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Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan

A Mente Educada: Os Males da Educao e a Ineficincia Educacional das Escolas


Kieran Egan Bertrand Brasil

deles formas destrutivas ou trabalhos teis e construtivos. Organizar seu entendimento conceitual do mundo fsico, formando inicialmente estruturas binrias como quente/frio, grande/pequeno, macio/duro, torto/ reto, doce/azedo , permite uma orientao inicial sobre um mbito de fenmenos que, de outra forma, seriam atordoantemente complexos: Quando uma vez uma oposio se estabelece e , em princpio, entendida, ento cada um dos opostos, ou qualquer termo intermedirio, pode ser imediatamente definido por oposio ou por grau (Ogden, 1976, p. 20). O que est acima de discusso o fato de que a estruturao binria encontrada universalmente entre grupos humanos e comumente usada pelas crianas hoje em dia. Assim, o sentido educacional no ensinar conceitos binrios, mas sempre orientar em direo mediao, elaborao e cognio consciente dos conceitos estruturantes iniciais. Antes de aprendermos a a andar de bicicleta, aprendemos a caminhar e, depois de sabermos fazer as duas coisas, apreenderemos conceitos de opresso e liberdade, amor e dio, bondade e maldade, medo e segurana. Desta forma, crianas pequenas, ao que tudo indica universalmente (Brown, 1991), deliciam-se com histria de fantasias cheias de coelhos, ursos e outros animais, falando e vestindo roupas, tambm deslocadas de qualquer coisa familiar em sua experincia desperta cotidiana. Uma implicao educacional desta pronta adeso fantasia e ao deslocamento refora aquela feita na seo anterior: o aprendizado das crianas nem sempre segue em progresso lgica de um

COMPREENSO MTICA medida que crescemos, recebemos uma ajuda gentica menos precisa e temos de contar cada vez mais com uma capacidade geral de aprendizagem codificada dentro de ns, o que no bem diferenciado para aprender a ler ou a resolver problemas de matemtica. A proeza educacional tornar esses tipos de aprendizado mais fceis e mais eficientes, fazendo com que se contornem o melhor possvel as disposies genticas em enfraquecimento ainda em operao quando crescemos e entramos na infncia. Pode-se inferir que essas disposies genticas esto em operao, a partir do enrgico desenvolvimento da linguagem at os sete anos de idade. Como o desenvolvimento prossegue num ritmo de acumulao de palavras e da sofisticao de outro perodo da vida, parece justo presumir que alguma influncia gentica particular ainda esteja ativa. Portanto, o perodo de compreenso mtica um perodo durante o qual influncias genticas em enfraquecimento fundem-se com o crescente arranjo e disposio de nossa capacidade indiferenciada de aprendizado que, consequentemente, deixa de ser fcil e comea a exigir um trabalho deliberado. Comecemos mergulhando nas profundezas com a estruturao binria como dualismo e oposies. Formar oposies binrias uma consequncia necessria do uso da linguagem, um instrumento de como damos sentido ao mundo, e tambm de como podemos fazer

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan contedo conhecido para outro, associado e desconhecido. geralmente aceito nos manuais de educao atuais que as crianas pequenas sejam pensadores concretos e que as prticas de ensino e os currculos por todo o mundo ocidental foram profundamente influenciados por esta crena (Roldo, 1992). Nossa ideia a de que o desenvolvimento da linguagem inevitavelmente envolve o uso de abstraes e que o pensamento abstrato no sentido cotidiano e um tanto vago da expresso no menos comum em crianas pequenas do que o pensamento concreto. A predominncia do ponto de vista de que as crianas pequenas so pensadores concretos obscureceu o sentido em que so tambm, obviamente, pensadores abstratos. Assim, a ausncia de conscincia ou percepo de abstraes em crianas pequenas, ou a sua falta de articulao em manipular abstraes no so um sinal de que no h abstraes em seu pensamento, como h no de um adulto tpico. A ausncia significa apenas que no refletiram sobre seu pensamento ou que no esto a par de seu pensamento de tal forma que conscientemente lidem com as abstraes que usam o tempo todo. Assim o surgimento posterior de abstraes em nosso desenvolvimento da linguagem no um resultado de se seguir geneticamente o concreto, mas representa descobertas de nossas operaes mentais h muito ativas, atravs de refletir-se sobre elas. A estrutura da histria permite que as crianas se associem emocionalmente com a criatividade da bem-sucedida estratgia do conselheiro inteligente. A habilidade matemtica, assim, no aprendida como um algoritmo de outro mundo, pois ela se

torna, em algum sentido significativo, deles. A ligao emocional com a inteligncia da matemtica outro aspecto crucial do aprendizado, pouco considerado na atual ortodoxia educacional para as crianas. A metfora, como o mito, h muito, causa perplexidade aos eruditos. Os de inclinao positivista tenderam a varr-la para baixo do tapete acadmico, considerando-a uma superficialidade lingustica que sempre poderia ser reduzida ao tipo de linguagem literal com a qual se sentem mais vontade. A metfora, por exemplo, em sua aparncia mais grosseira, envolve falar de algo em termos derivados bem diferentes, afinal a sua fora regeneradora evidente que a torna particularmente interessante para este esquema educacional: o pronto uso da metfora d prova da produtividade humana que crucial ao aprendizado. Consequentemente, o reconhecimento da metfora e a fluncia de seu uso pela criana bem pequena algo que os educadores deviam achar crucialmente importante. A conexo entre os tpicos aparentemente distintos de estruturao binria e metfora, no entanto, tende, como qualquer anlise, a sugerir divises, inadequadas em algo que mais bem concebido como um todo orgnico. Em culturas orais tradicionais, por exemplo, as pessoas sabem apenas do que conseguem se lembrar. Uma vez que algo esquecido por uma tribo, em geral, desapareceu para sempre. A fim de combater isso, as culturas orais usaram a linguagem para ajudar a memria. Descobriram, por exemplo, que ideias ou conhecimento popular postos em forma rtmica ou rimado eram mais facilmente recordados. Assim, histrias sacras eram recitadas ao bater de um tambor ou ao dedilhar de um instrumento

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan de cordas. Os sons padronizados ajudavam a encravar as histrias nas mentes dos ouvintes. Uma consequncia curiosa do desenvolvimento da linguagem foi a descoberta de que as palavras podem ser usadas para evocar imagens nas mentes dos que as ouvem e de que essas imagens podem ter um efeito to forte e emocional quanto os prprios eventos reais. Tal como o ritmo, as imagens desempenharam, nas culturas orais tradicionais, o crucial papel social de ajuda memorizao. Os mitos esto repletos de imagens vvidas, muitas vezes intrigantes, que lhe do o que poderamos chamar de um forte impacto literrio. difcil discutir imagens mentais sem introduzir na discusso a imaginao em geral, mas queremos considerar as imagens por si prprias, at onde isso for possvel. Um aspecto talvez inevitvel que construmos a partir de palavras que elas travem algum componente efetivo, por menor que seja (Egan, 1992). Essa capacidade de pensar e sentir em termos de imagens tem implicaes importantes e um tanto desconsideradas na educao das crianas. A descoberta de que certos tipos de narrativas podiam gerar estados emocionais bastante precisos em seus ouvintes foi uma das mais significativas no desenvolvimento das culturas humanas. Elas tinham duas foras cruciais. Primeiro, eram a mais eficiente ajuda memorizao. Um importante conhecimento popular codificado na estrutura de uma histria ficava, assim, muito mais fcil de preservar. Segundo, elas podiam orientar as emoes dos ouvintes para seus contedos.

A tarefa educacional tornar a compreenso linguajada to rica quanto possvel ao mesmo tempo em que perde o mnimo possvel da unidade com a natureza, que nosso direito de nascena como animais. J a segunda tarefa educacional garantir no s que a linguagem sirva como um instrumento para expressar suas percepes e conscincia, ou para comunic-las, ou para refletir a realidade, mas tambm para que a criana reconhea que a linguagem tem uma vida prpria, caracterstica e dinmica. A terceira tarefa educacional, portanto, ensinar s crianas as variadas convenes para usar com sucesso a linguagem como um meio de comunicao com outras conscincias, isoladas e singulares, semelhantes, mas no as mesmas que as nossas prprias.

COMPREENSO ROMNTICA

Se voc contar a uma tpica criana de cinco anos de idade a histria de Cinderela, no provvel que oua a pergunta que meio de locomoo a Fada Madrinha usa?, nem ser questionado sobre onde que ela fica ou o que ela faz quando no est agindo na histria. Mas, se contar a uma tpica criana de dez anos a histria igualmente fantstica do Super-Homem, precisar explicar seus poderes sobrenaturais como referncia a seu nascimento no planeta Krypton e diferente estrutura molecular de nosso sol daquela de sua estrela-me. O que acontece entre os cinco e os dez anos de idade que causa esta diferena? As crianas tipicamente deixam de acreditar em Papai Noel, fantasmas e outros habitantes de terras encantadas durante esses anos, porque elas comeam a dolorosa jornada de sada do den para o

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan mundo mais prosaico dos adultos. Esta acomodao gradual realidade prosaica no pode ser uma explicao suficiente, porque a prpria acomodao precisa ser explicada. Outra coisa que costuma acontecer durante esses anos na escola, que pode ajudar a explicar a mudana nas histrias, que ensinamos as crianas a passar de discriminaes de base perceptual como quente e frio para meios abstratos de se referir ao mundo. No caso da temperatura, ns ensinamos a conect-las aos nmeros arbitrrios do termmetro. A mudana do aprendizado do primeiro sistema de smbolos da linguagem oral para o segundo sistema de smbolos, de inmeros escritos e do alfabeto ocorreu gradualmente e em estgios discernveis na nossa histria cultural e pode ser bem recapitulada em similares estgios distintos na educao hoje. O primeiro degrau importante leva ao que chamo de compreenso romntica. A figura romntica arquetpica o heri. O heri vive, como o resto de ns, sob as restries do mundo cotidiano, mas diferente de ns, consegue de certa forma transcender as restries que nos cercam. Os deuses mticos que transcendem vontade as restries da natureza foram varridos para longe pelo impulso racional de representar o mundo com preciso. Duas observaes apropriadas aqui: a) parecem

homem voltado ao poder e autor de feitos geralmente violentos. Existe, no entanto, um vasto mbito de qualidade com que nos associamos em qualquer heri santidade, compaixo, abnegao, elegncia, esprito inteligente, engenho, pacincia, ou o que for, bem como violncia testosternica. Quando temos dez anos, diante da realidade mais ou menos e cada vez mais autnoma, precisamos estabelecer algum tipo de segurana intelectual e psicolgica, pois encontramo-nos muito merc do mundo em torno de ns. A pessoa, instituio ou equipe a que a criana se associa geralmente do pistas claras para as restries achadas mais problemticas. Astros do rock, imensamente ricos, decadentes e sujos oferecem um tipo de heri; o craque jogador de futebol, outro; e, da mesma forma, o escritor de sucesso, o cantor ou ator do momento, a possante de futebol ou vlei. A tenso caracterstica do romance vem do desejo de transcender uma realidade ameaadora, ao mesmo tempo em que busca garantir a identidade da pessoa dentro dela. Uma caracterstica da compreenso romntica, ento, sua pronta associao a qualidades humanas transcendentes ou qualidades humanas exercidas em um grau transcendente. Acreditamos que um erro grave encarar a educao como um processo inevitavelmente progressivo, como um empreendimento no qual temos sucesso no grau em que as crianas aprendem mais, tornam-se mais hbeis em alfabetizao e numerao e do mostras de estgios mais elevados de desenvolvimento psicolgico,ao mesmo tempo, deixando de lado as perdas associadas a cada ganho. Para escolas e professores que se sentem acuados,

Primeira, os heris conquistam nosso interesse porque eles incorporam em um grau incomum uma virtude humana que lhes permite transcender restries convencionais.

b) Segunda, o heri arquetpico na tradio ocidental sempre foi um

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan reconheo que isso pode parecer uma queixa um tanto extica. E, ao mesmo tempo em que tantos alunos parecem adquirir um grau to marginal de alfabetizao e numerao bsicas, a ideia de que at esses parcos sucessos possam nos ser subtrados pode ser bem deprimente.Portanto, crucial para a compreenso romntica o senso crescente de uma realidade autnoma. O senso de realidade est amarrado escolaridade na alfabetizao e nas tcnicas de pensamento descontextualizado que se mostraram eficazes para descrever e controlar a realidade. A compreenso romntica representa uma transio gradual. As formas de pensamento dos alunos gradualmente se acomodam s formas da realidade autnoma, mas primeiro elas do sentido realidade em termos romnticos.

sustentado por associaes como as personificaes preferidas de qualidades humanas transcendentes (o cantor popular, esportistas, ativistas sociais, socorristas auto-sacrificantes), comea a se desbotar e ir sumindo contra o cenrio. Os alunos comeam a ver que eles esto ligados ao mundo no por meio de associaes transcendentes, mas por complexas redes e cadeias causais. Eles se do conta de que nasceram com um passado, e que esse passado no s constitui o eu atual, como tambm a moldar o futuro. Um aspecto comum da compreenso filosfica uma tendncia a pressupor que os padres, teorias e planos gerais usados para organizar o mundo so verdadeiros na medida em que, e do modo como, os particulares dos quais eles se compem so verdadeiros. Ou seja, pressupe-se que a verdade de um plano geral funo da verdade dos fatos e dos prprios eventos e que a seleo e organizao de fatos e eventos podem ser neutras ou objetivas se for tomado o cuidado adequado. Um motivo para incomodar-se com detalhes que o apoio deles a planos gerais nem sempre confivel. Se segurana intelectual e at o senso de identidades da pessoa esto atados aos planos gerais que a pessoa usa para dar sentido ao mundo da experincia, ento de interesse vital da pessoa garantir a adequao, a validade e a verdade de seus planos.

COMPREENSO FILOSFICA

Uma constante da histria cultural o senso cambiante do eu. As principais realizaes tericas do mundo moderno, do novo modelo copernicano de nosso lugar no universo, ao novo modelo de Darwin de nosso lugar no mundo natural, exerceram impactos fortes no senso que as pessoas tinham de seu eu. A observao de Aristteles de que os seres humanos so animais sociais ganhou um novo brilho nas cidades em crescimento durante os sculos XVI e XVII. Ningum uma ilha, pois est cada vez mais reconhecido que nossa sociabilidade e interdependncia se devem no ao fato de sermos todos aparentados como filhos de Deus, mas a algo em nossa natureza animal. Conforme os alunos modernos, recapitulam tais projetos, seu senso do eu tambm muda. O eu romntico,

ALGUMAS IMPLICAES PARA O CURRCULO

A ideia sociabilizante implica um currculo voltado, o mais adequadamente possvel, para o preparo de crianas para a vida que elas possivelmente levaro; concentra-se, pois, em desenvolver as

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan capacidades e o conhecimento que so relevantes vida real fora da escola. O primeiro princpio geral que pode ajudar nossa seleo de contedo curricular envolve uma reflexo sobre as formas culturais comuns a usurios da linguagem oral, conforme estaremos recapitulando os instrumentos intelectuais que eles desenvolveram. O segundo princpio envolve a reflexo sobre a direo, rumo s compreenses romntica, filosfica ou irnica, a que queremos que o currculo leve os estudantes. O primeiro princpio geral nos dirige aos fundamentos orais de qualquer rea de estudo que queiramos incluir no currculo. Precisamos refletir no apenas na infinita variedade de referncias mticas ao passado, mas tambm em seus aspectos comuns e nas funes psicolgicas e sociais que desempenhavam. Todas as culturas orais tm contos tradicionais sobre o passado, alguns embutidos em mitos sagrados recitados como partes de rituais, outros mais informais e variveis em contedo e em seus usos sociais. Todos so em forma de histria e todos servem para adequar a experincia atual em um contexto ampliado e mais geralmente significativo. Com respeito ao segmento lnguas e literaturas do currculo, o objetivo geral ser o estmulo e desenvolvimento da linguagem mtica do aluno. Gostaramos de comear com algo que nos parece importante nesse desenvolvimento, mas que costuma ser deixado de lado em educao: o senso de humor. Se, por um lado, podemos reconhecer que a ironia sofisticada inescapavelmente envolve uma espcie de humor, seus desenvolvimentos previamente indispensveis recebem pouca ateno em educao.

No nvel mais simples, piadas podem ampliar o vocabulrio e comear o processo crucial de tornar a linguagem explcita, e, em si mesma, um objeto de reflexo. Truques e enigmas baseados em nmeros, e assim por diante, estimulam o desenvolvimento do senso de nmeros na engenhosidade e mgica da contagem. O desenvolvimento dessas habilidades no intrinsecamente difcil se tivermos em mente as ferramentas intelectuais que a criana mtica traz consigo. Ignorar essas ferramentas, por outro lado, leva-nos de volta ao caminho do acmulo, amplamente sem sentido, de algoritmos externos pouco entendidos que enterram, para a maioria das crianas, qualquer senso da engenhosidade e da maravilha de at mesmo a mais elementar matemtica. A caracterizao da compreenso romntica identificava o envolvimento pelos extremos da experincia e limites da realidade, pela associao com qualidades humanas transcendentes, pela personalizao do conhecimento e por uma racionalidade distintivamente romntica como entre suas ferramentas intelectuais constituintes. Se os alunos devem explorar a escala da realidade e os limites da experincia, o contedo que mais prontamente servir de apoio a este tipo de busca sero os mega erga as grandes realizaes, os desastres mais terrveis e os aspectos mais exticos da experincia humana e do mundo natural. Outra caracterstica romntica que pode ser convertida em um critrio para a seleo do contedo curricular a pronta absoro por qualquer coisa que estimule assombro e admirao. O objetivo construir gradualmente e ao acaso um nvel particular de conhecimento sobre o mundo que estimule, pouco a pouco, espanto e assombro por estar-se vivo neste mundo e

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan nesta poca, quando, o desenvolvimento de tipos de compreenso no se restringe a alunos acadmicos avanados. Finalmente, a educao no apenas a preparao para empregos. O princpio filosfico mais geral que servir como um critrio para seleo de contedo de currculo a busca das leis que operam por trs dos fenmenos. O currculo filosfico ser moldado por dois impulsos divergentes resultantes deste princpio. O primeiro levar a um contedo mais orientado para a disciplina do que em anos anteriores, porque a maioria das teorias e esquemas gerais organizadores foi elaborada nas disciplinas particulares; se isso o que queremos, l que o encontraremos. O segundo apontar em direo a esquemas gerais que atravessam disciplinas, sempre procurando por mais teorias gerais, complexas redes causais e conexes entre teorias localizadas em disciplinas particulares.

individual de cada aluno. Assim como com a concepo geral da educao da qual eles derivam, h problemas com cada um desses trs sensos separadamente, e eles no se encaixam bem juntos. Tentar implementar todos eles em algum grau resulta em um enorme trabalho muito rduo e frustrante. O desenvolvimento da compreenso somtica na criana recapitula amplamente adaptaes evolucionrias, mas, claro, essa recapitulao, para ser atingida de forma mais adequada, precisa ser apoiada por pais e outros responsveis. A diferena significativa entre a recapitulao da criana moderna e as adaptaes evolucionrias histricas que, hoje, temos um senso da direo em que queremos que a criana se desenvolva intelectualmente. A compreenso somtica resulta basicamente da mente da criana descobrindo seu prprio corpo. Esta explorao somtica estabelece o desenvolvimento fundamental da compreenso, particularmente ao construir a estrutura de espao, tempo, causalidade, esforo e reao, os ritmos de fome e saciedade, prazer e dor, e assim por diante. Nosso corpo, ento, por onde comeamos em nossa explorao do mundo e da experincia. Esta concepo um tanto nova de educao exige que os professores sejam sensveis aos tipos de compreenso e aos instrumentos intelectuais que seus alunos esto utilizando. Esta sensibilidade obviamente no precisa ser em termos desta teoria, com suas categorias pouco familiares e sua maneira no-convencional de caracterizar o pensamento e o aprendizado das crianas, pois muitos mestres exemplificam uma sensibilidade notavelmente bem-afinada a seus alunos e, sem dvida, caracterizam seus pensamentos em termos que so bastante

ALGUMAS IMPLICAES PARA O ENSINO

Herdado da tradio sociabilizante o senso do professor como um iniciador e modelo de desempenho cuja responsabilidade bsica guiar os alunos para as normas, os valores, as habilidades e o conhecimento que os permitiro se aproximar do ideal da cidadania adulta. Herdado da tradio platnica o senso do professor como uma autoridade em alguma rea de conhecimento disciplinado, cuja responsabilidade bsica instruir e inspirar os alunos a atingirem o domnio intelectual com respeito a esse conhecimento privilegiado. Herdado da tradio rousseauniana o senso do professor como um facilitador solcito cuja responsabilidade bsica apoiar o desenvolvimento

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Mente Educada Kieran Egan diferentes dos nossos. Mas esperamos que at esses peritos professores possam reconhecer um eco de suas percepes nesta teoria, ao ver seu valor em sua proviso como pelo menos um modo de alert-los antes de seus perodos letivos para uma dimenso crucial da prtica educacional.

Bibliografia: A Mente Educada: Os Males da Educao e a Ineficincia Educacional das Escolas Kieran Egan Traduo: Eduardo Francisco Alves Bertrand Brasil 2002

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