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CARBONO E VIDA

De onde veio e para onde vai o carbono que faz parte do nosso corpo?
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INTRODUO Voc j deve ter ouvido falar que ns somos feitos daquilo que comemos. A prova disso que desde a hora que nascemos at a idade adulta, a nossa massa cresce cerca de 20 vezes graas ao que comemos e bebemos. Mas e se separssemos todos os elementos da tabela peridica que fazem parte do nosso corpo, qual seria o resultado? Aproximadamente 61% de nossa massa seria de oxignio, em segundo o carbono com 19%, depois o hidrognio, o nitrognio, o clcio entre outros. Mas do carbono que vamos falar. Ele um dos elementos mais importantes para a estrutura dos seres vivos. Os tomos de carbono que compem o seu corpo fizeram uma fantstica viagem at estar assistindo essa animao agora. Para saber de onde vieram e para onde iro, vamos tirar os ps do cho e subir at o espao sideral. O CARBONO NA ATMOSFERA Vista do espao a Terra apresenta uma fina camada de gases que a protege: a atmosfera. A atmosfera muito importante, pois filtra parte da radiao solar que atinge a Terra deixando somente uma parte dela chegar at a superfcie. A luz do sol que conseguimos enxergar apenas uma pequena faixa de toda a radiao eletromagntica que emitida. Essa faixa conhecida como espectro visvel (representado pelas cores que enxergamos). A radiao solar que chega at a superfcie da Terra aquece o meio e reemitida na faixa de radiao infravermelha,

conhecida como ondas longas e que ns sentimos na forma de calor. O interessante que uma parte dessa radiao absorvida por alguns gases presentes na atmosfera. Dos principais gases atmosfricos que tem essa caracterstica trs possuem o carbono em sua composio. So eles o dixido de carbono (CO2), o metano (CH4) e os clorofluorcarbonos (CFCs). Esses gases absorvem parte do calor irradiado pela superfcie, evitando que o calor se perca para o espao, e provocando o aumento da temperatura da atmosfera, no fenmeno que conhecemos como efeito estufa. Nos ltimos 200 anos, por causa dos processos industriais, queima de combustvel fssil, queimadas e desmatamentos a humanidade jogou na atmosfera uma enorme quantidade de carbono que at ento estava armazenada em reservas no subsolo e nos tecidos das plantas. Esse carbono, na forma de gases estufa, tem contribudo para o aquecimento global e conseqentes alteraes no clima da Terra com grandes impactos para os ecossistemas e o prprio homem. Uma das grandes questes que tem intrigado a comunidade tcnica e cientfica internacional : como resgatar os gases estufa que esto em excesso na atmosfera e garantir o reestabelecimento do equilbrio climtico da Terra? O CARBONO, A FOTOSSNTESE E A VIDA NA TERRA A importncia do carbono da atmosfera para a vida na Terra no para por a. Apesar de no conseguirmos enxergar, a todo momento ocorre a troca de carbono entre a atmosfera e as plantas atravs da fotossntese. Esse processo d incio teia alimentar, que produz material orgnico e supre grande parte da demanda energtica do planeta. Durante o dia as plantas e as algas usam a energia solar por meio da fotossntese para separar nas molculas de agia o hidrognio do oxignio das molculas. Liberam o oxignio para a atmosfera e transformam o dixido de carbono em compostos orgnicos na forma de acares. Esses acares, somados a elementos que a planta tambm absorve do solo, se transformam em molculas complexas que formam o seu corpo, ou seja, a sua biomassa Durante a noite as plantas continuam respirando. A respirao das

plantas um processo de quebra da molcula de glicose para liberao da energia que nela se encontra armazenada. Nesse processo, as plantas liberam CO2 para a atmosfera. Por utilizar diretamente a energia solar e elementos qumicos bsicos para realizar seus processos biolgicos, plantas e algas esto na base da teia alimentar e so denominados produtores primrios. Animais que se alimentam exclusivamente de plantas e algas so denominados consumidores primrios. Os consumidores secundrios se alimentam dos consumidores primrios e em alguns casos tambm dos produtores assim como ns, os seres humanos. Os predadores se alimentam dos consumidores primrios e secundrios. Como podemos ver, no retiramos o carbono diretamente da atmosfera, mas da biomassa das plantas e dos animais que ingerimos. Por isso, o carbono que faz parte do nosso corpo um dia j esteve livre na atmosfera e, em algum momento, foi capturado pelas plantas que nos serviram de alimento. Esse mesmo carbono j pode ter passado por outros seres vivos nos inmeros ciclos que se sucederam desde que existe a vida na Terra. O ESTUDO DO CICLO DO CARBONO NA FOTOSSNTESE A compreenso do ciclo do carbono na fotossntese deve-se a um grupo de pesquisadores da Universidade da Califrnia, liderados por Melvin Calvin. O grupo de Calvin conseguiu entender as caractersticas do primeiro composto de carbono estvel que ocorre na fotossntese. A partir da elucidaram o ciclo fotossinttico C3, onde o primeiro composto estvel da fixao, ou absoro, do carbono um acar formado com trs tomos de carbono. TRANSFERNCIA DO CARBONO DA ATMOSFERA PARA AS PLANTAS Toda vez que uma planta cresce ela retira carbono da atmosfera. Mas como podemos medir a quantidade de carbono transferido da atmosfera para as plantas? Um forma determinando o quanto a planta utilizou para a respirao, e o quanto foi armazenado de matria orgnica para compor a sua biomassa. Se medirmos a biomassa da planta teremos uma forma simples de calcular o estoque de carbono que ela acumulou durante

um determinado tempo, atravs das trocas de gs carbnico com a atmosfera. O crescimento de um ecossistema, acumulando biomassa ao longo de sua evoluo, determina quantidades diferentes nas trocas de carbono entre a atmosfera e o ecossistema. Quando uma floresta comea a se estabelecer a taxa de acmulo de biomassa maior. medida que o tempo passa vai diminuido a diferena entre entradas e sadas de carbono entre o ecossistema e a atmosfera. O aumento na transferncia do carbono da atmosfera para as plantas, tem se apresentado como uma forma vivel de resgatar o dixido de carbono. E com isso contribuir com o restabelecimento do equilbrio climtico da Terra. Tambm conhecido como seqestro de carbono a transferncia do carbono que o ser humano vem lanando para a atmosfera pode se dar principalmente pela preservao ambiental e pelo reflorestamento de reas desmatadas. PEGADA DE CARBONO A pegada de carbono uma forma de medirmos a quantidade de carbono que geramos diariamente atravs das nossas atividades individuais. Devemos considerar que o nosso vnculo com o carbono est relacionada a vrias atividades e lugares da nossa vida. Por exemplo: quando nos alimentamos, quando nos locomovemos utilizando veculos motorizados, quando utilizamos produtos que contenham plstico ou madeira,quando alteramos a ocupao do solo construindo cidades, quando desenvolvemos a agricultura, etc. Analisando todas as nossas atividades podemos estimar, atravs de clculos matemticos, a quantidade de carbono que emitimos diariamente para a atmosfera. Com esse resultado fica fcil saber quantas rvores cada um de ns deveria plantar periodicamente para compensar as emisses individuais de carbono e outros gases de efeito estufa. Calcular a sua pegada de carbono um bom comeo. Est na hora de mudar os nossos hbitos dirios e diminuir a nossa pegada de carbono com aes simples como essas: Evite andar de carro. De preferncia para a locomoo a p, de

bicicleta ou utilizando transportes pblicos; Em casa utilize as lmpadas econmicas, d preferncia para projetos que valorizem a ventilao natural e utilize aquecedores de gua solares; Participe e promova de aes que favoream a proteo ambiental do seu bairro, cidade, estado, pas e de todo o planeta. A soma de todas as pequenas aes far uma grande diferena. CONCLUSO Vimos que a produo de gases estufa por causa das atividades humanas tem causado desequilbrios ambientais. Diariamente, cada um de ns responsvel por uma determinada quantidade de emisso de gs carbnico. possvel estimar a nossa pegada de carbono e tomar medidas compensatrias, como o plantio de rvores que, atravs da fotossntese, iro retirar da atmosfera essa mesma quantidade de carbono que geramos. Mas tambm podemos mudar os nossos hbitos dirios e diminuir a nossa pegada de carbono contribuindo assim para um futuro melhor. CRDITOS Coordenao: Gilvan Sampaio de Oliveira Texto: Jean Pierre Henry Balbaud Ometto Gerente Tcnico: Eduardo Fbio de Carvalho Loyolla Desenvolvimento: Mamute Mdia