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ASMA FELINO.

El asma felino es un tipo de enfermedad respiratoria de presentacin aguda, provocada por un proceso de hipersensibilidad (alergia),que ocasiona que se cierren los bronquios y que por lo tanto el gato manifieste una dificultad respiratoria importante. El asma generalmente ocasiona en forma secundaria una inflamacin bronquial, por lo que a la enfermedad tambin se le ha conocido como bronquitis alrgica o neumonitis alrgica. Sin embargo, no todos los gatos con bronquitis muestran signos de hipersensibilidad de las vas areas, por lo que la bronquitis crnica puede ser considerada en algunos casos como una entidad diferente. Qu le puede provocar asma a mi gato? Aunque las causas especficas del asma felino no han sido completamente determinadas, se asocia con frecuencia a procesos de hipersensibilidad, contaminantes ambientales, predisposicin gentica o a agentes infecciosos, que pueden ser virales, micoplasma, etc. Se piensa que los gatos siameses estn predispuestos a padecer asma. Los contaminantes ambientales que pueden inducir un proceso de hipersensibilidad son el polvo, la arena para gatos, el humo (incluyendo el humo del tabaco), las pulverizaciones como los polvos contra pulgas o los tapetes sanitarios, los aerosoles (spray para pelo, aromatizantes ambientales, perfumes) y otras sustancias voltiles. Debido a que el asma en algunos gatos se presenta nicamente en determinadas pocas del ao, tambin se ha considerado como posible alergeno al polvo de algunas plantas. La obesidad es un factor que puede agravar el estado del gato asmtico, ya que la grasa tiene un efecto restrictivo sobre la respiracin. Y que es lo que realmente sucede en el gato con asma? El asma bronquial en gatos tiene algunas particularidades semejantes al asma en el humano. Durante el evento asmtico, el cierre de los bronquios, ductos alveolares y alveolos, produce obstruccin al flujo de aire y estancamiento del mismo en los alvelos, lo que es conocido como enfisema. Cmo puedo sospechar que mi gato padezca asma? La caracterstica principal del asma felino es la dificultad respiratoria. La bronquitis secundaria comnmente ocasiona la presentacin de tos, muchas veces con flemas (los gatos normalmente se inclinan hacia abajo para toser). El gato asmtico estar forzado a espirar y puede desarrollar enfisema. El aire puede llegar a los pulmones pero no puede ser desalojado an con importantes esfuerzos espiratorios. En los casos ms graves la baja en la oxigenacin general puede manifestarse con una coloracin azul-violceo de las membranas mucosas (encas). La condicin fsica general de los gatos afectados tiende a ser normal, excepto en los casos avanzados en los que existan infecciones bacterianas o inmunodepresin.

Y como se confirma que el gato padece asma? Cuando el gato tenga las manifestaciones mencionadas, se deber llevar al Mdico Veterinario, quin confirmar la presencia de la enfermedad en base a los signos clnicos, a la historia clnica y la respuesta al tratamiento. El Mdico practicar con seguridad para confirmar el diagnstico un estudio radiogrfico, as como anlisis de sangre, exmenes fecales y probablemente hasta un lavado traqueal, ya que los signos clnicos tambin pueden deberse a otras enfermedades, como la peritonitis infecciosa felina efusiva, la leucemia viral con linfosarcoma mediastnico, la infeccin por calicivirus o la toxoplasmosis respiratoria; tambin descartar la presencia de una enfermedad cardiaca. Los hallazgos radiogrficos varan dependiendo de la severidad de la patologa presentada, pero algo tpico del asma y de la bronquitis crnica en un aumento en el grosor de los bronquios. Se curan los gatos con asma? Como el asma es proceso alrgico, no se cura pero si se controla. La mayor parte de los gatos necesitan una terapia peridica; en los casos en los que el asma se presenta en forma estacional, los gatos pueden tener tan slo dos o tres ataques por ao, pero en otros casos no episdicos, el tratamiento continuo puede ser necesario. Si el gato presenta dificultad respiratoria muy severa, se requiere una terapia con oxgeno antes de administrar ningn tipo de medicamento o de realizar algn procedimiento diagnstico. Se deber tratar de eliminar los factores que causen una posible hipersensibilidad, por lo tanto si usted tiene un gato con esta enfermedad y es fumador, ser aconsejable que deje el cigarro. Si la causa del problema asmtico no fue el cigarrillo, por lo menos se habr liberado de ese vicio. Los frmacos que se utilizan en forma primaria son los corticosteroides (cortisona). Muchos gatos pueden resolver el problema nicamente con este tipo de medicamentos. Su veterinario le indicar el medicamento y dosis requeridas. Es importante sealar que los esteroides pueden tener efectos adversos, como la posibilidad de desarrollo de diabetes mellitus, por lo que siempre debern ser administrados bajo la supervisin del Mdico Veterinario. Existen otros medicamentos que el Veterinario podr prescribir cuando el esteroide no es suficiente para controlar el cuadro asmtico como son los broncodilatadores. Y el pronstico? El asma felino estacional es de buen pronstico, an cuando los alergenos no puedan ser definidos, los gatos pueden ser tratados con xito y mantenidos estables durante muchos aos. Sin embargo el pronstico no es favorable para los gatos que requieren

de terapia continua. El enfisema, la bronquitis crnica y la fibrosis pulmonar son factores que intervienen para dar un mal pronstico.