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Gorgias Se detalla a continuacin la bibliografa primaria y secundaria obligatoria para abordar el tema.

SELECCIN DE TEXTOS SOBRE SOFSTICA: Tratado Sobre el no ser (texto 41 de la Antologa de sofstica) Encomio de Helena (en especial pargrafos 8-14 que se adjuntan en el Apndice) MARCOS, G., Notas a los pargrafos 8 a 14 del Encomio de Helena en Gorgias, Encomio de Helena, Buenos Aires, Ediciones Winograd 2011 (se acompaan en el Apndice) SPANGENBERG, P.. Notas a la versin de Sexto Emprico del tratado Sobre el no ser en Gorgias, Sobre el no ser, Buenos Aires, Ediciones Winograd, 2011, pp. 128-141

Esquema general de la clase Gorgias. Sus escritos. Sus obras conservadas: un caso atpico. Los dos resmenes del tratado Sobre el no ser. Sexto Emprico y el Annimo pseudoaristotlico. Consideraciones acerca de su fidelidad al original perdido. La relacin con el eleatismo: una crtica corrosiva desde el interior de la matriz eletica. La necesidad de leer el tratado como un discurso segundo que asume sentido sobre la base del pensamiento eletico. Las tres tesis enunciadas y su campo de impacto: ontologa, gnoseologa, lenguaje. La particular enunciacin de las tres tesis: la estrategia forense. La incomunicabilidad como tesis de mnima. La primera tesis, nada es, y la argumentacin por el absurdo. Anlisis general de la argumentacin a favor de la segunda tesis, aunque fuera no lo podramos conocer. La radicalidad eletica en su consideracin del ser, el no ser y el pensamiento. La alternativa de hierro planteada: se piensa lo que es o se piensa lo que no es. El contraargumento: y si los sentidos nos son jueces adecuados del pensamiento? La emergencia del mbito inteligible como mbito autnomo. La tercera tesis, aunque fuera y lo pudiramos conocer, no lo podramos comunicar. Qu es lo que no se puede comunicar? El sentido de ser comprometido en esta tesis: los objetos que subsisten fuera. Anlisis de la afirmacin: quien dice dice un discurso. La clausura del lgos sobre s. Progresin en la presentacin de los tres argumentos ofrecidos. Posibles vnculos entre el tratado Sobre el no ser y el Encomio de Helena. Complementariedad u oposicin? La concepcin del lgos como instrumento de persuasin y gran soberano desplegada en el Encomio. Anlisis del procedimiento argumentativo ofrecido para liberar a Helena de responsabilidad. La potencia (dnamis) del lgos y su accin sobre el alma. Persuasin y carcter divino del lgos. La disolucin del lmite entre retrica y poesa. Otros ejemplos de tcnicas persuasivas. Su valor terapetico: el lgos como phrmakon

Esquema argumentativo del tratado Sobre el no ser PRIMERA TESIS: NADA ES SI ES, ES LO QUE ES, LO QUE NO ES O LO QUE ES Y NO ES A LA VEZ -LO QUE NO ES NO ES (67): Primer argumento: sera y no sera a la vez, lo cual es imposible Segundo argumento: lo que es no sera, lo cual es imposible -LO QUE ES NO ES (68-74): Primer argumento: Si es, es eterno o generado o eterno y generado a la vez (68-72) NO ES ETERNO: si es eterno es infinito, si es infinito no est en ninguna parte. Lo que no est en ninguna parte no es. NO ES GENERADO: no podra generarse ni a partir de lo que es (porque ya sera) ni a partir de lo que no es (porque de la nada nada se genera) NO ES ETERNO Y GENERADO A LA VEZ: porque se oponen el uno al otro. Segundo argumento: Si es, es uno o mltiple Segundo argumento: Si es, es uno o mltiple (73-74) NO ES UNO: Pues lo uno es divisible, por lo tanto implica una multiplicidad NO ES MLTIPLE: Puesto que la multiplicidad es una suma de unidades y la unidad es imposible -LO QUE ES Y NO ES A LA VEZ NO ES (75-76): Primer argumento: si son idnticos se identifican en el no ser (pues ya se ha demostrado que ninguno de los dos es. Segundo argumento: si son lo mismo no pueden ser ambos (pues la identidad disuelve la diferencia, dos no pueden ser uno) SEGUNDA TESIS: AUNQUE FUERA NO LO PODRAMOS CONOCER (77-82) Primera premisa: Si las cosas pensadas no son cosas que son, lo que es no es pensado (77) Segunda premisa: Las cosas pensadas no son cosas que son (78-80) Conclusin: Lo que es no es pensado Argumentos para probar la segunda premisa: Primer argumento: pensamos cosas que son, pero no tal como son (por ejemplo, en hombres que vuelan) (79) Segundo argumento: pensamos en cosas que no tienen existencia ms all de nuestras mentes como Escila o la Quimera (80) Contraargumento descartado por absurdo: Y si como los sentidos que son jueces exclusivos de sus propios objetos (uno sentido no puede juzgar acerca del objeto de otro, p.e. la vista sobre el sonido) el pensamiento tiene un objeto que le es propio inaprehensible a travs de los sentidos? (81-82) TERCERA TESIS: AUNQUE LO PUDIRAMOS CONOCER, NO LO PODRAMOS COMUNICAR (83-86) Primer argumento: heterogeneidad total de ser y lgos (83-84) Segundo argumento: unidireccionalidad del ser al lgos (85) Tercer argumento: el lgos es una cosa entre cosas y, como tal, no puede sino exhibir su propia naturaleza y no una naturaleza ajena (86).

Pilar Spangenberg Jefa de Trabajos Prcticos Material didctico de circulacin interna de Historia de la filosofa antigua, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.

APNDICE: ENCOMIO DE HELENA (SE OFRECE A CONTINUACIN TRADUCCIN Y NOTAS DE GRACIELA MARCOS A LOS PARGRAFOS 8-14 QUE OFRECEN UN ANLISIS DEL LGOS COMO POSIBLE CAUSA DE LA HUIDA DE HELENA)1 8. Si fue la palabra la que persuadi y enga al alma, con relacin a esto tampoco es difcil hacer una defensa y liberarla de la acusacin de la siguiente manera.i La palabra es un poderoso soberano que con un cuerpo pequesimo y del todo invisible lleva a trmino las obras ms divinas.ii Pues es capaz de hacer cesar el miedo y mitigar el dolor, producir alegra y aumentar la compasin.iii Mostrar cmo son estas cosas, 9. pues es necesario tambin mostrarlo a la opinin del auditorio. La poesa toda yo la considero y la llamo palabra con metro.iv A los que la escuchan los invade un escalofro terrorfico, una compasin que arranca lgrimas y una afliccin doliente, y a partir de la buena fortuna y las desventuras de otras acciones y cuerpos, el alma, por efecto de las palabras, padece una afeccin propia.v A continuacin debo cambiar el argumento y pasar a otro. 10. As los encantamientos inspirados a travs de las palabras provocan placer y ahuyentan el dolor, pues al mezclarse con la opinin del alma, el poder del encantamiento la hechiza, la persuade y la transforma por medio de su seduccin.vi De la seduccin y la magia se han descubierto dos tcnicas que son errores del alma y engaos de opinin.vii 11. Cuntos persuadieron a cuntos y sobre cuntas cosas, y siguen persuadiendo modelando un discurso falso!viii Si todos tuviesen recuerdo de todas las cosas pasadas, comprensin de las cosas presentes y previsin de las futuras, la palabra aun siendo semejante no se comportara de modo semejante, mas ahora no resulta fcil recordar el pasado, investigar el presente ni adivinar el futuro, de modo que con relacin a la mayora de las cosas, la mayora tiene a la opinin como consejera de alma.ix La opinin, al ser vacilante e insegura, envuelve a quienes hacen uso de ella en fortunas vacilantes e inseguras.x 12. Qu causa impide que sobrevinieran a Helena encantamientos, no siendo ya joven, de modo semejante a como si hubiese sido arrebata por la fuerza? Pues la fuerza de la persuasin por la cual se dio este pensamiento, que efectivamente fue necesario, no merece injuria pues tiene una fuerza propia.xi Pues el discurso que persuadi al alma obliga a la que persuadi a obedecer lo dicho y a consentir lo hecho.xii El que persuadi, pues, en tanto la oblig, comete injusticia, en cambio la que fue persuadida, en cuanto fue obligada por la palabra, en vano goza de mala fama.xiii 13. Y que la persuasin, cuando se agrega a la palabra, impresiona al alma como quiere, es necesario aprenderlo primero con relacin a los discursos de los meteorlogos, quienes quitando una opinin e introduciendo otra hicieron que las cosas increbles y oscuras aparezcan a los ojos de la opinin.xiv En segundo lugar, hay que comprender los perentorios combates verbales en los que un solo discurso escrito con arte deleita y persuade a una gran multitud, aunque no sea dicho con verdad.xv Tercero, las contiendas de los discursos de los filsofos en los que se expone tambin la rapidez del pensamiento, que hace que la credibilidad de la opinin cambie fcilmente.xvi 14. La misma relacin tiene el poder del discurso con respecto a la disposicin del alma que la disposicin de frmacos con relacin a la naturaleza de los cuerpos.xvii Pues as como entre los frmacos, unos extraen del cuerpo algunos humores y otros, otros, y hacen cesar ya sea la enfermedad, ya sea la vida, as tambin de los discursos, unos causan dolor, otros, deleite, otros temor, otros provocan audacia en


Traduccin de Graciela Marcos y Cristina Davolio y notas de Graciela Marcos en Gorgias. Encomio de Helena, Buenos Aires, Ediciones Winograd, 2012.
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quienes los escuchan, mientras que otros envenenan y hechizan al alma con una persuasin maligna.xviii


Comienza aqu un nuevo argumento (iii) centrado en el lgos, que Mac (2007: 84) describe como un procedimiento de induccin (epagog) en tres etapas. La primera (8) afirma la potencia del discurso y su efecto sobre el alma, la segunda (9-13) ofrece una revisin de diferentes tchnai cuyo ejercicio revela diversos tipos de discurso que influyen poderosamente en el alma del hombre, mientras que la ltima (14) explicita la causalidad del discurso sobre el alma en general, con apoyo en una analoga con la medicina. La persuasin, estrechamente ligada al engao (apte), es obra de la palabra, en la que deposita Gorgias agencia y responsabilidad. Aparte de no ser tan claramente fsico como el anterior, el agente ejerce su influjo sobre el alma, lo cual marca una direccin a la interioridad que contrasta con los motivos (i) y (ii), en que la responsabilidad resida en una fuerza que, ya fuera divina o humana, en cualquier caso era exterior a Helena. Esto puede explicar por qu el motivo (iii) es objeto de una argumentacin ms extensa y detallada que las anteriores. Es que si Helena hizo lo que hizo persuadida por la palabra, hasta qu punto no es realmente responsable de lo hecho? En todo caso, establecer su inocencia pareciera demandar a Gorgias un esfuerzo argumentativo mayor que el desplegado hasta ahora, al considerar su enfrentamiento al poder de los dioses, o a la violencia fsica de su raptor por eso Gorgias expresa que tampoco, es decir, ni siquiera cuando se trata del lgos, es difcil hacer una defensa de Helena, dando a entender que este caso resulta ms difcil que los otros. Otra posible explicacin la proporciona la interpretacin del Encomio como teniendo por verdadero objetivo un elogio del lgos, a cuya luz se justifica, otra vez, que Gorgias le dedique un tratamiento ms profundo que a los restantes motivos. Sobre la alusin al engao, cuyo ejercicio es en la tradicin potica griega inseparable de la verdad, cf. Detienne (1981).Ya en Homero, las Sirenas utilizan su canto para inducir al hombre al error, as como los relatos mentirosos de Odiseo, capaz de decir cosas falsas semejantes a las verdaderas (Od. XIX, 202), provocan las mismas emociones que los relatos inspirados del poeta. En Teog. 27, Hesodo hace decir a las Musas: Sabemos decir muchas mentiras a verdad parecidas. Pndaro se sirve de la nocin de engao y la aplica a los mitos que nos engaan (Ol. I, 28: exapatnti) y a Homero en particular (Nem. VII, 21). Apte tiene un uso no menos relevante en Platn. Cf. p.e. Hip. Men. 365d8, 366a1, el, donde Hipias emplea el trmino en sentido peyorativo, con el objetivo de descalificar al mentiroso, frente a un Scrates que se empea en destacar las capacidades envueltas en el ejercicio de una prctica aparentemente condenable como es la de mentir en forma voluntaria. Ntese que el lgos es personificado, Gorgias lo presenta como un gran soberano o gran seor, literalmente dynstes mgas, cuyo poder contrasta con la pequeez y hasta imperceptibilidad de su cuerpo. En nuestra traduccin optamos por trasladar la semntica del sustantivo dynstes al adjetivo mgas: poderoso soberano. Segn MacDowell (1982: 32), no es necesario inferir que el lgos est entendido en trminos fsicos, sino que atribuirle un cuerpo dependera de su anterior personificacin como soberano. De hecho en la ltima seccin del tratado Sobre el no ser, al establecer la tesis de la imposibilidad de comunicar lo que es por medio del lgos, Gorgias subraya la radical heterogeneidad del ltimo respecto a las cosas que se presentan a nuestros sentidos y que subsisten fuera, lo que impedira al lgos revelarlas. Esta alteridad constitutiva del lgos respecto a las cosas impide dar cuenta de su dimensin significativa, lo que no es obstculo para que aqu en el Encomio se proclame su valor como medio de persuasin. Sobre la vinculacin entre ambos planteos, autores como Untersteiner (1949), Cordero (1978) y Cassin (1995) encuentran que la soberana del logos como instrumento de persuasin se edifica precisamente sobre las ruinas de cualquier pretensin reveladora. Las formulaciones que proporcionan el Sobre el no ser y el Encomio, lejos de ser incompatibles, estaran en tal caso estrechamente conectadas. Como se ha sugerido en la introduccin, las concepciones acerca del lgos ofrecidas en uno y otro escrito no necesitan verse como inconsistentes, sino resultado de enfoques diferentes, que en un caso prioriza su vnculo con lo que es y en el otro caso, con el receptor, de suerte que lo que cuenta no es ya qu se dice sino a quin. El contraste es claro entre el cuerpo pequesimo (smikrottoi) de la palabra y las obras ms divinas (theitata rga) que lleva a cabo, desproporcin que evoca la que hay entre el cuerpo de Helena y la multitud de efectos que ese nico cuerpo desata en los hombres (cf. 4 y supra n.7). El poder del cuerpo invisible del lgos, que supera holgadamente el del cuerpo visiblemente atractivo de Helena, como bien destaca
ii i


Wardy (1996: 38), es tal que la tradicional oposicin entre palabra y obra (lgos / rgon) queda desdibujada. Ms an, la caracterizacin de las obras del lgos como ms divinas (theitata) autorizara a inferir que el lgos es en s mismo divino (Adkins 1987: 110), de lo cual se seguirn las consecuencias expuestas en (i). Estas lneas describen el poderoso influjo del lgos sobre el alma humana en trminos de signos emocionales positivos, que no dejan dudas del carcter activo de la palabra, frente a la cual el alma de Helena queda tan indefensa como ante la fuerza de los dioses, o la fuerza fsica de su raptor. La enumeracin de estos efectos emocionales anticipan su calificacin de phrmakon (14), en virtud de su valor teraputico, lo que Gorgias anuncia que explicar a continuacin. Este poder envuelve, segn Mac (2007: 84), dos tipos de accin correlativas, una que produce algo y otra que hace desaparecer algo, de modo que disipar una cosa y provocar otra seran efectos de una y la misma operacin. El mismo Encomio, a juzgar por las afirmaciones de Gorgias tanto al final de 1 como al comienzo de 2 (cf. supra n. 3 y 4), es presentado como un frmaco de este tipo. Un primer ejemplo del valor curativo y a la vez persuasivo de la palabra lo proporciona la poesa (poesis), definida aqu como una especie de lgos, del que diferira solo formalmente por su metro. Sobre el poder teraputico atribuido a la palabra potica cf. p.e. Teog. 95-102. Como bien seala de Romilly (1973: 161), Gorgias pretende hacer extensivo al lgos como tal el poder tradicionalmente detentado por la poesa, fundando una ciencia de la palabra que toma en su provecho el antiguo efecto mgico de aquella y su capacidad de provocar emociones. La afirmacin de que el alma, por obra de la palabra, es conmovida al punto de experimentar como una afeccin propia (idin ti pthema) los padecimientos ajenos, contradice a simple vista lo sostenido en Sobre el no ser, donde Gorgias privilegia la experiencia directa de las cosas a travs de los sentidos frente al saber de odas que tiene por vehculo al discurso (cf. MXG 22, 265-267). En el contexto del Encomio tal distincin pierde sentido, en la medida en que el discurso modelado con arte ejerce sobre el alma del oyente un influjo no menor al que la experiencia directa de las cosas imprime en ella. En la lnea de 8 (cf. supra n. 15), Gorgias describe estos efectos en trminos fisiolgicos (llanto, escalofros, etc.), lo cual da cuenta de la interaccin entre el mbito psquico-subjetivo y fsico-objetivo. Se sirve, por otra parte, del mismo verbo pschein empleado antes en un contexto fsico (cf. 7 y supra n. 12), lo que adems de vincular el argumento (iii) al que lo precede (ii), contribuye, como seala Segal (1962:105), a dar realidad objetiva, fsica, a una emocin subjetiva. Adkins (1987: 110-111), por su lado, a la vez que justifica la eleccin de trminos como pschein y pthema en razn de la pasividad que implican, hace hincapi en la transferencia retrica del mismo vocabulario de un contexto al otro, lo que constituira un rasgo caracterstico del plan del Encomio. Sobre el rol activo que tiene el lgos en la dinmica de los sentimientos, Casertano (1982: 7-8) subraya el carcter siempre pattico del lenguaje, capaz de suscitar el sentimiento. El estrechsimo nexo que hace que no haya sentimiento que no est expresado en la palabra e, inversamente, que no haya palabra que no exprese un sentimiento, no es sin embargo una relacin neutra entre dos trminos mutuamente indiferentes, sino que la palabra sera el trmino privilegiado por Gorgias. Gorgias brinda ahora un segundo ejemplo del poder terapetico del logos: los encantamientos inspirados ntheoi, posedos por dioses, cuyo poder es capaz de hechizar (thlgein), persuadir (pethein) y transformar (methistnai) al alma, hacindola cambiar de opinin. El fenmeno del cambio de opinin, que tanto preocupar a Platn, puede en efecto tener origen en una persuasin capaz de llevar al abandono de una opinin verdadera para dar crdito a una falsedad (cf. Rep. III, 413b). La referencia al poder (dnamis) de la palabra inspirada en trminos de hechiza, persuade y transforma, antes que mera metfora, hace al trmino poder sujeto de los tres verbos transitivos (Adkins 1982: 111). La secuencia de estos verbos pone de manifiesto la fusin de las concepciones semntico-persuasiva e instrumental-coercitiva del lgos, que torna insignificante la diferencia entre la fuerza de un argumento y el impacto del lgos como instrumento (Wardy 1996: 41). En cualquiera de los dos casos, las palabras hacen que hagamos cosas.
vi v iv iii


Estas lneas, ciertamente oscuras, hacen referencia a dos tchnai que proceden de la seduccin (goetea)y de la magia (magea), singular asociacin que reaparece en la caracterizacin de la tcnica imitativa que Platn atribuye a pintores, poetas y sofistas, poseedores de una tchne ligada a la superchera y al embuste (cf. p.e. Rep. 602d2: goeteas, Sof. 234c5: goeteein). La afirmacin inicial de 11, adems de expresar que la persuasin es independiente de la verdad, establece un contraste entre la operacin de forjar un solo discurso falso con la multitud de sus usuarios (hsoi) y de sus destinatarios (hsous), como de los temas en juego (per hson). El poder persuasivo del lgos se justifica aqu a partir de las limitaciones humanas para alcanzar conocimiento, que afectan la investigacin del presente no menos que el recuerdo del pasado e incluso la previsin de hechos futuros. La incertidumbre sobre el pasado no ha impedido a Gorgias, sin embargo, referirse a los orgenes de Helena (3) e incluso anunciar que su discurso se remontara ms all de los hechos por todos conocidos, hasta dar con las causas que vuelven verosmiles lo acaecido (5). Al as hacer, se sugiere ahora, el orador hbil estara sacando provecho de las limitaciones que afectan a la mayora de los hombres y los llevan a contentarse con la mera opinin (dxa). La opinin es caracterizada negativamente, mediante trminos que se extienden a sus usuarios y que hacen comprensible el fenmeno del cambio de opinin. En tanto crtico de este tipo de saber que atribuye a la mayora, Gorgias se perfila aqu continuador de Parmnides, en la misma lnea que retomar ms tarde Platn, si bien en el caso del ltimo, la dxa ser ntidamente distinguida del conocimiento o ciencia (epistme). El efecto de encantamiento ejercido por la palabra es comparado ahora al de la fuerza fsica (12), lo que ha llevado a describir el trnsito de (ii) a (iii) como un pasaje de la violencia fsica ejercida por la fuerza a la violencia mgica operada por el lgos (Untersteiner 1949:62). La negacin explcita de una diferencia entre fuerza y persuasin contribuye sin duda a la defensa de Helena, al precio de diluir la distincin inicialmente trazada entre ambas. Persuadir al alma es llevarla no solo a dar crdito a lo dicho, instalando en ella una cierta opinin, sino tambin a que consienta una determinada accin, esto es, a que obedezca lo dicho persuasivamente. Cf. el uso de pithsthai, `persuadirse`, con el significado de `obedecer`. En la medida en que los efectos de la persuasin alcanzan los hechos y quien ha sido persuadido acta conforme al designio de quien lo persuadi, la responsabilidad es puesta en el emisor del lgos y no en quien cede a su poder persuasivo. Otra vez, Helena resulta absuelta y su mala fama se revela injustificada. La palabra que persuade obliga (ennkase) al alma, subraya Gorgias, implicando que al ser forzada por la necesidad de la palabra, es culpable quien habl. Autores como Verdenius (1981:118) consideran, no obstante, que el lgos no ejerce su dominio por la fuerza, ejercitando violencia en sentido propio, sino que es aceptado voluntaria, incluso placenteramente por el oyente. Podra verse en este sentido una ambivalencia, otra vez, en la presentacin que Gorgias hace del lgos, advertida por Untersteiner cuando lo caracteriza como razn, pero tambin violencia, fuerza espiritual y a la vez poder demnico (1949: 63). Sobre la imagen de la violencia (bitai) como caracterstica del mundo de la persuasin son valiosas las referencias de Detienne, quien sobre la base del testimonio de Platn en Fil. 58a-b, sostiene que la persuasin (peith) es para Gorgias una especie de violencia (ba) (1967: 174, n. 32). La afirmacin platnica, sin embargo, encierra cierta ambigedad y es pasible de interpretarse en sentido incluso inverso, dado que atribuye a Gorgias el reconocimiento de la superioridad del arte de la persuasin en virtud de su capacidad de convertir en esclavos suyos todas las cosas, pero voluntariamente, y no por la fuerza. Segal entiende, acertadamente a mi entender, que este concepto de persuasin voluntaria que Platn adjudica a Gorgias contradice, en principio, la conexin entre peith y necesidad (annke) afirmada aqu. La clave est, segn este autor, en la indisolubilidad entre persuasin y deleite (trpsis, 13): la persuasin tiene xito en tanto envuelve la participacin emocional de la audiencia, que se alcanza a travs del placer esttico (1962: 122). En la misma direccin, Verdenius considera que tanto en el caso de la retrica como en el de la poesa, la persuasin es ms eficaz si es aceptada voluntaria, incluso placenteramente (1981: 118).
xii xi x ix viii vii


Casertano, en cambio, encuentra que la palabra ejerce sobre el alma del oyente una violencia menos manifiesta, pero mucho ms fuerte y ms tenaz que la violencia fsica pura y bruta (1982: 12-13), mientras que para Wardy, persuasin y compulsin terminan por asociarse tan inextricablemente en Gorgias, que la distincin entre fuerza y persuasin termina por abolirse (1996: 43-44). Sobre la disolucin de la diferencia entre ambas, aun cuando en un comienzo Gorgias se preocupa por distinguirlas, cf. la introduccin. En estas lneas, el y la son ambivalentes. El se refiere al lgos, trmino gramaticalmente masculino, pero tambin a Paris, as como la hace referencia al alma, pero tambin a Helena. Bajo cualquiera de los dos valores, se establece una relacin de asimetra en la que lo masculino se impone sobre lo femenino. Sobre la contraposicin entre lo femenino y lo masculino en el Encomio y en la cultura griega en general cf. Crockett (1994). Gorgias describe la accin del lgos persuasivo en trminos de impresionar (etupsato) al alma a su antojo, como si se tratara de un material blando, absolutamente pasivo, que puede ser alterado hasta adquirir la forma deseada por el emisor del lgos, esto es, por el orador hbil. A continuacin brinda tres nuevos ejemplos del poder persuasivo de la palabra, que responden a un patrn comn e ilustran el fenmeno del cambio de opinin en diferentes contextos. El primero lo constituyen los discursos de los meteorlogos los que llamaramos cientficos, astrnomos, astrlogos sobre todo, capaces de transformar las opiniones de la mayora haciendo que lo increble y oscuro aparezca a los ojos de la opinin. Esta expresin anticipa la terminologa visual de las secciones siguientes (18-19) y la transfiere metafricamente al lgos (Segal 1962: 125). El segundo ejemplo, correspondiente a los discursos forenses, es ocasin de reiterar que la persuasin es independiente de la verdad y de contraponer un solo discurso (es lgos) escrito con arte a la gran multitud (poln chlon) a la cual dicho discurso deleita y persuade. Esta confluencia de deleite y persuasin (terpse / peise) no deja dudas de que el embellecimiento y el ornato del discurso, en la oratoria forense no menos que en la poesa, apuntan a allanar el camino para obtener una respuesta favorable a sus contenidos racionales y emotivos (Verdenius 1981: 120-121). El tercer ejemplo del poder persuasivo del lgos lo constituyen los discursos de los filsofos, cuya velocidad mental (gnmes tchos) contribuye a moldear la opinin de sus oyentes. Esta agrupacin de los filsofos junto a meteorlogos y abogados, como si ms all de sus diferencias encarnaran un mismo tipo de discurso cuyo objetivo no sera otro que persuadir e influenciar las opiniones del oyente, es sin duda provocadora. En rigor, ninguno de los mencionados aceptara de buen grado la descripcin que Gorgias ofrece aqu de sus respectivas prcticas, e incluso algunos la rechazaran indignados (Wardy 1996: 46). Pensemos sin ir ms lejos en Platn, quien en el Gorgias se esfuerza por distinguir ntidamente al filsofo del orador y por negar a la retrica, en tanto artesana de persuasin, el rango de arte o tcnica. Lgos, trmino eminentemente equvoco, aparece dos veces en la misma oracin, primero con el significado de relacin, proporcin, analoga, luego como palabra o discurso. Sobre la analoga entre el poder de la palabra con relacin a la disposicin del alma y el de los frmacos con relacin a la naturaleza del cuerpo cf. Teet. 167a, donde el Protgoras platnico aduce la misma relacin, comparando la actividad del sofista a la del mdico. A travs de la palabra, el alma sera pasible del mismo control que el cuerpo a travs de los medicamentos prescriptos por el mdico. Sobre la correlacin entre la actividad psquico-emocional del alma y el proceso fisiolgico del cuerpo, Segal llama la atencin sobre el uso de txis, trmino deliberadamente concreto, con referencia al alma, equiparada aqu a la phsis igualmente tangible del cuerpo (1962:104). La ecuacin lgos / phrmakon remite, segn este autor, a la previa asociacin de lgos y pthos en 9 (cf. supra n. 16 y 17). Gorgias se vale aqu del doble significado de phrmakon, remedio, pero tambin veneno, para distinguir aquellos discursos cuyo efecto es benigno de los que por va de una persuasin maligna, envenenan y hechizan el alma. Aqu se pone de manifiesto cierta actitud crtica de su parte frente al podero del lgos, cuyo doble valor consigue explicar ms acabadamente el
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fenmeno del cambio de opinin. Una persuasin benigna contribuir a liberar al alma de la ignorancia permitindole el acceso a la verdad, en los trminos en que Gorgias mismo fij su propsito al comienzo de su discurso (2), mientras que una persuasin de signo opuesto puede hacer que abandonemos una opinin verdadera para dar crdito a una falsedad.