda de espao dos jesutas nas sociedades metropolitana e colonial.29 este o contexto que ajuda a compreender a gestao dos projetos jesuticos para guiar a cristandade colonial e, particularmente, para normatizar o governo dos escravos. Tendo por pano de fundo o problema da revolta escrava e a legislao do reinado de D. Pedro II, os trata28

29

Veja-se, a respeito, a coleo de documentos editada por Silvia Hunold Lara, Legislao sobre escravos africanos na Amrica portuguesa. In Nuevas aportaciones a la historia juridica de Iberoamerica, Madri, Fundacin Histrica Tavera-Digibis-Fundacin Hernando de Laramendi, 2000 (Cd-Rom), em especial sua introduo. Sobre a legislao setecentista acerca dos quilombos brasileiros, ver, da mesma autora, o artigo Do singular ao plural: Palmares, capites-do-mato e o governo dos escravos, in Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes (orgs), Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil (So Paulo, Companhia das Letras, 1996), pp. 81-109. Ver Dauril Alden, The Making of an Enterprise: The Society of Jesus in Portugal, its Empire and Beyond, 1540-1750, Stanford, Stanford University Press, 1996, pp. 439-460, 601-603; Luiz Koshiba, A honra e a cobia: estudo sobre a origem da colonizao, Tese de Doutorado, FFLCH/USP, 1988, p. 270.

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dos e sermes jesuticos de fins do sculo XVII e incios do XVIII, em especial os de Benci e Antonil, procuraram responder aos ataques dos colonos apontando as falhas e os erros dos senhores escravistas lusobrasileiros no comando de seus cativos.30 A mensagem bsica dos textos inacianos era a de que os proprietrios da Amrica portuguesa eram incapazes de governar corretamente seus escravos, pois haviam se afastado dos preceitos da moralidade catlica. De incio, cabe examinar o livro de Jorge Benci, redigido na Cidade da Bahia em forma de sermo em 1700, e impresso em Roma em 1705. Dirigido tanto aos proprietrios quanto aos no-proprietrios de escravos, o livro era composto por uma introduo e quatro discursos. Na introduo, Benci exps a idia de que a origem da instituio do cativeiro humano tinha razes no pecado original. Com a rebelio do homem contra Deus, seu criador, as paixes humanas deram origem a guerras e dissenses interminveis. O cativeiro surgiu como forma de preservar a vida dos vencidos, que passavam assim ao domnio e senhorio perptuo dos vencedores. Sendo pois o senhorio filho do pecado, indagou Benci, que maravilha que nasam dele culpas e resultem ofensas de Deus, pelas sem-razes, injustias, rigores e tiranias, que praticam os senhores contra os servos? Para obstar as culpas e ofensas cometidas pelos senhores contra Deus que Benci elaborou sua Economia Crist dos senhores no governo dos escravos, definida como a regra, norma e modelo, por onde se devem governar os senhores Cristos para satisfazerem a obrigao de verdadeiros senhores.31 O fundamento da Economia Crist residiu nos deveres recprocos entre senhores e escravos, pois assim como o servo est obrigado ao senhor, assim o senhor est obrigado ao servo. Quais eram as obriga30

31

A conexo entre o tema da revolta escrava e o aparecimento dos textos jesuticos sobre a escravido negra no final do sculo XVII foi salientada por Ronaldo Vainfas no livro Ideologia e escravido: os letrados e a sociedade escravista no Brasil colonial, Petrpolis, Vozes, 1986, pp. 8491, e no artigo Deus contra Palmares representaes senhoriais e idias jesuticas, in Reis & Gomes (orgs), Liberdade por um fio, pp .60-80. Jorge Benci, Economia crist dos senhores no governo dos escravos (1700), So Paulo, Grijalbo, 1977, pp. 49-50. A exposio e anlise dos livros de Benci e Antonil efetuada doravante se baseiam, em larga medida, em um outro trabalho meu. Ver Rafael de Bivar Marquese, Administrao & escravido: idias sobre a gesto da agricultura escravista brasileira, So Paulo, Hucitec, 1999, pp. 57-85.

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es que os senhores deviam aos escravos? A resposta, segundo Benci, havia sido fornecida pelo Esprito Santo no Eclesistico e pela razo natural na obra de Aristteles. Noutros termos, Benci comps seus discursos calcado tanto numa conhecida passagem do Eclesistico (33: 2533), como nos Oikonomika atribudos a Aristteles. Para o jesuta, ambos os textos traziam o mesmo conjunto de prescries, sob as luzes do sagrado e do profano, respectivamente, e tratavam do governo dos escravos no que se refere ao sustento, castigo e trabalho. O contedo da Economia Crist seguiu de perto este receiturio: o primeiro discurso cuidava do provimento do po material, o segundo do doutrinamento religioso, o terceiro da administrao dos castigos e o quarto do trabalho dos escravos. Assim, segundo a frmula bblica panis, ne succumbat, a primeira obrigao dos senhores era a de fornecer po aos cativos, para que eles no desfalecessem. O po, neste caso, desdobrava-se no sustento, no vestido e nos cuidados nas enfermidades que os senhores deviam aos escravos. A prtica usual dos proprietrios luso-brasileiros de no dar o sustento suficiente aos negros, ainda que criticada por Benci, poderia ser obviada, de acordo com ele, se fosse concedido tempo aos escravos para granjearem seus mantimentos. Entretanto, pecado grave era o de facultar aos escravos tempo para as roas autnomas apenas nos domingos e dias santos. Como norma sobre a alimentao dos escravos, Benci prescreveu que os proprietrios, ou dessem o sustento condizente, ou concedessem alguns dias na semana excetuando-se domingos e dias santos para os cultivos das roas prprias dos cativos.32 O mesmo sentido de normatizao do comportamento senhorial esteve presente em relao s vestimentas e aos cuidados nas enfermidades. Sobre o primeiro ponto, o senhor deveria fornecer vestimentas crists que impedissem os escravos de andar indecentemente vestidos. Sobre o segundo ponto, o costume dos proprietrios brasileiros de abandonar seus cativos enfermos foi severamente repreendido por Benci: o escravo, tendo por nico bem natural a sade, merecia, mais do que qualquer outro enfermo, a piedade crist. O uso corrente dos senhores luso-brasi32

Benci, Economia Crist, p. 58.

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leiro nessa matria, todavia, alm de conden-los inelutavelmente ao Inferno no dia do Juzo Final, estava trazendo, segundo Benci, a punio divina em vida, como comprovavam as invases holandesas.33 O mtodo adotado por Benci no primeiro discurso foi seguido nos outros trs, ou seja, ao lado da crtica s prticas senhoriais, a elaborao de regras que as substitussem. Deste modo, no segundo discurso, em que cuidou da doutrinao crist dos escravos, Benci exps a necessidade de os senhores se preocuparem com o provimento do po espiritual. Este consistia basicamente no receiturio da Reforma Tridentina, a saber, a instruo na doutrina crist, a observao dos sacramentos e o bom exemplo da vida. A instruo religiosa dos negros era responsabilidade no s dos procos, mas tambm dos senhores. Os dois argumentos utilizados pelos ltimos como justificativa para no instrurem seus escravos eram, de acordo com o autor, carentes de fundamentao: por um lado, o argumento da boalidade dos escravos no chegava a configurar um obstculo intransponvel para instru-los na religio crist; por outro, a autoridade dos proprietrios no diminua pelo fato de serem responsveis pela doutrinao dos cativos. Em relao aos sacramentos, o que mais chamou a ateno de Benci foi o problema do casamento: conforme o Direito Cannico, os senhores no podiam impedir nem dissolver o matrimnio dos servos, vendendo-os separadamente. Por fim, o comportamento exemplar dos senhores seria a melhor forma de doutrinar corretamente os escravos no catolicismo romano, visto que as aes, e no as palavras, que constituam o melhor modo de instru-los nos ensinamentos da Igreja: nos termos de Benci, os senhores, que querem persuadir aos escravos a exata observncia dos preceitos divinos, devem viver de sorte que vejam neles os mesmos escravos um exemplo e retrato de verdadeiro cristo. 34 O terceiro discurso da Economia Crist versou sobre as normas corretas para a aplicao dos castigos. Dado o carter dos escravos, rebeldes e viciosos por natureza, o castigo era fundamental para mantlos domados e disciplinados, pois os pretos unicamente governam suas aes pelo temor. Entretanto, se a punio por vezes chegava a configurar-se como uma misericrdia do senhor para com seu escra33 34

Idem, p. 81. Idem, pp. 109-110.

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vo, o ato de castig-lo sem que tivesse culpa era, alm de tirania senhorial, algo intolervel aos olhos dos escravos. Antes de punir o escravo, por conseguinte, fazia-se necessrio ouvir sua verso sobre o ocorrido. Outrossim, como o castigo equivalia a um medicamento, era importante que o senhor dosasse a punio, perdoando algumas faltas cometidas pelo cativo: o escravo calejado com o castigo j no o teme, escreveu Benci, e porque o no teme, no lhe aproveita. o castigo como a guerra. A guerra mais espanta, temida que experimentada.35 Alis, o fato de o senhor nunca perdoar os desvios dos escravos traria outro inconveniente, o de aumentar a incidncia de fugas. Igualmente importante para dirimir as tenses entre proprietrios escravistas e negros cativos era o modo a ser seguido na aplicao das punies. A sevcia, por exemplo, sendo um atributo prprio aos animais, de maneira alguma poderia ser empregada contra os escravos. Todavia, admoestou Benci, estamos em tempos que necessrio lembrar aos senhores e dizer-lhes que advirtam que so homens; para que no castigo dos escravos no degenerem em brutos, que arrebatados de sua natural braveza s com o sangue sossegam a clera. Para evitar a sevcia, e julgar a culpa do escravo com a razo, e no com a ira, o senhor deveria deixar esfriar o calor da indignao, e dar tempo para sossegar a paixo e a clera. Julgada a falta do cativo luz da razo, o castigo no poderia ir alm de aoites e prises moderadas. Segundo a Lei dos Hebreus, os aoites no deveriam ultrapassar a marca de quarenta; caso a culpa do escravo fosse merecedora de maior punio, o senhor poderia escalonar a aplicao de quarenta aoites a cada dois dias, agrilhoando o faltoso em seguida. Em se tratando de um delito extremamente grave, merecedor da pena de morte, o senhor entregaria o escravo Justia, ou, caso isto ferisse seus brios de nobre e fidalgo, o venderia para outro senhor.36 A quarta obrigao dos senhores para com os escravos o contedo do ltimo discurso da Economia Crist era a de dar-lhes o trabalho, para que com o cio no se faam insolentes. Na verdade, a pregao de Benci dirigiu-se aqui contra dois aspectos da prtica senhorial: em primeiro lugar, contra o costume dos proprietrios manterem um gran35 36

Idem, pp. 138-139. Idem, pp. 152-170.

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de nmero de escravos domsticos sem for-los ao trabalho na roa; em segundo lugar, contra o uso senhorial de impor aos negros trabalhos excessivos, o que para Benci era muito mais grave do que o primeiro ponto. O alvo principal da crtica do jesuta, neste caso, era a prtica de obrigar os escravos a trabalhar nos domingos e dias santos, ferindo o preceito da Terceira Lei do Mandamento Divino. O trabalho imposto ao escravos, para se tornar virtuoso, deveria ser moderado, com o descanso necessrio, e adequado s foras de cada cativo.37 Em ltima anlise, as propostas de Benci para o governo dos escravos (reduo da carga de trabalho, melhoria do sustento material, doutrinao religiosa para a obedincia, aplicao equacionada da punio), embora calcadas no princpio das obrigaes recprocas entre senhores e escravos, centraram-se na busca da transformao do comportamento usual dos proprietrios escravistas. O jesuta pretendia tocar a conscincia crist dos senhores de escravos: somente por este meio, acreditava, seria possvel implantar o ideal do patriarcalismo cristo, no qual todas as relaes seriam mediadas pelos preceitos das Sagradas Escrituras. Em 1711, seis anos aps a edio da obra de Jorge Benci, foi impresso em Lisboa um outro livro que tambm tratou do tema do governo dos escravos. Tal como Benci, Joo Antnio Andreoni era um jesuta italiano radicado h longa data na Bahia. Entre 1693 e 1698, Andreoni escreveu um tratado agronmico sobre a cultura da cana e o fabrico do acar, baseando-se em observaes diretas feitas no engenho Sergipe do Conde, localizado no Recncavo baiano e pertencente Companhia de Jesus. Na primeira dcada do sculo XVIII, ao perceber a necessidade de ampliar o escopo de seu texto original, por conta das novas condies coloniais advindas com a montagem do ncleo minerador no interior da Amrica portuguesa, Andreoni redigiu mais trs tratados, respectivamente sobre o fumo, as minas de ouro e a pecuria. Reunidos, os quatro tratados foram publicados, em 1711, com o ttulo Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas, e sob o pseudnimo de Andr Joo Antonil.38
37 38

Idem, pp. 201-208. Estas informaes foram obtidas na introduo de Andre Mansuy melhor edio crtica do livro de Andreoni. Ver Andr Joo Antonil, Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas, org. de Andre Mansuy, Paris, IHEAH, 1968.

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O tpico do governo dos escravos foi abordado no primeiro tratado da obra, referente ao fabrico do acar. As obras de Benci e Antonil, portanto, tiveram alvos distintos. O objeto de Antonil foi o governo dos engenhos de acar, e no apenas dos escravos. Benci, por seu turno, tinha em mente as relaes entre senhores e escravos num quadro maior: suas prescries destinavam-se tanto para as prticas escravistas no campo quanto para a escravido urbana. certo que os esquemas intelectuais de Benci e Antonil se escoraram largamente nos escritos da escola aristotlica sobre a oikonomia. Todavia, enquanto Benci se prendeu leitura tomista dessas convenes intelectuais, Antonil buscou combinlas com a tradio dos agrnomos romanos, como veremos em seguida. A questo do governo dos escravos foi analisada com vagar por Antonil em dois captulos do tratado sobre o acar. No captulo cinco, intitulado Do feitor-mor do engenho, e dos outros feitores menores que assistem na moenda, fazendas e partidos de cana: suas obrigaes e soldadas, o jesuta especificou quais eram as funes a serem desempenhadas pelos diversos feitores. Na formulao de Antonil, estes seriam os braos de que se vale o senhor do engenho para o bom governo da gente e da fazenda; porm, se cada um dos feitores quisesse ser cabea, seria o governo do engenho monstruoso e um verdadeiro retrato do co Crbero, a quem os poetas do fabulosamente trs cabeas.39 Com estas palavras, o inaciano deu incio construo da imagem do engenho como um imenso organismo humano. Ronaldo Vainfas, detendo-se na imagem dos escravos como extenso do corpo do senhor (segundo Antonil, os escravos so as mos e os ps do senhor de engenho), atribuiu o recurso dessa metfora filiao aristotlica de Antonil, melhor dizendo, concepo de Aristteles da propriedade como prolongamento fsico do senhor.40 De fato, todo o engenho era concebido como um organismo humano, no qual no havia diferena entre propriedade e proprietrio. Entretanto, pelo que se pode ler acima, a imagem do corpo no se reduziu apenas aos escravos: estes eram os ps e as mos do senhor, a cabea do engenho, que tinha como seus braos os feitores. Ora, a met-

39 40

Idem, p.106. Vainfas, Ideologia e escravido, p. 98.

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fora se inscrevia no s na linha de pensamento aristotlica, como indicou Vainfas, mas tambm em toda uma tradio crist medieval. Com efeito, baseando-se em So Paulo, diversos telogos medievais haviam recorrido imagem do corpo para caracterizar a Igreja Crist. Dentre eles, destacou-se Joo de Salisbury, que no tratado Policratus, da segunda metade do sculo XII, transferiu a metfora do organismo humano da Igreja para a res publica. Deste modo, o prncipe era a cabea do Estado; a alma do corpo pertencia aos religiosos; os cavaleiros eram representados pela mo direita do soberano; finalmente, os camponeses constituam os ps da res publica.41 Como demonstrou Antnio Manuel Hespanha, as concepes de Salisbury, reelaboradas posteriormente por So Toms de Aquino e outros telogos e juristas europeus, eram correntes na metrpole e no espao colonial portugus do sculo XVII. O mundo social e poltico era assim compreendido como uma ordem universal que abrangia todos os seres, orientando-os para um objetivo ltimo transcendente, qual seja, a salvao divina. Essa ordem era naturalmente hierrquica, haja vista que a cada um de seus membros cabia um papel particular a ser obedecido sem questionamentos; da o emprego da metfora do corpo.42 Tendo-se em mente que Antonil encarou a comunidade do engenho de acar como um universo prprio e autnomo, torna-se perfeitamente inteligvel o fato de o jesuta ter tomado emprestado, para caracterizar o corpo social do engenho, uma viso da poltica e da sociedade que era disseminada em Portugal (e na Europa) do Antigo Regime. E, para um tratado sobre a administrao das propriedades aucareiras, essa imagem desempenhava uma funo essencial, ao apresentar a pos41

42

Ver Georges Duby, As Trs Ordens, ou o imaginrio do feudalismo, Lisboa, Estampa, 1994, pp. 288-293. Nos termos de Hespanha e Xavier, a funo da cabea (caput) no , pois, a de destruir a autonomia de cada corpo social (partium corporis operatio propria), mas a de, por um lado, representar externamente a unidade do corpo e, por outro, manter a harmonia entre todos os seus membros, atribuindo a cada um aquilo que lhe prprio (ius suum cuique tribuendi), garantindo a cada qual o seu estatuto (foro, direito, privilgio); numa palavra, realizando a justia. E assim que a realizao da justia finalidade que os juristas e politlogos tardomedievais e primomodernos consideram como o primeiro ou at o nico fim do poder poltico se acaba por confundir com a manuteno da ordem social e poltica objetivamente estabelecida. Antnio Manuel Hespanha e ngela Barreto Xavier, A representao da sociedade e do poder, in Jos Mattoso (org.), Histria de Portugal. Vol. 4 (Coordenao de A. M. Hespanha): O Antigo Regime (1620-1807), Lisboa, Editoral Estampa, 1993, p.115. Do mesmo Hespanha, ver s vsperas do Leviathan: instituies e poder poltico, Portugal sculo XVII, Coimbra, Almedina, 1994, pp. 297-307.

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sibilidade de expor alguns princpios doutrinrios elementares sobre a ordenao da autoridade, da hierarquia e dos deveres recprocos entre os membros da comunidade dos engenhos. Na avaliao de Antonil, a autoridade que o senhor conferiria ao feitor para o trato com os escravos deveria ser dosada com muita acuidade. A funo primeira de um feitor era a manuteno da ordem entre a escravaria e, para tanto, os cativos deveriam reconhecer nele a figura da autoridade. A pretenso de Antonil era a de que esse atributo no fosse exercido de forma desmedida e, se porventura isto ocorresse, o escravo teria um canal para se queixar ao senhor. Este deveria permanecer como o rbitro supremo de sua propriedade, tendo sob estrito controle todos os seus subordinados fossem feitores ou escravos por meio da correta distribuio da justia. Antonil defendeu, sem dvida, uma concepo de hierarquia escalonada, com papis muito bem definidos, no distorcidos pela possibilidade de reclamao aberta ao escravo: ao punir o feitor por excesso de violncia, sem que o cativo presenciasse o fato, o senhor procuraria simultaneamente reforar sua ascendncia sobre ambos e reafirmar, em bases slidas, a autoridade do feitor, indispensvel conservao da disciplina entre a escravaria.43 Essas recomendaes se aproximavam em muito do que havia prescrito Columella sobre a questo, como por exemplo ouvir a verso do escravo antes de puni-lo, ou no permitir que houvesse discordncia entre o senhor e o feitor acerca da punio do cativo, mas, no tratado de Antonil, tais advertncias configuravam-se como necessrias construo de um feitor moderado e cristo.44 O outro captulo de Cultura e opulncia do Brasil na lavra do acar que analisou a questo do governo dos escravos , na verdade, o mais importante nesta parte da obra. Intitulado Como se h de haver o senhor de engenho com seus escravos, ele se deteve na fixao das normas para o correto comando dos cativos. Tal como Benci, Antonil, antes de apresentar suas prescries, tratou das prticas de governo senhorial. Baseando-se em princpios morais, j que, como diz So Paulo, sendo os [senhores] cristos e descuidando-se dos seus escravos, se ho com eles pior do que se fossem
43 44

Antonil, Cultura e opulncia, p.106. Ver Lucius Junius Moderatus Columella, On Agriculture, Cambridge MA., Harvard University Press, 1948, vol. 1, pp. 91-95; Antonil, Cultura e opulncia, p. 106.

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infiis, o jesuta italiano criticou severamente o pouco caso que os proprietrios baianos mantinham em relao doutrinao crist de seus negros. Sendo obrigao dos senhores fornecer aos escravos sustento e roupa condizentes, e equacionar o quantum de trabalho conforme as foras de cada um, novamente a prtica corriqueira era objeto de duras repreenses. Fornecendo parca alimentao, no permitindo que os escravos cultivassem suas roas aos domingos e dias santos, forando-os ao trabalho de sol a sol, castigando-os excessiva e freqentemente, os senhores se afastavam em muito do padro ideal de conduta. A advertncia de Antonil, porm, no era apenas moral: os escravos, ante o governo tirano dos seus senhores, ou se iro embora fugindo para o mato, ou se mataro per si, como costumam, tomando a respirao ou enforcando-se, ou procuraro tirar a vida aos que lha do to m, recorrendo (se for necessrio) a artes diablicas. Portanto, a mudana de atitude dos senhores perante os escravos reduziria a incidncia de fugas e de rebelio dos negros. Ouvir a verso do escravo antes de puni-lo e castig-lo com moderao eram os procedimentos mais adequados em caso de indisciplina. Em sntese, se o senhor se houver com os escravos como pai, de acordo com as palavras de Antonil, dando-lhes o necessrio para o sustento e vestido, e algum descanso no trabalho, se poder tambm depois haver como senhor, e no estranharo, sendo convencidos das culpas que cometeram, de receberem com misericrdia o justo e merecido castigo.45 A aplicao ao escravismo colonial do discurso das obrigaes recprocas permitiu a Benci e Antonil a composio de uma teoria sobre o governo dos escravos fundamentada em premissas da moralidade crist. Os elementos bsicos desta teoria postulavam que os deveres essenciais dos cativos para com seus proprietrios eram o trabalho e a obedincia, a serem desempenhados sem nenhum questionamento. Os senhores, por seu turno, deviam aos escravos sustento material condizente (alimentos e vestimentas), trabalho moderado, castigos equilibrados e, acima de tudo, o provimento do po espiritual, isto , a educao dos escravos nos preceitos do catolicismo romano. Assegurados os deveres mtuos entre proprietrios e cativos, o ideal de uma famlia crist patriarcal pedra angular do projeto missionrio jesutico poderia finalmente ser posto em prtica.
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Antonil, Cultura e opulncia, pp. 124-130.

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Somente seguindo esses preceitos que os senhores garantiriam a continuidade da dominao escravista e, portanto, da produo agrcola. Caso contrrio, se governassem seus escravos sem freios, agindo exclusivamente de acordo com suas paixes, os senhores infringiriam a Ordem Divina e receberiam desse modo as punies devidas. Segundo Benci, por conta do desgoverno senhorial, a ira divina comeava a se abater sobre o Brasil, na forma de guerras (invases holandesas), fomes (carestia de vveres no litoral aucareiro) e pestes (epidemias de varola e febre amarela).46 Antonil lembrou os episdios do cativeiro dos judeus no Egito e na Babilnia: no primeiro caso, Deus mandou as pragas para punir os egpcios contra os maus-tratos infligidos aos hebreus; no segundo, puniu os hebreus, condenando-os ao cativeiro no oriente, por maltratarem seus escravos.47 Os jesutas radicados na Amrica portuguesa, portanto, foram os que mais longe levaram a reflexo sobre o governo dos escravos, construindo nesse esforo uma imagem orgnica de senhor patriarcal. Tal sistematizao foi em parte grande tributria do peso poltico que exerceram no imprio portugus, sem termos de comparao com a pouca importncia relativa de anglicanos e dominicanos nas colnias inglesas e francesas. A ideologia imperial portuguesa teve nas bulas papais do sculo XV notadamente na Romanus Pontifex, de 1455 o que os historiadores denominaram como as suas cartas rgias: em nome da expanso da f crist, os portugueses ficavam autorizados a submeter os povos pagos que encontrassem nas regies a serem exploradas comercialmente.48 O topos da evangelizao permaneceu como a justificativa bsica em toda a expanso posterior e, para tanto, os jesutas muito tinham a oferecer: afinal, sua poltica de missionarizao dos povos subjugados ajustava-se como uma luva ao desgnio imperial lusitano. Afinados com o plano expansionista portugus, os jesutas portavam no entanto projetos prprios para guiar a cristandade colonial, fundados nas concepes polticas da Segunda Escolstica. Para nossos fins, de especial relevncia a leitura que fizeram da teoria do poder indireto,
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Benci, Economia Crist, p. 97. Antonil, Cultura e opulncia, p. 130. Ver C. R. Boxer, O imprio martimo portugus (1415-1825), Lisboa, Edies 70, 2001, p. 38; Francisco Bethencourt, A Igreja, in Bethencourt e Chaudhuri, Histria da expanso portuguesa , vol.1: A formao do imprio (1415-1570), p. 370.

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formulada de incio por Francisco de Vitria e desenvolvida posteriormente por Francisco Surez. Esses telogos consideravam as esferas da autoridade eclesistica e da autoridade secular como nitidamente separadas; por essa razo, inferiam que no se poderia atribuir ao papa um poder coercitivo direto sobre as repblicas seculares. Contudo, nos assuntos religiosos, o poder temporal deveria se submeter ao poder espiritual. Alm do mais, quando problemas nodais de ordem espiritual estivessem em jogo, o papa (ou seus representantes) deveria exercer seu poder indireto sobre os poderes temporais.49 J no sculo XVI a teoria do poder indireto havia sido aplicada realidade da Amrica portuguesa, sobretudo na pena de Manuel da Nbrega: diante do descaminho de colonos e clero secular, competiria aos jesutas com o aval da Coroa tomarem a si o exerccio da tutela poltica e moral sobre a sociedade colonial.50 Benci e Antonil nada mais fizeram que atualizar Nbrega e a teoria do poder indireto para um contexto no qual a Companhia de Jesus estava sendo duramente criticada por colonos e agentes metropolitanos. Desde o fim do Quinhentos, era consenso entre os inacianos que o fundamento econmico e mesmo religioso da Amrica portuguesa residia no cativeiro dos negros, o que permitia resgat-los do paganismo na frica e evangeliz-los na Amrica.51 Aos membros da Companhia, caberia zelar pelo andamento da instruo crist dos cativos, a rigor um atributo senhorial, por conta do princpio dos deveres recprocos fixado na Bblia. O que Benci e Antonil afirmavam em seus textos era que os senhores luso-brasileiros no estavam sabendo lidar com seus escravos como o exemplo de Palmares bem o demonstrara por terem se afastado dos preceitos do patriarcalismo cristo. A resposta para a correo de rumo se encontrava exatamente no ideal de senhor cristo veiculado pelos inacianos.

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50 51

Ver, a respeito, Skinner, As fundaes do pensamento poltico moderno, pp. 451-457, e Lus Reis Torgal, Ideologia poltica e teoria do Estado na Restaurao, Coimbra, Biblioteca Geral da Universidade, 1981-1982, vol. 2, pp.13-20. Zeron, La Compagnie de Jsus, pp.72-73, passim. Ver Luiz Felipe de Alencastro, O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul, sculos XVI-XVII, So Paulo, Companhia das Letras, 2000, em especial o cap.5.

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Antilhas francesas
Ao longo do sculo XVII, o projeto colonial francs foi definido em suas linhas gerais tal como o portugus. Nas palavras de um de seus idelogos, os reis franceses sempre atuaram nas Amricas com o propsito de criar um imprio cristo, mais que ampliar as fronteiras de uma monarquia temporal. Houve, no entanto, uma particularidade importante no caso francs, expressa com clareza durante o ministrio de Jean-Baptiste Colbert: todos os grupos no-europeus que vivessem nas colnias deveriam passar por um processo de afrancesamento (francisation). Como bem esclarece o historiador Anthony Pagden, Colbert tinha com isso a inteno de fazer extensvel ao Canad e ao Caribe o projeto de Luis XIV de um tat unifi atado pela lngua, costumes, regilio e rei.52 Tal diretriz se tornou evidente na poltica adotada para as Antilhas na segunda metade do Seiscentos. A base inicial da ocupao francesa na regio foi a ilha de So Cristvo, colonizada por um grupo privado em 1627. Os ingleses vinham ocupando essa ilha desde 1623; diante das ameaas constantes dos espanhis e dos ndios carabas, resolveram dividir o seu domnio com os franceses. Na dcada seguinte, os colonos franceses, inspirados pelo sucesso dos ingleses em Barbados, instalaram-se nas ilhas de Martinica e Guadalupe. A colonizao destas foi realizada sob os auspcios da Compagnie des les dAmrique, organizada por Richelieu em 1635. Todavia, diante do fracasso econmico e de suas pesadas dvidas, a companhia vendeu em 1650 seus direitos sobre as ilhas aos seus respectivos governadores, inaugurando o que Michel Devze denominou de regime senhorial de proprietrios.53 Nos quinze anos em que as ilhas francesas foram governadas pelos senhores-proprietrios, seus colonos mantiveram um intenso comrcio com os mercadores holandeses, responsveis pelos estmulos dados produo aucareira na regio. De fato, o decnio 1654-1664 re52

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Pagden, Seores de todo el mundo , p. 194. Ver tambm Patricia Seed, Cerimnias de posse na conquista europia do Novo Mundo (1492-1640), So Paulo, Ed. da UNESP, 1999, em especial o cap. 2. Michel Devze, Antilles, Guyanes, La Mer des Carabes de 1492 1789, Paris, SEDES, 1977, pp.140-148, 176-178; Paul Butel, Le temps des fondations: les Antilles avant Colbert, in Pierre Pluchon (org), Histoire des Antilles et de la Guyane (Paris, Privat, 1982), pp. 53-78.

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presentou o ponto de virada na histria aucareira dessas colnias francesas: o nmero de engenhos, a quantidade de escravos e a produo do acar cresceram rapidamente a partir desse perodo. As vantagens oferecidas pelos mercadores holandeses aos colonos franceses (regularidade no fornecimento de escravos e outros insumos, garantia de mercados para o acar produzido, iseno de direitos aduaneiros) permitiram o rpido desenvolvimento da indstria em Guadalupe e na Martinica. A grande autonomia das Antilhas francesas em relao metrpole durante o regime dos senhores-proprietrios facilitou ainda mais o controle holands sobre o trfico de escravos e sobre o financiamento e a comercializao das safras de acar.54 O controle holands sobre o comrcio com o Caribe francs era de tal monta que, no comeo da dcada de 1660, a Frana se via ante a necessidade de comprar no mercado de Amsterd grandes quantidades de acar produzido por sditos franceses. Para combater a hegemonia comercial holandesa no Caribe e em outros setores do comrcio internacional do perodo, a Coroa francesa (tal como vinha fazendo a Inglaterra desde o Ato de Navegao de 1651) ps em prtica polticas mercantilistas dirigidas contra o poderio econmico dos Pases Baixos.55 Sobressaiu-se, neste caso, a ao do ministro das finanas de Lus XIV, Jean-Baptiste Colbert, empossado em 1661. Colbert procurou recuperar o controle sobre o comrcio colonial por meio da criao, em 1664, da Compagnie des Indes Occidentales. Ao obter o poder sobre as ilhas nos planos judicirio, militar e econmico, a Companhia colbertiana, alm de acabar com o regime senhorial de proprietrios, assegurou para si direitos de monoplio sobre o comrcio com todas as Antilhas francesas, o que significava, entre outras coisas, o controle do trfico de escravos e da comercializao do acar e dos demais gneros agrcolas. Mas, diante da incapacidade em substituir a contento os mercadores holandeses, em especial no que se referia ao abastecimento da mo-de-obra escrava, a Companhia encontrou forte resistncia dos colonos. Os
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Charles Schnakenbourg, Note sur les origines de lindustrie sucrire en Guadeloupe au XVII sicle (1640-1670), Revue Franaise dHistoire dOutre-Mer, vol. lv, n 200 (1968), pp. 267315; ver tambm Paul Butel, Un nouvel age colonial: les Antilles sous Louis XIV, , in Pluchon (org), Histoire des Antilles, pp. 79-80. Wallerstein, The Modern World-System, vol. 2, pp. 75-80.

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habitants (termo francs para os colonos escravistas) de Guadalupe continuaram a praticar contrabando com os comerciantes holandeses e ingleses e, em 1666, os senhores da Martinica se levantaram contra o monoplio da Companhia.56 Em sua histria sobre as Antilhas francesas publicada entre 1667 e 1671, o padre dominicano Jean-Baptiste Du Tertre apoiou firmemente a poltica mercantilista estabelecida por Colbert; em suas palavras, tratava-se de um dirigente cuja vigilncia no deixa nada escapar de tudo o que pode contribuir glria de Nosso Grande Monarca e felicidade do Reino. Para o religioso, a Companhia das ndias Ocidentais fundada pelo ministro das finanas de Lus XIV tinha totais condies para retirar todo o comrcio desses locais das mos dos Estrangeiros, e de restaur-lo em nossos portos, para fazer lucrar os sujeitos desse Reino. Mas no s isso: dada a presena abusiva de huguenotes e judeus nas colnias e o profundo laxismo em relao aos ndios e escravos negros, Companhia cabia uma misso religiosa da maior importncia.
Como temos em mira, no estabelecimento das ditas colnias, principalmente a glria de Deus [...], a dita Companhia [...] ser obrigada a enviar s terras acima concedidas o nmero de eclesisticos necessrios para pregar o santo Evangelho e instruir esses povos sobre a crena da religio catlica e apostlica e romana, como tambm construir igrejas e nelas estabelecer vigrios e padres (asseguradas a elas as suas nomeaes) para realizar o servio divino. 57

Portanto, o acentuado regalismo da poltica religiosa de Lus XIV, que estava sendo estendida ao ultramar por Colbert, foi esposado com ardor por Du Tertre. Isso talvez se explique pela prpria posio ocupada pelos dominicanos no imprio: como esclarece Lennec Hurbon,
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57

Blackburn, The Making of New World Slavery , pp. 282-283; Devze, Antilles, Guyanes, pp. 209-211; Schnakenbourg, Note sur lindustrie sucrire en Guadeloupe, pp. 292-293; Liliane Chauleau, Dans les les du vent: La Martinique (XVIIe-XIXe sicle), Paris, Harmattan, 1993, pp. 20-22; Butel, Un nouvel age colonial , p. 80; Sobre o colbertismo como tcnica de governo inspirada no modelo holands, ver Pierre Pluchon, Histoire de la colonisation franaise, vol. 1: Le premier empire colonial, des origines la Restauration, Paris, Fayard, 1991, pp. 84-85. Jean-Baptiste Du Tertre, Histoire gnrale des Ant-iles habites par les Franois, Paris, Chez Thomas Iolly, 1671, vol. iii, pp. 36-37, p. 47.

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exceto os jesutas, de tendncias ultramontanista, que pleiteiam o estreitamento das relaes com Roma, a maior parte das ordens religiosas (carmelitas, capuchinos, dominicanos) fica amarrada ao poder real: sua situao financeira depende disso e tudo contribui para mostrar que eles tambm se incluem na classe dos colonizadores.58 Du Tertre comps seu relato baseado numa estada de quase duas dcadas (1640-1658) como missionrio nas ilhas francesas. A primeira edio do livro foi publicada em 1654, e continha apenas um volume.59 Com a modificao da poltica colonial francesa em 1664, Du Tertre resolveu ampliar a obra: a segunda edio foi acrescida de mais trs volumes que narravam os eventos ocorridos aps 1654, sendo que um dos tomos era dedicado histria natural das Antilhas. Neste volume, ele incluiu um longo tratado sobre os escravos negros utilizados nas propriedades francesas.60 Como eram os escravos que davam origem s riquezas das Antilhas francesas e que formavam a maioria de sua populao, anotou o missionrio, tornava-se imperioso conceder-lhes um tratado especfico para descrever suas condutas e seus modos. Dividido em treze pargrafos, o tratado descreveu com pormenores as diversas prticas correntes nas colnias e plantations francesas, a saber, os mtodos de escravizao empregados na frica e a organizao do trfico negreiro transatlntico, a pronta adoo da f catlica pelos negros e seus casamentos, a alimentao, moradia, vesturio, trabalho, disciplina e lazer. O carter eminentemente descritivo do tratado sobre os escravos derivou dos esquemas intelectuais que Du Tertre adotou para escrev-lo. Como assinalou Michel Foucault, a histria da natureza que se constituiu no sculo XVII baseava-se no princpio de pousar pela primeira vez um olhar minucioso sobre as coisas e de transcrever, em seguida, o que ele recolhe em palavras lisas, neutralizadas e fiis; em outras palavras, o procedimento bsico da histria natural, tal como
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L. Hurbon, A Igreja Catlica nas Antilhas Francesas no sculo XVII, in CEHILA (org.), Escravido negra e histria da Igreja na Amrica Latina e no Caribe (Petrpolis, Vozes, 1987), p. 95. O ttulo desta edio era ligeiramente diferente da edio posterior: Histoire Gnrale des isles de S. Christophe, de la Guadeloupe, de la Martinique, et autres dans lAmrique. Du Tertre, Histoire Gnrale des Antilles, 1667, vol. ii, Trait vii : Des Esclaves des Antilles de lAmrique, pp. 483-537.

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praticada no Seiscentos, consistia em observar inicialmente a natureza para, num segundo momento, classificar o que foi observado numa rede taxionmica.61 Tais procedimentos foram seguidos risca por Du Tertre, que registrou numa ordem classificatria todos os aspectos ligados vida dos escravos nas Antilhas francesas. Contudo, o relato do dominicano francs no deixou de prescrever o que deveria ser seguido no governo dos escravos. Suas prescries no eram apresentadas de forma explcita, mas podiam ser observadas em cada um dos pargrafos do tratado. Dos vrios exemplos que poderiam ser lembrados, trs merecem uma ateno especial. Em primeiro lugar, a defesa do bom tratamento como uma estratgia para manter a disciplina entre os escravos. Esta prescrio baseou-se na observao de que o humor dos escravos alterava-se conforme o tratamento dado pelo senhor: quando so tratados com doura e bem alimentados, anotou Du Tertre, eles se acham os mais felizes indivduos do mundo, dispem-se a fazer tudo e observa-se em seus semblantes e em suas aes, as indubitveis marcas de satisfao de seus espritos. Mas, pelo contrrio, quando so tratados com rigor, percebe-se bem que a melancolia os atormenta.62 O problema no era apenas a melancolia do escravo, mas, sobretudo, o fato de que o escravo maltratado era mais propenso ao furto e indisciplina. Tanto assim que o vcio do roubo, adquirido por quase todos os negros assim que eles eram introduzidos nas habitations francesas, devia-se exatamente m alimentao dada pelos senhores. Esta tambm foi a lgica da crtica de Du Tertre ao modo do Brasil, incapaz de garantir um provimento condizente ao cativo. Na crtica feita prtica de deixar a alimentao do escravo ao seu prprio encargo cedendo-lhe uma pequena roa (ao modo do Brasil), subjazia a idia de que era obrigao do senhor garantir o provimento material do cativo. Esta noo foi retirada do discurso das obrigaes recprocas entre senhores e escravos, reiterada tanto nos autores clssicos (notadamente Aristteles) quanto nas Sagradas Escrituras: em troca do trabalho fornecido pelo escravo, era dever do senhor assegurar61

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Michel Foucault, As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas, So Paulo, Martins Fontes, 1981, pp. 142-146. Du Tertre, Histoire Gnrale, pp. 496-497.

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lhe o sustento material e, no caso da leitura bblica, espiritual. O segundo ponto cuidou exatamente deste ltimo aspecto: os senhores catlicos franceses tinham a obrigao de cuidar da catequese dos seus cativos. Houve, aqui uma crtica velada ao comportamento dos protestantes. Ao demonstrar a compatibilidade entre cristianismo e escravido e o ardor com que os negros abraavam a f crist, Du Tertre voltou-se contra o argumento protestante de que o batismo do escravo implicava necessariamente sua libertao temporal. Por fim, o terceiro exemplo reporta-se s punies fsicas e suas conexes com o tpico da marronage (fuga de escravos). Du Tertre afirmou, em certa passagem, que a mxima fundamental no governo dos escravos consistia em no perdoar nenhuma falta cometida pelos cativos. Entretanto, o dominicano no encampou acriticamente todas as normas punitivas adotadas pelos senhores. Aps discriminar os diferentes tipos de castigos aplicados conforme cada insubordinao praticada, Jean Baptiste Du Tertre lanou uma exortao crist aos senhores para que controlassem o destempero de seus feitores:
No posso encerrar este pargrafo sem exortar os habitantes das Antilhas com as belas palavras de Santo Ambrsio e de pedir-lhes, como esse grande prelado fazia aos senhores cristos de seu tempo, que tratem seus escravos com caridade, pois ainda que a fortuna os tenha tornado seus servidores, esses pobres miserveis no deixam por isso de serem irmos pela graa do batismo, que os fez filhos de Deus, [...], rogando-lhes tambm que vigiem seus capatazes, que freqentemente abusam da autoridade que lhes foi conferida e que tratam os seus escravos com uma desumanidade que os leva freqentemente ao desespero e fuga.63

A lembrana de Santo Ambrsio pelo dominicano no foi fortuita, pois os escritos deste patriarca cristo, juntamente com os textos dos esticos, foram fundamentais na construo das concepes de Du Tertre sobre a escravido. A idia central do trecho citado era a de que o tratamento impiedoso por parte dos senhores e de seus prepostos gerava o
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Idem, p. 534.

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desespero no escravo e, conseqentemente, levava-o evaso. No por acaso, o tratado foi finalizado com a questo da marronage, particularmente aguda no sculo inicial da colonizao escravista da Martinica e de Guadalupe. Na avaliao do missionrio, a maior razo para a fuga do escravo era o desejo de liberdade, mas, se fosse bem tratado, o negro no encontraria motivos para fugir. Tanto assim que existiam dois tipos de fugitivos. O primeiro era o escravo recm-introduzido na habitation que, aps verificar a impossibilidade de retornar frica, voltava para a propriedade. O outro era o cativo j adaptado s Antilhas que, devido aos maus-tratos ou falta de mantimentos, escapava para as montanhas. Apenas o segundo fugitivo que se tornava quilombola, por conta do conhecimento das tcnicas agrcolas e do modo de vida nas ilhas.64 Portanto, bons tratos e disciplina rigorosa eram os elementos prescritos por Du Tertre para se evitar o problema da marronage. Tais prescries, organizadas e apresentadas de outra maneira, poderiam perfeitamente compor um tratado sobre o governo dos escravos. Du Tertre no o fez devido ao tipo de preocupao que o norteou e posio poltica que ocupou. Seu propsito foi a elaborao de um texto sobre histria natural dos escravos, com a descrio das prticas correntes nas plantations francesas, e no a composio de um tratado sobre o governo dos cativos. As prescries inscritas no texto, por sua vez, direcionavam-se no tanto para os proprietrios escravistas, mas primordialmente para as audincias letradas e autoridades metropolitanas. Por este motivo, o livro de Du Tertre deve ser tomado como uma expresso do poder metropolitano francs sobre o espao antilhano. Afinal, a narrativa dos eventos da colonizao francesa da regio, a descrio do espao natural onde ocorriam esses eventos e dos grupos humanos que deles participavam foram acompanhadas pela defesa da poltica colonial e religiosa colbertiana. A Coroa francesa deveria normatizar as relaes entre os atores sociais envolvidos na colonizao, notadamente senhores e escravos, cuidando para que os preceitos bsicos do catolicismo fossem seguidos por todos eis uma mensagem que perpassou todas as consideraes de Du Tertre sobre os negros.
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Idem, pp. 534-537.

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Nesse esforo, contudo, no houve qualquer tentativa de Du Tertre para construir a imagem de um senhor patriarcal. Muito pelo contrrio, pois em vrios momentos de sua obra anotou sem recriminaes o comportamento comercial dos proprietrios escravistas das Antilhas. Em certa passagem, por exemplo, Du Tertre se referiu forte paixo que nossos habitantes demonstram em acumular bens [...]; eles vm para as ilhas somente para isso. Era exatamente esse carter das colnias que servia de atrativo para os imigrantes franceses, por permitir atenuar a rgida ordem estamental que vigorava na metrpole: nelas, no h ponto de diferena entre nobre e plebeu. Entre os colonos, aquele que tem mais bens mais considerado, pois s os oficiais tem status. Desta forma as riquezas estabelecem distino entre as pessoas.65 bom que se diga que tudo isso fez parte do clculo imperial de Colbert. Ao mesmo tempo em que buscou endurecer a ortodoxia poltica e religiosa, o todo-poderoso ministro de Lus XIV acabou por flexibilizar a ordem econmica imperial. Em 1674, diante do fracasso da Companhia das ndias Ocidentais, Colbert a suprimiu e transformou as colnias caribenhas em provncias do Reino, atreladas Secretaria de Estado da Marinha, com o objetivo de uniformizar sua administrao. Neste sentido, foram criados novos cargos e instituies para fortalecer o poder real sobre as ilhas. Ao lado do cargo de governador geral das ilhas, criou-se tambm o de intendente, responsvel pela justia, polcia e finanas das colnias. Esses dois administradores eram subordinados diretamente Secretaria da Marinha. Para contentar os interesses locais, as atribuies do Conselho soberano de cada ilha, no qual os habitants estavam representados, foram modificadas: alm de julgar casos criminais em primeira instncia, este orgo, dependendo da questo, tinha o poder de obstruir as deliberaes do intendente.66 No plano econmico, Colbert decretou, com o fim do monoplio da Companhia das ndias Ocidentais, o livre comrcio entre as Antilhas e os portos franceses de Rochelle, Nantes e Bordeaux, mantendo, no entanto, o princpio do exclusif; tudo isso, no fim das contas, acabou por aproximar as Antilhas francesas do sentido comercial do imprio ingls .67
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Du Tertre, Histoire Gnrale, vol. ii, p. 523, 474. Devze, Antilles, Guyanes, pp. 224-226; Butel, Un nouvel age colonial, pp. 82-84. Blackburn, The Making of New World Slavery, p. 283.

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A poltica econmica adotada por Colbert aps 1674, escorada na liberdade de comrcio entre os portos atlnticos franceses e o Caribe, rendeu bons frutos nas dcadas subseqentes. A partir do ltimo quarto do sculo XVII, a produo de acar e a populao escrava aumentaram consideravelmente na Martinica e em Guadalupe. O complexo aucareiro escravista francs ganharia um alento fundamental em 1697, com a incorporao definitiva da parte ocidental da ilha de So Domingos. Na dcada de 1720, os franceses conseguiram igualar a produo de acar das Antilhas inglesas e, na dcada seguinte, ultrapassaram-na.68 Nesse contexto de arranque da economia escravista francesa, foi publicado o mais importante relato sobre as Antilhas francesas a surgir at a segunda metade do sculo XVIII, a Nouveau voyage aux Isles de lAmerique, do tambm dominicano Jean-Baptiste Labat. Editado em Paris no ano de 1722 em seis volumes, o livro se reportou ao perodo que o missionrio viveu no Caribe, entre 1694 e 1705, quando foi responsvel pela administrao do engenho de acar pertencente aos padres dominicanos na Martinica. A obra se inscrevia na tradio das narrativas de viagem ao Novo Mundo que combinavam a histria moral com a histria natural das ilhas. No julgamento de Labat, o livro mais importante dessa literatura era o de Du Tertre, um companheiro de ordem religiosa que ele tinha em alta conta. A maior justificativa para a composio da Nouveau voyage residia no fato de as informaes trazidas no livro de Du Tertre estarem ultrapassadas, pois se reportavam segunda metade do sculo XVII: a nova situao colonial das Antilhas francesas no incio do sculo XVIII, com uma produo escravista em larga escala, notadamente a do acar, exigia a publicao de um novo relato de viagem.69 A obra de Labat trouxe uma modificao importante em relao organizao formal que havia sido empregada por Du Tertre. No livro deste, houve uma clara diviso entre os assuntos referentes histria poltica das ilhas e os que diziam respeito histria natural. O livro de Labat afastou-se deste padro rgido: sua exposio assemelhou-se a um dirio de viagem, pois o encadeamento dos assuntos registrados obede68 69

Idem, p. 295; Devze, Antilles, Guyanes, p. 256. Jean-Baptiste Labat, Nouveau voyage aux Isles de lAmerique, Paris, Guillaume Cavelier, 1722, vol. i, pp. ix-x.

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ceu seqncia cronolgica da vivncia do autor nas Antilhas. Quando os assuntos descritos mereceram uma explicao longa e um amplo detalhe, Labat interrompeu o fluxo da narrativa para abord-los sistematicamente. Seu livro trouxe assim desde captulos reservados exclusivamente histria natural das ilhas at verdadeiros tratados agronmicos sobre as plantas de maior relevncia econmica para a metrpole. No incio do sculo XVIII, a economia das Antilhas francesas j era totalmente dependente do trabalho escravo. Um dos assuntos que mais chamaram a ateno de Labat foi justamente a escravido negra: o tema do governo dos escravos recebeu no livro do dominicano uma abordagem indita at ento. Contudo, o tpico foi tratado sob duas perspectivas distintas: a primeira concentrou-se em examinar os padres de administrao dos escravos no processo de fabrico do acar; a segunda, em traar observaes gerais sobre as prticas de governo dos cativos nas Antilhas. A primeira perspectiva esteve presente no terceiro volume da Nouveau voyage, mais especificamente no captulo que cuidou do acar e de tudo que se refere sua fbrica e suas diferentes espcies. Aqui, Labat descreveu os trabalhos efetuados nas vrias etapas de feitura do acar nos engenhos antilhanos, as modalidades de organizao dos escravos e as despesas em alimentao e vesturio para a manuteno de uma escravaria com 120 negros. Na parte agrcola do fabrico de acar, Labat demonstrou cuidado especial com o problema do controle dos escravos, recomendando o plantio alinhado dos canaviais e sua diviso em quadrados como meios para facilitar a superviso da escravaria. Alm do mais, deu grande ateno ao emprego racional da fora de trabalho, ao sugerir a separao dos cativos em turmas conforme o sexo e a idade.70 Em relao s prticas de administrao dos escravos na manufatura do acar, o autor tambm se preocupou em prescrever medidas que possibilitassem um uso mais racional da mo-de-obra, como o escalonamento das horas de trabalho nas moendas e caldeiras. Com tais esquemas, acreditava Labat, o senhor teria o direito de exigir de seus escravos um trabalho pronto, assduo e vigoroso.71
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Idem, vol. iii, pp. 143-175. Idem, pp. 205-216.

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Em suas consideraes sobre a administrao dos escravos no processo de fabrico do acar, Labat teceu ainda alguns comentrios sobre a despesa necessria para a alimentao e o cuidado de cento e vinte escravos. Neste ponto, o dominicano dialogou diretamente com as normas do Code Noir (codificao das leis escravistas francesas estabelecida por Colbert, mas promulgada apenas dois anos aps sua morte) sobre alimentao, vestimenta e demais cuidados devidos aos escravos, verificando a viabilidade delas na prtica concreta da gesto dos engenhos de acar. O edito de 1685 havia estipulado que os senhores tinham a obrigao de fornecer semanalmente aos escravos uma rao contendo duas libras e meia de farinha de mandioca, duas de carne seca ou trs de peixe. Labat concordou com o quantum relativo farinha de mandioca, e recomendou que os proprietrios tivessem uma abundncia de ps de mandioca plantados por toda a plantation, pois a aquisio de farinha no mercado custava caro. Sobre a rao de carne, poucos senhores cumpriam a determinao do Code Noir. O problema, segundo o dominicano, tinha trs causas: 1) a negligncia dos oficiais responsveis pelo cumprimento das ordenaes rgias; 2) a avareza dos senhores, que tiram de seus escravos todo o trabalho que podem sem nada gastar por sua alimentao; 3) os preos excessivos da carne salgada nos tempos de guerra. Os senhores razoveis, dispostos a garantir o provimento de carne, suplantavam a sua falta nos perodos de conflito plantando batatas e inhames. As raes deveriam ser distribudas aos escravos no primeiro dia de trabalho da semana, e no aos domingos, pois neste dia os negros recebiam visitas e poderiam acabar rapidamente com a rao semanal. Os excessos que a maioria dos senhores franceses perpetravam, no entanto, no se limitavam questo do provimento de carne seca. Dois abusos ainda mais graves eram por eles cometidos. O primeiro consistia em dar uma quantidade semanal de aguardente para o escravo em substituio farinha e carne seca, o que forava o negro a ter que trocar fora da plantation, nos mercados dominicais a bebida por mantimentos. O segundo abuso referia-se ao modo do Brasil. O ponto criticado por Labat no foi a prtica da cesso de roas para o cultivo autnomo dos escravos, mas o fato de que os senhores se desobrigavam,

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ao adotar este sistema, de fornecer qualquer vestimenta ou alimentao queles.72 Comportando-se dessa forma, argumentou Labat, os senhores demonstravam no entender nada sobre os seus verdadeiros interesses, quais fossem os de ter uma mo-de-obra vigorosa e ordenada. Contudo, a necessidade de bem alimentar e vestir os cativos no esteve escorada apenas nos interesses materiais: como cristos, os proprietrios tinham a obrigao de fornecer a seus escravos, que devem ser vistos como seus filhos, tudo que necessrio sua subsistncia, sem os submeter, pela dureza, necessidade prxima de perecerem pela misria ou de ofenderem Deus roubando para viver e se manter.73 A sntese desta perspectiva foi apresentada no fechamento do captulo sobre o acar, num longo pargrafo em que Labat sugeriu algumas regras de conduta para os senhores seguirem no governo dos escravos e do engenho. O proprietrio deveria verificar tudo pessoalmente, no confiando cegamente nas informaes que lhe eram passadas por feitores ou ecnomos. Os trabalhos precisavam ser planejados com bastante antecedncia, para no serem executados com atropelo: ainda que moderado, o trabalho deveria ser contnuo e regular para preservar os escravos. Por fim, o proprietrio necessitava ter a exata medida do que significava ser senhor de escravos:
Ele deve, acima de tudo, lembrar que senhor de seus escravos e que cristo. Essas duas qualidades lhe devem inspirar sentimentos de justia, eqidade, brandura e moderao para com eles, de modo que ele jamais exija algo pela fora e pela violncia dos castigos, quando o puder fazer pela brandura. Ele deve mostrar uma preocupao contnua e toda particular em sua instruo e sade e tambm alimentao e preservao, sejam eles velhos ou jovens, sadios ou doentes, em idade de servir ou invlidos.74

Comportar-se como um verdadeiro cristo, expressando os sentimentos de justia, eqidade, doura e moderao: tais eram os mecanis72 73 74

Idem, pp. 438-442. Idem, pp. 442-443. Idem, pp. 458-459.

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mos ideais para se evitar ao mximo o uso da fora fsica e da violncia contra os escravos. O bom senhor de engenho era exatamente aquele que conseguia manter o domnio sobre os negros sem recorrer a todo momento s punies corporais. O tema da administrao dos escravos constituiu um dos principais focos de ateno no captulo que Labat dedicou ao acar. Entretanto, este no foi o nico lugar da Nouveau voyage em que se discutiu o problema do governo dos escravos. No volume IV, o dominicano incluiu um captulo com o ttulo Dos Escravos negros, de que se servem nas Ilhas. Sua religio, modos e danas. Como so comprados, tratados e instrudos. Neste captulo, que guardou uma srie de pontos de contato com o tratado de Du Tertre, Labat teve por objetivo descrever sob as lentes da histria natural os costumes dos negros e as prticas da escravido nas Antilhas e traar algumas prescries sobre a administrao dos cativos. Tais prescries cuidaram basicamente de trs aspectos ligados ao governo dos escravos, a saber, a compra de negros e negras e os cuidados iniciais na aclimatao dos mesmos, as punies fsicas e o papel da economia prpria dos cativos. Antes de comprar os escravos, recomendou Labat, os senhores deveriam examin-los minuciosamente, se possvel na companhia de um mdico, com o objetivo de verificar o estado de sade deles. Efetuada a aquisio, o escravo recm-comprado no poderia ser posto logo a trabalhar: esta atitude avarenta e ambiciosa, alm de atentar contra a caridade e a discrio, demonstrava que o senhor no entendia nada de seus prprios interesses. Nos primeiros dias do escravo boal na habitation, o proprietrio deveria ter um cuidado todo especial para recompor suas foras, debilitadas ao extremo aps a travessia atlntica no navio negreiro. Este tipo de tratamento no s recuperava as foras do corpo escravo como tambm gerava no cativo sentimentos de afeio para com o senhor.75 Aos poucos, com a sade recomposta, o escravo recm-adquirido seria acostumado s duras condies de trabalho das Antilhas. As instrues sobre os castigos foram bem sintticas. No julgamento de Labat, quando o governo senhorial se escorava no bom trata75

Idem, vol. iv, pp. 143-144.

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mento, os castigos aplicados em resposta s faltas cometidas eram aceitos pelos escravos sem contestao; por outro lado, nos casos de freqentes maus-tratos infligidos pelos proprietrios, os negros no toleravam passivamente as punies. Uma mxima fundamental a ser obedecida pelos senhores era a de nunca ameaar com antecedncia o escravo; caso o senhor decidisse aplicar o castigo fsico, a escravaria deveria ser reunida, sem aviso prvio, para que todos assistissem punio; caso o senhor decidisse perdoar o escravo faltoso, isto deveria ser feito sem estardalhao. O escravo, sob a ameaa prvia da punio, poderia fugir e passar a viver aquilombado. E, quando eles gozam uma vez essa vida libertina, escreveu o dominicano, tem-se todas as penas do mundo para faz-los perder o hbito.76 Na avaliao de Labat, o melhor mecanismo para reduzir a incidncia de fugas consistia na permisso dada aos escravos para possurem uma economia prpria dentro da plantation. Essa economia era composta pela criao de porcos e galinhas junto s senzalas e pelas pequenas roas, localizadas nas reas perifricas ou de menor valor da propriedade, nas quais os escravos cultivavam tabaco, batata, inhame, milho e outros artigos. O produto dessas roas destinava-se alimentao dos escravos ou sua venda nos mercados dominicais das ilhas. importante no confundir essas roas com o modo do Brasil: a proposta de Labat para a abertura de espaos econmicos autnomos aos escravos no desobrigava os senhores de garantir a alimentao de seus trabalhadores. Labat tinha em mente o carter disciplinador das pequenas criaes e das roas. Permitindo o usufruto delas, pontificou o dominicano, o senhor tornaria seus escravos mais fiis. Caso algum cativo fugisse e no retornasse em menos de vinte quatro horas, o proprietrio lhe confiscaria a roa e as criaes. Esta punio destinava-se no tanto ao fugitivo, mas principalmente ao restante da escravaria: o medo de perder a economia prpria era muito mais eficaz para prevenir fugas do que a ameaa do castigo fsico.77 A despeito de ressaltar a importncia de o proprietrio se comportar como um verdadeiro cristo e de tratar os escravos como se fossem
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Idem, pp. 150-151. Idem, pp. 151-152.

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seus filhos, a imagem de um senhor cristo patriarcal tal como construda pelos jesutas da Amrica portuguesa esteve longe do texto de Labat. Um bom caminho para entender a mudana introduzida pelo dominicano se encontra no emprego que deu ao vocbulo interesse. Com efeito, Labat buscou compatibilizar os ideais cristos com a nascente linguagem dos interesses. Como indicou o estudo de Albert Hirschman sobre o tema, a noo de interesse como domador de paixes tem uma histria relativamente longa, que remonta ao perodo do Renascimento, mas foi sobretudo na Inglaterra e na Frana dos sculos XVII e XVIII que o vocbulo comeou a ser relacionado com as aspiraes econmicas, com a busca da vantagem material, anseios estes capazes de controlar as paixes. Se os preceitos cristos ou a coero estatal no conseguiam sozinhos domar as paixes destrutivas dos sditos, o conhecimento dos verdadeiros interesses materiais serviria para alert-los sobre os comportamentos corretos a serem adotados.78 O texto de Labat esteve claramente conectado com essas mutaes nos esquemas mentais da comunidade letrada francesa e inglesa. Foi por este motivo que concordou com os pontos do Code Noir referentes alimentao e ao vesturio, por expressarem tanto a razo dos interesses dos senhores como um modelo de comportamento cristo e moderado. Em Labat, portanto, a normatizao do governo dos escravos adquiriu um carter j secularizado. Em sua acepo, a m administrao dos escravos atentava contra os interesses materiais dos senhores. Os ideais do patriarcalismo cristo, ainda que presentes em suas consideraes, passavam a ocupar uma posio ancilar: a exortao de Labat aos sentimentos cristos dos senhores, que encerrava o captulo sobre o acar, procurava lembr-los que a justia, a eqidade, a doura e a moderao no trato com os escravos, ao serem aplicadas conforme os verdadeiros interesses dos senhores, facilitava a obteno de uma mode-obra vigorosa e disciplinada. Nada mais distinto do que ocorreu nos textos dos jesutas radicados na Amrica portuguesa. Em Benci, o mau governo dos escravos, calcado

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Albert O. Hirschman, As paixes e os interesses: argumentos polticos a favor do capitalismo antes de seu triunfo, Rio de Janeiro, Paz & Terra, 1979, pp. 36-45.

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nas paixes desregradas dos senhores e afastado dos preceitos cristos, atentava, sobretudo, contra Deus. Dentro dessa cosmoviso, a acepo de interesse tinha uma carga fortemente negativa. Benci, ao criticar o costume dos senhores de engenho de designar seus escravos para certos trabalhos aos domingos, pregava que os que antepem, como devem antepor, os preceitos da Lei de Deus aos lucros e interesses temporais, no ocupam os escravos nos domingos e dias santos.79 certo que Antonil lembrou as perdas materiais que eram causadas pelo desgoverno senhorial, mas a sua lgica operou inegavelmente no mesmo campo que o de Benci. Afinal, se persistissem as prticas correntes, os senhores lusobrasileiros no s perderiam seus escravos por meio do suicdio ou da fuga, como poderiam ter destinos semelhantes aos dos hebreus e dos egpcios, narrados no Antigo Testamento. Por conseguinte, enquanto Labat laicizou o pensamento e incorporou a linguagem dos interesses nascente nas discusses filosficas e polticas europias contemporneas, Benci e Antonil continuaram presos no discurso medieval sobre as paixes. A imagem que Labat construiu do proprietrio de engenho afastou-se do patriarca cristo e aproximou-se mais do empresrio moderno, vale dizer, do entrepreneur. Ainda que no tenha empregado o termo, sua figura do senhor como um agente econmico que deveria operar racionalmente atinando para seus interesses materiais guardou pontos de contato relevantes com o conceito que estava aparecendo no discurso econmico coevo, em especial pela lavra de Boisguilbert e Cantillon.80 A atitude positiva de Labat frente aos empreendimentos metdicos que visavam a obteno de ganhos econmicos fica evidente em seu elogio poltica de Colbert, presente em suas consideraes finais sobre a manufatura aucareira. Ali, Labat props a introduo em larga escala nas Antilhas de uma srie de novos produtos, tais como o ch, o caf, a oliva, a cochonilha e outros mais. Para tanto, a Coroa deveria enviar s ilhas como j havia feito anteriormente com alguns naturalistas e astrnomos homens sbios, hbeis, inteligentes e desinteressados para
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Benci, Economia Crist, p. 197. Sobre o aparecimento do conceito moderno de entrepreneur nesses dois autores, ver Hlne Vrin, Entrepreneurs, entreprise: histoire dune ide, Paris, PUF, 1982, pp. 121-174.

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auxiliar no desenvolvimento das novas produes. O sucesso de tal poltica j havia sido comprovado nos tempos de Colbert. Afinal, por determinao do ministro das Finanas, o estabelecimento de manufaturas de vidraas finas e de cristais na Frana rompeu o monoplio veneziano sobre esses produtos, o mesmo ocorrendo em relao aos turcos e persas com a produo das tapearias de luxo nas manufaturas de Gobelins. Em passagem lapidar, Labat sintetizou seu ponto de vista sobre a questo:
nosso comrcio aumentar proporo da quantidade e diversidade das coisas que formos capazes de enviar ou vender aos estrangeiros, e por conseqncia de fazer florescer nossa Marinha a um estado indito; ao que devo acrescentar que a abudncia de mercadorias nos colocar em posio de lhes dar melhores preos que os dos concorrentes, nosso comrcio se estabelecendo sobre as runas dos seus, e nossos portos se tornando os entrepostos do comrcio de todo o mundo.81

O trecho de extrema relevncia, pois evidencia a filiao de Labat s linhas tericas gerais do pensamento econmico do perodo. Em primeiro lugar, traz a idia de que a abundncia de mercadorias coloniais francesas possibilitaria a queda dos preos dos artigos tropicais e, conseqentemente, o avano do comrcio francs sobre as runas dos estrangeiros. Conforme indicou a clssica anlise do historiador sueco Eli Heckscher, h uma lgica em se procurar debilitar economicamente os pases inimigos: de acordo com os fundamentos do pensamento mercantilista, um Estado s rico e poderoso se comparado com os seus vizinhos. Nos termos desse historiador, tal ideologia inspirava-se na concepo esttica da vida econmica, na idia de que no mundo s existia uma determinada quantidade de recursos econmicos, razo pela qual um pas podia acrescentar os seus unicamente custa dos demais. Entretanto, isto no significa que os tericos do perodo renunciaram busca da abundncia interna do Reino. Seguindo o mesmo caminho aberto por Jacob Viner em sua crtica interpretao de Heckscher, Catherine Larrre demonstrou com muita propriedade a distino que houve no

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Labat, Nouveau voyage, vol. iii, p. 505.

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mercantilismo entre os princpios do comrcio exterior, cujo objetivo maior era assegurar o poder poltico do Reino frente aos pases inimigos, e os princpios do comrcio interior, que tinha por objetivo garantir a abundncia e o bem-estar aos sditos.82 Ora, as propostas de Labat para o governo dos escravos nas plantations aucareiras francesas se encaixavam perfeitamente nesse esquema mental, pois procuravam aumentar a abundncia da produo colonial com vistas tanto ao fortalecimento do poder metropolitano no quadro europeu quanto ao crescimento da riqueza dos sditos franceses. Sendo assim, as Antilhas, mais do que campo de missionao, representavam para Labat um campo de negcios e, por essa razo, a tradio moralista clssica sobre a oikonomia e o discurso bblico das obrigaes recprocas pouco lhe tinham a fornecer. Enfim, os anglicanos, os jesutas radicados na Amrica portuguesa e dominicanos franceses, por conta de seus diferentes projetos polticos e insero em seus respectivos jogos imperiais, deram respostas distintas ao movimento de mercantilizao acelerada da esconomia escravista do Novo Mundo na passagem do sculo XVII para o XVIII. Enquanto os primeiros tentaram atualizar o ideal antigo do patriacalismo cristo, os ltimos em especial Jean-Baptiste Labat adotaram o ponto de vista dos agentes escravistas coloniais, mais afinados imagem moderna do entrepreneur.

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Eli F. Heckscher, La poca mercantilista, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983, p. 470; Jacob Viner, Poder versus abundncia, como objetivos da poltica exterior nos sculos XVII e XVIII, in Viner, Ensaios selecionados (Rio de Janeiro, FGV, 1972); Catherine Larrre, Linvention de lconomie au XVIIIe sicle. Du droit naturel la physiocratie, Paris, PUF, 1992, pp. 101107. Nessa passagem, retomo a interpretao que apresentei em outro trabalho, Inovaes tcnicas e atitudes intelectuais na literatura aucareira francesa e luso-brasileira da primeira metade do sculo XVIII, Anais do Museu Paulista, Nova Srie, n 5 (1997), pp. 131-161.

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