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o clima da histria: quatro teses Dipesh Chakrabarty


Publicado originalmente em Critical Inquiry, 35 (2009) | Traduo: Denise Bottmann, Fernanda Ligocky, Diego Ambrosini, Pedro Novaes, Cristiano Rodrigues, Lucas Santos, Regina Flix e Leandro Durazzo | Coordenao e Reviso: Idelber Avelar

Nota do autor: Este ensaio dedicado memria de Greg Dening. Agradeo a Lauren Berlant, James Chandler, Carlo Ginzburg, Tom Mitchell, Sheldon Pollock, Bill Brown, Franoise Meltzer, Debjani Ganguly, Ian Hunter, Julia A. Thomas e Rochona Majumdar pelos comentrios crticos a um esboo anterior. Escrevi a primeira verso deste ensaio em bengali, para um peridico em Calcut, e continuo grato a seu editor, Asok Sen, por me incentivar a trabalhar mais o tema.

A atual crise planetria da mudana climtica ou do aquecimento global desperta vrias reaes em indivduos, grupos e governos, que vo desde a negao, o afastamento e a indiferena at um esprito de ativismo e engajamento de diversos tipos e graus. Essas reaes ocupam toda a nossa percepo do agora. Em seu livro The World without Us [O mundo sem ns], de grande sucesso, Alan Weisman sugere uma experincia mental como modo de vivenciarmos nosso presente: Suponha que aconteceu o pior. A extino humana fato consumado. ... Imagine um mundo de onde todos ns desaparecemos de uma hora para outra. ... Teremos deixado algum leve trao duradouro no universo? ... Seria possvel que, em vez de soltar um enorme suspiro de alvio biolgico, o mundo sem ns sinta nossa falta?1 A experincia de Weisman me atrai porque demonstra de forma muito expressiva como a atual crise pode precipitar um senso do presente que separa o futuro do passado ao colocar tal futuro alm do alcance da sensibilidade histrica. A disciplina da histria existe tendo como pressuposto que nossos passado, presente e futuro esto ligados por uma certa continuidade de experincia humana. Normalmente enxergamos o futuro com o auxlio da mesma faculdade que nos permite representar o passado. O experimento mental de Weisman ilustra o paradoxo historicista que se encontra nos sentimentos contemporneos de ansiedade e preocupao em relao finitude da humanidade. Para acompanhar o experimento de Weisman, temos que nos inserir num futuro sem ns para podermos visualiz-lo. Assim, nossas prticas histricas habituais para visualizar o passado e o futuro, tempos que nos so pessoalmente inacessveis ou seja, o exerccio da compreenso histrica , so lanadas numa profunda confuso e contradio. O experimento de Weisman indica como tal confuso deriva de nossa percepo contempornea do presente, na medida em que esse presente gera preocupaes sobre nosso futuro. Nosso senso histrico do presente, na verso de Weisman, tornou-se profundamente destrutivo de nosso sentido geral da Histria. Voltarei ao experimento de Weisman na ltima parte deste ensaio. No debate sobre a mudana climtica, h muitas coisas que devem interessar s pessoas envolvidas em discusses contemporneas
1 Alan

sobre a histria. Pois, conforme ganha terreno a ideia de que os graves riscos ambientais do aquecimento global esto relacionados com o excesso de gases de efeito estufa acumulados na atmosfera, resultantes principalmente da queima de combustvel fssil e da pecuria industrial para consumo dos seres humanos, surgiram na esfera pblica algumas proposies cientficas que tm implicaes profundas, e at transformadoras, em nossa maneira de pensar sobre a histria humana ou sobre aquilo que, recentemente, o historiador C. A. Bayly chamou de o nascimento do mundo moderno.2 De fato, o que os cientistas tm dito sobre a mudana climtica pe em questo no s as ideias sobre o humano que usualmente do sustentao disciplina da histria, mas tambm as estratgias analticas que os historiadores ps-coloniais e ps-imperiais tm utilizado nos ltimos vinte anos, em resposta ao quadro de descolonizao e globalizao do ps-guerra. A seguir, apresento algumas respostas crise contempornea do ponto de vista de um historiador. Mas talvez caibam aqui algumas palavras sobre minha relao pessoal com a bibliografia sobre a mudana climtica na verdade, com a crise em si. Sou historiador praticante com grande interesse pela natureza da histria como forma de conhecimento, e minha relao com a cincia do aquecimento global provm, com algumas ressalvas, dos textos que cientistas e outros autores bem informados tm escrito para a educao do pblico geral. Costuma-se dizer que os estudos cientficos sobre o aquecimento global se originaram das descobertas do cientista sueco Svante Arrhenius, na dcada de 1890, mas as discusses conscientes sobre o aquecimento global no mbito pblico se iniciaram no final dos anos 1980 e comeo dos anos 1990, no mesmo perodo em que humanistas e cientistas sociais comearam a discutir a globalizao.3 Mas, at agora, essas discusses tm corrido em paralelo. A globalizao, uma vez reconhecida, foi de interesse imediato para humanistas e cientistas sociais, ao passo que o aquecimento global, apesar de uma boa quantidade de livros publicados nos anos 1990, s veio a se tornar uma preocupao pblica na primeira dcada de 2000. No difcil encontrar as razes disso. J em 1988, James Hansen, diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais, da NASA, falou a um comit do Senado sobre o aquecimento global e depois, no mesmo dia, comentou a um grupo de reprteres: hora de parar de enrolao ... e dizer que o efeito estufa existe e est afetando nosso clima.4 Mas os governos, atrelados a interesses especficos e temerosos com os custos polticos, no deram ouvidos. George H. W. Bush, ento presidente dos Estados Unidos, soltou a piadinha famosa de que ia combater o efeito estufa [greenhouse] com o efeito Casa Branca [White House].5 A situao mudou nos anos 2000, quando as advertncias se tornaram sinistras e os sinais da crise como a seca na Austrlia, ciclones e incndios florestais frequentes, quebras de safra em muitas partes do mundo, o
2 Ver C. A. Bayly, The Birth of the Modern World, 1780-1914: Global Connections and Comparisons (Malden, Mass., 2004). 3

Weisman, The World without Us (Nova York, 2007), pp. 3-5.

A pr-histria da cincia do aquecimento global, recuando a cientistas europeus do sculo XIX, como Joseph Fourier, Louis Agassiz e Arrhenius, consta em muitas publicaes de grande circulao. Ver, por exemplo, o livro de Bert Bolin, diretor do Painel Intergovernamental sobre a Mudana Climtica das Naes Unidas (1988-1997), A History of the Science and Politics of Climate Change: The Role of the Intergovernmental Panel on Climate Change (Cambridge, 2007), pt. 1. 4 Citado em Mark Bowen, Censoring Science: Inside the Political Attack on Dr. James Hansen and the Truth of Global Warming (Nova York, 2008), p. 1. 5 Citado em ibid., p. 228. Ver tambm Too Hot to Handle: Recent Efforts to Censor Jim Hansen, Boston Globe, 5 fev. 2006, p. E1.

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por Naomi Oreskes, historiadora da cincia da Universidade da Califrnia, San Diego, que apresento a seguir. Ao examinar os resumos de 928 artigos sobre o aquecimento global, publicados entre 1993 e 2003 em revistas cientficas especializadas, todas elas com reviso e aprovao pelos pares, Oreskes constatou que nenhum deles procurava refutar o consenso entre os cientistas sobre a realidade da mudana climtica provocada pela ao humana. Existem divergncias sobre o rumo e a intensidade da mudana. Mas, escreve Oreskes, praticamente todos os cientistas profissionais do clima concordam sobre a realidade da mudana climtica provocada pela ao humana, mas prossegue o debate sobre sua forma e andamento.9 Na verdade, pelo que tenho lido at agora, ainda no vi nenhuma razo para me manter ctico em relao ao aquecimento global. O consenso cientfico sobre a proposio de que a crise atual da mudana climtica obra humana constitui a base do que tenho a dizer neste artigo. No interesse da clareza e de um foco concentrado, apresentarei minhas proposies na forma de quatro teses. As trs ltimas decorrem da primeira. Comeo pela proposio de que as explicaes antropognicas da mudana climtica acarretam o fim da velha distino humanista entre histria natural e histria humana e acabam por retornar pergunta que fiz no comeo: como a crise da mudana climtica fala a nosso senso de universais humanos, ao mesmo tempo pondo em questo nossa capacidade de compreenso histrica? Tese 1: As explicaes antropognicas da mudana climtica acarretam o fim da velha distino humanista entre histria natural e histria humana Os filsofos e estudiosos da histria costumam mostrar uma tendncia deliberada de separar a histria humana ou o relato dos assuntos humanos, como disse R. G. Collingwood da histria natural, s vezes chegando a negar que a natureza seja capaz de ter alguma histria, no mesmo sentido em que os humanos a tm. Esse costume tem, ele mesmo, um longo e rico passado que, por razes de espao e limitaes pessoais, s posso resumir rapidamente, num esboo muito provisrio e um tanto arbitrrio.10 Podemos comear com a velha ideia viquiano-hobbesiana de que ns, seres humanos, podemos ter conhecimento propriamente dito apenas das instituies civis e polticas porque fomos ns que as criamos, ao passo que a natureza continua a ser obra de Deus, em ltima anlise inescrutvel ao homem. O verdadeiro igual ao criado: verum ipsum factum, assim Croce sintetizou o famoso lema de Vico.11 Alguns estudiosos de Vico s vezes objetam que Vico nunca fez uma separao to drstica
Study, Atmospheric Chemistry and Physics 7, n. 9 (2007): 22872312; e Hansen et al., Climate Change and Trace Gases, Philosophical Transactions of the Royal Society,15 jul. 2007, pp. 1925-54. Ver tambm Nicholas Stern, The Economics of Climate Change: The Stern Review (Cambridge, 2007). 9 Naomi Oreskes, The Scientific Consensus on Climate Change: How Do We Know Were Not Wrong?, em Joseph F. C. Dimento e Pamela Doughman (orgs.), Climate Change: What It Means for Us, Our Children, and Our Grandchildren (Cambridge, Mass., 2007), pp. 73, 74. 10 H uma longa histria dessa distino, traada em Paolo Rossi, The Dark Abyss of Time: The History of the Earth and the History of Nations from Hooke to Vico, trad. Lydia G. Cochrane (1979; Chicago, 1984). 11 Benedetto Croce, The Philosophy of Giambattista Vico, trad. R. G. Collingwood (1913; New Brunswick, N. J., 2002), p. 5. Carlo Ginzburg me alertou sobre alguns problemas na traduo de Collingwood.

derretimento das geleiras do Himalaia e de outras montanhas, bem como das calotas polares, a acidez crescente dos mares e os danos cadeia alimentar se tornaram poltica e economicamente incontornveis. Alm disso, muitos passaram a expressar um receio cada vez maior frente rpida destruio de outras espcies e s marcas globais de uma populao humana prevista para ultrapassar a marca de nove bilhes em 2050.6 Quando a crise ganhou impulso nesses ltimos anos, percebi que todas as minhas leituras sobre teorias da globalizao, anlises marxistas do capital, estudos subalternos e crticas ps-coloniais nos ltimos vinte e cinco anos, apesar de enormemente teis no estudo da globalizao, no haviam de fato me preparado para entender essa conjuntura planetria em que hoje se encontra a humanidade. Pode-se ver a mudana do estado de esprito na anlise da globalizao comparando The Long Twentieth Century [O longo sculo XX] (1994), a magistral histria do capitalismo mundial de Giovanni Arrighi, e seu livro mais recente, Adam Smith in Beijing [Adam Smith em Pequim] (2007), que, entre outras coisas, tenta entender as implicaes do crescimento econmico da China. O primeiro livro, uma longa reflexo sobre o caos inerente s economias capitalistas, termina com a ideia do capitalismo incendiando a humanidade nos horrores (ou glrias) da violncia em escalada crescente que tem acompanhado a liquidao da ordem mundial da Guerra Fria. claro que o calor que incendeia o mundo na narrativa de Arrighi provm da mquina do capitalismo e no do aquecimento global. Mas, quando Arrighi vem a escrever Adam Smith in Beijing, ele est muito mais preocupado com a questo dos limites ecolgicos ao capitalismo. Esse tema fornece o tom final do livro, sugerindo a distncia que um crtico como Arrighi percorreu nos treze anos que separam a publicao das duas obras.7 Se a globalizao e o aquecimento global nasceram de fato de processos sobrepostos, a pergunta : como vamos uni-los em nossa compreenso do mundo? No sendo eu um cientista, tambm adoto um postulado fundamental sobre a cincia da mudana climtica. Considero que a cincia est correta em suas linhas gerais. Assim, considero que as posies expressas particularmente no Quarto Relatrio de Avaliao do Painel Intergovernamental sobre a Mudana Climtica das Naes Unidas, de 2007, na Stern Review e nos diversos livros que tm sido publicados, nos ltimos tempos, por cientistas e estudiosos tentando explicar a cincia do aquecimento global, fornecem-me base racional suficiente para aceitar, a menos que venha a ocorrer alguma grande guinada no consenso cientfico, que as teorias antropognicas da mudana climtica contm uma grande dose de verdade.8 Para essa minha posio, baseio-me em observaes como a registrada
6 Ver,

por exemplo, Walter K. Dodds, Humanitys Footprint: Momentum, Impact, and Our Global Environment (Nova York, 2008), pp. 11-62. 7 Giovanni Arrighi, The Long Twentieth Century: Money, Power, and the Origins of Our Times (1994; Londres, 2006), p. 356; ver Arrighi, Adam Smith in Beijing: Lineages of the Twenty-First Century (Londres, 2007), pp. 227-389. 8 Uma indicao da popularidade crescente do tema a quantidade de livros publicados nos ltimos quatro anos, com o objetivo de instruir o pblico leitor geral sobre a natureza da crise. Segue-se uma lista aleatria de alguns dos ttulos mais recentes que deram subsdios a este ensaio: Mark Maslin, Global Warming: A Very Short Introduction (Oxford, 2004); Tim Flannery, The Weather Makers: The History and Future Impact of Climate Change (Melbourne, 2005); David Archer, Global Warming: Understanding the Forecast (Malden, Mass., 2007); Kelly Knauer (org.), Global Warming (New York, 2007); Mark Lynas, Six Degrees: Our Future on a Hotter Planet (Washington, D.C., 2008); William H. Calvin, Global Fever: How to Treat Climate Change (Chicago, 2008); James Hansen, Climate Catastrophe, New Scientist, 28 jul.-3 ago. 2007, pp. 30-34; Hansen et al., Dangerous Human-Made Interference with Climate: A GISS ModelE

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no a histria do corpo em si, pode ser estudada. Dividindo o humano em natural e social ou cultural, Collingwood no viu necessidade de unir os dois.16 Tratando do ensaio A Histria Includa sob o Conceito Geral de Arte, publicado por Croce em 1893, Collingwood diz que Croce, negando [a ideia germnica de que] a histria fosse uma cincia, libertou-se de uma vez do naturalismo e passou a se orientar rumo a uma ideia de histria como algo radicalmente distinto da natureza.17 David Roberts oferece consideraes mais completas sobre a posio mais madura de Croce, na qual este considerou os trabalhos de Ernst Mach e Henri Poincar para sugerir que os conceitos das cincias naturais so construes elaboradas para propsitos humanos. Ao perscrutar a natureza, dizia ele, encontramos apenas a ns prprios. No nos compreendemos melhor enquanto parte do mundo natural. Assim, como Roberts aponta, Croce proclamou que no h mundo para alm do mundo humano, e ento considerou a tese central de Vico pela qual podemos conhecer o mundo humano porque ns o fizemos. Para Croce, desse modo, todos os objetos materiais estariam inclusos no pensamento humano. No existiriam, por exemplo, pedras por si s. O idealismo de Croce, segundo explica Roberts, no significa que pedras inexistam se no houver seres humanos para pens-las. Se desvinculadas das consideras humanas e da linguagem, tais pedras no existiriam nem deixariam de existir, j que existir um conceito humano com significao apenas em um contexto de interesses e propsitos humanos.18 Tanto Croce quanto Collingwood, portanto, abarcariam histria humana e natureza, posto que possvel dizer que esta ltima possui histria com relao ao humana intencional. O que existe para alm disso, por outro lado, no existe porque no apresenta existncia para os humanos em nenhum sentido significativo. Entretanto, no sculo XX, argumentos mais sociolgicos ou materialistas vieram coexistir com os viquianos, dando continuidade s justificativas para a separao entre histria humana e histria natural. Um exemplo influente, ainda que talvez infame, seria Materialismo Dialtico e Materialismo Histrico, o livreto de filosofia marxista da histria publicado por Stalin em 1938. Eis a forma como ele coloca a questo:

entre as cincias naturais e as cincias humanas, como Croce e outros veem em seus escritos, mas mesmo eles admitem que essa interpretao est amplamente difundida.12 Essa abordagem viquiana veio a fazer parte do senso comum do historiador nos sculos XIX e XX. Ela se fez presente na famosa frase de Marx, os homens fazem sua prpria histria, mas no como querem e no ttulo do famoso livro do arquelogo marxista V. Gordon Childe, Man Makes Himself [O homem faz a si mesmo].13 Ao que parece, Croce foi uma fonte fundamental dessa distino na segunda metade do sculo XX, por meio de sua influncia em Collingwood, o solitrio historicista de Oxford que, por sua vez, exerceu profunda influncia em What Is History? [O que Histria?], o livro de E. H. Carr de 1961 que ainda , talvez, um dos livros de maior difuso sobre o ofcio do historiador.14 Poderamos dizer que as concepes de Croce, mesmo sem conhecimento de seus herdeiros e com alteraes imprevisveis, prevaleceram em nossa compreenso da histria na poca ps-colonial. Por trs de Croce e suas adaptaes de Hegel e oculta em suas criativas distores na leitura de seus predecessores encontra-se, mais distante, a figura fundadora de Vico.15 Tambm aqui as ligaes so mltiplas e complexas. Por ora, basta notar que La filosofia di Giambattista Vico, livro de Croce de 1911 dedicado significativamente a Wilhelm Windelband, foi traduzido para o ingls em 1913 por ningum menos que Collingwood, admirador, se no seguidor, do mestre italiano. No entanto, o prprio argumento de Collingwood para separar histria natural e histria humana desenvolveu caractersticas prprias, embora possamos dizer que ainda seguia as linhas viquianas em sentido amplo, tal como interpretadas por Croce. A natureza, observou Collingwood, no tem interioridade. No caso da natureza, no aparece essa distino entre o exterior e o interior de um acontecimento. Os eventos da natureza so meros eventos, no aes de agentes cujos pensamentos o cientista se empenha em rastrear. Por isso, toda histria propriamente dita a histria dos assuntos humanos. A tarefa do historiador pensar-se em ao, para discernir o pensamento do agente. Portanto, preciso fazer uma distino entre aes humanas histricas e no histricas. .. Na medida em que a conduta do homem determinada pelo que se pode chamar de sua natureza animal, seus impulsos e apetites, ela no histrica; o processo dessas atividades um processo natural. Assim, diz Collingwood, o historiador no est interessado no fato de que os homens comem, dormem, copulam e assim satisfazem seus apetites naturais; mas est interessado nos costumes sociais que eles criam por meio do pensamento como um arcabouo dentro do qual esses apetites encontram satisfao segundo moldes sancionados pela conveno e pela moral. Somente a histria da construo social do corpo,
12 Ver a discusso em Perez Zagorin, Vicos Theory of Knowledge: A Critique, Philosophical Quarterly 34 (jan. 1984):

17 Ibid.,

15-30. 13 Karl Marx, The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, em Marx e Friedrich Engels, Selected Works, 3 vols. (Moscou, 1969), 1:398. Ver V. Gordon Childe, Man Makes Himself (Londres, 1941). Na verdade, a revolta de Althusser nos anos 1960 contra o humanismo em Marx era, em parte, uma jihad contra os resqucios de Vico nos textos do autor; ver tienne Balibar, comunicao pessoal com o autor, 1. dez. 2007. Agradeo a Ian Bedford por chamar minha ateno para as complexidades das ligaes de Marx com Vico. 14 David Roberts descreve Collingwood como o solitrio historicista de Oxford ..., sob aspectos importantes um seguidor de Croce (David D. Roberts, Benedetto Croce and the Uses of Historicism [Berkeley, 1987], p. 325). 15 Sobre a leitura croceana equivocada de Vico, ver a discusso em geral em Cecilia Miller, Giambattista Vico: Imagination and Historical Knowledge (Basingstoke, 1993), e James C. Morrison, Vicos Principle of Verum is Factum and the Problem of Historicism, Journal of the History of Ideas 39 (out.-dez. 1978): 579-95.

O entorno geogrfico sem dvida uma das condies constantes e indispensveis para o desenvolvimento da sociedade e, certamente, [...] acelera ou atrasa tal processo. Mas sua influncia no a determinante, considerando que as mudanas e desenvolvimentos da sociedade ocorrem incomparavelmente mais rpido que as mudanas no entorno geogrfico. No intervalo de 3000 anos, trs diferentes sistemas sociais sucederam-se com xito na Europa: o sistema comunal primitivo, o da escravido e o sistema feudal... Durante este perodo as condies geogrficas na Europa ou no se modificaram em absoluto ou mudaram de forma to sutil que a geografia sequer percebeu. Isto completamente natural. Mudanas significativas no entorno geogrfico exigem milhes de anos para ocorrer, enquanto alguns poucos sculos ou um par de milnios so suficientes para modificar de forma substancial o sistema da sociedade humana.19

16 Collingwood,

The Idea of History (1946; Nova York, 1976), pp. 214, 212, 213, 216. p.193 18 Roberts, Benedetto Croce and the Uses of Historicism, pp. 59, 60, 62. 19 Joseph Stalin, Dialectical and Historical Materialism (1938), www.marxists.org/reference/archive/stalin/works/1938/09. htm

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colocao no prefcio original de seu livro: O homem uma entidade biolgica antes de ser um catlico romano ou um capitalista ou qualquer outra coisa.23 O livro recente de Daniel Lord Smail, On Deep History and the Brain [Sobre histria profunda e o crebro], audacioso ao tentar conectar histria o conhecimento adquirido das cincias evolucionria e neurolgica. O livro de Smail busca conexes possveis entre a biologia e a cultura entre a histria do crebro humano e a histria cultural, em especial enquanto se mantm sensvel aos limites do raciocnio biolgico. Mas a histria da biologia humana e no quaisquer teses recentes sobre a agncia geolgica recm-adquirida dos seres humanos o que preocupa Smail.24 Estudiosos que escrevem sobre a atual crise da mudana climtica esto de fato dizendo algo significativamente diferente daquilo que os historiadores ambientais haviam dito at ento. Enquanto involuntariamente destroem a distino artificial, mas respeitada, entre as histrias natural e humana, os cientistas do ambiente postulam que o ser humano se tornou muito maior do que o simples agente biolgico que sempre foi. Os seres humanos agora exercem uma fora geolgica. Como na colocao de Oreskes: Negar que o aquecimento global real negar precisamente que os seres humanos se tornaram agentes geolgicos, mudando os mais bsicos processos fsicos da terra.

Apesar de seu tom dogmtico e formulaico, esse trecho de Stalin captura algo talvez comum entre os historiadores de meados do sculo XX: o ambiente humano se modificava, mas o fazia de forma to lenta que relacionar a histria humana com seu entorno assumia uma caracterstica quase atemporal, o que exclua essa relao do domnio da historiografia. Mesmo quando Fernand Braudel publicou seu grande O Mediterrneo e o Mundo Mediterrnico na poca de Felipe II, declarando assim, em 1949, uma rebelio contra o estado em que encontrara a disciplina j em finais dos anos de 1930, era claro que ele endereava suas crticas principalmente aos historiadores que tratavam o meio ambiente simplesmente como um pano de fundo silencioso e passivo para suas narrativas histricas. Seu captulo introdutrio j lidava com tal questo, esquecida posteriormente, dizendo que tais desconsideraes tratavam o meio ambiente como se, nas palavras de Braudel, as flores no retornassem a cada primavera, o rebanho no migrasse a cada ano ou os navios singrassem um mar que no mudasse com as estaes. Ao escrever O Mediterrneo, Braudel procurou apresentar uma histria em que as estaes uma histria de constante repetio, ciclos sempre recorrentes e outras ocorrncias naturais desempenhavam papel ativo na modelagem das aes humanas.20 O ambiente, neste sentido, tinha presena agentiva nas pginas de Braudel, mas a ideia de uma natureza essencialmente repetitiva era j histria antiga no pensamento europeu, como mostrou Gadamer ao tratar de Johann Gustav Droysen.21 No h dvida de que a posio de Braudel foi um grande avano sobre o argumento de natureza-como-pano-de-fundo adotado por Stalin, mas partilhava com ele de uma suposio fundamental: a histria do relacionamento humano com o meio ambiente seria to lenta que a tornaria quase atemporal.22 Em termos climatolgicos atuais, poderamos dizer que Stalin, Braudel e outros que partilhavam dessa suposio no tinham acesso a uma ideia que hoje se encontra difundida na literatura sobre aquecimento global, ou seja, a noo de que o clima, e consequentemente todo o meio ambiente, pode s vezes atingir um ponto mximo a partir do qual sua condio de pano de fundo lento e aparentemente atemporal se transforma com uma velocidade tamanha que s pode ser desastrosa aos seres humanos. Se Braudel, em certa medida, abriu uma brecha no binarismo histria humana / histria natural, pode-se dizer que o surgimento da histria ambiental no final do sculo XX alargou a brecha. Pode-se at mesmo argumentar que os historiadores ambientais na verdade avanaram no sentido de produzir o que se pode chamar de histrias naturais do homem. Mas h uma diferena importante entre a compreenso do ser humano no qual essas histrias se basearam e a agncia do ser humano sendo agora proposta pelos cientistas que escrevem sobre a mudana climtica. Posto de modo simples, a histria ambiental, se no foi diretamente histria cultural, social ou econmica, encarou os seres humanos como agentes biolgicos. Alfred Crosby Jr., cujo livro The Columbian Exchange [O intercmbio colombiano] foi pioneiro dentre as novas histrias ambientais no incio dos anos 70, fez a seguinte
20 Fernand

Por sculos, [ela continua,] os cientistas pensaram que os processos da terra eram to grandes e poderosos que nada que fizssemos poderia mud-los. Este era um princpio bsico da cincia geolgica: que as cronologias humanas eram insignificantes comparadas com a vastido do tempo geolgico; que as atividades humanas eram insignificantes se comparadas fora dos processos geolgicos. E no passado elas eram. Agora, no. H tantos de ns cortando tantas rvores e queimando tantos bilhes de toneladas de combustveis fsseis que nos tornamos agentes geolgicos. Mudamos a qumica da nossa atmosfera, fazendo com que o nvel do mar subisse, o gelo derretesse e o clima mudasse. No h razo alguma para pensar de outra forma.25

Braudel, Preface to the First Edition, The Mediterranean and the Mediterranean World in the Age of Philip II, trad. Sin Reynolds, 2 vols. (1949; London, 1972), 1:20. Conf. tambm Peter Burke, The French Historical Revolution: The Annales School,192989 (Stanford, Calif., 1990), pp.3264. 21 Conf. Hans-Georg Gadamer, Truth and Method, 2. ed., trad. Joel Weinsheimer e Donald G. Marshall (1975, 1979; London, 1988), pp. 21418. Conf. tambm Bonnie G. Smith, Gender and the Practices of Scientic History: The Seminar and Archival Research in the Nineteenth Century, American Historical Review 100 (Oct.1995):115076. 22 Braudel, Preface to the First Edition, p. 20.

Agentes biolgicos, agentes geolgicos dois nomes diferentes com consequncias muito diferentes. A histria ambiental, para ficar com o levantamento magistral de Crosby sobre as origens e a situao do campo em 1995, tem muito a ver com biologia e geografia mas nem sequer imaginava o impacto humano no planeta em escala geolgica. Aquela era ainda uma viso do homem como prisioneiro do clima, segundo a colocao de Crosby citando Braudel, e no do homem como o criador do clima.26 Chamar seres humanos de agentes geolgicos ampliar nossa imaginao acerca do humano. Os seres humanos so agentes biolgicos, coletivamente e tambm como indivduos. Sempre o foram. Nunca houve um ponto na histria humana em que os seres humanos no fossem agentes biolgicos. Mas apenas histrica e coletivamente podemos nos tornar agentes geolgicos, isto , assim que alcanamos nmeros e inventamos tecnologias que sejam de uma escala suficientemente grande para causar impacto no prprio planeta. Caracterizar-nos como agentes geolgicos atribuir-nos uma fora
23 Alfred

W. Crosby, Jr., The Columbian Exchange: Biological and Cultural Consequences of 1492 (1972; Londres, 2003), p. xxv. 24 Ver Daniel Lord Smail, On Deep History and the Brain (Berkeley, 2008), pp. 74189. 25 Oreskes, The Scientific Consensus, p. 93. 26 Crosby Jr., The Past and Present of Environmental History, American Historical Review 100 (Oct. 1995): 1185.

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sobre os direitos; a luta por direitos civis para afro-americanos, povos indgenas, dalits indianos e outras minorias; at o tipo de argumentos que, digamos, Amartya Sen apresentou em seu livro Development as Freedom [Desenvolvimento como Liberdade], poderamos dizer que a liberdade foi o tema mais importante das narrativas escritas da histria humana nestes duzentos e cinquenta anos. claro que, como j mencionei, a liberdade nem sempre teve o mesmo significado para todos. A percepo de Francis Fukuyama sobre a liberdade seria significativamente diversa da percepo de Sen. Mas essa maleabilidade semntica da palavra somente d evidncias de seu poder retrico. Em discusses sobre a liberdade no perodo decorrido desde o Iluminismo, nunca houve qualquer conscincia do poder geolgico que os seres humanos estavam adquirindo simultaneamente aos e atravs dos processos intimamente ligados sua aquisio da liberdade. compreensvel que os filsofos da liberdade estivessem principalmente preocupados com a forma como os humanos escapariam da injustia, opresso, desigualdade, ou mesmo da uniformidade impingida a eles por outros humanos ou por sistemas fabricados por humanos. O tempo geolgico e a cronologia das histrias humanas permaneciam desconexos. Essa distncia entre os dois calendrios, como examinamos, o que os cientistas do clima agora afirmam ter desmoronado. O perodo que mencionei, de 1750 at hoje, tambm a poca em que os humanos substituram a madeira e outros combustveis renovveis pelo uso de combustveis fsseis em grande escala primeiro o carvo e depois o petrleo e a gasolina. A manso das liberdades modernas repousa sobre uma base de uso de combustveis fsseis em permanente expanso. A maior parte de nossas liberdades at hoje consumiu grandes quantidades de energia. O perodo da histria humana geralmente associado ao que hoje concebemos como as instituies da civilizao os primrdios da agricultura, a fundao das cidades, o surgimento das religies que conhecemos, a inveno da escrita iniciou-se h cerca de dez mil anos, quando o planeta passava de um perodo geolgico, a ltima era do gelo ou o Pleistoceno, para o mais recente e calorfero Holoceno. O Holoceno o perodo em que supostamente estamos vivendo; mas a possibilidade de uma mudana climtica antropognica levantou a questo de seu fim. Agora que os humanos graas nossa numerosa populao, queima de combustveis fsseis e a outras atividades afins nos tornamos agentes geolgicos no planeta, alguns cientistas propuseram que reconheamos o incio de uma nova era geolgica, na qual os humanos agem como o principal determinante do ambiente do planeta. O nome cunhado para esta nova era geolgica Antropoceno. A proposta foi apresentada pela primeira vez pelo qumico e Prmio Nobel Paul J. Crutzen e seu colaborador, um especialista em cincia marinha, Eugene F. Stoermer. Em uma curta declarao publicada em 2000, eles afirmaram: Considerando [...] [os] extensos e ainda crescentes impactos das atividades humanas na terra, na atmosfera e em todas as escalas, inclusive a global, nos parece mais que apropriado enfatizar o papel central da humanidade na geologia e na ecologia atravs da proposta do uso do termo antropoceno para a poca geolgica atual.31 Crutzen detalhou a proposta em um breve artigo publicado na revista Nature, em 2002:

de escala igual quela liberada nas vezes em que houve extino em massa das espcies. Parece que estamos passando por essa fase. A atual taxa de perda de diversidade de espcies, os especialistas argumentam, parecida, em intensidade, ao evento de cerca de 65 milhes de anos atrs, quando os dinossauros foram aniquilados.27 Nossos rastros no planeta nem sempre foram to grandes. Os seres humanos comearam a adquirir esse tipo de agncia apenas desde a Revoluo Industrial, mas o processo realmente tomou impulso na segunda metade do sculo XX. Os seres humanos se tornaram agentes geolgicos muito recentemente na histria humana. Nesse sentido, podemos dizer que apenas recentemente que entrou em colapso a distino entre as histrias humana e natural da qual, ressalte-se, muito tinha sido preservado at mesmo em histrias ambientais que consideravam as duas entidades em interao. Pois no est mais em questo simplesmente se o homem tem uma relao interativa com a natureza. Isto os seres humanos sempre tiveram ou ao menos assim que o homem foi imaginado na maior parte daquilo que em geral chama-se de tradio ocidental.28 Agora alega-se que os seres humanos so uma fora da natureza num sentido geolgico. Portanto, uma suposio fundamental do pensamento poltico ocidental (e agora universal) foi desfeita nessa crise.29 Tese 2: O conceito de Antropoceno, a nova poca geolgica na qual humanos existem como fora geolgica, modifica severamente as histrias humanistas da modernidade/globalizao Como combinar a diversidade histrica e cultural humana com a liberdade humana constitui uma das questes centrais subjacentes s histrias humanas escritas no perodo de 1750 at os anos da atual globalizao. A diversidade, como Gadamer salientou com referncia a Leopold von Ranke, era uma figura de liberdade na imaginao do historiador sobre o processo histrico.30 A liberdade teve, claro, diferentes significados em diferentes pocas, variando desde ideias de direitos do homem e do cidado at ideias de descolonizao e autogovernana. A liberdade, poder-se-ia dizer, uma categoria geral para imaginaes variadas sobre a autonomia e a soberania humanas. Considerando as obras de Kant, Hegel, ou Marx; as ideias de progresso e luta de classes do sculo XIX; a luta contra a escravido; as Revolues Chinesa e Russa; a resistncia ao Nazismo e ao Fascismo; os movimentos de descolonizao dos anos 50 e 60 e as Revolues em Cuba e no Vietn; a evoluo e exploso do discurso
27 Will

Steffen, diretor do Centre for Resource and Environmental Studies na Australian National University, citado em Humans Creating New Geological Age, The Australian, 31 Mar. 2008, www.theaustralian.news.com.au/story/0,,23458148-5006787,00.html. A referncia de Steffen foi o Millennium Ecosystem Assessment Report de 2005. Ver tambm Neil Shubin, The Disappearance of Species, Bulletin of the American Academy of Arts and Sciences 61 (Spring 2008): 1719. 28 O argumento de Bill McKibben sobre o fim da natureza sugeriu o fim da natureza como um mbito separado que sempre serviu para nos fazer sentir menores (Bill McKibben, The End of Nature [1989; New York, 2006], p. xxii). 29 Bruno Latours Politics of Nature: How to Bring the Sciences into Democracy, trad. Catherine Porter (1999; Cambridge, Mass., 2004), escrito antes da intensificao do debate sobre aquecimento global, questiona a tradio inteira da formao da ideia de poltica em torno da premissa de um mbito exclusivo da natureza e aponta problemas que essa premissa apresenta para as reflexes contemporneas sobre a democracia. 30 Gadamer, Truth and Method, p. 206. O historiador sabe que tudo poderia ter sido diferente e que cada indivduo atuante poderia ter agido diferentemente.

31

Nos trs ltimos sculos, os efeitos dos humanos no ambiente global se intensificaram. Por causa dessas emisses antropognicas de dixido de carbono, o clima global poder distanciar-se signifi-

Paul J. Crutzen e Eugene F. Stoermer, The Anthropocene, IGBP [International Geosphere-Biosphere Programme] Newsletter 41 (2000):17; doravante abreviado A.

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cantemente do comportamento natural por muitos milnios. Parece apropriado aplicar o termo Antropoceno [...] poca geolgica presente, dominada por humanos, que complementa o Holoceno o perodo quente dos ltimos dez a doze milnios. Poder-se-ia considerar que o Antropoceno comeou na parte final do sculo XVIII, quando anlises do ar preso em gelo polar evidenciaram o incio das crescentes concentraes globais de dixido de carbono e metano. Essa data tambm coincide com o projeto do motor a vapor de James Watt, de 1784.32

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corao da biodiversidade [...]. Se Emi, o rinoceronte-de-sumatra pudesse falar, talvez ele nos dissesse que o sculo XXI at agora no exceo.37 Mas a relao entre os temas iluministas da liberdade e a conjuno entre as cronologias geolgica e humana parece ser mais complicada e contraditria do que um simples sistema binrio admitiria. verdade que os seres humanos nos tornamos agentes geolgicos atravs de nossas prprias decises. O Antropoceno, poder-se-ia dizer, uma consequncia no intencional das escolhas humanas. Mas tambm claro que, para a humanidade, qualquer considerao sobre a sada desta nossa dificuldade atual no pode seno referir-se ideia do exerccio da razo na vida coletiva e global. Como Wilson argumentou: Sabemos mais sobre o problema agora [...]. Sabemos o que fazer (FL, p.102). Ou, para citar Crutzen e Stoermer de novo:

verdade, por certo, que somente o fato de Crutzen ter feito tal afirmao no garante que o Antropoceno seja um perodo geolgico oficialmente aceito. Como comenta Mike Davis, em geologia, assim como na biologia ou histria, a periodizao uma arte complexa e controversa, que sempre envolve debates vigorosos e contestao.33 O nome Holoceno para a poca geolgica ps-glacial dos ltimos dez a doze mil anos (A, p.17), por exemplo, no foi imediatamente aceito quando de sua proposta manifestamente por Sir Charles Lyell em 1833. O Congresso Geolgico Internacional oficialmente adotou o nome em sua reunio de Bolonha, cerca de 50 anos mais tarde, em 1885 (ver A, p.17). O mesmo vale para o Antropoceno. Cientistas envolveram Crutzen e seus colegas na questo de quando exatamente o Antropoceno teria comeado. Mas o informativo da Geological Society of America [Sociedade Geolgica da Amrica], GSA Today, datado de fevereiro de 2008, abre com uma declarao assinada pelos membros da Comisso de Estratigrafia da Sociedade Geolgica de Londres, aceitando a definio e a datao do Antropoceno oferecidas por Crutzen.34 Adotando uma abordagem conservadora, eles concluem: Surgiram indcios suficientes de uma mudana estratigraficamente significativa (tanto decorrida quanto iminente) para o reconhecimento do Antropoceno atualmente uma metfora vvida mas informal da mudana ambiental global como uma nova poca geolgica a ser considerada para a formalizao por meio de discusses internacionais.35 H crescentes indcios de que o termo tambm est ganhando aceitao gradual entre os cientistas sociais.36 Ento, ser que o perodo de 1750 at agora foi o da liberdade ou o do Antropoceno? Ser que o Antropoceno uma crtica das narrativas de liberdade? O poder geolgico do homem o preo que temos a pagar pela busca da liberdade? Em certos aspectos, sim. Como Edward O. Wilson declarou em seu livro The Future of Life [O Futuro da vida]: A humanidade at agora cumpriu o papel de assassina planetria, preocupada apenas com sua prpria sobrevivncia a curto prazo. Ns eliminamos boa parte do
32 Crutzen, 33 Mike

A humanidade continuar sendo uma fora geolgica fundamental por muitos milnios, talvez at milhes de anos por vir. Desenvolver uma estratgia globalmente aceita que leve sustentabilidade dos ecossistemas contra os estresses induzidos pelo homem ser uma das grandes tarefas futuras da humanidade, exigindo esforos de pesquisa intensivos e sbia aplicao do conhecimento adquirido at agora [...]. Uma tarefa emocionante, embora difcil e assustadora, jaz em frente da comunidade de engenharia e pesquisa global, de maneira a conduzir a humanidade gesto ambiental, sustentvel e global. [A, p.18]

Geology of Mankind, Nature, 3 Jan. 2002, p. 23. Davis, Living on the Ice Shelf: Humanitys Meltdown, 26 Jun. 2008, tomdispatch.com/post/174949; doravante abreviado LIS. Sou grato a Lauren Berlant por ter me indicado a leitura deste artigo. 34 Vide William F. Ruddiman, The Anthropogenic Greenhouse Era Began Thousands of Years Ago, Climatic Change 61, n.3 (2003): 26193; Crutzen and Steffen, How Long Have We Been in the Anthropocene Era?, Climatic Change 61, n.3 (2003): 25157; e Jan Zalasiewicz et al., Are We Now Living in the Anthropocene?, GSA Today 18 (Fev. 2008): 48. Sou grato a Neptune Srimal por esta referncia. 35 Zalasiewicz et al., Are We Now Living in the Anthropocene?, p. 7. Davis descreveu a Sociedade de Londres como a associao de cientistas da terra mais antiga do mundo, fundada em 1807 (LIS). 36 Vide, por exemplo, Libby Robin and Steffen, History for the Anthropocene, History Compass 5, n.5 (2007):1694 1719, e Jeffrey D. Sachs, The Anthropocene, Common Wealth: Economics for a Crowded Planet (New York, 2008), pp.5782. Agradeo a Debjani Ganguly por indicar este artigo de Robin e Steffen, e a Robin por compartilh-lo comigo.

Logicamente, ento, na era do Antropoceno, precisamos do Iluminismo (isto , de razo) ainda mais do que no passado. H uma considerao, entretanto, que introduz reservas sobre esse otimismo sobre o papel da razo e que tem a ver com a forma mais comum que a liberdade assume nas sociedades humanas: a poltica. A poltica nunca foi baseada apenas na razo. E a poltica na era das massas e em um mundo j complicado por srias desigualdades entre e dentro de naes algo que ningum consegue controlar. A simples acelerao demogrfica, escreve Davis, aumentar a populao urbana do mundo em 3 bilhes de pessoas nos prximos 40 anos (90% destas em cidades pobres) e ningum absolutamente ningum [incluindo, poder-se-ia dizer, intelectuais de esquerda] tem ideia de como um planeta de favelas, com crises crescentes de energia e alimentos, acomodar sua sobrevivncia biolgica e muito menos suas inevitveis aspiraes a dignidade e felicidade bsicas (LIS). No de surpreender, ento, que a crise da mudana climtica produza ansiedades precisamente acerca de futuros que no conseguimos visualizar. A esperana dos cientistas de que a razo nos conduza para a sada da presente dificuldade reminiscente da oposio social entre o mito da Cincia e a poltica real das cincias que Bruno Latour discute em seu livro Politics of Nature [Polticas da Natureza].38 Privado de qualquer senso de poltica, Wilson somente pode articular seu senso de praticidade como uma esperana de filsofo misturada com ansiedade: Talvez agiremos a tempo (FL, p.102). Ainda assim, a prpria cincia do aquecimento global necessariamente produz imperativos polticos. O livro de Tim Flannery, por exemplo, levanta a possibilidade sombria de um pesadelo orwelliano em um captulo entitulado 2084: A Ditadura do Carbono?.39 Mark Maslin conclui seu livro com alguns
37 Edward 38 Ver

O. Wilson, The Future of Life (New York, 2002), p.102; doravante abreviado FL. Latour, Politics of Nature. 39 Flannery, The Weather Makers, p. xiv

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longo de centenas de milhares de anos41. Deve ir para Smail, claro, o crdito por ter tentado explicar o apelo intelectual da histria profunda aos historiadores profissionais42. Sem tal conhecimento da histria profunda da humanidade seria difcil alcanar uma compreenso secular de porque as mudanas climticas constituem uma crise para os seres humanos. Gelogos e cientistas que estudam o clima podem explicar por que a fase atual do aquecimento global to distinta do aquecimento do planeta que ocorreu anteriormente possui uma natureza antropognica, mas a crise que se segue para os seres humanos no pode ser compreendida, a no ser que se possa entender as consequncias desse aquecimento. Essas conseqncias fazem sentido apenas se pensarmos nos seres humanos como uma forma de vida e olharmos para a histria humana como parte da histria da vida nesse planeta. Pois, no fim das contas, o que est sendo posto em risco com o aquecimento global no o planeta geolgico em si mesmo, mas as prprias condies biolgicas e geolgicas das quais depende a continuidade da vida humana tal como ela se desenvolveu durante o perodo do Holoceno. A palavra que pesquisadores como Wilson ou Crutzen utilizam para designar a vida na forma humana e tambm em outras formas de vida espcie. Eles qualificam o ser humano como uma espcie e acreditam que essa categoria seja til para pensar acerca da natureza da crise atual. Essa uma palavra que nunca aparecer em anlises histricas, polticas ou econmicas da globalizao elaboradas por acadmicos de esquerda, uma vez que essas anlises da globalizao se referem, por razes bvias, apenas histria mais recente e registrada da humanidade. Quando pensamos na humanidade como espcie, por outro lado, precisamos recorrer aos conhecimentos da histria profunda. Alm disso, Wilson e Crutzen tambm consideram essa mudana de pensamento essencial para visualizar o bem-estar da espcie humana no futuro. Como escreve Wilson: Precisamos dessa viso de maior alcance... no apenas para compreender melhor a nossa prpria espcie, mas para melhor assegurar seu futuro (SN, p. x). A tarefa de situar historicamente a crise das mudanas climticas, portanto, exige que juntemos formaes intelectuais que, de certo modo, esto em tenso uma com a outra: o planetrio e o global; a histria profunda e a registrada; a compreenso da espcie e as crticas do capital. Ao afirmar isso, eu busco, de alguma forma, subverter a compreenso que os historiadores at agora tiveram sobre a globalizao e a histria mundial. Como disseram Michael Geyer e Charles Bright em um importante artigo (publicado em 1995 e intitulado World History in a Global Age [Histria Mundial em uma Era Global]), chegando ao final do sculo XX, alcanamos no uma modernidade universalizante e nica, mas um mundo integrado por modernidades mltiplas e multiplicadoras. No que concerne histria mundial continuam os autores no existe um esprito universalizante... Existem, em vez de disso, diversas prticas especficas, materiais e empricas, que aguardam a ateno do conhecimento histrico e da reflexo crtica. E no entanto, graas s conexes globais forjadas pelo comrcio, pelo imperialismo e pelo capitalismo, nos deparamos com uma surpreendente nova condio: a humanidade, que tem sido o sujeito da histria mundial por muitos sculos e muitas civilizaes, chegou agora ao alcance de todos os seres humanos. Essa humanidade extremamente
41 Wilson, 42 Ver

pensamentos desoladores: improvvel que a poltica global solucione o aquecimento global. As solues tecnolgicas so perigosas ou causam problemas to ruins como aqueles que se propem a resolver [...]. [O aquecimento global] exige que as naes e as regies se planejem para os prximos 50 anos, algo que a maior parte das sociedades no capaz de fazer por causa da natureza de curto prazo da poltica. A recomendao de Maslin, devemos preparar-nos para o pior e adaptar-nos, combinada com as observaes de Davis sobre a chegada do planeta das favelas coloca a questo da liberdade humana sob a nuvem do Antropoceno.40 Tese 3: A hiptese geolgica do Antropoceno exige que coloquemos em dilogo as histrias globais do capital e a histria da espcie humana Modelos analticos que abordam a questo da liberdade por meio de crticas da globalizao capitalista no se tornaram obsoletos, de forma alguma, na era da mudana climtica. No mnimo porque, como demonstra Davis, as mudanas climticas podem perfeitamente contribuir para aumentar as desigualdades da ordem mundial capitalista, caso os interesses da populao pobre e mais vulnervel sejam negligenciados (ver LIS). A globalizao capitalista existe; tambm devem existir suas crticas. Mas essas crticas j no so capazes de fornecer uma compreenso adequada da histria humana, tendo em conta que a crise da mudana climtica j est entre ns e pode continuar fazendo parte desse planeta por muito mais tempo do que o prprio capitalismo, ou muito depois que o capitalismo j tiver sofrido vrias outras mutaes histricas. A problemtica da globalizao nos permite ler as mudanas climticas apenas como uma crise da gesto capitalista. Embora no seja incorreto acreditar que as mudanas climticas tenham muito a ver com a histria do capital, uma crtica que se resuma to somente a ser uma crtica do capital j no suficiente para abordar questes relacionadas histria humana, desde o momento em que se tornou necessrio ter em conta as mudanas climticas e que o Antropoceno comeou a despontar no horizonte de nosso presente. O presente geolgico do Antropoceno passou a estar vinculado ao presente da histria humana. Pesquisadores que investigam as relaes dos seres humanos com a crise das mudanas climticas e com outros problemas ecolgicos que surgem em escala global costumam fazer uma distino entre a histria registrada dos seres humanos e sua histria profunda. A histria registrada se refere, em termos amplos, aos dez mil anos que se passaram desde a inveno da agricultura, mas mais frequentemente aos ltimos quatro mil anos, dos quais existem registros escritos conhecidos. Historiadores da modernidade geralmente trabalham com documentos dos ltimos quatrocentos anos. A histria dos seres humanos que ocorreu antes do perodo para o qual h registros escritos constitui aquilo que outros estudiosos do passado humano e no historiadores profissionais chamam de histria profunda. Como escreve Wilson, um dos principais proponentes dessa distino: o comportamento humano deve ser visto como o produto no apenas do perodo da histria registrada, os ltimos dez mil anos, mas tambm da histria profunda, as transformaes genticas e culturais que criaram a humanidade ao
40 Maslin,

Global Warming, p.147. Para uma discusso sobre como os combustveis fsseis criaram tanto as possibilidades quanto os limites da democracia no sculo XX, vide Timothy Mitchell, Carbon Democracy, prestes a ser publicado no Economy and Society. Sou grato a Mitchell por ter permitido que eu citasse este artigo indito.

In Search of Nature (Washington DC, 1996), p. ix-x, daqui por diante abreviado como SN. Smail, On Deep History and the Brain.

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A crise das mudanas climticas conclama os acadmicos a superarem seus preconceitos disciplinares, pois trata-se de uma crise multidimensional. Nesse contexto, interessante observar o papel que a categoria espcie comeou a desempenhar entre os estudiosos, incluindo os economistas, que j se encontram mais adiantados que os historiadores em investigar e explicar a natureza da crise. O livro do economista Jeffrey Sachs, Common Wealth, destinado a um pblico culto mas leigo, usa a idia de espcie como central para o seu argumento e dedica um capitulo inteiro ao Antropoceno47. Na verdade, o estudioso a quem Sachs solicitou o prefcio para o seu livro no foi outro seno Edward Wilson. O conceito de espcie desempenha um papel quase hegeliano no prefcio de Wilson, da mesma forma como a multido ou as massas nos escritos marxistas. Se marxistas de vrios matizes pensaram, em momentos diferentes, que o bem da humanidade reside na perspectiva dos oprimidos ou da multido percebendo a sua prpria unidade global atravs de um processo de tomada de conscincia, Wilson acredita na unidade possvel atravs de nosso auto-reconhecimento coletivo enquanto espcie: a humanidade tem consumido ou transformado quantidade suficiente dos recursos insubstituveis da terra para estar em melhor forma do que nunca. Somos inteligentes o bastante e, agora, bastante bem-informados para a auto-compreenso enquanto espcie unificada. Seremos sensatos se nos pudermos nos enxergar como uma nica espcie48. No entanto, permanecem dvidas sobre o uso da idia de espcie no contexto das atuais mudanas climticas, e seria bom tentar lidar com uma dessas dvidas, que pode facilmente surgir entre os crticos de esquerda. Pode-se objetar, por exemplo, que todos os fatores antropognicos que contribuem para o aquecimento global a queima de combustveis fsseis, a industrializao do estoque animal, o desmatamento das florestas tropicais e outras florestas, e assim por diante so, afinal, parte de uma histria maior: o desdobramento do capitalismo no Ocidente e a dominao imperial ou quase imperial do resto do mundo pelos pases ocidentais. a partir dessa histria recente do Ocidente que as elites da China, Japo, ndia, Rssia e Brasil tm buscado inspirao na tentativa de desenvolver suas prprias trajetrias como superpotncias polticas e de domnio global atravs do capitalismo econmico e tecnolgico e do poderio militar. Se isso , de modo geral, verdadeiro, a conversa sobre espcies e humanidade no serviria para esconder a realidade da produo capitalista e a lgica de dominao imperial formal, informal ou maqunico, em um sentido deleuziano que ela promove? Por que se deveria incluir os pobres do mundo cujos rastros de carbono so, de todo modo, pequenos atravs da utilizao de termos inclusivos, tais como espcie ou humanidade, quando a culpa pela crise atual deve ser colocada diretamente na conta dos pases ricos, em primeiro lugar, e das classes mais ricas nos pases mais pobres? Precisamos permanecer um pouco mais com essa questo; caso contrrio, a diferena entre a atual historiografia da globalizao e a historiografia exigida pelas teorias antropognicas das mudanas climticas no ficar clara para ns. Embora alguns cientistas queiram datar o Antropoceno a partir do momento em que a agricultura foi inventada, minhas leituras sugerem que a nossa entrada no Antropoceno no se deu na antiguidade e nem foi um acontecimento inevitvel. A civilizao humana certamen47 Ver 48 Wilson, prefcio de Sachs, Common Wealth, p. xii. Leitores de Marx talvez se recordem do uso da categoria de ser

polarizada entre ricos e pobres43. Essa humanidade, Geyer e Bright parecem sugerir, no esprito das filosofias da diferena, no una. Ela, segundo escrevem os autores, no forma uma civilizao singular e homognea. E essa humanidade no mais, to somente, uma mera espcie ou condio natural. Pela primeira vez, dizem eles, com certo acento existencialista, todos ns, enquanto seres humanos, nos constitumos coletivamente e, portanto, somos responsveis por ns mesmos (WH, p. 1059). Claramente, os cientistas que advogam a tese do Antropoceno esto dizendo algo muito diferente disso. Eles argumentam que os seres humanos, que constituem um tipo particular de espcie, so capazes de, durante o processo de dominar as demais espcies, adquirir o status de uma fora geolgica. Os seres humanos, em outros termos, se tornaram atualmente uma fora natural. O que possvel fazer para criar um dilogo entre essas duas posies diversas? compreensvel que todo esse discurso de fundo biolgico sobre espcies possa incomodar os historiadores. Eles, em geral, se preocupam com a possibilidade de que seu afiado senso de contingncia e de liberdade nas aes humanas tenha que ceder espao a uma viso mais determinista do mundo. Alm disso, sempre houve, como relembra Smail, perigosos exemplos histricos de usos polticos da biologia.44 Teme-se ainda que a noo de espcie possa vir a introduzir um alto grau de essencialismo na maneira como compreendemos os seres humanos. Retornarei questo da contingncia mais adiante, mas sobre o tema do essencialismo, Smail nos auxilia, apontando alguns motivos pelos quais as espcies no devem ser pensadas em termos essencialistas:

43

As espcies, de acordo com Darwin, no so entidades fixas com essncias naturais nelas imbudas pelo Criador .... A seleo natural no homogeneiza os indivduos de uma espcie .... Face a esse estado de coisas, a busca por uma normalidade ... quer na natureza quer no corpo [de qualquer espcie em particular] intil. E o mesmo vale para a busca igualmente intil para identificar a natureza humana. Aqui, assim como em tantas reas, a biologia e os estudos culturais so fundamentalmente congruentes45.

Est claro que diferentes disciplinas acadmicas posicionam seus praticantes de maneira distinta em relao questo de como enxergar o ser humano. Todas as disciplinas tm que criar seus objetos de estudo. Se a medicina ou a biologia reduzem o ser humano uma determinada compreenso especfica, os historiadores humanistas muitas vezes no percebem que os protagonistas de suas narrativas pessoas so redues tambm. Ausente a pessoalidade, no h sujeito humano da histria. por isso que Derrida ganhou a ira de Foucault, ao salientar que qualquer desejo de habilitar ou permitir que a loucura pudesse falar por si prpria na historia da loucura seria o aspecto mais louco do projeto46. Um objeto de fundamental importncia para humanistas de todas as tradies, a pessoalidade , no entanto, no menos uma reduo ou uma abstrao de um ser humano completo e corporificado que, por exemplo, o esqueleto humano discutido em uma aula de anatomia.
Michael Geyer e Charles Bright. World History in a Global Age. American Historical Review 100 (Out. 1995), p. 1058-59. Daqui por diante abreviado como WH. 44 Ver Smail, On Deep History and the Brain, p. 124. 45 Ibid., p. 124-125. 46 Jacques Derrida. Cogito and the History of Madness. Writing and Difference (Chicago, 1978), p. 34.

Sachs, Common Wealth, p. 57-82.

de espcie pelo jovem Marx.

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pouca dvida, escreve um dos editores de Humans at the End of the Ice Age [Humanos no final da Era Glacial], de que o fenmeno bsico o declnio da Era do Gelo foi resultado dos fenmenos de Milankovich: as relaes orbitais e de inclinao entre a Terra e o Sol52. A temperatura do planeta se estabilizou em nveis que permitiram o crescimento de gramneas. A cevada e o trigo foram duas dessas primeiras espcies. Sem esse fortuito vero longo ou aquilo que um climatologista chamou de uma extraordinria casualidade da natureza na histria do planeta, nosso modo de vida industrial-agrcola no teria sido possvel53. Em outras palavras, quaisquer que sejam nossas escolhas socioeconmicas e tecnolgicas, quaisquer que sejam os direitos que desejemos celebrar como nossa liberdade, no podemos nos permitir desestabilizar as condies (por exemplo, a zona de temperaturas que prevalece no planeta) que funcionam como parmetros determinantes da existncia humana. Esses parmetros independem do capitalismo ou do socialismo. Eles se mantiveram estveis h muito mais tempo que a histria dessas instituies e permitiram que os seres humanos se convertessem na espcie dominante da Terra. Infelizmente, tornamo-nos hoje um agente geolgico perturbador dessas condies paramtricas necessrias nossa prpria existncia. Isso no significa negar o papel histrico desempenhado pelas naes mais ricas, e sobretudo ocidentais, na emisso dos gases-estufa. Pensar a espcie no implica resistir poltica de responsabilidades comuns, porm diferenciadas veementemente perseguida por China, ndia e outros pases em desenvolvimento, no que diz respeito reduo dessas emisses54. Acusar pela mudana climtica os retrospectivamente culpados isto , o Ocidente por sua performance pretrita ou aqueles prospectivamente culpados (a China acaba de ultrapassar os Estados Unidos como maior emissora de dixido de carbono, ainda que no em termos per capita) um problema sem dvida relacionado s histrias do capitalismo e da modernizao55. A descoberta pelos cientistas, entretanto, do fato de que os seres humanos, nesse processo, tornaram-se um agente geolgico aponta para uma catstrofe comum de que todos somos vtimas. Eis como Crutzen e Stoermer descrevem essa catstrofe:

te no comeou com a condio de que, um dia, em sua histria, o homem teria que mudar da madeira para o carvo e do carvo para o petrleo e o gs. Que tenha havido muita contingncia histrica na transio da madeira para o carvo como principal fonte de energia foi poderosamente demonstrado por Kenneth Pomeranz, em seu seminal livro The Great Divergence [A grande divergncia]49. Coincidncias e acidentes histricos tambm acompanharam as histrias da descoberta do petrleo, dos magnatas do petrleo e da indstria automobilstica como em quaisquer outras histrias50. As prprias sociedades capitalistas no permaneceram as mesmas desde o incio do capitalismo51. A populao humana tambm aumentou dramaticamente desde a Segunda Guerra Mundial. A ndia, por exemplo, possui agora uma populao trs vezes maior do que a que tinha na poca de sua independncia, em 1947. Obviamente, ningum est em posio de afirmar que h algo inerente espcie humana que tenha nos empurrado fatalmente para o Antropoceno. Ns tropeamos nele. O caminho para isso passou, no h dvida, pela civilizao industrial. (No fao aqui uma distino entre as sociedades capitalistas e socialistas que tivemos at agora, porque nunca houve qualquer diferena de princpios no uso que fizeram dos combustveis fsseis). Se o modo de vida industrial foi o que nos levou a esta crise, a questo : por que pensar em termos de espcie, uma categoria que certamente pertence a uma histria muito mais longa? Por que a narrativa do capitalismo e portanto sua crtica no seria suficiente como quadro de referncia para interrogar a histria da mudana climtica e compreender suas consequncias? Parece certo que a crise da mudana climtica tenha sido acarretada pelos modelos de sociedade energeticamente intensivos que a industrializao capitalista criou e promoveu. A crise atual, no obstante, chamou a ateno para outras condies necessrias existncia da vida na forma humana que no guardam qualquer conexo intrnseca com a lgica das identidades capitalistas, nacionalistas ou socialistas. Elas esto conectadas, na verdade, histria da vida no planeta, forma pela qual diferentes formas de vida se interconectam e maneira pela qual a extino em massa de uma espcie poderia significar uma ameaa para outra. Sem essa histria das formas de vida, a crise das mudanas climticas no possui qualquer significado humano, j que, como afirmei antes, no representa qualquer tipo de crise ou ameaa para o planeta inorgnico. Em outras palavras, o modo de vida industrial funcionou em essncia como a toca do coelho na histria de Alice; deslizamos at um estado de coisas que nos fora a reconhecer algumas das condies paramtricas (isto , dos limites) para a existncia das instituies centrais nossa ideia de modernidade e dos sentidos dela derivados. Deixem-me explicar melhor. Tomemos o caso da chamada Revoluo Agrcola de dez mil anos atrs. Ela no foi simplesmente uma expresso do engenho humano. Um conjunto de eventos sobre os quais os seres humanos no tinham nenhum controle a tornou possvel: certas mudanas na quantidade de dixido de carbono na atmosfera, uma certa estabilidade climtica e certo nvel de aquecimento do planeta aps o fim da Era do Gelo (o Perodo Pleistocnico). Resta
49 Ver

A expanso da humanidade (...) foi impressionante (...) Durante os trs ltimos sculos, a populao humana decuplicou, chegando a 6 bilhes de pessoas, acompanhada, por exemplo, de um crescimento na populao bovina para 1,4 bilho de indivduos (aproximadamente uma vaca para cada famlia de tamanho mdio) (...) Em poucas geraes, a humanidade est exaurindo os combustveis fsseis gerados ao longo de vrias centenas de milhes de anos. A liberao de SO2 (...) na atmosfera pela queima de carvo e petrleo pelo menos duas vezes maior que a soma de todas as emisses naturais (...); mais da metade de toda a gua doce acessvel encontra-se em uso pela humanidade; a atividade humana incrementou a taxa de extino de espcies nas florestas tropicais entre mil e 10 mil vezes (...) Alm disso, a humanidade emite incontveis substncias txicas no

52 Lawrence Guy Straus. The World at the End of the Last Ice Age. Humans at the End of the Ice Age: The Archaeology

Kenneth Pomeranz. The Great Divergence Europe, China, and the Making of the Modern World Economy (Princeton, NJ), 2000. 50 Ver Mitchell, Carbon Democracy. Cf. tambm Edwin Black, Internal Combustion How Corporations and Governments Addicted the World to Oil and Derailed the Alternatives (New York, 2006). 51 O livro de Giovanni Arrighi, The Long Twentieth Century, um timo guia para conhecer essas flutuaes na fortuna do capitalismo.

of the PleistoceneHolocene Transition, ed. Lawrence Guy Straus et al. (New York, 1996), p. 5. 53 Flannery, Weather Makers, p. 63-64. 54 Ashish Kothari, The Reality of Climate Injustice, The Hindu, 18 Nov. 2007, www.hinduonnet.com/thehindu/ mag/2007/11/18/stories/2007111850020100.htm 55 Tomei emprestada a ideia de culpa retrospectiva e prospectiva de uma discusso conduzida por Peter Singer no Franke Institute for the Humanities durante o Chicago Humanities Festival, em novembro de 2007.

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o clima da histria: quatro teses Dipesh Chakrabarty


meio ambiente (...) Os efeitos documentados incluem a modificao do ciclo geoqumico em grandes sistemas de gua doce e chegam a sistemas distantes das fontes primrias (A, p. 17).

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experincia de si e de outros (dos atores histricos).57 As histrias humanistas do capitalismo sempre tornaro possvel algo como uma experincia do capitalismo. A brilhante tentativa de E. P. Thompson de reconstruir a experincia da classe operria no trabalho capitalista, por exemplo, no faz sentido sem esse pressuposto.58 As histrias humanistas produzem significao ao apelar nossa capacidade de no s reconstruir mas, como Collingwood teria dito, reencenar em nossas mentes a experincia do passado. Quando Wilson, ento, recomenda, em proveito de nosso futuro coletivo, que alcancemos a autocompreenso como espcie, a afirmao no corresponde a qualquer modo histrico de compreender e vincular passados com futuros atravs da premissa de que haveria um elemento de continuidade na experincia humana (ver o argumento de Gadamer mencionado acima). Quem o ns? Ns, humanos, nunca nos experimentamos como espcie. Podemos apenas compreender intelectualmente ou inferir a existncia da espcie humana, mas nunca experiment-la como tal. No poderia haver nenhuma fenomenologia de ns mesmos como espcie. Mesmo se ns nos identificssemos emocionalmente com uma palavra como humanidade, no saberamos o que ser uma espcie, pois, na histria das espcies, os humanos so apenas um exemplar do conceito espcie, como, com efeito, seria qualquer outra forma de vida. Mas ningum experimenta a condio de ser um conceito. A discusso sobre a crise das mudanas climticas pode, assim, produzir afeto e saber sobre os passados e futuros coletivos humanos que operam nos limites da compreenso histrica. Experimentamos efeitos especficos da crise, mas no o fenmeno como um todo. Diremos, ento, com Geyer e Bright, que a humanidade j no se constitui atravs do pensamento (WH, p. 1060) ou diremos, com Foucault, que o ser humano j no tem histria?59 Geyer e Bright continuam a escrever em um esprito foucaultiano: Sua tarefa (da histria mundial) tornar transparentes os contornos do poder, sustentados pela informao, que comprimem a humanidade em um tipo especfico de humanidade (WH, p. 1060). Essa crtica que enxerga a humanidade como um efeito do poder, claro, valiosa para todas as hermenuticas da suspeita que ela ensinou aos estudos ps-coloniais. Ela uma ferramenta crtica efetiva no trato com formaes de dominao globais e nacionais. Porm, eu no a acho adequada no tocante crise do aquecimento global. Em primeiro lugar, representaes incipientes de ns e outras imagens de humanidade, invariavelmente, conturbam nossa compreenso da crise atual. De que outra forma algum entenderia o ttulo do livro de Wisman, The World without Us, ou o apelo de sua brilhante, embora impossvel, tentativa de retratar a experincia de Nova Iorque depois de ns desaparecermos!60 Em segundo lugar, houve uma rachadura no muro entre as histrias humana e natural. Talvez no nos experimentemos como tal mas, parece que, enquanto espcie, nos tornamos um agente geolgico. E, sem esse conhecimento que desafia a compreenso histrica, no h como entender a crise atual que nos afeta a todos. A mudana climtica, refratada atravs do capital global, ir, sem dvida, acentuar a
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Explicar essa catstrofe exige um dilogo entre disciplinas e entre as histrias registrada e no-registrada dos seres humanos, da mesma forma que a revoluo agrcola de 10 mil anos atrs no poderia ser explicada se no por uma convergncia de trs disciplinas: geologia, arqueologia e histria.56 Cientistas como Wilson ou Crutzen podem ser politicamente ingnuos ao no reconhecer que a razo talvez no seja o nico guia de nossas escolhas coletivas efetivas em outras palavras, podemos coletivamente acabar fazendo escolhas poucos racionais , mas me parece interessante e sintomtico que esses cientistas se expressem na linguagem do Iluminismo. No so necessariamente acadmicos anti-capitalistas, mas tampouco defendem o capitalismo como tal. Eles acreditam que o conhecimento e a razo nos oferecero no apenas uma sada para a presente crise, mas tambm formas de evitarmos problemas no futuro. Wilson, por exemplo, fala em conceber um uso mais sbio dos recursos de um modo que soa distintamente kantiano (SN, p. 199). Mas o conhecimento em questo o conhecimento dos humanos como espcie, uma espcie dependente de outras para sua prpria existncia, uma parte da histria geral da vida. Destruir as cadeias alimentares, alterar o clima e aumentar no s a temperatura mdia do planeta, mas tambm a acidez e o nvel dos oceanos so aes que no so do interesse de nossas vidas. Essas condies paramtricas se mantm a despeito de nossas escolhas polticas. portanto impossvel compreender o aquecimento global como crise sem dialogar com as premissas desses cientistas. Ao mesmo tempo, a histria do capital, a histria contingente de nossa entrada no Antropoceno, no pode ser negada pelo recurso ideia de espcie, pois o Antropoceno no teria sido possvel, mesmo como teoria, sem a histria da industrializao. Como concatenar as duas ao pensarmos a histria do mundo desde a Ilustrao? Como nos referirmos a uma histria universal da vida isto , ao pensamento universal , sem perder aquilo que tem bvio valor em nossa suspeita ps-colonial do universal? A crise das mudanas climticas exige que pensemos simultaneamente nos dois registros, mesclando as imiscveis cronologias do capital e da histria das espcies. Tal combinao, no obstante, alarga, de modo fundamental, a prpria ideia de compreenso histrica. Tese 4: A rasura dos limites entre a histria da espcie e a histria do capital questiona os limites da compreenso histrica A compreenso histrica, poder-se-ia dizer seguindo a tradio diltheyiana, implica um pensamento crtico que apela a algumas ideias genricas sobre a experincia humana. Como apontou Gadamer, Dilthey viu o mundo privado individual da experincia como o ponto de partida para uma expanso que, em viva transposio, preenche a estreiteza e a casualidade de sua experincia privada com o infinito do que est disponvel pela re-experincia do mundo histrico. A conscincia histrica, nessa tradio, , portanto, um modo de autoconhecimento reunido atravs de reflexes crticas sobre a
56 Ver

Colin Tudge, Neanderthals, Bandits, and Farmers: How Agriculture Really Began (New Haven, Conn., 1999), pp. 3536.

Gadamer, Truth and Method, p. 232, 234. Ver tambm Michael Ermarth, Wilhelm Dilthey: The Critique of Historical Reason (Chicago, 1978), p. 3010-322. 58 Ver E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (Harmondsworth, 1963). 59 Michel Foucault, The Order Of Things: an arqueology of human knowlegde (1966; New York, 1973), p. 368. 60 Ver Wesman, The World without Us, p. 25-28

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lgica de desigualdade que funciona sob seu domnio; alguns, sem dvida, ganharo temporariamente custa de outros. Mas a crise como um todo no pode ser reduzida histria do capitalismo. Diferentemente da crise do capitalismo, no existem botes salva-vidas para os ricos e privilegiados (testemunhas da seca na Austrlia ou dos recentes incndios nos abastados bairros da Califrnia). A angstia do aquecimento global faz ressurgir a lembrana da poca em que muitos temiam uma guerra nuclear global. Mas h uma diferena muito importante. Uma guerra nuclear teria sido uma deciso consciente por parte dos poderes constitudos. As mudanas climticas so frutos de aes humanas no-intencionais e mostram, somente atravs de anlise cientficas, os efeitos de nossas aes enquanto espcie. Espcie pode ser o nome de um operador para uma emergente e nova histria universal humana, reluzindo em um momento de perigo que o caso das mudanas climticas. Porm, nunca poderemos compreender este universal. No se trata de um universal hegeliano, surgindo dialeticamente do movimento da histria, ou um universal do capital trazido diante da presente crise. Geyer e Bright esto certos em rejeitar essas duas variaes de universal. Ainda assim, as mudanas climticas colocam, diante de ns, uma questo sobre a coletividade humana, um ns, indicando uma figura do universal que escapa nossa capacidade de experimentar o mundo. Est mais para um universal que surge como uma sensao compartilhada de catstrofe. Requer uma aproximao da poltica sem o mito da identidade global, pois, diferentemente do universal hegeliano, no pode subsumir as particularidades. Podemos cham-la, provisoriamente, de histria universal negativa61.

61 Agradeo

a Antonio Y. Vasquez-Arroyo por compartilhar seu trabalho ainda no publicado Universal History Disavowed: On Critical Theory and Postcolonialism, onde ele tem tentado desenvolver esse conceito de histria universal negativa baseando-se em suas leituras de Theodor Adorno e Walter Benjamin.