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Autoestima e alfabetizao...

AUTOESTIMA E ALFABETIZAO: O QUE h NESSA RELAO?


Professora do Departamento de Ensino e Currculo, da Faculdade de Educao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul clarice.traversini@ufrgs.br

CLARICE SALETE TRAVERSINI

RESUMO
Este artigo tem como objetivo analisar um conjunto de prticas utilizadas para alfabetizar jovens e adultos, as quais tm no resgate da autoestima seu foco central. O estudo utilizou uma parcela dos discursos do Programa Alfabetizao Solidria registrados em um conjunto de publicaes peridicas editadas entre 1997 e 2002, cuja circulao tinha abrangncia nacional. Inspirada nos estudos de Michel Foucault, a anlise contou com as noes de governamento e discurso. O argumento desenvolvido no texto pretende mostrar que a nfase na elevao da autoestima funciona como uma das estratgias de governamento do Programa Alfabetizao Solidria. As estratgias so operacionalizadas por meio: da produo da baixa autoestima como um problema para efetivar o processo de alfabetizao; do desenvolvimento da autoconfiana pelo disciplinamento de corpos e mentes; e da produtividade da estratgia de valorizao da autoestima evidenciada na mudana de conduta dos alfabetizandos. Essas prticas investem na elevao da autoestima e da estima aos outros, apostando no envolvimento, na persistncia e na permanncia do aluno nos programas de alfabetizao para operar as mudanas desejadas nos indivduos e nos locais com elevados ndices de analfabetismo. AUTOESTIMA ALFABETIZAO DE JOVENS E ADULTOS PROGRAMA ALFABETIZAO SOLIDRIA

ABSTRACT
SELF-ESTEEM AND LITERACY: WHAT MAY BE IN THIS RELATIONSHIP? This paper aims at analyzing a group of practices that have been used to alphabetize youths and adults, which have the recovery of self-esteem as their central focus. This study has employed part of discourses of the Solidary Literacy Program (Programa Alfabetizao Solidria), recorded in a series of periodical publications, from 1997 to 2002, which were nationally distributed. From studies carried out by Michel Foucault, this analysis has considered the notions of government and discourse. The argument developed in this text intends to show that the emphasis on raising self-esteem has functioned as one of the governing strategies of the Solidary Literacy Program. The strategies have been brought into operation by means of production of low self-esteem as a problem that hinders the literacy process; development of self-confidence by disciplining bodies and minds; and productivity of the strategy of valuing self-esteem evidenced in the change of conduct of individuals who become literate. These practices invest in raising ones own self-esteem as well as the others,

Cadernos 39, n.137, n. 137,p.577-595, maio/ago. 2009 Cadernos de de Pesquisa, Pesquisa, v. v.39, maio/ago. 2009

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betting on the involvement, persistence and permanence of the student in literacy programs to operate the desired changes both in the individuals and in the places with high illiteracy indexes. SELF-ESTEEM ADULT EDUCATION LITERACY PROGRAMA ALFABETIZAO SOLIDRIA

Os analfabetos foram (e continuam sendo) narrados como indivduos pouco produtivos, explorados, excludos da sociedade, que se sentem envergonhados pela sua condio. O sentimento de vergonha por no saber ler e escrever explicita-se ainda mais quando o analfabeto precisa assinar documentos com o polegar ou depende do auxlio de outras pessoas para identificar a rota de nibus, reconhecer preos de produtos, ler documentos oficiais e escrever cartas aos seus parentes e amigos distantes. A necessidade de mudar tais caractersticas atribudas aos analfabetos recorrentemente encontrada como justificativa para a realizao de programas de alfabetizao de jovens e adultos. Uma das aes amplamente anunciadas para alcanar a prometida mudana centra-se no resgate da autoestima. Se prestarmos ateno no apenas nos programas de alfabetizao de jovens e adultos, mas tambm em outras propostas derivadas de polticas educacionais inclusivas, encontraremos o resgate da autoestima como um investimento para atingir as metas desejadas. Estudos sobre a autoestima aumentaram nas ltimas dcadas e fazem parte do interesse de pesquisadores de diferentes reas. Apenas como exemplo, consultando o banco de teses disponibilizado pelo site da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoas de Nvel Superior Capes1 , partindo-se da palavra-chave autoestima, encontram-se registros de 541 teses e dissertaes tematizando de alguma forma o assunto. Se ampliarmos a busca, considerando os estudos sobre autoajuda ou literatura de autoajuda como tema relacionado, incluem-se 63 pesquisas. Somadas, ultrapassam 600 investigaes, o que evidencia o interesse por parte da comunidade acadmica no estudo dessas temticas. Centrei ateno no termo, em seus usos e nos significados a ele atribudos porque compartilho da perspectiva de que somos seres produzidos pela linguagem e de que o modo como nos narramos ou somos narrados uma das condies para nos construirmos como sujeitos. Assim, o presente artigo
1. Disponvel em www.capes.gov.br/capes/portal/conteudo/10/Banco_Teses.htm; acesso em 10 fev. 2007.

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efeito da inquietao expressada no ttulo e tem como objetivo problematizar o resgate da autoestima, discurso corrente na educao e, particularmente, nos processos de alfabetizao de jovens e adultos. Esse discurso adquiriu tal carter de verdade e aceitabilidade no processo educativo que difcil perceber o que se pode questionar nele. Para operacionalizar a problematizao, estudei um dos programas vigentes na ltima dcada no pas, o Programa Alfabetizao Solidria 2, procurando identificar e analisar um conjunto de prticas utilizadas para alcanar o aumento da alfabetizao que tm no resgate da autoestima seu foco central. Para realizar o objetivo proposto, busquei perspectivas tericas que auxiliassem a questionar o discurso da autoestima. Contei com os estudos de Michel Foucault, especialmente com a noo de governamento. Antes de continuar, preciso esclarecer que o termo governamento utilizado aqui diferenciado de governo, como prope Veiga-Neto (2002). O primeiro termo, governamento, refere-se direo da conduta de si e dos outros, recorrente nas produes de Foucault, enquanto o segundo, governo, usado para indicar uma instncia centralizada na esfera federal, estadual ou municipal, de carter administrativo. Em suas anlises sobre como nos tornamos os sujeitos que somos, em particular nas sociedades ocidentais, o filsofo Michel Foucault leva em conta no apenas o modo como os outros dirigem nossas condutas, o que ele denomina de tcnicas de dominao, mas tambm as tcnicas do eu, ou seja, os processos de ao do individuo sobre si prprio. O ponto de contato do modo como os indivduos so manipulados e conhecidos por outros encontrase ligado ao modo como se conduzem e se conhecem a si prprios. Pode chamar-se a isto o governo [governamento] (Foucault, 1993, p.208). Nesse sentido, governar as pessoas no uma forma de submet-las para que faam o que quer o dirigente (ou quem est na posio de comando). sempre um difcil e verstil equilbrio de complementaridade e conflito entre tcnicas que asseguram a coero e processos por meio dos quais o eu construdo e modificado por si prprio (Foucault, 1993, p.208).

2. At 2002, o Programa Alfabetizao Solidria utilizava a sigla PAS; aps essa data, passou a ser apresentado com o mesmo nome, mas mudando a sigla para Alfasol. Talvez a mudana seja devida ao final do mandato do Presidente no qual o programa foi criado.

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Para governar, h necessidade do uso de estratgias, compreendidas por Foucault (1995) em trs sentidos: primeiro, a escolha dos meios empregados para se chegar a um fim; segundo, a maneira pela qual um parceiro, num jogo dado, age em funo daquilo que ele pensa dever ser a ao dos outros, e daquilo que ele acredita que os outros pensaro ser a dele; e, terceiro, o conjunto dos procedimentos utilizados num confronto para privar o adversrio dos seus meios de combate e reduzi-lo a renunciar luta (p.247). A estratgia passa a ser definida como a escolha de solues vencedoras (p.248). Como material emprico para a investigao, selecionei uma parcela dos discursos do Programa Alfabetizao Solidria. Criado em 1997 pelo Conselho da Comunidade Solidria, na gesto do Presidente da Repblica Fernando Henrique Cardoso, o Programa traou como principal meta a erradicao do analfabetismo no Brasil. Municpios do Norte e Nordeste so prioritrios no atendimento e escolhidos de acordo com ndices de analfabetismo registrados no censo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE. Atua tambm nas regies metropolitanas do Distrito Federal, So Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte, Goinia, Fortaleza e So Lus, que concentram um nmero absoluto elevado de pessoas que no sabem ler e escrever ( Alfabetizao Solidria, 2007). Desde 1998, o gerenciamento do Programa est sob a responsabilidade da Associao dos Amigos do Programa Alfabetizao Solidria APAS , que define a si prpria como uma organizao no governamental, sem fins lucrativos e de utilidade pblica. O Programa funciona por meio das seguintes parcerias: as pessoas fsicas ou os voluntrios financiam a alfabetizao dos alunos nos grandes centros urbanos; as empresas, organizaes e instituies financiam a alfabetizao de alunos nos municpios com elevados ndices de analfabetismo; as instituies de ensino superior so responsveis pela execuo do projeto pedaggico, incluindo aperfeioamento dos alfabetizadores; e as prefeituras oferecem os espaos fsicos para funcionamento das salas de aula. De 1997 a 2002, as empresas privadas, os voluntrios e algumas instituies governamentais dividiam o custo-aluno equitativamente com o MEC. Cada um doava R$17,00 por ms por aluno durante seis meses (Boletim Alfabetizao Solidria, 1997). Atualmente, as publicaes do Programa no mencionam mais o MEC como parceiro. No site, h informao de que o custo-aluno dividido entre os parceiros, sem se fazer referncia ao rgo governamental.

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O valor doado pelos parceiros de R$21,00/ms por aluno no perodo de seis meses, aplicado em material didtico e pedaggico, formao de bibliotecas e pagamento de bolsa ao alfabetizador (Alfabetizao Solidria, 2007). A parcela dos discursos analisados foi extrada de um conjunto de materiais produzidos pelo Programa, dentre os quais, foram selecionadas publicaes peridicas no perodo de 1997 at 2002, momento de trmino da coleta de dados , editadas de forma sistemtica e dirigidas aos diferentes parceiros do Programa. Para a produo deste artigo, foram analisadas as publicaes que faziam referncia ao resgate da autoestima. Foram, ento, selecionadas as seguintes publicaes: nove edies do Boletim Alfabetizao Solidria 3, uma edio da Revista do Programa Alfabetizao Solidria, uma edio dos registros dos vencedores do Concurso de Redao e trs edies dos Relatrios de Atividades do Programa. No caminho investigativo, fiz a opo pela anlise de discurso de inspirao foucaultiana. Segundo Fischer (2001, 2002), esse processo implica considerar o corpus de pesquisa como um conjunto de textos produzidos por meio de prticas sociais. E mais, preciso analis-los igualmente como prticas que so, como constituidores de sujeitos e corpos, de modos de existncia no s de pessoas, como de instituies e inclusive de formaes sociais mais amplas (Fischer, 2002, p.43). Procurei olhar para as informaes contidas nas publicaes
...no como realidades mudas, as quais, por um trabalho de interpretao e anlise, seriam despertas, revelando sentidos escondidos, palavras talvez nunca faladas, as quais seriam orientadas por uma certa iluminao terica definidora do que realmente diriam os ditos. Os textos seriam vistos na sua materialidade pura e simples de coisas ditas em determinado tempo e lugar. (Fischer, 2002, p.43-44)

Na sua aula inaugural denominada A ordem do discurso, proferida no Collge de France em 2 de dezembro de 1970, Foucault mostra que as prticas discursivas so atravessadas por poderes, e evidencia que, em nossas
3. At a 16 edio, a revista chamava-se Boletim Alfabetizao Solidria; depois, passou a denominar-se Escrevendo Juntos.

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sociedades, existem diversos procedimentos que controlam, selecionam e organizam a produo dos discursos. Para ele, a histria nos mostra que o discurso no simplesmente aquilo que traduz as lutas ou sistemas de dominao, mas aquilo por que, pelo que se luta, o poder do qual nos queremos apoderar (Foucault, 1998, p10). Partindo dessa perspectiva, identifiquei e li os textos contidos nas publicaes selecionadas, prestando ateno nas recorrncias das informaes, aquelas que convergiam para fortalecer o discurso da autoestima como condio para o aluno se alfabetizar. Ao conjunto de recorrncias encontradas, chamei de unidades de estudo, no com o objetivo de fixar-lhes o sentido, e, sim, de problematiz-las, para mostrar como possvel governar, isto , conduzir as aes dos alfabetizandos e alfabetizadores por meio de estratgias que fortalecem sua autoestima. Aps esse breve delineamento dos caminhos percorridos para realizar a pesquisa, argumento, neste texto, que a nfase na elevao da autoestima funciona como uma das estratgias de governamento do Programa Alfabetizao Solidria. Um conjunto de prticas que investem na elevao da estima aos outros e na autoestima colocada em ao, apostando no envolvimento, persistncia e permanncia do aluno no Programa para operar as mudanas desejadas nos indivduos e nos locais com elevados ndices de analfabetismo. A seguir, explicito esse argumento em trs sees: a primeira refere-se a alguns enunciados que produzem a baixa autoestima como um problema para efetivar o processo de alfabetizao; a segunda mostra um conjunto de aes importantes para adquirir autoconfiana: disciplinar corpos e mentes; e a terceira enfoca a produtividade da estratgia da autoestima na conduta dos indivduos. A BAIXA AUTOESTIMA COMO UM OBSTCULO PARA O PROCESSO DE ALFABETIZAO Resgatar a autoestima uma tarefa considerada importante no processo de erradicao do analfabetismo. Nos textos publicados pelo Programa, registra-se que, durante algumas atividades realizadas com os alunos nos cursos de alfabetizao, eles demonstraram um enorme sentimento de opresso. Segundo esses registros, a opresso que sentiam estava vinculada ao anal-

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fabetismo (Andr, Godoy, 2001, p.11). Em outra publicao, reitera-se que o analfabetismo produz no indivduo um sentimento de inferioridade, de vergonha de si mesmo (Boletim Alfabetizao Solidria, 1999b, p.7). O sentimento de opresso e de inferioridade, a vergonha, o estigma por no saber ler e escrever e o temor do preconceito so condies geradoras de baixa autoestima. Isso constitui um problema para o desenvolvimento do Programa, visto que pode dificultar o processo de alfabetizao. O pressuposto de que a autoestima facilita o processo de aprendizagem expande-se com as pedagogias de base psicolgica. No processo de alfabetizao, observa-se, no Brasil, desde a dcada de 80, o fortalecimento da relao entre autoestima e aprendizagem com as pedagogias construtivistas. Enfatizase o sucesso dessa relao nos processos de alfabetizao ou escolarizao das chamadas crianas em situao de fracasso escolar ou com dificuldades de aprendizagem. Quanto alfabetizao de jovens e adultos, a relao entre autoestima e aprendizagem pode ter se fortalecido com a difuso das prticas pedaggicas consideradas emancipatrias. A alfabetizao partindo da realidade do aluno, a leitura e a escrita como processos de conscientizao dos indivduos oprimidos para livr-los da opresso dos dominantes, as prticas pedaggicas apostando no aluno e no alfabetizador como agentes de transformao da realidade, a crtica separao entre seriedade docente e afetividade so algumas dessas prticas. Elas propagam a relao entre autoestima e aprendizagem dos alfabetizandos adultos para evitar o fracasso do processo de alfabetizao. Ressalto no ser meu propsito, neste artigo, comprovar se as prticas emancipatrias perderam seu vigor ou no atingiram suas metas. O objetivo mais modesto: chamar a ateno para as propostas educacionais consideradas alternativas s propostas oficiais, tidas como emancipatrias e democrticas, pelas quais tanto lutamos nas ltimas trs dcadas, que foram adquirindo diferentes sentidos e usos, como nos mostra Corazza (2001). Parece que a mesma linguagem construda com o objetivo de tornar o sujeito comprometido com as questes sociais de seu tempo acabaram sendo teis tambm para produzir o sujeito individualista almejado pela lgica da competitividade e do consumo da contemporaneidade. Continuando a anlise dos discursos do PAS, observa-se que a autoestima considerada como o segredo que assegura a efetivao do trabalho

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de alfabetizao, visto ser a promotora do desenvolvimento na relao do sujeito e objeto (Boletim Alfabetizao Solidria, 1998b, p.3). O Programa aposta nisso, pois, quando o analfabeto ingressa no curso de alfabetizao e inicia a aprendizagem da leitura e da escrita, passa a se gostar, se respeitar e se valorizar e, aos poucos, vai resgatando sua autoestima. Assim, esta constitui um elemento de conquista, tanto do alfabetizador quanto do alfabetizado (Boletim Alfabetizao Solidria, 1998a, p.3). Ambos precisam resgatar sua autoestima para o sucesso da alfabetizao. No Programa, a autoestima , ao mesmo tempo, uma estratgia para a alfabetizao eficiente e uma promessa aos alfabetizadores. Com o Programa, alm das metas de erradicao do analfabetismo, de promoo da educao de jovens e adultos e de incentivo requalificao profissional nos municpios envolvidos, prope-se o aumento da cidadania, da prosperidade individual e social, da autorrealizao e da autoestima. A autoestima, em particular, consiste em uma importante estratgia utilizada com o intuito de facilitar a aprendizagem dos alunos, que, uma vez alfabetizados, tenderiam a melhorar suas vidas, alcanando felicidade, autonomia e incluso social. preciso levar em conta que a linguagem narra realidades de acordo com as verdades institudas em determinados momentos histricos. As verdades validadas, revalidadas e invalidadas no decorrer dos tempos constroem objetos e realidades normais ou problemticas. Por meio da linguagem, a baixa autoestima tratada como um problema, ou seja, descreve-se como se manifesta no indivduo e os malefcios nele produzidos. Esse procedimento propicia traduzir a autoestima como algo problemtico: uma interferncia substantiva tanto na aprendizagem da leitura e escrita quanto no autoconceito que o indivduo tem de si. Esse processo configura a autoestima como um campo frtil para interveno, ou melhor, gera as condies necessrias para fabricar instrumentos e nela intervir. ADQUIRIR AUTOCONFIANA DISCIPLINANDO CORPOS E MENTES Para alcanarem a meta de se alfabetiza, resgatar sua autoestima, mudar o autoconceito negativo e sentir-se independentes, os analfabetos precisam, entre outras aes, disciplinar seus corpos e mentes. As aulas de alfabetizao ocorrem geralmente noite, aps a jornada de trabalho, o que exige persistncia,

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empenho, abdicao das horas de descanso para aprender a ler e escrever. Nas publicaes do PAS, esto registradas vrias das dificuldades enfrentadas pelos alunos para se alfabetizarem: os irmos Carlos [...] e Jos Domingos [...], trabalham duro todos os dias. O primeiro, numa olaria, o outro, na agricultura. noite se encontram na sala de aula (Programa Alfabetizao Solidria, 2001, p.11). Outro relato informa que, aps 9 horas de trabalhos dirios na lavoura, [os alfabetizandos] caminham quilmetros para chegar s salas de aula do Programa Alfabetizao Solidria. O objetivo um s: aprender (Boletim Alfabetizao Solidria, 1999a, p.5). Ainda outro aluno mostra as mos calejadas a uma representante da Diretoria de Cooperao Internacional do Ministrio das Relaes Estrangeiras da Frana, quando ela visitou uma das salas do Programa no municpio pernambucano de Panelas. O alfabetizando declarou-lhe: Eu passo o dia todo trabalhando e ainda encontro nimo para assistir s aulas, isso muito importante para mim (Klein et al., 2000, p.19). Uma das hipteses levantadas, a partir da leitura dessas informaes, a de que os alfabetizandos so narrados como pessoas com tanta vontade de aprender que dominam o cansao do trabalho dirio para atingir esse objetivo. A vontade de aprender seria uma condio para elevar sua autoestima, mobilizando-os no apenas a permanecer na sala de aula para se alfabetizar, como tambm construindo uma representao deles prprios como bons alunos para si e para os outros: professores, coordenadores e visitantes, como a situao descrita. Tavares (2002) evidencia em sua pesquisa que a imagem dos professores sobre os alunos com elevada autoestima est vinculada com a representao j existente de bom aluno. Alm disso, a pesquisadora apresenta outra instigante constatao: os professores investigados apropriaram-se do conceito de autoestima tendo como base a literatura de autoajuda. A busca por mostrar a necessidade de disciplinar o corpo e a mente como condies para persistir na luta individual contra o analfabetismo pode ser exemplificada em uma das publicaes, na seo intitulada Perfil do aluno do Alfabetizao Solidria. Nela, destaca-se que o cansao, muitas vezes, o maior inimigo para o sucesso do processo de aprendizagem (Programa Alfabetizao Solidria, 2000a, p.14). Em detalhes, a seo descreve as condies geradoras do cansao: a primeira o trabalho duro na agricultura e nas fbricas. A segunda a jornada de trabalho acima de oito horas dirias. A terceira so

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as longas distncias percorridas a p, da casa ao trabalho e, posteriormente, da casa para as salas de aula. E, por fim, h o acmulo de atividades desenvolvidas para sustentar a famlia. O esforo fsico despendido no trabalho dirio tratado como algo que dificulta a aprendizagem no uma preocupao surgida com o Programa Alfabetizao Solidria. Vrios projetos de alfabetizao e de escolarizao noturna para jovens e adultos, desenvolvidos aps uma jornada de trabalho, tm-se deparado com o cansao fsico dos alunos como algo que provoca evaso, baixa aprendizagem e reprovao de muitos deles. Pesquisas como a de Silva (2003), acerca das representaes sociais da escola noturna, mostram que estudar noite uma possibilidade de o aluno provar sua capacidade e de elevar seu nvel de escolarizao, mesmo aps um cansativo dia de trabalho. Persiste a noo da escola noturna como uma instituio de suplncia e de carter reparador do direito educao, muitas vezes no usufrudo, bem como do conhecimento no adquirido no tempo previsto. No entanto, a vivncia dos alunos no cotidiano escolar e a imagem produzida socialmente fortalecem a ideia da escola noturna como uma opo de ensino para aqueles sujeitos com problemas de aprendizagem que interferiram no percurso escolar a ser trilhado. A fim de evitar que o esforo fsico dirio desmobilize o aluno para frequentar as aulas, a autoestima adquire um potencial estratgico no Programa: maximiza o desejo de ler e escrever e incide sobre a ao dos alfabetizandos para que eles mesmos se disciplinem para persistir nas aulas e se tornem alfabetizados. Para isso, exige-se, por um lado, fora de vontade e esforo dos alfabetizandos, vencendo o cansao e as dificuldades cotidianas. Por outro lado, preciso que eles estejam motivados para a alfabetizao (Boletim Alfabetizao Solidria, 1998a, p. 3). Isso requer dos alfabetizadores planejamentos e proposio de atividades vinculando os conhecimentos a serem aprendidos com os interesses dos alfabetizandos. como se a autoestima fizesse parte da vida do sujeito em algum momento em que frequentou a escola, antes de evadir-se, e agora precisa ser resgatada. O resgate da autoestima, ento, realizado mediante o exerccio da autodisciplina dos prprios alfabetizandos e por intermdio das aes propostas pelos alfabetizadores. A nfase na valorizao da autoestima consiste em uma forma de interveno para agir sobre o problema individual

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do analfabetismo. A preocupao do Programa com o resgate da autoestima, da autorrealizao e da autoconfiana assemelha-se aos discursos de autoajuda que circulam amplamente no mundo contemporneo e nos prometem alegria, felicidade, prazer e realizao pessoal. Rudiger (1996) realizou estudos analisando como se estrutura a categoria indivduo na literatura da autoajuda e de que maneira seus discursos se articulam na constituio da subjetividade contempornea. O autor considera que a literatura de autoajuda expresso textual de um conjunto de prticas engendrado pela cultura popular anglo-sax, que se transplantou para toda a parte (Rudiger, 1996, p.11). Trata-se de prticas por meio das quais as pessoas procuram descobrir, cultivar e empregar seus supostos recursos interiores e transformar sua subjetividade (p.11). Com sentido variado e diversos campos de aplicao, o autor destaca que a literatura de autoajuda tem como base o princpio de que possumos um poder interior, passvel de ser empregado na soluo de todos os nossos problemas (p.17). Rudiger destaca ainda que tudo se passa como se os problemas com que [o indivduo] luta, embora se originem de fatores sociais, possuem uma natureza pessoal, que no tem nada a ver com a sociedade (p.17). Mas o que h em comum entre os discursos do Programa Alfabetizao Solidria e os de autoajuda? Inspirada em Rudiger (1996) e Silva (2001), posso dizer que, em ambos os discursos, se encontram mecanismos de interveno, produzindo-nos como determinados tipos de pessoas no caso em estudo, como alfabetizados. Nesse sentido, o processo de alfabetizao consiste em uma forma de interveno para governar a subjetividade. A vida dos analfabetos, dos alfabetizandos, dos alfabetizadores, enfim, de todos ns que trabalhamos com educao, est permanentemente enredada em relaes de poder que nos subjetivam e nos governam. Ao se transformarem os analfabetos em indivduos livres do analfabetismo, da vergonha, dos sentimentos de opresso e de inferioridade, tal liberdade no deixar de ser conduzida, regulada e administrada. No momento em que se incita cada alfabetizando a se tornar um sujeito autorrealizado, autnomo, algum disposto a aprender continuamente e com capacidade de resolver problemas, conduz-se o indivduo a ser um determinado tipo de pessoa considerada til pela e para a racionalidade neoliberal que rege nossas sociedades

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contemporneas. Nessa racionalidade, so engendrados mecanismos para potencializar os aspectos subjetivos dos indivduos, para desenvolver as capacidades de escolha dos consumidores, para governar a alma do cidado (Rose, 1998, p.31). A educao, a pedagogia e os prprios programas de alfabetizao esto envolvidos na constituio do tipo de sujeito almejado por essa racionalidade: cidado, autnomo, autorrealizado, em contnuo processo de aprendizagem. No Brasil, a produo desse sujeito tem sido operacionalizada por uma variedade de programas e reformas educacionais na contemporaneidade, conforme tm mostrado Veiga-Neto (2000), Corazza (2001), Bujes (2002) e Klein (2003), entre outros pesquisadores. A PRODUTIVIDADE DA ESTRATGIA DA AUTOESTIMA NA CONDUTA DOS INDIVDUOS O termo produtivo utilizado neste texto no sentido de mostrar alguns possveis efeitos produzidos pelos discursos analisados sobre o modo como os alfabetizandos conduzem suas vidas e a de suas comunidades. Em uma das publicaes semestrais sobre a avaliao de um dos mdulos do Programa Alfabetizao Solidria, destacam-se algumas conquistas pedaggicas que a alfabetizao propiciou aos indivduos: melhora significativa na comunicao, fluncia e articulao resultando em maior clareza e sequncia dos fatos na exposio de ideias e percepo da funo social da escrita/leitura. A publicao menciona tambm que a leitura e a escrita geram benefcios na vida dos cidados, tais como: mobilizao e empenho para a continuidade dos estudos; melhora da autoestima; valorizao da sua cultura de origem e respeito e valorizao cultura dos demais (Programa Alfabetizao Solidria, 2000, p.31). J em um artigo elaborado por uma das coordenadoras universitrias do PAS, encontra-se um relato destacando outro efeito: a conexo do letramento dos alunos com o da comunidade. Para efetivar essa ao, os alfabetizadores utilizaram cartazes confeccionados pelos prprios alunos. A coordenadora universitria do Programa cita que, para os alfabetizandos, conseguir produzir e ler os cartazes, mesmo com a ajuda do professor, os fazia sentir mais prximos da comunidade escolarizada (Terzi, 2001, p.148). Ainda, numa reportagem de capa de um dos boletins bimestrais do

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Programa, destacando a premiao recebida da ONU, ressalta-se a formao do cidado como um dos efeitos atingidos pelo processo de alfabetizao. No texto, afirma-se que, ao aprender a ler e a escrever, os alunos passam a enxergar novos horizontes, melhoram a capacidade de expresso oral e de compreenso da realidade em que vivem. E complementa-se: mais do que decodificar smbolos, desvendam um mundo at ento desconhecido (Boletim Alfabetizao Solidria, 2000, p.5). Os registros mostram o uso da aprendizagem da leitura e escrita como uma forma de modificar modos de vida, segundo os registros, trazendo melhoria no cotidiano do alfabetizando e da sua comunidade. importante destacar que no estou lanando dvidas se o Programa mudou ou no a vida de cada um e das comunidades para melhor, pois no esse o objetivo do estudo. Chamo a ateno para outros sentidos encontrados nos registros, se atentarmos para os detalhes neles contidos. Um deles a responsabilizao do analfabeto pela sua condio de analfabetismo, como veremos seguir. O investimento nas capacidades pessoais dos alfabetizadores e dos alfabetizandos para alfabetizar e provocar mudanas nos indivduos e comunidades recompensado quando a autoestima se torna um efeito do processo de alfabetizao. Para os coordenadores universitrios e os alfabetizadores, o resgate ou aumento da autoestima pode ser percebido por meio da alegria de aprender a ler e a escrever manifestada pelos alfabetizandos durante e aps o curso de alfabetizao (Boletim Alfabetizao Solidria, 1997, capa). Nas pesquisas realizadas para identificar o aspecto psicolgico e o reflexo dos estudos na vida dos alunos do Alfabetizao Solidria, as coordenadoras das universidades parceiras perceberam um certo prazer e elevao da autoestima nos alunos (Klein et al., 2000, p.21). Outras vezes, nas publicaes dirigidas aos parceiros, o Programa destaca: ler e escrever torna a pessoa mais confiante e, acima de tudo, proporciona a integrao sociedade (Boletim Alfabetizao Solidria, 1999b, p.7). Os prprios alfabetizandos expressam os efeitos produtivos da autoestima obtida no curso de alfabetizao. Um deles a eliminao da vergonha: com a leitura consigo at convesa milhor com meus amigo sem medo de passa vergonha que me seguiu durante o tempo que eu era analfabeto. Hoje ganhei o maior trofu eu sou alfabetizado [sic] (Programa Alfabetizao Solidria, 2000a, p.5). O outro efeito expressado a felicidade por conseguir

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emprego, conforme carta de um aluno do Programa Alfabetizao Solidria do Municpio de Lagoa de Pedras (RN) para a professora alfabetizadora: estou lhe escrevendo para agradecer o curso que fiz do comunidade solidria. Pois para mim foi muito proveitoso. Fiz o curso de gari na Prefeitura e passei em segundo lugar. S tenho que me sentir muito feliz pelo xito alcanado [sic] (Boletim Alfabetizao Solidria, 1998, p.3). Interessante ressaltar, ainda, que nas cartas h o reconhecimento aos alfabetizadores, agradecendo-se pela sua pacincia com o alfabetizando: gostaria de agradecer nossa professora por ter muita pacincia com noz [sic] (Boletim Alfabetizao Solidria, 1999, p.3). Para o Programa Alfabetizao Solidria, os efeitos da alfabetizao vo alm do resgate da autoestima, eles promovem o resgate da dignidade (Programa Alfabetizao Solidria, 2000b, p.36), um aspecto encontrado com frequncia no registro dos alunos: foi o estudo [a alfabetizao] que me tornou o que sou hoje uma pessoa digna e respeitada [sic] (Escrevendo Juntos, 2001, p.2). De outra perspectiva analtica, os estudos de Alvarenga evidenciam que muitos discursos produzidos pelo Programa Alfabetizao Solidria reforam ideias que foram transformadas em senso comum pela prpria ideologia liberalburguesa (Alvarenga, 2000, p.11). Um desses discursos mencionados pela autora o do analfabetismo como um mal do qual o analfabeto portador, tendo na alfabetizao a resposta para a cura (p.11). A autora exemplifica isso utilizando a carta de um aluno divulgada por uma das publicaes do Programa, cujo excerto enuncia: agora sei escrever discobrir algumas palavrinhas. Antes desta escola eu mim conciderava um cego. Valeu por tudo por colocar o enteresso da gente de sair da escurido. Eu mim orgulho de escrevi meu nome [sic] (Boletim do Programa Alfabetizao Solidria, 1999a, p.2). Alguns alfabetizadores e coordenadores do Programa reforam a relao entre analfabetismo e doena. Em um dos artigos da publicao destinada aos alfabetizadores, a alfabetizao passa a ser considerada a alternativa para romper com o isolamento social do analfabeto, possibilitando-lhe as necessrias luzes da escrita e da leitura (Barbosa, Neto, 2001, p.38). J em outra publicao, atribui-se alfabetizao a misso redentora de livrar o pas do quadro endmico do analfabetismo e de promover seu progresso e desenvolvimento (Boletim Alfabetizao Solidria, 1999b, p.2), fortalecendo o mito do alfabetismo, conforme denomina Graff (1990). O resgate da autoestima uma estratgia considerada importante pelo

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Programa para corrigir os problemas, os males, a cegueira provocada pelo analfabetismo, tanto em cada indivduo quanto na sua comunidade. O fortalecimento da autoestima no deixa de ser tratado como instrumento para corrigir o olhar, conforme declarou um indivduo alfabetizado pelo PAS no municpio de Cod, no Maranho, em uma reportagem realizada por um jornal televisivo em 9/9/02. Antes de ingressar no Programa, ele sentia-se um cego de vista limpa. A crena na alfabetizao como soluo para atingir a sanidade social encontrada tambm nas declaraes dos empresrios parceiros do Programa. No seu estudo, Alvarenga (2000) menciona um dos registros encontrados nas publicaes do Programa de um de seus empresrios patrocinadores: Fiquei impressionado com o desejo de todos querendo aprender a ler e escrever. O simples fato de trabalharem durante o dia e frequentarem escolas noite, demonstra o desejo de progredir (Boletim Alfabetizao Solidria, 1999a, p.8). A pesquisadora chama ateno para os sentidos atribudos ao termo desejo: desejo de aprender a ler e escrever; desejo de progredir. So sentidos que ilustram a mais perfeita explicao ideolgica que preside o pensamento liberal-burgus, desde as suas origens (p.12). Os registros do Programa demonstram no haver ruptura entre a racionalidade liberal-burguesa e a racionalidade neoliberal, como evidencia Alvarenga (2000). Nessas racionalidades, h o fortalecimento de um discurso ainda recorrente: o analfabetismo no efeito das condies histricas produtoras das desiguais condies de vida que emergiram dos modelos socioeconmicos vigentes no decorrer dos tempos. Como ressalta Rudiger (1996), os problemas enfrentados pelas pessoas (falta de oportunidade de trabalho, por exemplo), no global e flexvel mundo contemporneo, so atribudos condio prpria do indivduo. Nesse mesmo raciocnio, parece que deixar de ser analfabeto, s depender nica e exclusivamente de sua heroica vontade individual (Alvarenga, 2000, p.12). A fora de vontade, a persistncia, o esforo, a alegria, a esperana, a afetividade e a prpria autoestima parecem ser capacidades pessoais, subjetivas e movidas pelos indivduos quando bem desejam. A autoestima, os relacionamentos, as personalidades, enfim, as subjetividades tm sido estudadas, desde pocas passadas, em termos de estados internos que elas expressam (Rose, 1998, p.30). No entanto, a administrao do eu contemporneo passa a considerar que as capacidades subjetivas e

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pessoais no esto apenas relacionadas ao invisvel mundo interior. Em vez disso, a subjetividade faz parte dos clculos das foras polticas no que diz respeito ao Estado-nao, s possibilidades e aos problemas enfrentados pelo pas, s prioridades e s polticas (Rose, 1998, p.31). CONSIDERAES FINAIS Neste texto, procurei mostrar que a nfase na elevao da autoestima constitui uma estratgia para agir sobre os indivduos analfabetos, mobilizandoos a ingressar no Programa Alfabetizao Solidria e a permanecer nele, a fim de mudar suas condutas ao tornarem-se alfabetizados. Agindo sobre as aes dos alfabetizandos, mediante o aumento da autoestima, tanto eles prprios quanto o Programa procuram atingir estes objetivo: alfabetizar-se e diminuir os nveis de analfabetismo no pas. As aes estratgicas operam por meio de um conjunto de prticas, dentre as quais, trs foram aqui esmiuadas: a configurao da autoestima como um obstculo aprendizagem da leitura e escrita; o disciplinamento de corpos e mentes dos alfabetizandos para torn-los autoconfiantes; e a produtividade em investir nas capacidades subjetivas dos alfabetizandos e alfabetizadores. As capacidades subjetivas dos indivduos envolvidos com o Programa Alfabetizao Solidria no so apenas aspectos de sua vida privada elas so controladas e dirigidas para alcanar as metas desejadas, que, em ltima instncia, se traduzem no aumento dos ndices de alfabetizao do pas. A autoestima, antes de ser uma questo individual e privada, uma estratgia de atuao. Considerada assim, a autoestima no concebida no nvel da ideologia; nem uma armadilha, uma panaceia, uma conspirao; ao invs disso, uma forma de governar (Cruikshank, 1996, p.238). A forma estratgica da autoestima no funciona impondo os objetivos/ metas a serem alcanados; ao contrrio, age seduzindo e incitando os analfabetos a acreditarem que procuraram se alfabetizar por sua prpria iniciativa e vontade. Deixar de ser analfabeto passa a ser considerado como opo livre e autnoma do indivduo, que procura se alfabetizar para seu prprio bem e o bem de toda a sociedade brasileira. Nisso reside o potencial da autoestima como estratgia para atingir os fins propostos: fazer da erradicao do analfabetismo, meta do Programa, um objetivo do prprio alfabetizando, disciplina-

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damente perseguido por ele. Finalizando a discusso, novamente ressalto que reconheo a necessidade de considerar, por um lado, o desenvolvimento da autoconfiana dos alfabetizandos, em suas capacidades para alterar as condies sociais e econmicas dos contextos vividos. Por outro lado, tambm preciso construir outros discursos e prticas (considerando que as prticas so inteligveis pelos discursos), evitando fortalecer a culpabilizao do analfabeto pela sua condio. Advogo no sentido de inventar outras estratgias de governamento para lutar contra aquelas prticas cristalizadas. Tais prticas parecem desejosas de nos convencer de que os problemas dos indivduos pouco esto relacionados com condies sociais, institucionais ou epistemolgicas e de que eles tm problemas porque so carentes de motivao, autoestima, autodisciplina, etc., como nos advertia Popkewitz (2001, p.73, grifo do autor), ao analisar como um programa engendrado por uma poltica pblica americana administrava a alma dos sujeitos nela envolvidos. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Recebido em: maro 2007 Aprovado para publicao em: maro 2009

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