Você está na página 1de 9

Histria, tempo presente e histria oral Marieta de Moraes Ferreira Nos ltimos tempos, grandes transformaes marcaram o debate

historiogrfico, e muito poucos historiadores preservam a crena na capacidade da histria de produzir um conhecimento inteiramente objetivo e recuperar a totalidade do passado. A objetividade das fontes escritas com que o historiador trabalha foi definitivamente posta em questo. A historiografia da Antiguidade clssica, como sabido, recorreu aos testemunhos diretos na construo de seus relatos. Esse tipo de fonte foi desqualificado na segunda metade do sculo XIX, mas foi restaurado no sculo XX por historiadores que defendiam a validade do estudo do tempo presente. No entanto, a incorporao disciplina histrica do estudo da histria recente e do uso de fontes orais produzidas atravs da metodologia da histria oral no ponto pacfico: muitas vezes vista com suspeio e avaliada de forma negativa. A proposta deste texto discutir o porqu dessa situao. Para faz-lo, nada melhor que lanar o olhar sobre a historiografia e observar como a histria recente e as fontes orais foram encaradas por diferentes concepes da histria, e o que levou, em cada caso, desconfiana e desqualificao de ambas pelos historiadores. A emergncia do ofcio de historiador, a interdio da histria recente e do uso de testemunhos diretos Por que, no sculo XIX, a histria recente, ento chamada de contempornea, tornou-se um objeto problemtico? O ponto de partida para entender esse processo a constatao do triunfo de uma determinada definio da histria, a partir da institucionalizao da prpria histria como disciplina universitria. Essa definio, fundada sobre uma ruptura entre o passado e presente, atribua histria a interpretao do passado e sustentava que s os indivduos possuidores de uma formao especializada poderiam executar corretamente essa tarefa. At 1880, a histria, na Frana, era uma disciplina sem real autonomia, dominada pela literatura e pela filosofia e subordinada ao jogo poltico das conjunturas. A pesquisa histrica estava sob o controle dos eruditos tradicionais, hostis Repblica, e no havia um ensino especializado de histria. A ausncia de formao para a pesquisa histrica explica a grande heterogeneidade de normas para a sua prtica.1 Gabriel Monod, fundador da Revue Historique (1876), declarava no primeiro nmero dessa revista que quase todos os seus predecessores eram autodidatas. Dois tipos de pessoas se destacavam como autores dos livros de histria. Nas cidades, eram os profissionais liberais, notadamente os advogados, que faziam o papel de historiadores; no mundo rural, eram os quadros da sociedade tradicional, membros da Igreja e da nobreza, que dominavam os estudos histricos.2 Foi somente no comeo da III Repblica, nos anos 1870, que o lugar da histria na sociedade francesa se alterou, e as regras e prticas do mtier foram fixadas, num imenso esforo coletivo para romper com o antigo estado de coisas. Preocupadas com a utilizao poltica que os conservadores faziam da histria, as novas elites republicanas se empenharam desde sua chegada ao poder em assumir o controle das instncias de produo da memria coletiva do pas. Foi nesse quadro de afirmao dos historiadores profissionais que se colocou uma condio indispensvel para se fazer uma histria cientfica: a viso retrospectiva. O que, exatamente, queria dizer isso? A afirmao da histria como uma disciplina que possua um mtodo de estudo de textos que lhe era prprio, que tinha uma prtica regular de decifrao de documentos, implicou a concepo da objetividade como uma tomada de distncia em relao aos problemas do presente. Assim, s o recuo no tempo poderia garantir uma distncia crtica. Se se acreditava que a competncia do historiador se devia ao fato de que somente ele podia interpretar os traos materiais do passado, seu trabalho no podia comear verdadeiramente seno quando no mais existissem testemunhos vivos dos mundos estudados. Para que os traos pudessem ser interpretados, era necessrio que tivessem sido arquivados. Desde que um evento era produzido ele pertencia histria, mas, para que se tornasse um elemento do conhecimento histrico erudito, era necessrio esperar vrios anos, para que os traos do passado pudessem ser arquivados e catalogados.3

Charles Seignobos, co-autor, junto com Charles Langlois, de Introduction aux tudes historiques, manual publicado em 1898 que definia as regras de escrita da histria, pretendia divulgar os procedimentos e princpios da prtica da histria cientfica entre os jovens estudantes e historiadores. Na sua definio, a histria tinha como objetivo descrever por meio de documentos as sociedades passadas e suas metamorfoses. O documento e sua crtica eram assim essenciais para distinguir a histria cientfica da histria literria (praticada pela gerao precedente), ou seja, os profissionais dos ensastas. Para Seignobos, a prtica cientfica da histria deveria ficar restrita ao ensino superior e aos perodos recuados. Na sua concepo, para escrever a histria contempornea, as regras da mthode historique seriam impraticveis. 4 Os historiadores de profisso deveriam portanto rejeitar os estudos sobre o mundo contemporneo, uma vez que nesse campo seria impossvel afastar os amadores. A separao entre passado e presente colocada dessa forma radical e as competncias eruditas exigidas para trabalhar com os perodos recuados garantiram praticamente o monoplio do saber histrico aos especialistas. Assim, os historiadores recrutados pelas universidades no sculo XIX eram especializados na Antiguidade e na Idade Mdia, perodos que exigiam o domnio de um conjunto de procedimentos eruditos. Com isso pretendia-se impor critrios rgidos que permitissem separar os verdadeiros historiadores dos amadores. O desprezo dos historiadores universitrios pela histria recente explica tambm o porqu da desqualificao dos testemunhos diretos. Esse campo dos estudos histricos acabou se transformando em monoplio dos historiadores amadores. A explicao para essa situao deve-se ao fato de que o perodo recente no exigia uma farta cultura clssica, nem o controle dos procedimentos eruditos do mtodo histrico. Os que se interessavam pelo contemporneo na verdade concebiam a pesquisa histrica como um meio de ao poltica. Algumas iniciativas foram feitas no sentido de romper essa barreira e ampliar o espao temporal dos estudos histricos. Mas, em grande medida, a interdio dos estudos dos perodos recentes foi mantida. A histria contempornea passou a ter um carter essencialmente pedaggico, mas sua prtica escapava s regras bsicas do mtodo histrico-cientfico. Os historiadores profissionais republicanos diziam que a histria contempornea tratava de eventos muito prximos e no era possvel separ-la da poltica. Mas como justificar que historiadores profissionais como o prprio Seignobos e Lavisse escrevessem livros sobre o perodo recente? A resposta fornecida era que se tratava de obras de vulgarizao produzidas para o ensino secundrio, que tinham carter pedaggico e deviam formar cidados. Seu objetivo no era produzir fatos novos, mas divulgar interpretaes novas de fatos j conhecidos. A esse argumento acrescentavam ainda esses autores que a histria contempornea, essencialmente poltica, se baseava em fontes oficiais. Como essas fontes eram consideradas autnticas, a crtica das fontes, prpria do mtodo histrico aplicado ao passado, podia ser dispensvel.5 Essa maneira de pensar a histria em geral, e o contemporneo em particular, foi alvo de intensos debates na virada do sculo entre historiadores e socilogos.6 Os socilogos ligados a Durkheim, em particular Simiand, fizeram pesadas crticas a Seignobos e ao mtodo de pesquisa por ele concebido para garantir a objetividade. Na sua viso, o recuo no tempo no garantia a objetividade da histria, pois todo historiador tributrio da sua poca. Os sucessores de Seignobos tentaram mostrar que era possvel usar o mtodo histrico para o estudo da poca contempornea. Essas iniciativas dos historiadores profissionais pretendiam retirar a histria recente das mos dos historiadores amadores, mas a desconfiana sobre o tempo recente permaneceu. Depois de ter desfrutado de amplo prestgio, a concepo de histria baseada nos pressupostos da mthode historique formulados pelos historiadores na segunda metade do sculo XIX entrou em processo de declnio. A fundao na Frana da revista Annales, em 1929, e da cole Pratique des Hautes tudes, em 1948, iria dar impulso a um profundo movimento de transformao no campo da histria. Em nome de uma histria total, uma nova gerao de historiadores, conhecida como cole des Annales, passou a questionar a hegemonia da Histria Poltica, imputando-lhe um nmero infindvel de defeitos era uma histria elitista, anedtica, individualista, factual, subjetiva, psicologizante. Em contrapartida, esse

grupo defendia uma nova concepo, em que o econmico e o social ocupavam lugar privilegiado. Essa nova histria sustentava que as estruturas durveis so mais reais e determinantes do que os acidentes de conjuntura. Seus pressupostos eram que os fenmenos inscritos em uma longa durao so mais significativos do que os movimentos de fraca amplitude, e que os comportamentos coletivos tm mais importncia sobre o curso da histria do que as iniciativas individuais. As realidades do trabalho e da produo, e no mais os regimes polticos e os eventos, deveriam ser objeto da ateno dos historiadores. O fundamental era o estudo das estruturas, em que assume a primazia no mais o que manifesto, o que se v, mas o que est por trs do manifesto. O que importa identificar as relaes que, independentemente das percepes e das intenes dos indivduos, comandam os mecanismos econmicos, organizam as relaes sociais, engendram as formas do discurso. Da a afirmao de uma separao radical entre o objeto do conhecimento histrico propriamente dito e a conscincia subjetiva dos atores. Essa nova maneira de fazer histria no alterou contudo a postura anterior no que diz respeito ao perodo de interesse e s fontes. Da mesma forma que na histria dita vnementielle, os perodos que receberam maior ateno e se tornaram alvo dos estudos renovadores foram prioritariamente o medieval e o moderno. O sculo XX recebeu o estigma de objeto de estudo problemtico, e a legitimidade de sua abordagem pela histria foi constantemente questionada. A impossibilidade de recuo no tempo, aliada dificuldade de apreciar a importncia e a dimenso de longo prazo dos fenmenos, bem como o risco de cair no puro relato jornalstico, foram mais uma vez colocados como empecilhos para a histria do sculo XX. E ainda que Jacques Le Goff tenha apontado a conquista da histria contempornea pela nova histria como uma tarefa urgente, pouco foi feito nesse sentido. O contemporneo podia ser matria das Cincias Sociais em geral, mas no da histria. Com isso, a histria recente tornou-se uma histria sem historiadores. A imensa transformao que se operou no campo da histria a partir da Frana, e que se difundiu para outros pases, tampouco questionou a valorizao das fontes escritas. Ao contrrio, reafirmou-a. Ao valorizar o estudo das estruturas, dos processos de longa durao, a nova histria atribuiu s fontes seriais e s tcnicas de quantificao uma importncia fundamental. Em contrapartida, ao desvalorizar a anlise do papel do indivduo, das conjunturas, dos aspectos culturais e polticos, tambm desqualificou o uso dos relatos pessoais, das histrias de vida, das autobiografias. Condenava-se a sua subjetividade, levantavam-se dvidas sobre as vises distorcidas que apresentavam, enfatizava-se a dificuldade de se obter relatos fidedignos. Alegava-se tambm que os testemunhos no podiam ser considerados representativos de uma poca ou de um grupo, pois a experincia individual expressava uma viso particular que no permitia generalizaes. No preciso dizer que os historiadores identificados com a tradio dos Annales excluram a possibilidade de valorizao dos testemunhos diretos e das fontes orais. Ancorada em princpios que sustentavam a necessidade do distanciamento temporal do pesquisador frente ao seu objeto, atravs do que os historiadores costumam chamar de viso retrospectiva, ou seja, a possibilidade de trabalhar com processos histricos cujo desfecho j se conhece, a histria criava limitaes para o trabalho com a proximidade temporal, por temer que a objetividade da pesquisa pudesse ser comprometida. Entretanto, a partir da dcada de 1980, registraram-se transformaes importantes nos diferentes campos da pesquisa histrica. Revalorizou-se a anlise qualitativa e resgatou-se a importncia das experincias individuais, ou seja, deslocou-se o interesse das estruturas para as redes, dos sistemas de posies para as situaes vividas, das normas coletivas para as situaes singulares. Paralelamente, ganhou novo impulso a histria cultural, ocorreu um renascimento do estudo do poltico e incorporouse histria o estudo do contemporneo. A memria em debate O aprofundamento das discusses sobre as relaes entre passado e presente na histria, e o rompimento com a idia que identificava objeto histrico e passado, definido como algo totalmente morto e incapaz de ser reinterpretado em funo do presente, abriram novos caminhos para o estudo da histria do sculo XX. Por sua vez, a expanso dos debates sobre a memria e suas relaes com a histria veio oferecer chaves para uma nova intelegibilidade do passado.7

Segundo Patrick Hutton (1993), o interesse dos historiadores pela memria foi em grande medida inspirado pela historiografia francesa, sobretudo a histria das mentalidades coletivas que emergiu na dcada de 1960. Nesses estudos, que focalizavam principalmente a cultura popular, a vida familiar, os hbitos locais, a religiosidade etc., a questo da memria coletiva j estava implcita, embora no fosse abordada diretamente. Um dos primeiros autores a chamar a ateno para o tema da memria, segundo Hutton, foi Philippe Aris, que destacou o papel dos rituais comemorativos com a funo de fortalecer os laos familiares no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Aris chamava a ateno tambm para o papel dos monumentos, das comemoraes em torno das figuras polticas ilustres ao longo do sculo XIX, e de como eles se relacionavam com a emergncia dos Estados nacionais. Seguindo a trilha aberta por Aris, surgiu um novo gnero na historiografia na dcada de 1980, a histria das polticas de comemorao (history of the politics of commemoration). O pioneiro nesse gnero foi Maurice Agulhon, que analisou a imagem da Repblica na Frana (1789-1879) em sua obra Marianne au combat (1979). O trabalho de Agulhon inspirou muitos outros e, assim, alguns anos depois, a questo da memria poltica, principalmente os temas relacionados com o processo de construo de imagens nas prticas comemorativas, torunou-se uma questo central na produo historiogrfica. nesse contexto que a formulao terica do socilogo Maurice Halbwachs ganha destaque passando a integrar o universo terico dos historiadores. De acordo com Halbwachs, a memria envolve uma relao entre a repetio e a rememorao. Importa porm ressaltar que, ao analisar a repetio das memrias, Halbwachs observou que ela ocorre juntamente com a sua reviso. Outro ponto relevante de sua pesquisa a afirmao de que a memria coletiva depende do poder social do grupo que a detm. Isto porque, na rememorao, ns no lembramos as imagens do passado como elas aconteceram, e sim de acordo com as foras sociais do presente que esto agindo sobre ns.8 Essa contribuio fornece elementos para a elaborao de uma histria das comemoraes. Ao pesquisar as imagens nas quais os atores histricos representam seu mundo, os historiadores podem identificar as estruturas da imaginao coletiva e o poder do grupo social que as criou. Tomando como referncia as contribuies de Halbwachs, em sua obra Les lieux de mmoire, Pierre Nora prope uma nova histria das polticas de memria e uma histria das memrias coletivas da Frana. A valorizao de uma histria das representaes, do imaginrio social e da compreenso dos usos polticos do passado pelo presente promoveu uma reavaliao das relaes entre histria e memria e permitiu aos historiadores repensar as relaes entre passado e presente e definir para a histria do tempo presente o estudo dos usos do passado. Nora aprofunda ainda a distino entre o relato histrico e o discurso da memria e das recordaes. A histria busca produzir um conhecimento racional, uma anlise crtica atravs de uma exposio lgica dos acontecimentos e vidas do passado. A memria tambm uma construo do passado, mas pautada em emoes e vivncias; ela flexvel, e os eventos so lembrados luz da experincia subseqente e das necessidades do presente. Essa perspectiva que explora as relaes entre memria e histria possibilitou uma abertura para a aceitao do valor dos testemunhos diretos, ao neutralizar as tradicionais crticas e reconhecer que a subjetividade, as distores dos depoimentos e a falta de veracidade a eles imputada podem ser encaradas de uma nova maneira, no como uma desqualificao, mas como uma fonte adicional para a pesquisa.9 Se, por um lado, essas transformaes no campo da histria podem ser avaliadas como positivas, na medida em que permitem uma reflexo histrica menos segura dela mesma, mas mais viva, diagnsticos recentes de especialistas renomados chamam a ateno para a crise epistemolgica que acompanha o abalo das antigas certezas dos historiadores. O questionamento da crena num passado fixo e determinvel, a perda de confiana na quantificao, o abandono de certos objetos histricos ou o questionamento de noes como mentalidade, de categorias como classes sociais, de classificaes socioprofissionais e de modelos de interpretao (estruturalista, marxista, demogrfico) fizeram a histria, no dizer de Roger Chartier,10 perder a sua posio de disciplina confederadora das cincias sociais. Por sua vez, o refluxo dos grandes modelos explicativos levou a uma grande disperso, fazendo com que as principais tradies historiogrficas perdessem sua unidade, explodindo em proposies mltiplas e, por vezes, contraditrias. Todas essas mudanas criaram um espao novo para o estudo dos perodos recentes, abalando as antigas resistncias.

A fora das tradies A coleta de depoimentos pessoais mediante a utilizao de um gravador iniciou-se na dcada de 1940 com o jornalista Allan Nevins, que desenvolveu um programa de entrevistas voltado para a recuperao de informaes acerca da atuao dos grupos dominantes norte-americanos. Esse programa veio a constituir o Columbia Oral History Office, organismo que serviu de modelo para outros centros criados nos anos 50 em bibliotecas e arquivos no Texas, Berkeley e Los Angeles. Esse primeiro ciclo de expanso do que se chamou de histria oral privilegiou o estudo das elites e se atribuiu a tarefa de preencher as lacunas do registro escrito atravs da formao de arquivos com fitas transcritas. A plena expanso desse processo, que constituiu um verdadeiro boom, teve lugar apenas na segunda metade dos anos 60, prolongando-se ao longo da dcada de 1970, especialmente nos EUA. As lutas pelos direitos civis, travadas pelas minorias de negros, mulheres, imigrantes etc., seriam agora as principais responsveis pela afirmao da histria oral, que procurava dar voz aos excludos, recuperar as trajetrias dos grupos dominados, tirar do esquecimento o que a histria oficial sufocara durante tanto tempo. A histria oral se afirmava, assim, como instrumento de construo de identidade de grupos e de transformao social uma histria oral militante. Essa proposta, entretanto, no teve boa acolhida entre a comunidade acadmica, e menos ainda entre os historiadores. De toda forma, a idia da histria oral como histria dos excludos expandiu-se para outros pases, ganhando adeptos na Inglaterra. A publicao da obra de Paul Thompson, The voice of the past, em 1978, radicalizou a idia de que a histria oral tem por funo devolver a histria do povo, promover a democratizao da histria em si mesma. A histria oral deveria se afirmar como uma contra-histria, operando uma inverso radical nos mtodos e objetos consagrados. Deveria ser uma histria militante e politicamente engajada. A penetrao da histria oral na comunidade dos historiadores, apesar de alguns pontos de afinidade com a nova histria, que valorizava o estudo dos excludos, continuou porm enfrentando fortes resistncias. verdade que nos EUA e na Inglaterra o uso das fontes orais encontrou maior aceitao, propiciando o desenvolvimento de uma linha expressiva de trabalho voltada para o estudo da classe trabalhadora e das minorias. Deve-se assinalar ainda a originalidade da histria oral britnica, que no se caracterizou prioritariamente como acadmica ou universitria. Na Frana, a forte presena da cole des Annales e o domnio da abordagem estrutural e quantitativa da histria, como j foi dito, revelaram-se fatores inibidores do uso das fontes orais, garantindo o culto do registro escrito. O que se pode perceber, portanto, que de incio a histria oral se desenvolveu em grande medida fora da comunidade dos historiadores. Ainda que guardando as especificidades prprias dos diferentes pases com suas distintas tradies historiogrficas, o fetichismo do documento escrito, a crena na objetividade das fontes e a concentrao do interesse nos perodos mais remotos do tempo destinaram discusso sobre a histria oral ou mesmo apenas sobre o uso das fontes orais um espao bastante restrito no contexto dos debates terico-metodolgicos dos historiadores. No entanto, as transformaes recentes ocorridas no campo da histria em geral, e na histria do sculo XX, em particular, geraram uma nova discusso sobre o papel das fontes histricas, permitindo que a histria oral ocupe um novo espao nos debates historiogrficos atuais. Vejamos que transformaes foram essas. Em primeiro lugar, a emergncia da histria do sculo XX com um novo estatuto, definido por alguns como a histria do tempo presente, portanto portadora da singularidade de conviver com testemunhos vivos que sob certo aspecto condicionam o trabalho do historiador, coloca obrigatoriamente em foco os depoimentos orais. Alm disso, as prprias tranformaes das sociedades modernas e as conseqentes mudanas no contedo dos arquivos, que cada vez mais passam a dispor de registros sonoros, impulsionam a tendncia a uma reviso do papel das fontes escritas e orais. Por outro lado, o retorno do poltico e a revalorizao do papel do sujeito estimulam o estudo dos processos de tomada de deciso. Esse novo objeto de anlise tambm d maior oportunidade ao uso dos depoimentos orais. Os arquivos escritos dificilmente deixam transparecer os meandros tortuosos dos processos decisrios. Muitas decises so tomadas atravs da comunicao oral, das articulaes pessoais; o nmero de problemas resolvidos por telefone ou pessoalmente no pra de crescer. Para suprir essas lacunas documentais, os depoimentos orais revelam-se de grande valia.

A linha historiogrfica que explora as relaes entre memria e histria rompe com uma viso determinista que limita a liberdade dos homens, coloca em evidncia a construo dos atores de sua prpria identidade e reequaciona as relaes entre passado e presente ao reconhecer claramente que o passado construdo segundo as necessidades do presente. Ainda que baseada nas fontes escritas, possibilita uma maior abertura, capaz de neutralizar, em parte e indiretamente, as tradicionais crticas feitas ao uso das fontes orais, consideradas subjetivas e distorcidas. Ao esquadrinhar os usos polticos do passado recente ou ao propor o estudo das vises de mundo de determinados grupos sociais na construo de respostas para os seus problemas, essas novas linhas de pesquisa tambm possibilitam que as entrevistas orais sejam vistas como memrias que espelham determinadas representaes. Assim, as possveis distores dos depoimentos e a falta de veracidade a eles imputada podem ser encaradas de uma nova maneira, no como uma desqualificao, mas como uma fonte adicional para a pesquisa. Todos esses aspectos, que tm caracterizado as transformaes no campo da histria a partir da dcada de 1980, abriram, sem dvida, um espao para o reconhecimento do uso das fontes orais. No entanto, novos desafios e dificuldades se colocam para que se possa garantir uma maior legitimidade para a histria oral no universo dos historiadores. Historiadores x history makers As drsticas e aceleradas mudanas nas sociedades contemporneas geram movimentos sociais majoritariamente fragmentados, locais, com objetivos especficos e efmeros. Nesse contexto, as pessoas tendem a reagrupar-se em torno de identidades primrias (religiosas, tnicas, territoriais, nacionais) como forma de lidar com a diluio de fronteiras e a fragilizao das tradies e dos laos interpessoais.11 Essa busca desenfreada pela identidade a fonte principal de significado em um perodo histrico caracterizado pela ampla desestruturao das organizaes, deslegitimao das instituies, enfraquecimento de importantes movimentos sociais e emergncia de expresses culturais efmeras. A acelerao do tempo e a preocupao com a perda de sentido do passado e com o aumento da capacidade de esquecer tm levado as sociedades contemporneas a demonstrar grande interesse em recuperar a memria e tambm a histria. Mas afinal, qual a razo do interesse recente por questes como memria e identidade, manifesto numa busca generalizada de origens familiares, institucionais, setoriais? Talvez essa seja a contrapartida de um processo de globalizao que vem transformando vises de mundo e comportamentos, acelerando o tempo da histria e produzindo, enfim, um sentimento de insegurana. Voltar s origens significaria reconstituir o trajeto percorrido para definir o rumo da viagem? Essa tendncia detectada por David Lowenthal quando afirma: No mais apenas os aristocratas obcecados pelos ancestrais, nem somente os super-ricos colecionadores de antiguidades, ou apenas antiqurios acadmicos, ou gentry visitantes de museus: agora milhes caam as suas razes, protegem cenas amadas, devotam-se a pequenas relquias do passado. Essa busca pela tradio reflete os traumas das perdas e mudanas, bem como os medos diante de um futuro assustador.12 O diagnstico de John Gillis13 de que a memria tornou-se um grande negcio e com isso a comemorao em si passou a ter mais importncia do que aquilo que est sendo lembrado. A memria adquiriu, assim como quase tudo no mundo contemporneo, um atributo de mercadoria. As exposies nos museus, assim como os eventos comemorativos, esto cada vez mais parecidas com espetculos, afirma Gillis. Entre as mltiplas memrias em circulao, s aquelas que possam referir-se ao indivduo, de modo quase particular, que passaram a ser alvo de investidas, de celebraes. A memria invade o cotidiano, mas na maioria das vezes apenas como mais um produto para satisfazer parcialmente uma demanda por identidade, e torna-se assim uma memria domesticada. Esse interesse pelo passado tem se manifestado de forma variada e promovido uma confuso entre histria e memria e entre o que ser historiador e history maker. Essa denominao atribuda aos autores que escrevem sobre o passado sem fazer uso das regras estabelecidas pela comunidade acadmica, ou que recolhem depoimentos orais carregando a crena em que o relato individual expressa em si mesmo a histria. Enfim, generaliza- se uma confuso entre histria-objeto e histria-conhecimento, entre histria vivida e histria como uma operao intelectual. Nos ltimos tempos tem sido crescente a

demanda do grande pblico pela histria vivida e a valorizao das obras dos history makers. Essa produo tem sido vista como mais atraente por apresentar uma narrativa de leitura mais agradvel e de mais fcil compreenso. Estabelece-se assim uma competio entre duas formas de acesso ao passado e reatualiza-se a disputa entre amadores e profissionais. A histria oral, um instrumento privilegiado para recuperar memrias e resgatar experincias de histrias vividas, tem sido amplamente utilizada por esses setores e alada condio de uma disciplina. Nesse caso a coleta de depoimentos e sua publicao transformam-se em um fim e si mesmo e no devem ser submetidos anlise crtica da investigao histrica. Histria oral: um laboratrio de reflexo metodolgica As constantes crticas dos historiadores tradicionais histria oral estimulam aqueles que a praticam a promover uma permanente reflexo e avaliao de seus procedimentos de pesquisa. Esse esforo de resposta s crticas recebidas tem resultado num saldo positivo que no deve ser minimizado. Sem deixar de reconhecer as dificuldades da histria oral, podese detectar no mtodo um potencial de pesquisa extremamente rico que no deve nos impedir de tirar o proveito devido de seu uso. Uma avaliao mais detida do campo do que tem sido chamado de histria oral nos permite detectar duas linhas de trabalho que, embora no excludentes e entrecruzadas em muitos casos, revelam abordagens distintas. A primeira delas utiliza a denominao histria oral e trabalha prioritariamente com os depoimentos orais como instrumentos para preencher as lacunas deixadas pelas fontes escritas. Essa abordagem tem-se voltado tanto para os estudos das elites, das polticas pblicas implementadas pelo Estado, como para a recuperao da trajetria dos grupos excludos, cujas fontes so especialmente precrias. No primeiro caso, o estudo da administrao pblica, das diretorias de empresa e, especialmente, o acompanhamento do processo de tomada de decises em diferentes espaos e grupos so os temas dominantes. Na recuperao da histria dos excludos, os depoimentos orais podem servir no apenas a objetivos acadmicos, como tambm constituir-se em instrumentos de construo de identidade e de transformao social. Ainda que nessa segunda linha se introduzam conceitos de memria coletiva, no se evidencia uma discusso mais aprofundada sobre as implicaes do uso da noo de memria. Em muitos casos a noo de memria apresentada como algo estvel e congelado no passado a ser resgatado pelo pesquisador. O ponto central que unifica as preocupaes daqueles que se dedicam ao estudo das elites e dos que se voltam para o estudo dos excludos garantir o mximo de veracidade e de objetividade aos depoimentos orais produzidos. Os instrumentos para se atingir tais objetivos seriam a formulao, no caso dos estudos acadmicos, de roteiros de entrevistas consistentes, de maneira a controlar o depoimento, bem como o trabalho com outras fontes, de forma a reunir elementos para realizar a contraprova e excluir as distores. Com base nesses procedimentos, erigem-se argumentos em defesa da histria oral como capaz de apresentar relatos que, se no eliminam a subjetividade, possuem instrumentos para control-la. Uma segunda abordagem no campo da histria oral aquela que privilegia o estudo das representaes e atribui um papel central s relaes entre memria e histria, buscando realizar uma discusso mais refinada dos usos polticos do passado. Nessa vertente a subjetividade e as deformaes do depoimento oral no so vistas como elementos negativos para o uso da histria oral. Conseqentemente, a elaborao dos roteiros e a realizao das entrevistas no esto essencialmente voltadas para a checagem das informaes e para a apresentao de elementos que possam se constituir em contraprova, de maneira a confirmar ou contestar os depoimentos obtidos. As distores da memria podem se revelar mais um recurso do que um problema, j que a veracidade dos depoimentos no a preocupao central. Essa ltima abordagem, assim como a primeira, tem sido adotada para o estudo das elites polticas, quando a inteno principal compreender o seu imaginrio poltico, e tambm para o estudo das representaes das camadas populares. Nesse caso, todavia, a preocupao dominante tem sido acadmica, ficando o objetivo de mobilizao poltica bastante secundarizado. As transformaes que tm marcado o campo da histria, abrindo espao para o estudo do presente, do poltico, da cultura, e reincorporando o papel do indivduo no processo social, vm portanto estimulando o uso das fontes orais e restringindo as desconfianas quanto utilizao da histria oral. Entretanto, apesar dessas transformaes, o debate a respeito da legitimidade da histria oral no

assunto resolvido. So constantes as avaliaes de historiadores de diferentes pases ou que trabalham com diferentes abordagens desqualificando esse mtodo de pesquisa. As resistncias vo da rejeio completa, a partir da viso de que o depoimento oral apenas relata intrigas, ao questionamento da expresso histria oral em favor de fontes orais. A principal crtica expresso histria oral ligase ao fato de que nas sociedades modernas no existe um discurso oral puro, e perspectiva de que um depoimento oral s ganha sua plena significao em confronto com o documento escrito. Alm disso, a histria oral traria embutida a inteno de se constituir em disciplina capaz de uma interpretao cientfica, escamoteando-se assim sua finalidade de produzir fontes que sero objeto de anlises e interpretaes. Finalmente, critica-se a noo de que a histria oral seria uma outra histria, uma histria alternativa, mais comprometida com a militncia poltica do que com o rigor dos mtodos acadmicos. Na viso desses crticos, a histria oral, tanto dos vencidos como dos vencedores, estaria marcada por deformaes ideolgicas. Diferentemente, o uso da expresso fontes orais parece encontrar uma aceitao maior. A denominao ampla e pode ser aplicada a qualquer depoimento oral, produzido por qualquer indivduo e em qualquer circunstncia, sem nenhuma preparao prvia. H a uma diferena em relao histria oral, que pressupe a produo de uma fonte oral especfica resultante de um processo de elaborao e pesquisa por parte de um especialista. O emprego generalizado da expresso fonte oral conduziria equiparao de uma fonte produzida pelo historiador com qualquer outra fonte oral, revelando mais uma vez uma desvalorizao do mtodo da histria oral. Uma alternativa apresentada por Danile Voldman para enfrentar as ambigidades e problemas metodolgicos envolvidos na uso da expresso histria oral buscar uma terminologia mais adequada a partir da distino entre documentao sonora e documentao oral.14 A primeira incluiria informaes registradas atravs do som em sentido amplo, enquanto a segunda seria o produto da coleta de testemunhos orais, registrados para fins documentais. A mesma autora prope uma distino suplementar entre documentao oral e fonte oral, esta ltima definida como o material recolhido por um pesquisador para as necessidades de sua pesquisa, em funo de suas hipteses particulares. parte os problemas de terminologia, outro aspecto negativo do uso das fontes orais apontado pelos historiadores a dificuldade de controle da comunidade acadmica sobre as fontes produzidas a partir de entrevistas, pelo fato de estas permanecerem nas mos de pesquisadores individuais, no sendo facultada sua consulta aos demais interessados. Para contornar essa dificuldade, muitos arquivos e bibliotecas tm criado acervos de depoimentos orais produzidos por seus pesquisadores, mas tambm abertos para o recebimento e arquivamento de conjuntos de depoimentos produzidos por pesquisadores externos, como o caso do Arquivo da Cidade de Barcelona. Ainda que objeto de poucos estudos metodolgicos mais consistentes, a histria oral, no como uma disciplina, mas como um mtodo de pesquisa que produz uma fonte especial, tem-se revelado um instrumento importante no sentido de possibilitar uma melhor compreenso da construo das estratgias de ao e das representaes de grupos ou indivduos nas diferentes sociedades. Concluso A incorporao, hoje, do tempo presente e dos testemunhos diretos ao campo da pesquisa histrica recoloca alguns problemas do comeo do sculo XX. Novamente os historiadores confrontam-se com a competio dos amadores e com o crescimento do interesse pela histria poltica e pedaggica. Os desafios e dilemas que Seignobos enfrentou na virada do sculo XIX, ao querer preservar a escrita da histria para os especialistas que dominavam a mthode historique, ou seja, as regras do mtier, e ao mesmo tempo atender s demandas polticas que sua militncia republicana e laica exigiam, e assim produzir manuais de vulgarizao para o grande pblico e para a escola secundria, recolocam-se hoje com toda fora para os historiadores. 15 Como fazer valer as regras para a escrita da histria cientfica das teses e monografias eruditas e passlas ao manual de ensino superior e depois s snteses para o grande pblico? A prtica cientfica da histria s possvel no ensino superior? Como transformar as novas aquisies inovadoras produzidas pela academia para estend-las ao grande pblico? Como fazer uma histria seguindo as regras cientficas e ao mesmo tempo produzir manuais, filmes, CDs, exposies etc. necessrios formao dos cidados das sociedades modernas? So estas as perguntas que hoje estamos sendo convidados a

responder. Notas 1 Noiriel, Grard. Naissance du mtier dhistorien. Genses, Paris, n. 1, p. 58-87, sept. 1990. 2 Carbonell, Charles Oliver. La naissance de la Revue Historique: une revue de combat (1876-1885). Revue Historique, n. 518, p. 337-351, avr.-juin. 1976. 3 Noiriel, Grard. Quest-ce que lhistoire contemporaine? Paris: Hachette, 1998. 4 Prost, Antoine. Douze leons sur histoire. Paris: s. ed., 1994. 5 Idem. 6 Reberioux, Madeleine. Preface in Langlois C. et Seignobos, Charles. Introduction aux tudes historiques. Paris: ditions Kim, 1992. 7 Rousso, Henry. La mmoire nest plus ce quelle tait. In Institut dHistoire du Temps Prsent. Ecrire lhistoire du temps prsent. Paris: CNRS Editions, 1993. 8 Hutton, Patrick. History as an art of memory. University of Vermont. University Press of New England, 1993. 9 Pollak, Michael. Lhistorien et le sociologue: le tournant pistmologique des annes 1960 aux annes 1980. In Institut dHistoire du Temps Prsent. Ecrire lhistoire du temps prsent. Paris: CNRS Editions, 1993. 10 Chartier, Roger. Le regard dun historien moderniste. In Institut dHistoire du Temps Prsent. Ecrire lhistoire du temps prsent. Paris: CNRS Editions, 1993. 11 Castells, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999. 12 Apud Kammen, Michael.Carls Becker redivivus or, is everyone really a historian? History and Theory, v. 39, n. 2, 2000, p. 233. 13 Gillis, John. Comemorations: the politics of national identity. Princeton: Princeton University Press, 1994. 14 Voldman, Danile. Dfinitions et usages. Les Cahiers de IIHTP, n. 21, p.33-53, nov. 1992. 15 Charle, Christophe. Paris fin de sicle: culture et politique. Paris: Seuil, 1998. Resumo Partindo da interdio da histria recente e do uso de testemunhos diretos no sculo XIX, este artigo busca discutir a relao entre passado e presente na histria e os novos caminhos para o estudo da histria do sculo XX. Estabelecendo a diferena entre histria e memria (e entre historiador e history maker), este trabalho trata dos problemas tericos e metodolgicos da histria oral hoje.