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As quarenta horas de Angicos*

Jos Willington Germano**

Angicos tornou-se uma palavra emblemtica para todos aqueles que se interessam pela educao popular. A cidadezinha localizada no serto do Rio Grande do Norte foi o palco em que, pela primeira vez, Paulo Freire, em princpios de 1963, ps em prtica o seu famoso mtodo de alfabetizao de adultos. Dessa maneira, o trabalho, que at ento era desenvolvido de forma incipiente no Recife, ganhou grande visibilidade em nveis nacional e internacional. Em dezembro de 1962, um grupo de estudantes, em sua maioria universitrios, realizou o levantamento do universo vocabular da populao de Angicos preparando o terreno para a experincia que viria a seguir. Nos primeiros meses de 1963, esses estudantes, catlicos radicais, criaram vrios Crculos de Cultura e, sob o patrocnio do Governo do Rio Grande do Norte e da Aliana para o Progresso (programa de origem norte-americana), tornaram possvel o emprego do referido mtodo. Fazer com que os participantes aprendessem a ler e a escrever e, ainda por cima, viessem a se politizar em 40 horas constituam os objetivos fundamentais da experincia. Isso despertou enorme curiosidade, motivo pelo qual o trabalho de Freire e dos estudantes do Rio Grande do Norte correu o mundo. Em Angicos estiveram presentes observadores, especialistas em educao e jornalistas no somente dos principais meios de comunicao do Brasil, como do exterior. Para l se deslocaram, por exemplo, representantes do New York Times, do Time Magazine , do Herald Tribune, do Sunday Times , do United e da Associated Press , do

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Resenha do livro de Lyra, Carlos. As quarenta horas de Angicos: Uma experincia pioneira de educao . So Paulo, Cortez, 1996, 196 p. Professor do Departamento de Cincias Sociais UFRN.

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Le Monde . Finalmente, o prprio presidente Joo Goulart, junto com Aluizio Alves, governador do Rio Grande do Norte, compareceu ao encerramento das atividades dos Crculos de Cultura, na distante data de 2 de abril de 1963.
Muito embora o perodo imediatamente anterior ao golpe de 1964 tenha sido muito rico em movimentos, campanhas e programas de educao e cultura popular, a exemplo do Centro Popular de Cultura da UNE e de diversas outras iniciativas que proliferaram, notadamente, no Nordeste do Brasil, a verdade que coube a Paulo Freire o destaque principal e que ganharia fama nos mais diferentes quadrantes do mundo. O pas vivia, ento, um clima de muitas mobilizaes em favor das chamadas reformas de base. O campo nordestino fervilhava com as Ligas Camponesas e com os Sindicatos Rurais que lutavam pela reforma agrria. Partidos reformistas conseguiram ampliar os seus espaos no parlamento, e polticos identificados de esquerda conseguiram ser eleitos para altos cargos executivos (governador, prefeito) em diversos estados e cidades importantes do pas. De igual modo, a Igreja passou a se envolver mais com as questes sociais, e, no horizonte das relaes internacionais, preponderavam a guerra fria, a revoluo socialista de Cuba e assim por diante. Nesse contexto, a educao passou a ser alvo de grande interesse por parte dos setores reformistas, com uma particularidade: uma acentuada nfase na dimenso poltica da educao. Assim, o que estava em jogo, para alm da alfabetizao de milhes de adultos, adolescentes e crianas, dizia respeito necessidade de politizar e conscientizar o povo para que ele pudesse participar efetivamente da vida do pas e influenciar decisivamente na transformao da sociedade brasileira. Enfim, numa linguagem muito discutida atualmente, o que estava colocado como prioridade era o desenvolvimento de uma educao para a cidadania, para a organizao da cultura, para a participao poltica de enormes contingentes populacionais. com esse esprito, pois, que a prefeitura do Recife, na poca de Miguel Arraes, implementou o Movimento de Cultura Popular (MCP); em Natal, o prefeito Djalma Maranho criou a Campanha De P no Cho Tambm se Aprende a Ler; em Joo Pessoa, surgiu a Campanha de Educao Popular (Ceplar), e a CNBB instituiu o Movimento de Educao Popular (MEB). Em sntese, nesse perodo surgiram dezenas e de-

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zenas de iniciativas no campo educacional em que a politizao constitua um item importante. Convm ainda frisar que, no obstante quase todos esses movimentos terem feito uso de metodologias prprias, eles se deixaram inequivocamente influenciar pelo trabalho de Paulo Freire. Tanto assim que em princpios de 1964, pouco antes do golpe, ao ser institudo o Plano Nacional de Alfabetizao, o mtodo de Freire foi oficializado pelo governo brasileiro, experimentando, assim, um notrio processo de fortalecimento e de reconhecimento pblico. A reao das classes dominantes e dos seus aliados norte-americanos, de amplos setores das classes mdias e das Foras Armadas redundou na deposio de Jango e na implantao de um regime poltico de cunho ditatorial cuja principal preocupao era estancar, conter, as mobilizaes sociais. claro que a represso atingiu duramente o campo educacional, a educao popular. Entre os atingidos encontravase, evidentemente, Paulo Freire: preso, processado, exilado, considerado subversivo. Comea a o priplo de Freire pelo mundo, tendo percorrido mais de 50 pases, lecionado nos mais importantes centros universitrios internacionais, como a Universidade de Harvard, e aplicado o seu mtodo de alfabetizao em naes da sia, da frica e da Amrica Latina. A sua obra acabou, portanto, por assumir dimenses universais. Assim, por exemplo, Pedagogia do oprimido foi traduzido para 17 lnguas, tendo vendido cerca de meio milho de exemplares. Ao lado disso, tornouse doutor honoris causa por 28 universidades, e 26 centros de pesquisas em educao recebem o seu nome em pases como Brasil, Itlia, Chile, Blgica e Estados Unidos. As repercusses do pensamento do educador pernambucano podem ser avaliadas na obra organizada por 1 Moacir Gadotti, intitulada Paulo Freire: Uma bibliografia, na qual cerca de 150 autores de todas as partes do mundo comentam a sua obra. Na verdade, as idias e a prtica de Paulo Freire tm sido objeto de intensa polmica dentro e fora do espao universitrio. Muitas teses, muitos livros e muitos artigos tm se debruado sobre o legado do referido autor. As concluses so controversas: para uns, sua pedagogia libertadora coloca-o entre as grandes expresses do pensamento educacional do sculo XX. Para outros, Freire seria fruto do populismo e do nacionaldesenvolvimentismo que pontificaram na sociedade brasileira nos anos 50 e 60. Seria um utpico, um humanista cristo, um iluminista etc.

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Ora, se a obra de Paulo Freire tem sido to estudada e debatida, qual a contribuio especfica do livro de Carlos Lyra As quarenta horas de Angicos? O que ele acrescenta ao que conhecido acerca da aludida experincia de educao? So perguntas que se colocam. Nessa perspectiva, a importncia do trabalho de Lyra no diz respeito s anlises que desenvolve, mas aos fatos que ele apresenta. Trata-se de um texto escrito em maro de 1963 em que o autor, na condio de coordenador da experincia de Angicos, faz um relato, escreve uma espcie de dirio do que ocorreu no cotidiano dos Crculos de Cultura. Nunca foi publicado antes, embora tenha sido exposto pelas foras golpistas de 1964 como material subversivo, ao lado de O capital , de Karl Marx, e Recordao da casa dos mortos, de Dostoivsky. Como relato e exposio factual, o livro constitui uma preciosa fonte de pesquisa do que aconteceu no dia-a-dia de Angicos. O trabalho de preparao, o universo vocabular, as palavras geradoras, o desenrolar das aulas, os impasses vividos pelo grupo de estudantes, a alfabetizao, a politizao. Nesse particular, merece ateno o fato de existirem testes, no somente de alfabetizao, mas tambm de politizao, cujas mdias obtidas pelos alunos, nestes ltimos, alcanaram ndices mais elevados do que as referentes alfabetizao. O aludido livro reproduz, outrossim, modelos dos testes utilizados no transcorrer da experincia, ao mesmo tempo em que identifica os sujeitos que participaram dos Crculos de Cultura e quais os motivos que os levavam a querer aprender a ler e a escrever. L estavam presentes os subalternos domsticas, operrios, trabalhadores rurais, pedreiros, serventes, artesos, lavadeiras, motoristas, carpinteiros etc. , que responderam majoritariamente que desejavam aprender a ler e a escrever para melhorar de vida. Enfim, o livro apresenta os fatos; a anlise e as concluses so tema da prxima publicao, escreve Carlos Lyra. Nesse sentido, o material induz a muitas interrogaes (O que seria um indivduo politizado, por exemplo, para os coordenadores dos Crculos de Cultura?) e permite, igualmente, fazer algumas inferncias, quais sejam: 1) O predomnio de uma concepo de democracia e de participao poltica bastante restrita, reduzida praticamente ao ato de votar; 2) Os textos utilizados e as discusses travadas no interior dos Crculos de Cultura no propunham o conflito mas o entendimento, inclusive entre patres e empregados. O conflito s surgiria caso falhasse o en-

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tendimento; 3) A conscincia poltica seria legada ao povo, a uma populao acomodada, conformada, indiferente, fatalista, por uma elite esclarecida. Pela sua dimenso documental, por tanto, o livro de Carlos Lyra constitui uma contribuio extremamente significativa ao conhecimento dos acontecimentos de Angicos e do lanamento de uma das pedras fundamentais da obra do mestre recentemente desaparecido.

Nota
1. So Paulo, Cortez/Instituto Paulo Freire, 1996.

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