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EL NACIMIENTO DE ZEUS

GUILLERMO GARCIA FERREIRA


I

Del nacimiento de Zeus, tercer hijo varn de Rea y Crono, se dice


que tuvo lugar durante la noche en el monte Liqueo, en Arcadia, donde ni los hombres ni los animales proyectan su sombra. La velada referencia cosmolgica contenida en la enigmtica expresin anterior permitira situar, si bien que a la manera -a la vez precisa y universal- propia de los mitos, el rea geogrfica aproximada de la que aqu se trata.Fiel a su perspectiva casi siempre hurfana de cualquier atisbo metafsico, Robert Graves echa mano a un hipottico (e inverificable) culto prehistrico a Zeus en el monte Liqueo con un sacrificio en pira al medioda en verano. As, interpreta apresuradamente que el nacimiento en cuestin debi ser a mitad del da y durante el esto, cuando nadie poda proyectar su sombra [2001, 53].Aasdadadadaddtcticas caractersticas de la accin contrainicitica comn en nuestros das.Confrontemos ahora, por otro lado, el testimonio relacionado al hecho que nos ocupa y la subsiguiente explicacin enunciados por Pausanias al respecto: El monte Liceo presenta, entre otras cosas dignas de admiracin, especialmente la siguiente. En l hay un recinto sagrado de Zeus, al que los hombres no pueden entrar. El que descuide la ley y entre, es totalmente inevitable que no viva ms de un ao. Tambin se deca lo siguiente: que todo lo que hay dentro del recinto sagrado, tanto hombres como animales, no tiene sombra. Durante el tiempo en que el sol est en Cncer, en el cielo de Siene [una ciudad del sur de Egipto, cerca de la actual Assun], la que est delante de Etiopa, no hay sombra ni de los rboles ni de los seres vivos. Al recinto sagrado del Liceo le pasa lo mismo respecto a las sombras siempre y en todas las estaciones. [Descripcin de Grecia, VIII, 38, 6] La ligazn establecida por Pausanias entre el fenmeno csmico ocurrido en la ciudad egipcia de Siene, vecina a Etiopa, y lo acaecido en el interior del templo de Zeus en el monte Liqueo, constituye precisamente la clave que nos permitir acceder a una explicacin satisfactoria. Resulta por dems notorio que, causa de su ubicacin geogrfica, en el territorio ocupado por la Grecia histrica jams pudo haberse producido tal particularidad astronmica. No obstante, la mencin a Etiopa delata que Pausanias se est haciendo aqu eco de antiguas fuentes mticas de cuyo recto sentido l mismo ya no posea la clave. Sobre este particular y justamente a causa de su situacin ecuatorial, observemos que en el rea ocupada por Etiopa desde la antigedad, cuando el sol se halla en Cncer, esto es, en la fecha del solsticio de verano, efectivamente los cuerpos no proyectan su sombra al medioda.Ahora, bien cabe preguntarse, en

qu otro lugar que no sea de situacin ecuatorial puede ocurrir tal cosa? La respuesta surge sola: en las regiones polares y en la medianoche del solsticio de invierno, esto es, cuando el sol se encuentra en Capricornio. A propsito, la designacin de Etiopa (ligada al snscrito uttara -norte- y al griego aither -ter- con el sentido de lugar ms elevado y en obvia referencia al polo del mundo, sea tanto fsico como espiritual) es de aquellas que tradicionalmente se le han aplicado a los lugares ms diversos. Y esto porque al principio pudo ser usada para designar, antes que un pas cualquiera, un centro espiritual. Adems, y basndonos en ciertos datos irrefutables, estamos en condiciones de afirmar sin temor a equivocarnos que la primordialidad de tal denominacin debi aludir, en los estadios iniciales del actual ciclo humano, a alguno de los Centros Espirituales directamente emanados de Hiperbrea, sede original de la Tradicin nica; y ello siempre y cuando no encarne otro nombre para la Tula Hiperbrea misma.Por lo dems, conviene que el nacimiento de un padre de los dioses (que debe figurar siempre el nacimiento de un ciclo y de un mundo) deba tener lugar precisamente cuando el sol se encuentre en Capricornio y no al revs. Esta situacin solar sin lugar a dudas reviste una profunda significacin cosmolgica (y luego metafsica) en tanto se halla trazando la va o puerta de los dioses (snscrito deva yana), asociada metafsicamente a la posibilidad de salida del orden de la manifestacin y cosmolgicamente al (re)nacimiento del sol luego de su descenso progresivo a lo largo de la segunda mitad del ao, la iniciada en el solsticio de verano, justamente en Cncer. Por eso mismo, adems, Capricornio figurara la llave del ciclo anual. De ah su ligazn con Jano (Ianus) bifronte -viejo y joven, cumplido y naciente- portando la llave de los ciclos: el que culmina y el que empieza. Incluso el vocablo enero (latn ianuarius, francs janvier, ingls january, portugus janeiro) se halla claramente asociado al pasaje -de uno a otro ciclo, de uno a otro estado del ser-, de ah el latn ianua, puerta, y ianitor, portero. De ah, tambin, que el cristianismo haya traspuesto a San Pedro la funcin de Jano: aqul es el ianitor caeli, es decir, quien custodia y abre (as suele representrselo, con las llaves en su diestra) las puertas de salida del mundo manifestado, o sea, el pasaje que conduce a la no manifestacin incondicionada propia del estado espiritual. Constituir un exceso filolgico aproximar el snscrito yana, va, al latn ianua, camino, con el sentido de pasaje?Volviendo a Zeus, resulta necesario que su nacimiento coincida con -y venga a significar el- nacimiento de la luz (del sol, en el ciclo anual, esto es, segn una perspectiva cosmolgica; de la manifestacin esencial, en cambio, desde el punto de vista estrictamente metafsico). El solsticio de invierno -la noche ms extensa el ao antecedida del da ms breve- es, en las regiones polares, el momento de mayor oscuridad (de all la ausencia de sombra proyectada por hombres, animales y objetos). No obstante, una vez alcanzado ese extremo de la ausencia de luz, una vez, digamos, sobrevenida esa muerte

(transitoria y cclica) del sol, procede el (re)nacer figurado a travs del retorno progresivo de la luz. He aqu todo el significado de las albas en la tradicin vdica (y otras), develado por B. G. Tilak en el su libro Origen polar de la tradicin vdica y brillantemente reinterpretado por A. K. Coomaraswamy en doctos estudios como, verbigracia, el titulado La faz oscura de la aurora.As, resulta incuestionable a toda perspectiva ortodoxa, tributaria directa o indirectamente de la tradicin primordial, situar el inicio del ciclo anual (o de cualquier otro ciclo) en el solsticio de invierno, vale decir, cuando el sol se encuentra en Capricornio, la ianua caeli, o lo que es igual, la puerta del deva yana. De all nada ms lgico que situar el nacimiento de Zeus, principio manifestado de la luz del da (cf. infra las etimologas de las palabras Dios o da), aspecto luminoso de la bveda celeste, en ese preciso momento y, a partir del mismo, proceda, dada su trascendencia, a fin de significarse en lo que tiene de apertura de un nuevo ciclo.La correspondencia siempre posible de efectuar entre simbolismos del tiempo, el espacio y el cielo (aqu referidos al Origen, el polo Norte y el signo zodiacal de Capricornio, respectivamente), con la marcha de distintos ciclos menores (anual, lunar, diario), permite intuir todo el significado metafsico de la oscuridad en el momento del pasaje (del iniciado durante su nuevo nacimiento o de un ciclo a otro). El sentido superior de las tinieblas, en efecto, se liga desde un punto de vista cosmolgico al Norte, Capricornio, el invierno, la luna nueva y la medianoche. De esa manera se entiende la referencia a la ausencia total de sombras proyectadas en tanto ausencia total de luz a partir de la cual proyectarse. Tambin la acepcin profunda de la expresin medianoche del mundo aplicada al punto final-inicial en que dos ciclos consecutivos se tocan.La concepcin mtica de Zeus en tanto manifestacin del principio luminoso y, por ende, creador y ordenador del universo, se cifra, en primer trmino, de modo evidente en su nombre (griego: nominativo Zes, genitivo Dis, dativo Di, acusativo Da; y para el latn dios: nominativo deus, genitivo dii, dativo y ablativo diis; asimismo dies, da en relacin a Diespiter, Jpiter [Zeus] en tanto padre del da. Volviendo al griego puede aproximarse, incluso, Zes a zeuxis, accin de uncir, religar [cf. religin], y asimismo, efecto de pontear o echar un puente [cf. lat. pontifex, pontfice, constructor de puentes], aqu obviamente con el sentido romano-catlico de puente entre la tierra y el cielo, vale decir, va de unin entre la manifestacin y los estados supracsmicos de no manifestacin, va que, vale remarcar, no puede ser otra que la del deva yana).No obstante, los vnculos de Zeus con la generacin del principio luminoso (revelado de modo natural, esto es, fsico, a travs de la diafanidad atmosfrica y, de modo metafsico, por medio de la expansin luminosa del polo esencial en el momento puntual del acto creador), no se agotan en los sentidos de su propio nombre.Aade Pausanias: En la cima ms alta del monte hay un montn de tierra que es un

altar de Zeus Liceo desde el que se ve el Peloponeso en su mayor parte. Delante del altar hay dos columnas hacia la salida del sol, y sobre ellas haba antiguamente unas guilas doradas. Sobre este altar hacen sacrificios a Zeus Liceo en secreto. No era agradable para m preguntar indiscretamente sobre este sacrificio. Sea como es y como lo fue desde el principio. [VIII, 38, 7] La cita contiene preciosas significaciones en lo tocante a lo que venimos exponiendo. El montn de tierra no slo es un altar sino una figura del centro (como todo altar, por lo dems, en tanto lugar de elevacin -altus-), la montaa primordial misma y, por ello, el axis mundi a travs del cual el polo esencial toca cada uno de los grados de la existencia.Mucho ms reveladoras son esas dos columnas ubicadas delante del altar y orientadas hacia el este. Por el slo hecho de ser dos, no se debe cometer el apresuramiento de identificarlas con el axis. Ms bien, en cambio, deben estar marcando lmites. Y efectivamente es as. Se trata de marcar los puntos extremos del sol en su trayectoria anual, los solsticios (solstatio, sol detenido): el de verano, sealado por la columna norte, corresponde al signo zodiacal de Cncer; el de invierno, marcado por la columna sur y perteneciente a Capricornio. Tambin es esta la recta significacin que debe restitursele a las columnas de Hrcules (otra de las encarnaciones mticas del sol) y a la leyenda que, se dice, portaban: non plus ultra.Ello nos lleva a concluir que el carcter solar del Zeus Liceo (esto es, del Zeus luminoso, de luk, la luz del alba, de la que el epteto luk-gens, nacido de la luz, da perfecta cuenta en lo que tiene de principio generador no solo de la aurora diaria sino del alba anual, acontecida luego de la medianoche del solsticio invernal), como sea, parece incuestionable. Las guilas doradas que remataban las columnas lo refuerzan y, aunque parezca paradjico, tambin los extraos sacrificios secretos que all se realizaban, sobre los que Pausanias se muestra reticente a explayarse, pero que debieron haber sido, posiblemente, de tipo humano. No sera extrao que tales sacrificios se encuentren emparentados con el mito de Lican (griego lkos, lobo), a todas luces la manifestacin sombra del propio Zeus luminoso.Incluso Pausanias agrega que en el lado oriental [ello es, la orientacin correspondiente al diario nacimiento de la luz solar] del monte hay un santuario de Apolo de sobrenombre Parrasio, al cual tambin le dan el sobrenombre de Pitio. Y cada ao, cuando se celebra la fiesta en honor del dios, sacrifican en el gora un jabal en honor de Apolo Epicurio. Estos datos, bien observados, no vienen sino a reforzar la tesis nrdica acerca del origen del mito del nacimiento de Zeus, en tanto y en cuanto se correlacionan a la procedencia indiscutiblemente hiperbrea de Apolo, al que los griegos del perodo clsico hicieron hijo de Zeus pero que, en su origen, quiz no fuera sino otra manifestacin de un mismo principio (al respecto, vale sealar que tambin Apolo se encontraba en ntima relacin con los lobos y, sobre todo, los lobos blancos). Lo cierto es que la mencin a

un templo apolneo ubicado en una tan inmediata cercana al de Zeus, sumada a la evocacin del ritual por medio del cual una vez al ao se le sacrificaba un jabal (y, aunque Pausanias no especifica el momento, es lcito pensar que ese sacrificio se hubiese realizado, tambin, en la fecha del solsticio invernal) no hace sino subrayar la procedencia boreal de tales relatos. II La referencia al jabal en consonancia con el culto apolneo y en carcter de animal sacrificial no deja de adquirir, en este contexto, una importancia capital, en tanto pareciera aludir a un complejo religioso asentado en las laderas del monte en cuestin de clara ascendencia hiperbrea. En lo que toca a Apolo, los relatos mticos acerca de su origen y acciones no disimulan los indicios que lo ligan al mbito nrdico, incluso al polo y, por ende, a la Unidad Primordial (por empezar, la etimologa de su nombre Apolo, segn Plutarco, de a-polls o a-pols, la multiplicidad negada, esto es, la unidad; pero tambin derivable de a-polo o a-poleo, con idea de negacin del movimiento giratorio, situacin esta propiamente del axis polar, gr. plos). Otro tanto sucede con su hermana gemela rtemis, cuyo nombre, no casualmente, se relaciona visiblemente con el del oso, rktos, y, consecuentemente, con la constelacin de la Osa Mayor y el Norte, conceptos designados con esa misma palabra. A este propsito, no se puede dejar de traer a colacin aqu el mito de Calisto, hija de Lican y compaera de caza de rtemis en los montes de Arcadia. Esta Calisto, habiendo sido seducida por Zeus, es descubierta por rtemis mientras se baaba y, como castigo, metamorfoseada en osa. En esa forma da a luz a su hijo, Arcadio, epnimo de la regin que nos ocupa. Mucho despus, el propio Zeus la elev al firmamento como la constelacin de la Osa Mayor. Tampoco sera superfluo recordar aqu las valiossimas referencias que L. Charbonneau-Lassay [El bestiario de Cristo, V, 41] despliega en torno a los profundos lazos existentes entre el Apolo Hiperbreo (cuyos eptetos iban tanto de luko-ktnos, matador de lobos, cuanto a lukogenes, nacido del lobo, y, por ende, poseedor de su esencia vital) y los lobos blancos, animales estos emblemticos del Norte y asociados, como ms arriba se estipul, a la luz o, mejor sera decir, a su nacimiento en la medianoche del solsticio de invierno, ese punto del decurso del ciclo anual cuando, indudablemente, ni los hombres ni los animales proyectan su sombra. Escribe Charbonneau-Lassay que el lobo, en las antiguas tradiciones de los pases costeros del Mar de Noruega y del Bltico, siempre fue considerado un animal de la luz, una especie de genio solar a quien estaba consagrada la constelacin de la Osa Mayor. [1997, 303]. En relacin a estas cuestiones, incluso, mucho ms ilustrativa habr de resultar la figuracin del jabal. Ya Ren Gunon en un trabajo

ineludible -y del que las presentes lneas no son otra cosa que un desarrollo- haba marcado los nexos entre el vocablo snscrito para jabal, varha, y el nombre de la tierra sagrada polar, sede del centro espiritual primordial, Varhi, la tierra del jabal. Seala Gunon que la raz snscrita var- se encuentra en las lenguas nrdicas bajo la forma bor-, de all el ingls boar, jabal, as como el alemn Eber, por lo que el equivalente a Varahi es propiamente Borea. Ello cobra especial relevancia si se tiene en cuenta que, antiguamente, era el jabal quien representaba la constelacin de la Osa Mayor. El hecho que puede confundir un tanto las cosas, sin embargo, es que, en un momento del ciclo ya bastante alejado de los orgenes, la raz bordesliz su significado de jabal a oso (cf. el ingls bear, oso, o la etimologa de Berln, de idntico sentido). Este proceso, siempre segn Gunon, refleja incontestablemente la rebelin de los representantes del poder temporal contra la supremaca de la autoridad espiritual [1988, 143].Asimismo resultan ms que sugestivas las correspondencias entre el nombre Arturo, Arkt-ouros, y rktos, oso, que, como arriba se seal, nombra tambin a la Osa Mayor y al Norte. Arturo, por su parte, denomina a la estrella ms brillante de la constelacin del Boyero, la cuarta ms brillante del firmamento y a la que se la conoce, tambin, como El guardin de la Osa. Todo esto invitara a pensar en un campo de significaciones bastante homogneas en torno al simbolismo animalstico del lobo, el oso y el jabal en cuanto a sus vinculaciones hiperbreas.Pero si la serie de indicaciones anteriores todava no bastara, establezcamos ahora que la palabra griega para designar al jabal, kprios, guarda estrecha relacin con Capricornio, es decir, el lugar del zodaco en que el sol se encuentra cuando el solsticio de invierno, vinculado, por ello, al nacimiento de la luz y, sobre todo, a la puerta de los dioses, simbolismo del que ya nos hemos arriba ocupado. Esta suma de datos tradicionales, adems, permitira erigir incontestables pruebas acerca de la procedencia hiperbrea de multitud de mitos asociados a los lobos, los osos y el jabal (tales como el de Lican, hondamente emparentado con el de Zeus, el de su hija Calisto o el de la cacera del jabal de Erimanto por parte de Hrcules, otro hroe asociado a la luz y, ms estrictamente, al decurso anual del sol). Volviendo a Capricornio y a su relacin filolgica con kprios, el jabal, no podemos dejar pasar ac otra conexin que directamente apunta al nacimiento del padre de los dioses. Segn versiones del mito, Amaltea, la cabra que amamant a Zeus nio, fue por l catasterizada, posteriormente, en la constelacin de Capricornio.El simbolismo astronmico, segn venimos comprobando, se perfila como una preciosa herramienta a la hora de establecer la situacin geogrfica originaria de aquello que los mitos narran. Y ello tanto ms cuanto que vienen a ser las figuraciones del firmamento datos que el paso de los milenios apenas puede adulterar. Estas apreciaciones debieran ser asimiladas sobre todo por quienes pretenden rastrear imaginarias influencias orientales en los mitos griegos. Al contrario, el arranque es siempre polar y, si algunas

similitudes pueden ser vislumbradas entre tradiciones secundarias distintas, ello no debe tener nada de extrao, pues se deben a los reflejos necesariamente operados entre corrientes paralelas surgidas de la gran Tradicin Primordial de origen Hiperbreo.En el caso puntual del nacimiento de Zeus, las referencias a las reas circumpolares parecen reproducirse a cada paso. As, por ejemplo, en lo que respecta a mitos asociados a las constelaciones de la Osa Mayor, la Osa Menor y el Dragn, todas ellas de situacin polar. Por poner un ejemplo y a fin de no extender estas notas ms de lo necesario, de la Osa Menor dice Eratstenes [Catasterismos, II] que llevaba por otro nombre el de Fenicia (de fano, dar luz, alumbrar o hacer brillar, o bien faeno, brillar, resplandecer; tambin faidrs, luminoso, puro; vocablos ligados, por lo dems, a fnix) y, de manera anloga al mito de la Osa Mayor, agrega que esta Fenicia era una ninfa protegida por rtemis que, habiendo mantenido relaciones con Zeus, fue castigada por ella transformndola en fiera. Otro mitgrafo, Aglastenes, dice que se trata de Cinosura, ninfa del monte Ida y nodriza de Zeus. La etimologa de Cinosura no deja de llamar la atencin: kino, mover, knesis, movimiento, y Srios, Siria, la brillante tierra del sol, otra denominacin del Centro del Mundo. Esta ltima idea se aclara a la luz de una tercera versin del mito, consignada, siempre segn Eratstenes, por el mitgrafo Arato, quien la llama Hlice y coincide en que fue nodriza de Zeus. El nombre Hlice remite a lix, con idea de movimiento espiralado o, ms puntualmente, del verbo elsso, hacer girar, dar vueltas en torno a algo. En otras palabras, que los nombres de las posibles ninfas catasterizadas en la Osa Menor, siempre ligadas a Zeus en tanto nodrizas o en tanto amantes, encierran el concepto de de movimiento de la luz, vale decir, del sol, en torno a un punto fijo, un eje, que no puede ser otro que el polo terrestre, imagen fsica del otro, el polo metafsico no manifestado. Todo esto adquiere plena relevancia si se recuerda que esta constelacin contiene a la estrella Polar, sobre la que se cree que gira todo el cosmos [id.].

REFERENCIAS
CHARBONNEAU-LASSAY, L. (1997): El bestiario de Cristo. El simbolismo animal en la Antigedad y la Edad Media. Trad. Francesc Gutirrez. Barcelona, Jos J. de Olaeta. ERATOSTENES (1999): Mitologa del firmamento (Catasterismos). Introduccin, traduccin y notas de Antonio Guzmn Guerra. Madrid, Alianza. GRAVES, Robert (2001): Los mitos griegos. Trad. de Esther Gmez Parro. Madrid, Alianza. GUENON, Ren (1988): El jabal y la osa. En Smbolos fundamentales de la ciencia sagrada. Trad. Juan Valmard, Estudio

Preliminar de Armando Asti Vera. Bs. As., Eudeba. PAUSANIAS (1993): Descripcin de Grecia, VIII, 38, 6. Traduccin y notas de Mara Cruz Herrero Ingelmo. Madrid, Gredos.