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S e Eu omeasee eu m ini&trio e Novo...

J o h n M. D re& cher

Recm-Ordenado

Se Eu Com easse M eu M in is t rio De N ovo

Se Eu Comeasse
*

Meu Ministrio De Novo


John M. Drescher

Editora Crist Unida


Rua Taquaritinga, 118 13.036-530 Campinas - SP

Se Eu Comeasse Meu Ministrio de Novo


Traduzido do original em ingls: I f l Were Starting M y Ministrio de Novo Abingdon Press Copyright 1995 Abingdon Press Copyright 1997 Editora Crist Unida

Publicado no Brasil com a devida autorizao. EDITORA CRIST UNIDA Rua Taquaritinga, 118 Jardim Nova Europa 13.036-530, Campinas, So Paulo Fone/Fax (019) 234-5194 Impresso nos Estados Unidos da Amrica

Traduo: Rubens Castilho Capa: Valdir Ribeiro Guerra Desenhos: Jaziel Botelho Ia Edio - 1997

CONTEDO 1. Eu procuraria ser mais disciplinado no cultivo da minha prpria vida espiritual. Pgina 13
2.

Eu procuraria dedicar muito mais tempo ao estudo e pregao da Escritura. Pgina 25 3. Eu procuraria tomar meu ministrio mais centralizado em Cristo. Pgina 31 4. Eu procuraria lembrar que no minha eloqncia, e sim a habilitao do Esprito Santo, que cumpre o propsito de Cristo em meu ministrio. Pgina 39 5. Eu procuraria ter em mente que, a despeito de todas as suas falhas, a igreja o Corpo de Cristo realizando a obra de Deus no mundo. Pgina 45
6.

Eu me empenharia em orientar e equipar cada membro para a obra do ministrio. Pgina 53 7. Eu procuraria e incentivaria a formao de centros criativos. Pgina 56
8.

Eu daria uma nfase preponderante orao. Pgina 59

9. Eu procuraria sempre lembrar-me de que meu chamado no para controlar a f das pessoas, mas para am-las dentro do reino de Deus. Pgina 65
10 .

Eu procuraria estar sempre cnscio de que Deus est operando, geralmente em pessoas, lugares e programas, nos quais eu menos espero que Ele esteja agindo. Pgina 71
11.

Eu procuraria sempre lembrar que estou ministrando somente fora do transbordamento, e que o fruto produzido somente com base num novo crescimento. Pgina 77
12 .

Eu seria fortemente atrado para a plantao de igreja, e no para uma congregao estabelecida. Pgina 83 13. Eu procuraria ser mais disciplinado na prtica do contato pessoal atravs da visitao ao rebanho. Pgina 87 14. Eu tomaria cuidado com certas armadilhas do ministrio. Pgina 96 Mais Sabedoria... Pgina 97 Notas Pgina 107

Prefcio

JL or vrios anos, especialmente os pastores mais jovens, e tam bm aqueles que se preparam para o m inistrio, me incentivaram a escrever Se Eu Comeasse Meu Ministrio de Novo. No h dvida de que este ttulo foi sugerido pelos meus dois livros anteriores, Se Eu Comeasse Minha Famlia de Novo (Editora Crist Unida) e Se Ns Comessemos Nosso Casamento de Novo (edio brasileira tem o ttulo Comear de Novo, Editora Mundo Cristo). O que se segue resultou tambm de minha prpria busca e necessidade. Aqui esto apontamentos sobre o que me parece importante quando me ponho a considerar onde deveria colocar a nfase, se tivesse de comear meu ministrio de novo. Eles tambm abordam pontos que eu teria desejado que algum compartilhasse comigo quando iniciei meu ministrio. Talvez eles tenham sido compartilhados numa extenso maior do que imagino agora. Muitas coisas no so aplicveis at que se chegue a situaes relevantes na vida. Tenho servido como pastor em trs congregaes, como bispo

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ou supervisor de congregaes em trs diferentes jurisdies, e como professor de seminrio durante uma dcada. Atuei tambm como editor de uma revista semanal de uma denominao por aproximadamente doze anos. Alm disso, tem sido para mim um privilgio falar a centenas de congregaes e grupos de ministros que ultrapassam as linhas denom inacionais catlicas e protestantes e em tais contatos os ministros tm perguntado: O que voc faria se estivesse comeando de novo? Por experincia, sei que h fases desfavorveis no ministrio. Depois de vrios anos, um ministro pode experimentar uma depresso que chega a pr prova seu chamado e compromisso. O entusiasmo de entrar no ministrio pode dissipar-se quando no vemos concretizar-se o grande crescimento que espervamos ou porque no alcanamos nossas metas. Na meia-idade, quando a famlia deslancha e outras responsabilidades se tomam pesado nus, o ministro tende a ficar desanimado ou pensa em pastos mais verdes. A meia-idade uma crise em que buscamos novamente nossa identidade e fazemos perguntas sobre o restante da nossa vida. um grande momento para tomar um rumo mais reanimador e retomar aos fundamentos. William Nelson, em Ministry Formation fo r Effective Leadership (Formao Ministerial para Liderana Eficaz), leva-nos a retomar a alguns desses fundamentos. Que impulso motivou sua vocao crist? Qual a meta que orienta sua formao para o ministrio neste momento? uma dedicao ao estudo da Bblia, da histria da igreja, ou da teologia crist, para que se tome um professor mais eficiente? uma paixo pela reforma da estrutura que controla nossa sociedade, de modo a tom-la possvel para que todas as pessoas se tomem verdadeiramente humanas? E um desejo de edificar o Corpo de Cristo como uma comunidade reconciliadora da f, objetivando a evangelizao do mundo? A

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capacidade crtica para a auto-reflexo o ajudar a articular as metas que pretende estabelecer para tomar-se um lder pastoral eficaz. 1 As oportunidades e alegrias a mim proporcionadas no ministrio cristo foram alm das minhas expectativas. certo que, no curso de todo o trabalho, houve tempos difceis. Porm o ministrio cristo, para mim, foi entremeado de desafios e altamente satisfatrio. Nenhum outro ofcio abrange todos os nveis da existncia, do nascimento at morte. Nenhum outro trabalho absorve com mais intensidade os profundos sofrimentos e as supremas alegrias da vida. Nenhum outro servio compartilha mais plenamente os tropeos e os sucessos das pessoas. Apesar das fraquezas e falhas da igreja, ela ainda se constitui num grupo que demonstra neste mundo o maior amor, sacrifcio e abnegao. E mesmo aqueles que no reconhecem a pessoa de Cristo usufruem as bnos e benefcios do esprito e impacto da ao crist. Em face disto, como algum que j se encontra na quinta dcada de seu ministrio, permito-me expor algumas coisas que resultaram em grandes bnos, falar de alguns pontos que deveriam ser fortalecidos, bem como comentar sobre alguns atos ministeriais que eu faria de modo diferente, caso me fosse possvel realiz-los de novo. O que pretendo apresentar no se prope a ser uma resposta para cada ministro. Cada um deles deve buscar e apreender o que Deus lhe est dizendo, onde se situa sua prpria vocao, como ela ocorreu. Uma pessoa no pode fazer todas as coisas, por isso cada um deve, sob a direo divina, ser e fazer o que o chamado de Deus lhe impe, e descobrir os pontos fortes e fracos, procurando, em ambos os casos, a bno de Deus.

.eu procuraria ser mais disciplinado no cultivo da minha prpria vida e spiritual

- L / epois [Jesus] subiu ao monte e chamou os que ele mesmo quis, e vieram para junto dele. Ento designou doze [os quais constituiu apstolos]para estarem com ele e para os enviar a pregar, e a exercer a autoridade de expelir demnios (Marcos 3.13-15). Esta experincia de estar com Cristo e praticar sua presena para o desenvolvim ento de m inha vida interior no foi suficientemente ressaltada durante minha preparao teolgica. Apenas um ou dois professores me deram a impresso de que tinham uma vida devocional profunda, uma intimidade com Cristo que me deixaram a sensao de terem vindo da presena do Senhor, ou de terem uma vida de orao to vibrante e vital que a traziam para dentro da sala de aula. Decidi-me pelo ministrio com um claro sentido de vocao e excitao para ser ministro de Cristo e da igreja. Entretanto, levei algum tempo para aprender que o fruto produzido somente com

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base num novo crescimento e que a Palavra que tenho de comunicar deve primeiro tomar-se came em mim. Ficou claro para mim que Deus precisava produzir seu trabalho por meu intermdio. No passou m uito tem po de pastorado para que eu compreendesse que precisava alimentar minha prpria vida espiritual. Precisava nutrir minhalma e conhecer o poder que deriva do ato de estar na presena de Cristo e de sua Palavra, em solido, meditao, jejum e oraes, se tivesse de realizar um trabalho espiritual e etemo, e se tivesse de satisfazer s profundas carncias e clamores de pessoas que encontrava diariamente. James N. McCutcheon afirma que um olhar de relance na vida pessoal de Jesus proporciona pelo menos trs impresses da prtica habitual de nosso Senhor que fala diretamente vida devocional do ministro. Ele escolhia um momento e um lugar onde possivelmente no fosse interrompido. Ele no permitia que mesmo os que estavam mais prximos dele o importunassem no momento de orao. No obstante, sua vida devocional estava sempre ameaada e invadida pelas necessidades que o cercavam.2 medida que aprofundamos nosso relacionamento com Deus, nosso relacionamento com os outros tambm se aprofundam. David J. Bosch resume a diferenciao apresentada por Lesslie Newbigin a respeito do Modelo Peregrino e do Modelo Jonas na vida espiritual. O peregrino sentiu a necessidade de fugir da cidade pecaminosa. Jonas teve de entrar na cidade, com todo o pecado e corrupo que nela havia. Bosch conclui: Os dois eram absolutamente indivisveis. O envolvimento neste mundo deve conduzir a um aprofundamento de nossa relao com Deus e nossa dependncia dele, e o aprofundamento de nossa relao com Ele leva-nos ao crescente envolvimento com o mundo.3

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Na realidade, precisamos ser chamados, separados do mundo, ___________ ' antes de ser enviados a ministrar. Um Jovem pastor escreveu-me dizendo que tinha se perturbado e que me criticou publicamente alguns anos antes numa reunio de ministros pelo fato de eu enfatizar em demasia o cultivo e a disciplina da vida interior. Ele achava que deveramos nos ocupar mais do trabalho da igreja. Eu no me recordava do incidente. Agora, confessou ele, aps alguns anos no ministrio, percebeu seu vazio interior e quo essencial recorrer fonte do poder e do servio espiritual. Ao cultivar sua prpria vida espiritual, todo um novo mundo espiritual e um novo trabalho comearam a desenrolar-se diante dele. E m bora os recursos verbais, as aptides para a boa administrao, uma pregao atraente, e um mtodo de visitao agradvel possam sustentar um ministro por algum tempo, logo sua integridade moral estar em jogo, se ele estiver falando ou procurando ministrar alm de sua prpria profundidade ou desempenho espiritual.
A Vida Fermaneeente Em Joo 15 Jesus nos diz, por duas vezes, que, se no permanecermos nele e Ele no permanecer em ns, nenhum fruto espiritual de valor eterno produziremos. Nenhum? A carne, no entanto, sente que podemos, atravs de exerccios, educao, dons, trabalho extenuante, e outras qualidades pessoais, realizar uma obra espiritual. Jesus afirma que no. A menos que nos entreguemos franca e diariamente Escritura, meditao e orao, em pouco tempo estaremos procurando nossa prpria identidade espiritual. Teremos menos f e confiana, e teremos um discernimento decrescente da realidade espiritual. Sem a permanncia diria em Cristo, estaremos sujeitos

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influncia paralisante do secular e do material, e dedicaremos nosso tempo a coisas secundriaso mecanismo da organizao, os ofcios da igreja, o corre-corre da comunidade, fazendo em suma coisas que podem ser todas explanadas em termos naturais. A menos que creiamos, de todo o nosso corao, no que Jesus disse:sem mim nada podeis fazercontinuaremos a funcionar no nvel natural, obtendo somente o que um ser natural, inteligente e educado pode realizar. Participamos de seminrios atrs de seminrios com o propsito de aprimorar nossas aptides, mas dedicamos pouco tempo ao recolhimento e orao para que Deus modele as nossas inclinaes. O tempo a ss com Deus ajusta o enfoque de nossas prioridades e alarga nossa percepo para recebermos sua presena e seu poder. A intimidade da nossa vida com Cristo proporciona a medida de nosso poder espiritual para com Deus. G. Byron Deshler escreve em For Preachers Only (Somente para Pregadores): Encerrado o culto da manh de domingo em meu primeiro pastorado, um jovem leigo me disse: Byron, voc deve ter dedicado muito mais tempo com Deus durante a semana. Sua observao me sacudiu. Eu tinha, realmente, consagrado mais tempo na semana anterior orao e meditao do que fazia habitualmente. No me ocorreu que meus ouvintes pudessem perceber se eu havia ou no passado mais tempo com Deus. Se alguma qualidade em minha prdica denunciou que o sermo se desenvolveu em comunho com Deus, segue-se que a ausncia dessa comunho indicaria tambm algo a respeito de minha vida de orao.4 A quietai-vos e sab ei , diz a E scritu ra que h um conhecimento de Deus e da obra de Deus que vem unicamente pela comunho com Ele, at o ponto de sentirmos o prprio sopro de Deus em nossa vida e em nosso trabalho.

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O que exponho no meramente um ofcio tcnico ou religioso. Ele deve ser resultado da comunho com Cristo. Deus o que trabalha para aquele que nele espera (Isaas 64.4).
Prioridades Pessoais Com o objetivo de autodisciplinar-me, encontrei um grande auxlio ao decidir estabelecer certas prioridades especficas. Primeira Prioridade: Comprometi-me a ler a Palavra d Deus diariamente, antes de ler qualquer outra coisa. Antes de tomar o alimento natural, agradvel receber o alimento para a alma e satisfazer minha fome de Deus e da vontade de Deus. Esta prioridade levou-me a levantar cedo, dividir o Novo Testamento em trinta partes, de modo que ele possa ser lido no perodo de um ms. Fao isto em meses alternados, e no ms intermedirio leio uma boa parte do Velho Testamento. Preciso desta disciplina, que tem sido uma prtica to necessria minha vida como apropriarme do alimento natural de cada dia. Segunda Prioridade: Assumi o compromisso de falar com Deus a cada manh, antes de falar com qualquer outra pessoa. Alm de ser um momento de louvor e aes de graas, em que procuro meditar sobre o carter de Deus e seus dons, percebo que uma lista de oraes muito til para mim. Algumas oraes, peties e nomes de pessoas na lista so ocasionais ou por algum tempo, enquanto outras figuram na lista por muito tempo. H pessoas por quem oro diariamente h muitos anos. H outras que so mencionadas nas oraes por um tempo mais curto ou mesmo por um perodo predeterminado. Algumas pessoas tm-me perguntado o que acontece se, por alguma razo, eu preciso atender a uma chamada telefnica ou falar com algum antes de minha leitura ou orao matinal. Minha resposta tem sido que de modo algum isso quebra meu

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compromisso. Um trabalhador tem o compromisso de estar no emprego todos os dias teis at uma certa hora. Quando surge uma emergncia, ele no diz: O compromisso foi quebrado, portanto creio que no preciso mais chegar ao trabalho regularmente no horrio fixado. Tampouco uma emergncia ou interrupo, que alis tem ocorrido muito raramente durante anos, vai desobrigar-me do compromisso de ler a Escritura e orar. Intimamente ligado a estas duas primeiras prioridades est o dirio pessoal. Embora no seja necessariamente um exerccio dirio, registrar minhas reflexes, preces, idias e aspiraes de importncia vital para mim. Terceira Prioridade: Tenho o compromisso de jejuar pelo menos uma refeio por semana e, periodicamente, por tempo mais longo. Jesus usa as expresses quando vocs orarem e quando vocs derem esmola, admitindo que seus seguidores orem e dem esmola. Ele no modifica sua recomendao para se vocs jejuarem. Ele diz quando vocs jejuarem, admitindo que seus seguidores jejuem. Joo Wesley no ordenava um ministro que no jejuasse pelo menos duas vezes por semana, e declarava que todos os metodistas deviam jejuar cada semana. Toda a ocasio de reavivamento espiritual envolve tambm o reavivamento na prtica do jejum. Jejuar com propsito espiritual d-me um sentido maior de dependncia de Deus em tudo o que diz respeito vida e ao ministrio, uma sensibilidade maior para com o Esprito Santo e a Palavra, e uma conscientizao maior da presena e da bno de Deus em tudo na vida. tambm um grande auxlio para enfrentar as tentaes da carne e do esprito. Em seu livro The Spirit o f the Disciplines (O Esprito das Disciplinas), Dallas Willard escreve: A disciplina nos ensina rapidamente muito sobre ns mesmos. Ela certamente prova ser

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humilhante para ns a revelao do quanto nossa paz depende dos prazeres da comida. Ela pode tambm trazer-nos mente o modo como usamos o prazer do alimento para amenizar os desconfortos causados em nosso corpo pela forma de vida e atitudes infiis e insensatas falta de autovalorizao, trabalho inexpressivo, existncia sem propsito, ou falta de descanso ou exerccio. Se nada mais houver, entretanto, ela por certo demonstra quo poderoso e engenhoso o nosso corpo em prover seus prprios meios contra nossas decises mais fortes.5 Quarta Prioridade: Procuro ler todos os dias um captulo de algum livro valioso, alm de me dedicar a leituras requeridas usualmente para a preparao de sermes e outros trabalhos da igreja. Procuro livros variados, entre os velhos clssicos e os mais recentes. Raramente leio um best-seller no primeiro ano, mas, se o livro for best-seller no segundo e no terceiro ano, ele provavelmente valer meu tempo. Fazer escolhas inteligentes a respeito do que ler um ato de mordomia responsvel, afirma Thomas R. Swears. Uma norma de procedimento para a tomada de decises manter um programa de leitura equilibrado. Esse equilbrio ajuda a evitar que o pastor tenha um enfoque muito estreito no uso de idias para o aconselhamento, ensino ou pregao. As idias ou imagens que suprem o pensamento e a linguagem de um pastor devem ter bastante diversidade para capacit-lo a m anifestar-se apropriadamente diante de uma ampla variedade de necessidades humanas.6 Sim, se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, comearia aqui o aprofundamento da minha prpria vida espiritual, tendo como prioridades bsicas as disciplinas acima. Gostaria que algum me tivesse sugerido tal enfoque no incio do meu ministrio.

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Quem Dizem as Pessoas Que Eu Sou? O ingls Leslie Weatherhead estava certa vez escalado para falar a um grupo de ministros de Manhattan, Nova Iorque. Seu navio atrasou-se por causa da neblina e os ministros tiveram de esperar algumas horas. Quando o Dr. Weatherhead chegou, foi logo dizendo: Vocs esperaram tanto tempo e eu vim de to longe para fazer-lhes uma simples pergunta: Vocs conhecem Jesus Cristo? Num primeiro impacto, esta parece uma pergunta estranha dirigida a um grupo de ministros. No entanto, por aqui que temos de comear, se pretendemos ministrar em nome de Cristo. Eis aqui o que as pessoas esto esperando conhecer. E aqueles a quem ministramos so capazes de perceber se conhecemos Jesus pessoalmente e se viemos de sua presena. A primeira das sete declaraes feitas aos pastores no livro de Jeremias uma queixa: Os sacerdotes no disseram: Onde est o Senhor? e os que tratavam da lei no me conheceram (Jeremias 2.8). O resultado foi que o povo cometeu dois males: deixaram o Senhor, o manancial de guas vivas, e cavaram cisternas, cisternas rotas, que no retm as guas (Jeremias. 2.13). As Primeiras Coisas Primeiro Antes de se atribuir uma incumbncia, deve haver o companheirismo. Devemos aprender a conhecer Cristo antes de podermos anuncilo. Devemos ter comunho para que possamos comunicar. Devemos ser ministrados antes de podermos ministrar. Devemos ser disciplinados para que possamos disciplinar. Devemos amar nosso Senhor antes de podermos trabalhar para Ele.

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Devemos adorar Cristo antes que possamos adornar sua doutrina. Devemos ver a glria de Deus antes de podermos falar dela. Devemos esperar pela viso antes que possamos compartilh-la. Devemos aguardar para podermos ensinar. Devemos adorar antes que possamos realizar um trabalho espiritual. Devemos buscar a Cristo antes de podermos falar sobre Ele. Devemos permanecer em Cristo antes de podermos produzir frutos que permanecem. Devemos praticar a presena de Cristo antes que possamos pregar sobre sua pessoa. Devemos meditar antes de podermos mediar. O segredo do servio eficaz buscar Cristo em segredo. Ento ouviremos seu sussurro acima das palavras do mundo. Ento ouviremos seu chamado acima dos clamores da multido. Ento sentiremos seu contato acima do contato da crtica. Ento conheceremos o amor de Deus acima do amor do eu e das coisas. Ento conheceremos o poder de Deus acima do poder do Maligno. Ento ouviremos a mensagem de Deus acima dos murmrios da mensagem do mundo. Ento veremos o senhorio de Cristo acima de nossa posio, prestgio ou prazer. Ento viveremos uma vida que no pode ser descrita em termos comuns.
A Disciplina para Renovao Finalmente, nas palavras de Suzanne Johnson, a questo de se entregar a qualquer prtica de disciplina espiritual a questo da adequabilidade. As disciplinas espirituais autenticam a vida crist quando implantam em ns a compaixo, sensibilizam-nos

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para aquilo que Deus est fazendo no mundo, impelem-nos a abraar o estranho, inspira em ns a sincera afeio por Deus e pelo prximo, cria em ns a capacidade de nos doarmos em amor e leva-nos ao autntico amor prprio. Se a disciplina espiritual no nos tornar abertos s qualidades de carter, estaremos provavelmente praticando uma falsa espiritualidade.7 Estou certo de que muitas frustraes que atingem os pastores decorrem da falta de disciplina. No somente podem a vida devocional costum eira e o estudo srio da B blia ser marginalizados, mas os dias podem ser malbaratados, desfazendose em insignificncias. Sem um padro e disciplina de meditao e orao, estudo, preparao de sermo, visitao e relaxamento fsico e mental o ministro pouco realiza e toma-se superficial e moroso. Procuro lembrar-me continuamente de que, quando a Escritura fala sobre a vocao do ministro, compara sua disciplina inflexvel preparao de um atleta (1 Timteo 4.6-10), ao livre compromisso assumido por um soldado (2 Timteo 2.1-7), e ao servo de Cristo desenvergonhado e fiel (2 Timteo 2.14-19). Deus tem favoritos? perguntou um ministro frustrado a um bispo idoso. No! respondeu o bispo. Mas Ele tem amigos ntimos.

...eu procuraria dedicar muito mais tempo ao estudo e pregao da Escritura


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i l segunda declarao sobre o desejo de Deus para os pastores do povo de Deus em Jeremias que Deus deseja dar-lhe pastores segundo o seu corao, que os apascentem com conhecimento e com inteligncia (Jeremias 3.15). A ordem da Escritura para o ministro pregar a Palavra (2 Timteo 4.2). Os primeiros discpulos entregaram-se orao e ao ministrio da palavra (Atos 6.4). Deveria ser bvio que, para pregar a Palavra, o estudo da Escritura fundamental. Eu trataria de realizar um intenso treinamento em estudos bblicos. Dwight L. Grubbs escreve em B eginnings Spiritual Form ation fo r Leaders (Incios Formao Espiritual para Lderes): A dignidade de uma vocao deve ser medida sempre pela seriedade da preparao que se faz para ela.8 Eu escolheria cuidadosamente uma escola em que houvesse um alentado programa de estudos bblicos, com nfase na espiritualidade e na pregao da Escritura, bem como um

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inequvoco fervor evangelstico prtico. Os professores que demonstraram uma profunda reverncia pela Escritura, uma vida espiritual contagiante e uma mensagem centralizada em Cristo, exerceram um poderoso impacto em minha vida. Quando Alexander Maclaren foi convidado para pastorear a igreja de Manchester, Inglaterra, ele perguntou: Vocs querem meus ps ou minha cabea? No posso dar ambos a vocs. Se quisessem seus ps para todas as pequenas tarefas, e transmisso de todos os avisos, e participao em todos os comits, no deveriam esperar que ele pregasse os sermes ou ensinasse a Bblia com a devida profundidade. A congregao disse a Maclaren que desejava que ele fosse fiel ao chamado de Deus para pregar a Palavra. E ele fez isso.
Fugas Comuns Um dos meios de escapar do estudo srio da Escritura envolver-se em juntas, comisses, encontros e organizaes da igreja e da comunidade. A incumbncia de pregar a Palavra negligenciada, e o ministro ordenado acaba se devotando grande quantidade e variedade de mecanismos da igreja e da comunidade, em detrimento do seu prprio crescimento espiritual, do ministrio espiritual e da vida da igreja. A tarefa de ministrar no consiste em construir um imprio organizacional, mas exaltar a Cristo. E provar plenamente o ministrio do Evangelho. No dirigir um escritrio, mas alcanar pessoas com o oferecimento da graa e da salvao. Quer isto dizer que devo dedicar uma grande parcela de tempo ensinando a meu povo as grandes verdades cardinais da Escritura. Somente quando firmadas na Escritura as pessoas podem crescer na f, pois a f vem por ouvir a mensagem, e a mensagem vem pela pregao (Romanos 10.17, BLH). No somos instados a

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inequvoco fervor evangelstico prtico. Os professores que demonstraram uma profunda reverncia pela Escritura, uma vida espiritual contagiante e uma mensagem centralizada em Cristo, exerceram um poderoso impacto em minha vida. Quando Alexander Maclaren foi convidado para pastorear a igreja de Manchester, Inglaterra, ele perguntou: Vocs querem meus ps ou minha cabea? No posso dar ambos a vocs. Se / quisessem seus ps para todas as pequenas tarefas, e transmisso \ de todos os avisos, e participao em todos os comits, no ? deveriam esperar que ele pregasse os sermes ou ensinasse a v ' Bblia com a devida profundidade. A congregao disse a Maclaren que desejava que ele fosse fiel ao chamado de Deus para pregar a Palavra. E ele fez isso.
Fugas Comuns Um dos meios de escapar do estudo srio da Escritura envolver-se em juntas, comisses, encontros e organizaes da igreja e da comunidade. A incumbncia de pregar a Palavra negligenciada, e o ministro ordenado acaba se devotando grande quantidade e variedade de mecanismos da igreja e da comunidade, em detrimento do seu prprio crescimento espiritual, do ministrio espiritual e da vida da igreja. A tarefa de ministrar no consiste em construir um imprio organizacional, mas exaltar a Cristo. E provar plenamente o ministrio do Evangelho. No dirigir um escritrio, mas alcanar pessoas com o oferecimento da graa e da salvao. Quer isto dizer que devo dedicar uma grande parcela de tempo ensinando a meu povo as grandes verdades cardinais da Escritura. Somente quando firmadas na Escritura as pessoas podem crescer na f, pois a f vem por ouvir a mensagem, e a mensagem vem pela pregao (Romanos 10.17, BLH). No somos instados a

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orar para ter f. No podemos ter mais f em Deus e em Cristo do que sabemos a respeito deles. Portanto, procuro ampliar em meu povo a compreenso de Deus, de Cristo, do Esprito Santo e de todas as doutrinas bsicas da f. Eu pregaria mais mensagens expositivas, guiando meu povo atravs de cada livro da Bblia. A tentao escolher um texto e pregar sobre ele e, algumas vezes, um pouco alm dele. O Senhor no prometeu abenoar minha palavra, mas prometeu abenoar a Palavra de Deus. E preciso tempo para estudar a Bblia. Isto significa que devo evitar os comits como se fossem praga. Eu deixaria que os que possuem o dom da administrao cuidassem o mais possvel dessas tarefas. Talvez mais do que por outra coisa qualquer, os ministros ficam emperrados e so censurados por todas as espcies de falha, pelo fato de se descuidarem da pregao e do ensino da Palavra para se ocuparem da organizao. Nos dias em que o tempo limitava drasticamente as viagens, os pastores invemavam com um assunto, autor ou um livro da Bblia. Isto significava que o ministro separava horas em cada dia, durante seis meses ou mais, para fazer um estudo especfico de um livro da Bblia ou de uma doutrina ou assunto bblico. Se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu invemaria cada ano com um livro da Bblia, ou uma srie de livros pequenos, como as trs epstolas de Joo, lendo, ouvindo o Esprito atravs da meditao e orao, e aprendendo o que outros disseram e tudo o que eu pudesse sobre o livro ou livros. Desta forma, em vinte anos ou menos, eu poderia tomar-me profunda mente versado em todos os livros do Novo Testamento, e nos demais livros da Escritura. Eu tambm invemaria com grandes escritores. Um meio fantstico de aprender a conhecer intimamente os grandes personagens de todos os tempos ler o que eles escreveram e

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...eu procuraria tornar meu ministrio mais centralizado em Cristo

/ - E / muito fcil tomar-se o centro da discusso ou o centro do problema. E igualmente fcil ser envolvido por todos os tipos de pergunta, sem jamais chegar a Cristo, que a resposta. A Escritura deve levar-nos a Cristo. Precisamos esforar-nos, em toda a nossa pregao, para fazer o mesmo. Ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo (1 Corntios 3.11). Paulo escreve tambm: Longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo (Glatas 6.14). Precisamos fazer tudo o que estiver em nossa capacidade para ajudar as pessoas a verem, ouvirem e responderem a Jesus Cristo na converso, na consagrao e no servio. No seremos seus discpulos enquanto no o seguirmos completamente e enquanto no ajudarmos outros a se tomarem seus discpulos. Isto significa preliminarmente reconciliao com Deus atravs da encarnao, da cmz e da ressurreio de Cristo. Significa conduzir as pessoas graa salvadora de Cristo e viver para Ele

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e testemunh-lo em todos os lugares e situaes. Significa levar as pessoas em submisso ao Esprito Santo, que anela revelarnos Cristo, revel-lo em ns e revel-lo por nosso intermdio. H m uitos anos um m issionrio confidenciou-m e ter descoberto que, toda vez que a morte e a ressurreio de Cristo eram pregadas, o Esprito de Deus se punha ativo para trazer salvao s pessoas. O Evangelho o poder de Deus para todo aquele que cr. No nos surpreende que Paulo tenha escrito: Longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo (Glatas 6.14). Quando pregamos Cristo, em sua obra de salvao consumada, a energia do Esprito Santo liberada e vidas se transformam, libertadas da antiga vida, dos hbitos pecaminosos e das algemas do pecado. H sermes interessantes. Porm o poder de transformar vidas est ausente quando Cristo e sua cruz esto ausentes. Uma parte considervel do problema que pregamos e ensinamos os efeitos do Evangelho e no o prprio Evangelho. Por isso, o Esprito Santo no pode usar nossa mensagem para convencer e converter as pessoas. Tomar algum a cruz e seguir a Cristo claramente entendido somente depois que esse algum foi salvo pela cruz. Nels Ferre tomou-se um telogo muito conhecido nos Estados Unidos. Ferrer nasceu na Sucia e, com treze anos de idade, deixou seu lar e veio para a Amrica. Sua partida foi inesquecvel. Naquela manh a famlia tinha orado. Cada um dos oito filhos orou. Quando terminaram, dirigiram-se juntos at estao de trem. Ferre narrou a despedida: Pude ver minha me com sua boca formando palavras, mas sem em itir qualquer som. Finalmente, o condutor acionou o apito e o trem comeou a moverse. Mame correu alguns metros ao longo da plataforma e, finalmente, dominando sua emoo pelo trauma daquele difcil momento, as ltimas palavras que a ouvi dizer foram: Nels,

CENTRALIZADO EM CRISTO 33

lembre-se de Jesus. Escrevendo ao pregador Timteo Paulo diz: Lembra-te de Jesus Cristo (2 Timteo 2.8).
O Cristianismo Cristo Pregao crist pregar Cristo. Muita pregao sobre Cristo. Se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, tomaria a deciso de pregar Cristo em todos os sermes. Pregar Cristo deve incluir pelo menos cinco reas especficas. Primeiro, eu o apresentaria como uma presena viva, como algum distinto da figura histrica do passado. Jesus est vivo. Ele ergueuse dentre os mortos como Salvador e Senhor glorificado. Esta a razo por que a ressurreio de Cristo to central. Assim, eu lembraria aos meus ouvintes que Cristo est presente na assemblia dos crentes. Ide e pregai, disse Jesus, e eu estarei convosco sempre (Mateus 28.20). Pregar Cristo significa tambm que eu procuraria apresentarme como embaixador dele, trazendo a mensagem do Senhor vivo. Eu transmito suas idias, suas palavras e sua mensagem, no as m inhas prprias. Q uer isto dizer que eu apresentaria a reivindicao de Cristo sobre meus ouvintes: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! (Joo 1.29). Pregar Cristo tambm significa apresent-lo como Aquele que nos liberta agora do poder do pecado. Um libertador que precisa ser crido, como escreveu Oswald Chambers: A submisso a Je sus rompe qualquer forma de cativeiro em qualquer vida humana. at mesmo possvel testificar a obra de Cristo em nossa vida de tal maneira que nos seja possvel apontar para ns mesmos, em vez de para Cristo. Pregar Cristo significa pregar seus ensinos. Se Jesus Senhor e Mestre, ento a mensagem do mestre para ns. a mensagem

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que devemos tambm proclamar. E essa mensagem, encontrada nos Evangelhos, no fala apenas de nossas crenas, mas tambm de nossa conduta. E. Stanley Jones, em The Christ o f the Mount (O Cristo do Monte), escreve palavras dolorosas, mas poderosas e muito necessrias. Como o Credo dos Apstolos se encontra agora, voc pode aceitar cada uma de suas palavras e deixar o eu essencial intocvel.... Mantemos guardado a chave este ideal de Cristo [o Sermo do Monte] em altas torres, com reverncia e respeito. Samos para lutar a batalha da vida de nossa prpria maneira, com nossos prprios princpios, ou sem elespara nosso prprio desastre.9 Mas, para sermos fiis, ousamos no trancar os ensinos de Jesus em alguma torre de marfim ou releg-los a uma poca futura, quando os inimigos ou outros adversrios, com os quais temos de nos haver por meios cristos, estiverem ausentes. Pregar Cristo pregar e ensinar as verdades centrais e eternas que Ele deu especificamente aos seus discpulos.
Cuidado com Culto da Sua Personalidade Para pregar Cristo ainda mais, eu procuraria convidar e atrair as pessoas a Ele, no a mim, no a certa herana, ou outra doutrina unificadora, ou a uma verdade nica. Em Signs o f Hope (Sinais de Esperana), Eldon Trueblood discute o surgimento dos cultos da personalidade. Ele aponta para certos perigos e nos adverte particularmente do maior de todos os perigos. Este o perigo que ocorre to facilmente em relao com indivduos de personalidade forte e atraente. Alguns dos que poderiam tomar-se esplndidos movimentos no mundo moderno so seriam ente arruinados pela presuno dos lderes e

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organizadores de receber adulao dos seus seguidores. O culto da personalidade sempre ruim. Um teste infalvel de que um movimento se transforma em culto est na presena ou ausncia de discpulos do lder do grupo. Se um homem estimula ou mesmo permite a presena de discpulos, ele sempre suspeito. Apenas Um que aqui viveu foi suficientemente bom para ter discpulos. Mais lderes religiosos so prejudicados pela bajulao de admiradores do que por outro fator isolado. A cura real exige duplo cuidado: uma devoo to genuna a Cristo que o lder se veja em sua prpria dimenso, e um prazenteiro senso de humor.1 0 O que acima foi exposto poderia ser escrito a respeito de qualquer lder religioso, como professor ou pregador. O perigo ainda mais pronunciado numa poca em que a propaganda voltada para as celebridades do mercado, de tal modo que os fs podem ser convencidos a continuar preferindo ainda mais a mercadoria. Quando algum procura unir as pessoas em tomo de si mesmo, em vez de em tomo de Cristo, estamos diante de um culto. A tendncia pode tambm aplicar-se a denominaes. Quando o esforo unir as pessoas em tomo de uma herana comum ou uma doutrina peculiar, em lugar de faz-lo em tomo de Cristo, temos tambm um culto. Eu pregaria e ensinaria com toda a franqueza a singularidade e exclusividade de Cristo para a salvao e consagrao a Ele como Senhor de tudo na vida. Isto significa crer que no h outro nome dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos. / Se aprendi uma coisa de um estudo cuidadoso dos grandes Vavivamentos espirituais do passado, que Cristo apresentado e /) a unidade em tomo dele ofusca toda outra diferena ou doutrina l ! e prtica peculiares. Ou cremos na nica mensagem do Evangelho de Cristo ou no cremos. De minha parte quero dizer: Estou firmado em

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Cristo, a slida rochaqualquer outro terreno areia movedia. Se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, procuraria afirmar a centralidade de Jesus Cristo para salvao e seu senhorio em tudo na vida. Sem isto no h Boas Novas a proclamar.

...eu procuraria lembrar que no minha eloqncia, e sim a habilitao do Esprito Santo, que cumpre o propsito de Cristo em meu ministrio

odas as bnos que Deus tem para ns tomam-se realidade pelo Esprito Santo. E sua fora se revela em minha fraqueza. Muitos de ns so muito fortes para que Deus os utilize. Sempre que sentimos que podemos realizar um trabalho espiritual ou etemo por ns mesmos, o Senhor nos permite tentar. Mas o resultado ser apenas humano. Isto significa que a menor das sementes plantada e regada pelo Esprito pode produzir uma colheita abundante, ao passo que a ao ou palavra motivada pelo eu permanece estagnada e intil no que se refere obra espiritual. Deus no exige sucesso, mas j fidelidade. 7~ John Milton, frustrado por sua cegueira, chegou a crer que: Deus no precisa Nem dos trabalhos do homem nem de seus prprios talentos.

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So os que melhor Carregam seu suave jugo os que o servem melhor. Significa isto tambm que no devemos achar que somos um sucesso ou um fracasso simplesmente por acharmos o quo habilidoso ou inadequado um servio ou sermo parece ter sido. Aprendi que no foram os sermes que me pareceram melhores os que Deus usou. Foram freqentemente os sermes e os servios que considerei inadequados ou mesmo fracassos que Deus escolheu e usou como bnos. Isto, naturalmente, no quer dizer que no devamos fazer o melhor possvel na preparao e apresentao de nossa mensagem. O que isto quer dizer que no fazemos o trabalho de Deus apenas com recursos humanos, mas quando reconhecemos que tudo vo, exceto o Esprito, isto , a menos que o Esprito Santo transmita energia nossa mensagem ou servio com poder e convico.
O Evangelho Tem Poder Prestamos mais ateno voz interior que emana da orao e da solido. Concordo com Henri Nouwen, em Making Ali Things New (Fazendo Novas Todas as Coisas): Quanto mais nos exercitamos dedicando tempo a Deus e a ss, mais descobrimos que Deus est conosco em todos os momentos e em todos os lugares.1 1 Embora alguns possam achar que isto no verdade, para mim, obedecer voz interior para visitar algum, para dizer uma palavra de conforto ou admoestao, para fazer um contato tem provado ser a direo do Esprito Santo. Recordo-me bem de um impulso que tive de visitar um homem a uma boa distncia da igreja. Eu no o conhecia muito bem.

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Fiquei hesitante. Mas, obedecendo voz interior, encontrei-o j de volta do trabalho e mexendo no seu pequeno jardim. Encontreio pronto tambm para aceitar Cristo. Ele instou comigo para que falasse com sua esposa e, mais tarde, ela tambm conheceu Je sus, sendo ambos batizados juntos. Ouvir a voz interior para mudar uma ilustrao num sermo ou at mesmo uma mensagem inteira, tem provado a direo do Esprito Santo, Aquele que conhece a necessidade de cada pessoa presente. E embora alguma palavra ou ilustrao tenha sido usada pelo Senhor num lugar, no quer dizer automaticamente que Ele a use em outro lugar. Isto requer completa e constante dependncia da orientao do Esprito Santo.
No Meramente Intelectual Cometemos um grande equvoco quando imaginamos que a verdade espiritual pode ser compreendida por meios intelectuais ou racionais. um engano acreditar que o estudo da Bblia por si pode remover o vu que impede a nossa percepo espiritual. A Escritura no diz: Ningum conhece as coisas de Deus, exceto aquele que estuda a Bblia. Ela diz que as coisas de Deus ningum as conhece, seno o Esprito de Deus (1 Corntios 2.11). possvel crescer na igreja, conhecer toda a doutrina, ser fanaticamente fiel e, mesmo assim, no conhecer absolutamente Deus ou compreender a verdade espiritual. Admitamos que somos espiritualmente cegos para as coisas de Deus sem a iluminao do Esprito Santo. Quem no tem o Esprito de Deus no pode receber os dons que vm do prprio Esprito de Deus, e de fato nem pode entend-los. ... porque o seu sentido s pode ser entendido de modo espiritual (1 Corntios 2.14, BLH). Grandes pessoas, fortes em poder intelectual, emocional e volitivo, so sempre atuais. Mas no a correta psicologia,

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oratria, lgica superior, personalidade dinmica ou fora de vontade que converte pessoas verdade. O mundo no o conheceu [Deus] por sua prpria sabedoria (1 Corntios 1.21). Paulo diz: A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder (1 Corntios 2.4). A cultura da alma ou o poder intelectual no podem abrir os olhos espirituais. Se voc pretende racionalizar o Cristianismo, algum indivduo instrudo pode contra-argumentar e confundi-lo! Porm, quando o Esprito Santo lhe traz a iluminao interior, ningum poder confundi-lo (A. W. Tozer).
A Causa do Vazio A causa capital do vazio em muito sermo, aula da escola dominical ou estudo bblico no a ausncia de fatos ou verdades corretas. porque no h mais do que uma discusso intelectual de um ponto de vista racional. Da o vazio, ou seja, a falta de iluminao espiritual. Naturalmente, deve haver conhecimento dos fatos. por isso que a Bblia ressalta nossa necessidade de conhecer. Porm, enquanto no houver a iluminao do Esprito Santo, nada acontece. Muitos podem testificar que, depois de anos na igreja ouvindo muitos sermes e assistindo a aulas bblicas, de repente so tocados pelo amor, por um anseio e uma compreenso de Cristo e de sua Palavra que no podem ser apreendidos sem a ao do Esprito Santo. Sou contra a disciplina da mente? No, mas, antes de progredirmos espiritualmente, temos necessidade de admitir que no podemos, por nosso prprio intelecto, entender as coisas espirituais. Nenhuma quantidade de raciocnio intelectual poderia ter persuadido Paulo de que Cristo era o Salvador do mundo. Nenhuma quantidade de persuaso intelectual teria levado Pedro

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convico de toda a realidade: A este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (Atos 2.36). Ele conheceu isto somente pelo Esprito de Deus. E sem o Esprito podemos continuar repetindo as histrias e fatos do Evangelho, mesmo de forma dramtica e erudita, e no entanto deixar os coraes vazios de refrigrio, discernimento e fora espirituais. Tem-se a forte sensao de que muito do que chamado hoje de irrelevante na pregao e no ensino no a pobreza da pregao e do ensino. O que faz a mensagem oca a ausncia do Esprito Santo para dar-lhe vida e significado. Por qu?_Porque pensamos que, de alguma maneira, podemos fazer por ns mesmos um trabalho espiritual, porque no oramos pedindo a iluminao do Esprito Santo, porque no reconhecemos nossa necessidade do Esprito Santo nem ambicionamos sua obra. Assim sendo, Deus est impossibilitado de conceder-nos dons e uma bno de iluminao espiritual. Deus no pode guiar-nos em toda a verdade porque no desejamos e no procuramos a direo do Esprito. Deus seja louvado porque pessoas de todas as idades esto ficando cansadas do que a carne pode fazer, e porque no esto satisfeitas com a superficialidade do raciocnio e intelecto humanos! E, com a graa de Deus, muitos, confessando sua prpria inadequao e abrindo-se para o Esprito Santo, tm encontrado nova liberdade e poder de vida e testemunho. Quando isto acontece, Cristo toma-se precioso e seu poder se manifesta. So muito mais significativas algumas poucas e simples palavras de um crente que conhece o toque do Esprito do que palavras majestosas daquele que sente que sua prpria sabedoria ou poder pode realizar a obra espiritual. Cremos realmente no ditado que diz que tudo vo, exceto o Esprito que realiza a obra e d testemunho de Deus?

...eu procuraria ter em mente que, a despeito de todas as suas falhas, a igreja o Corpo de Cristo realizando a obra de Deus no mundo Im

Jesus disse que as fortalezas do inferno no conseguiriam detla. Esta persuaso afasta o pessimismo to freqente em nossos plpitos. Ela tambm acaba com a pressuposio de que o sucesso: da igreja depende unicamente de ns. Tal como em todas as melhores relaes, h na igreja tempos de amor e dio. Por nos inquietarmos profundamente, estamos muitas vezes profundam ente desapontados, e at mesmo envergonhados, de pertencer a um grupo que professa tanto e pratica to pouco. bom ento lembrar-me de minhas prprias fragilidades e infidelidades, e que jamais desejaria ser julgado por meus piores momentosi^fampouco dV julgar a igreja~u jq ia K p x ^ seus piores integrantes. X H ^ ^ 'm m te s ^ z s , que tenho me sentido como Cario Carretto. Quo instvel s, igreja, e, no entanto, quanto te amo!

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Quanto me tens feito sofrer, e, apesar disto, quanto te sou devedor! Gostaria de v-la destruda; entretanto, preciso da tua presena. Tu me tens proporcionado tanto escndalo no obstante, tens-me feito compreender a santidade. Nada tenho visto no mundo mais devotado obscuridade, mais comprometido, mais falso, mas, por outro lado, nada mais puro tenho tocado, nada mais generoso e mais belo. Quantas vezes desejei fechar as portas de minha alma em tua face, e quantas vezes tenho suplicado para morrer na segurana de teus braos. No, no posso libertar-me de ti, porque eu sou voc, embora no completamente. Epara onde eu iria?1 2
Deus Fiel Procuraria lembrar-me de que Cristo est sempre levantando seus fiis. E, se em alguma regio do mundo a igreja falha em responder ao Esprito Santo e na obedincia sua palavra, Ele encontra seus fiis noutra parte. Por isso, preciso evitar uma viso estreita da igreja e observar que Cristo est em atividade no mundo inteiro, para que sua causa no falhe nem se desencoraje. Lembrar-me-ia, especialmente quando me sentisse isolado em minha tarefa e posio, de que Deus tem um povo fiel. Lembrarme-ia da palavra de Deus a Elias quando ele disse ao Senhor: Eu fiquei s, e procuram tirar-me a vida. Ento o Senhor lhe disse: Vai, volta ao teu caminho... conservei em Israel sete mil: todos os joelhos que no se dobraram a Baal, e toda boca que o no beijou. Elizabeth O Connor escreveu: No somos chamados

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basicamente para criar novas estruturas para a igreja nesta poca, no somos chamados basicamente para um programa de servio, ou para sonhar sonhos ou vises. Somos chamados antes de tudo para pertencermos a Jesus Cristo como Salvador e Senhor, e para mantermos nossa vida aquecida na fornalha de sua vida. Est ali o fogo ardente que cria novas estruturas e programas de servio que atraem outros para a igreja, a fim de discernirem e terem visao. 1 3

...eu me empenharia em orientar e equipar cada membro para a obra do ministrio

T _ T ma das maiores responsabilidades e tarefas essenciais de um pastor equipar e capacitar cada membro para o ministrio. Cada cristo recebeu um dom. Cada um deve ser estimulado por todos os meios a usar esse dom no trabalho do reino. Um pastor que no esteja capacitando os membros para o ministrio tomase finalmente um fracasso, no importando quo grande ele possa ser como pregador, organizador ou empreendedor de programas da igreja. Efsios 4.12-16 uma passagem que reala esta funo bsica de um lder espiritual. Ela visa o aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo, para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro. Mas, seguindo a verdade em

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amor, cresamos em tudo naquele que o cabea, Cristo, de quem todo o corpo, bem ajustado e consolidado, pelo auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor. Esta bonita passagem d uma clara orientao com vistas ao objetivo final de toda nossa pregao, ensino e servio. Todo nosso trabalho equipar cada membro para no somente crescer conforme a semelhana de Cristo e ter discernimento espiritual, mas para preencher o lugar de cada pessoa na edificao da unidade, crescimento e amor no Corpo de Cristo. Nossa tarefa incentivar, edificar e capacitar cada membro do Corpo de Cristo, de sorte que cada um sinta a significao do chamado de Cristo e assuma a responsabilidade de utilizar seu dom para a edificao do seu Corpo.
O Teste Final Eis aqui uma espcie de teste final da efetividade de um ministrio. Alguns formaram muitos adeptos por meio da sua eloqncia e personalidade dinm ica ou habilidade de se expresssar. Grandes congregaes cresceram durante uma gerao em tomo desses lderes. Contudo, o teste ocorre quando essas fortes personalidades saem de cena. O teste consiste em saber se eles foram os equipadores de outrem para o ministrio. Muitas vezes tais lderes tiveram apenas um cortejo de admiradores, mas no formaram um corpo de crentes que ministram realizando o trabalho de Cristo no mundo. Lembro-me de um destacado pregador de uma prestigiosa congregao que lamentava precisamente este fato. Ele afirmou que a congregao fora edificada em tomo de um bem conhecido pregador. Aps o falecimento desse pregador, a congregao procurou outro ministro que pudesse comandar o mesmo tipo de

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ouvintes. Agora ele era um nessa sucesso de ministros. Seu desapontamento era que a congregao, atravs dos anos, foi um ajuntamento de sentadores e no de servidores. O povo gostava de ouvir, mas nunca aprendeu a trabalhar para o Senhor. A congregao era um grupo de indivduos que se divertiam num teatro, e no um corpo, bem estruturado, equipado e trabalhando junto para sua prpria edificao em amor. Como muitos ministros, comecei supondo que o trabalho da igreja era minha responsabilidade. Mas, que desafio e alvio tive quando percebi que meu chamado era para equipar cada crente a viver a vida de Cristo e a fazer o trabalho de Cristo no mundo, exatamente onde cada um vivia! Hoje eu preferiria ser o pastor de uma dzia de pessoas que esto sendo equipadas e ativas em todos os tipos de servio do que ser o pastor de mil pessoas que enchem os bancos da igreja, mas que tm pouca idia do que significa funcionar como Corpo de Cristo. Pelo menos Cristo deve ter pensado que este era o meio de realizar esse trabalho. Ele nosso exemplo e mostra o meio de disciplinar pessoas para o ministrio.
A Grande Comisso Na Grande Comisso (Mateus 28.18-20), a ordem fazer discpulos. Os outros trs verbos ir, batizar e ensinar so para o treinamento do ministrio. Alguns observadores disseram que o declnio da igreja na Europa Ocidental era devido falta de treinamento atravs dos anos. A igreja norte-americana est indo atualmente na mesma direo. Em The D isciple-M aking Pastor (O Pastor Fazedor de Discpulos), o melhor livro recente sobre o discipulado de pessoas de que estou informado, Bill Hull afirma que no muita coisa mudar para melhor na igreja at que os pastores comecem a

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treinar discpulos, como Jesus fazia. Enquanto as congregaes permitirem que os pastores dediquem seu tempo treinando a minoria espiritualmente bem, em lugar de se preocupar com a maioria de desmotivados e desobedientes, as pessoas no vivero e serviro como Cristo espera.1 4 Se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu dedicaria preparao, tempo e ateno individualizada para discipular pessoas que, por sua vez, discipulassem outras. Um inadequado ministrio de discipulado evidente quando difcil encontrar pessoas que ocupem posies para ensinar e servir na congregao, quando os grupos de estudos bblicos e de orao param de crescer, quando as contribuies declinam, quando no h sria preocupao com os no freqentadores da igreja e as misses mundiais, e quando uma congregao no produz ministros e lderes espirituais equivalentes sua prpria necessidade, e alm dela. No centro da liderana pastoral est um discipulado leigo com dons espirituais discernidos, desenvolvidos e estendidos. Se este tipo de discipulado no est acontecendo, eu consideraria o recomeo de meu ministrio. A certa altura de meu ministrio, planejei um curso de discipulado e convidei toda e qualquer pessoa a juntar-se a mim num prolongado perodo de estudo e experincia prtica. Eu queria iniciar somente com aqueles que tivessem o real anseio de participar dessa espcie de curso. Entretanto, somente umas poucas pessoas manifestaram interesse. Diante disto, a idia foi descartada. Percebo agora que Jesus selecionou e chamou certas pessoas para integrarem um programa de treinamento, aps orao e jejum. Portanto, se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu proporia um curso e escolheria e chamaria dez ou doze pessoas

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da congregao, convidando-as a associar-se a mim neste extenso e srio curso de discipulado. Um dos objetivos de tal estudo seria o de que, uma vez terminado o curso, os novos discpulos de Jesus se tomassem professores de outro grupo. Desta forma, o discipulado poderia expandir-se grandemente no Corpo de Cristo. Aparentemente, a escola dominical, a pregao e outros programas congregacionais no esto realizando o trabalho de discipular as pessoas. Um caminho melhor deve ser encontrado. impossvel melhorar o mtodo de Jesus, e se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, faria desse modelo de discipulado a principal responsabilidade de meu ministrio.

...eu procuraria e incentivaria a formao de centros criativos

r* erto dia, numa viagem, comecei a ler uma revista de


negcios. Um artigo chamou minha ateno. O autor dizia que qualquer negcio que encontra seu centro criativo e se fixa nele prospera. Imediatamente, num erosos centros criativos na congregao vieram minha mente. Em todas as congregaes h pessoas que tm interesse especfico por orao e jejum. Cada congregao tem outros que tm interesse particular pelo estudo da Escritura, administrao, ensino, hospitalidade, diferentes tipos de servio e misso, atividade assistencial, msica, orientao familiar e aconselhamento aos jovens, idosos, solteiros, vivos, problemas de sade, alm de outras reas de interesse cristo. O lder que estimular os interesses de pessoas e habilit-las nessas reas ter uma generosa recompensa. Esperar que todos ou uma grande parte dos membros tenham a viso antes de ,f estimular as pessoas com vistas a tais interesses e s p e c f i c o s ^ significa que muitas idias e projetos sero sufocados ou jamais iniciados.

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Por isso, se eu tivesse de fazer tudo outra vez, dispensaria uma ateno peculiar a esses centros criativos, e faria tudo o que pudesse para incentivar pessoas que manifestam interesse ou mostram preocupao ou viso particular numa ou noutra rea. Creio que Deus concede esses dons igreja para o benefcio de todo o Corpo, e freqentemente as melhores coisas que acontecem so aquelas que comeam com o interesse ou viso de uma ou duas pessoas. Se eu encontrasse tal centro criativo, eu o apoiaria certo de que a igreja prosperaria. Boa parte de meu tempo no ministrio tem sido consagrado a pessoas que no querem crescer, ministrar ou ser assistidas. Penso que eu teria avanado muito mais, se tivesse incentivado aqueles que tinham interesse em crescer e servir, dando-lhes ento oportunidades de compartilhar o que Deus estava fazendo em suas vidas. Uma pessoa jovem inflamada por Cristo pode agitar todo um grupo j ovem. Um pai ou me fiel a Cristo pode estimular toda a famlia. Uma pessoa de orao pode ser usada por Deus para reverter a corrente da letargia espiritual. Tais pessoas precisam de uma palavra de encorajamento para fazerem provavelmente mais pela renovao da vida espiritual do que muitos e muitos sermes.

...eu daria uma nfase preponderante orao

a terceira declarao de Deus aos pastores, em Jeremias, Deus diz que os resultados da falta de orao da parte dos lderes so a estupidez e a preguia. Eles no tm mensagem, no prosperam, e as ovelhas esto dispersas (Jeremias 10.21). Antes de Deus realizar um trabalho no meio de seu povo, esse trabalho sempre precedido de uma orao da parte do povo. Todo reavivamento espiritual comea como um movimento unido de orao. Sabedor de que isto verdade, e como uma pessoa que tem estudado e demonstrado grande interesse na histria dos avivamentos espirituais atravs dos sculos, eu procuraria guiar minha congregao para que ela se tomasse um povo de orao,,-/ A orao tinha um lugar preponderante na vida de nosso Senhor. Ele era um exemplo de orao e impelia seus discpulos a orar sempre. A igreja primitiva prosperou com orao e jejum.
Um Chamado Pessoal Orao Uma vida de orao persistente e eficaz uma prova

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consistente de que uma pessoa chamada por Deus para o ministrio. A orao confirma o direito de uma pessoa liderana espiritual. Um lder ou professor que no tenha uma vida essencialmente de orao no pode merecer confiana nas coisas de Deus, porque a verdade espiritual corretamente compreendida somente em comunho de amor com Deus por intermdio do Esprito Santo. Cario Carreto, em seu livro The God Who Comes (O Deus Que Vem), discorre como a vontade de Deus se toma real para ns na prtica da orao e da contemplao. Ele enfatiza o quo essencial a orao para o entendimento da verdade espiritual. A percepo espiritual diante da verdadeira natureza e obras de Deus no concedida a nvel humano. Ningum conhece as coisas de Deus, a no ser pelo Esprito de Deus. Deus e a verdade espiritual no podem ser conhecidos por meio do intelecto, ou somente atravs de graus ou doutrinas ou teologia, mas somente quando associado orao. Esta a razo por que, diz Carretto, no acredito em telogos que no oram, que no esto em humilde comunho de amor com Deus. Enquanto no aprendermos a orar, a f e o poder espiritual sim, a vida religiosa como tal um livro fechado. Onde no houver uma vida de orao eficaz, o prprio corao da vida espiritual pra de bater, e nossa vida religiosa toma-se entorpecida na forma, no comportamento e no dogma. E. Stanley Jones escreveu: Se eu tivesse um dom e um nico dom para servir igreja crist, eu ofereceria o dom da orao, pois todas as coisas resultam da orao. A orao fortalece a vida total. Descobri que, pela efetiva experincia, sou melhor ou pior medida que oro mais ou menos. Se minha vida de orao se enfraquece, toda minha vida se enfraquece com ela. Se minha vida de orao se eleva, minha vida como um todo se eleva com ela. Falhar aqui falhar em toda

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a linha; ser bem-sucedido aqui ser bem-sucedido em toda parte. Na verdadeira orao a batalha da vida espiritual perdida ou vencida.1 5 Pregadores ou professores ou demais lderes espirituais que no oram no podem ser confiveis para transmitir a verdade de Deus. Sem a orao, as pessoas tomam-se estpidas em coisas espirituais. Existe qualquer outra coisa que comprove nossa obedincia Escritura mais do que a orao? Existe qualquer coisa que com prove nossa f em Deus? Existe algum a coisa mais recomendada e ordenada do que a orao? Especialmente os lderes do povo de Deus devem ser pessoas de orao. A grande declarao apostlica : quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra (Atos 6.4). Lderes sem orao so lderes sem poder, que produzem seguidores sem orao e sem poder. At que aprendamos a orar e conhecer a revelao verdade espiritual que a orao proporciona, permanecemos descrentes no corao, independentemente de quantas doutrinas declaramos ou quanta teologia ensinamos. Nosso trabalho deixar de prosperar e nosso povo se desviar. y Toda vez que h um a crise na igreja, ela sem pre, (j fundamentalmente, uma crise de orao. Particularmente em relao aos lderes, pode-se questionar se eles tm um chamado para o ministrio, considerando que no so pessoas de orao. Pode ser dito com certeza que um lder espiritual que no uma pessoa de orao um lder que vive em desobedincia s reiteradas ordens da Escritura para devotar-se orao. Nossa influncia em favor de Deus depende finalmente de nosso conhecimento direto do mundo invisvel e de nossa experincia na orao. O amor, a percepo, o tato nascem da orao e da contemplao. A inflexibilidade, a cegueira espiritual e o conflito com outros resultam da falta de comunho com Deus.

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Durante os grande reavivamentos de Gales, um pregador era maravilhosamente bem-sucedido. Ele tinha apenas um sermo, mas, por meio dele, centenas foram levadas a Cristo. At bem distante do isolado vale onde vivia o fiel pregador as notcias do seu esplndido sucesso foram divulgadas e chegaram a outro pregador. Este ficou ansioso por descobrir o segredo daquele ministro. Ento partiu seguindo por uma longa e cansativa estrada, at alcanar finalmente a humilde cabana onde morava o bom ministro. Amigo, perguntou o visitante, de onde voc tirou esse sermo? Ele foi levado pelo hospedeiro a uma sala pobremente mobiliada, e o pregador mostrou-lhe um lugar onde o tapete estava gasto, perto de uma janela que dava para as montanhas majestosas. O velho ministro disse: Amigo, daqui que eu tiro meu sermo. Meu corao estava pesado durante semanas. Uma noite ajoelheime ali e pedi a Deus poder para pregar como nunca tinha pregado antes. As horas passaram at que o relgio assinalou meia-noite, e as estrelas olhavam o vale adormecido e as montanhas silentes; mas a resposta no vinha. Ento orei at que vi um plido ponto cinzento no alto da montanha a leste. Logo o ponto ficou prata, e eu olhei e orei at que a prata se tomasse prpura e ouro, e por toda a franja da montanha acendeu-se o altar de fogo de um novo dia. Ento o sermo veio, e veio o poder, e me deitei e dormi, e levantei-me e preguei. E um grande nmero de pessoas caiu diante do fogo de Deus. Foi dali que tirei meu sermo!
A Prtica da Orao Eu tambm procuraria levar minha congregao a tomar-se uma congregao de orao. Jesus disse: A minha casa ser chamada casa de orao (Mateus 21.13). Estou persuadido de que qualquer congregao, com um dcimo de seus membros em intercesso diria pelo trabalho de D eus, prosperar

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espiritualmente e de todas as formas. Assim, pois, eu procuraria levar meu povo prtica da orao no quarto, da orao em grupo, da orao pactuada, e da orao constante. Jesus falou sobre o quarto para orar: Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar (Mateus 6.6). A recom endao de Deus para orar em grupo, ou coletivamente, espalha-se por toda a Escritura, sendo ilustrada repetidas vezes atravs da histria. Deus se manifesta de modo poderoso sempre que seu povo se une em orao. A orao pactuada contm uma grande promessa: Se dois dentre vs, sobre a terra, concordarem a respeito de qualquer coisa que porventura pedirem, ser-lhes- concedida (Mateus 18.19). O privilgio e poder da orao pactuada, seja de marido e mulher ou de um crente com outro, tem sido muito negligenciado. Mas, quando assumido e os crentes pactuam juntos, as promessas de Deus se cumprem. A orao constante o privilgio de cada crente, onde quer que ele se encontre. Ento podemos orar literalmente centenas de vezes por dia ao elevarmos nossas vozes em aes de graas, louvor, intercesso e petio. A orao constante uma prtica maravilhosa a ser seguida. E o ministro que ensina o povo a orar colher abundantes recompensas, no somente em oraes respondidas, mas em vidas e relaes transformadas. verdade que a orao muda as coisas e a orao muda as pessoas. Nenhuma congregao dar testemunho sem a orao unida, e nenhuma congregao dar suporte a pessoas que so levadas a Cristo, a menos que seja uma congregao de orao. A orao prepara o povo, instilando nele compaixo pelos outros. A orao prepara os coraes daqueles que necessitam de Cristo.

...eu procuraria sempre lembrar-me de que meu chamado no para controlar a f das pessoas, mas para am-las dentro do reino de Deus

- t C m Jeremias 12.10,11 Deus se queixa dos pastores que no tm compaixo. Sem compaixo eles se tomam destruidores das vinhas de Deus. muito fcil perder um corao compassivo. Compaixo a palavra mais usada no Novo Testamento para descrever os sentimentos de Jesus. As pessoas devem sentir nosso amor por elas, se tiverem de reagir ao nosso ministrio. Elas precisam sentir a expresso de nossa compaixo nas crises, mgoas e anseios. H um surpreendente alvio em acreditar que Deus opera mudana em vidas. Meu trabalho no mudar as pessoas. Devo amar as pessoas e aceit-las. trabalho do Esprito Santo convencer, condenar e converter. Oswald Chambers escreveu: Tenha cuidado para no fazer o papel de hipcrita despendendo todo o seu tempo tentando fazer dos outros justos antes de voc mesmo adorar a Deus. Um crente espiritual no requer que as pessoas creiam nesta ou naquela doutrina, mas que elas tenham suas vidas conformadas vontade e semelhana de Cristo.

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um alvio quando um servo de Cristo se compenetra de que o servio no para mudar as pessoas ou control-las, mas para prover um relacionamento que liberta as pessoas para que compreendam que a liberdade em Cristo que as livra de toda priso e sujeio. No incio, o ministro se inclina a pregar a verdade, como a compreende, sem importar-se a quem e onde ele fere ou magoa. Com alguma pessoas, a m aturidade espiritual, pacincia, compaixo e misericrdia se tomam mais importantes. Tenho orado muitas vezes: Senhor, permite-me falar a verdade em amor. Se no puder diz-la em amor, ajuda-me a no diz-la. As saudaes de Paulo nas Epstolas so graa e paz. Quando escreve aos pregadores, ele escreve: graa, misericrdia e paz.
Amado no Reino Se cometo enganos, oro para que eles sejam do lado da misericrdia e do amor. Finalmente as pessoas so amadas no Reino e alcanaremos tantas quantas tenhamos a capacidade de amar. O amor nunca falha. Andrew Blackwood, em seu livro The Voicefrom de Cross (A Voz da Cruz), conta uma histria aprazvel de como o amor de um pregador mudou uma comunidade inteira. Duas comunidades rurais situam-se cerca de oito quilmetros distantes uma da outra, sob o mesmo sol e nuvens. Os fazendeiros de cada distrito cultivam as mesmas espcies de plantaes. Eles enfrentam os mesmos problemas ano aps ano. Metade das pessoas de uma comunidade tm parentesco com metade das pessoas da outra. As duas vizinhanas so to parecidas como podem ser as vizinhanas, em tudo, exceto num importante aspecto. Numa comunidade h contenda. O corpo de bombeiros, o

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conselho da escola e os sitiantes esto sempre se desentendendo. Na outra comunidade h harmonia, carregando cada um o fardo do outro, fazendo cada um o que possvel. A diferena entre as duas comunidades pode ser determinada pela influncia de um homem, um ministro que viveu na comunidade das boas relaes por muitos anos. Ele no era nenhum gnio do plpito, nem era um organizador de igreja. Mas uma coisa ele fazia constantemente e bem. Ele refletia o amor de Cristo. Ele amava as pessoas. Quando chegou pequena igreja, ele encontrou uma congregao dilacerada pela dissenso, numa vizinhana permeada pelo dio. Embora no deixasse de condenar, ele amava ambas as partes em cada disputa e procurava gui-las a uma soluo temente a Deus. Ele amava as pessoas quando eram detestveis, e algumas vezes elas o eram de forma surpreendente. Procurava o lado bom nas mais desprezveis delas, e incentivava as pessoas boas a serem melhores. Ele viveu para ver uma comunidade transformada. De uma igreja isolada no topo da colina, onde ele labutava com amor, uma contnua corrente de homens e mulheres jovens abraava as vocaes crists. Os que decidiam ficar em casa viviam como cristos.1 6 Talvez tudo isto parea um a pequena faanha, mas consideremos o que acontece sem amor. H alguns anos um jovem lder brilhante e talentoso foi enviado ao campo missionrio. Ele era crtico e autoritrio. Era facilmente irritvel e impaciente. Criava atritos por agir de forma errada e provocava as pessoas. Por fim, as pessoas escreveram junta de misses pedindo que ele fosse chamado de volta, uma vez que era mais um estorvo do que uma ajuda.

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Depois que a junta se reuniu e discutiu o que deveria ser feito, o secretrio escreveu uma carta ao jovem missionrio: Voc permanecer com uma condio. A condio que voc leia 1 Corntios 13 cada dia durante o prximo ano. Antes que o ano chegasse metade, ocorreu uma transformao. As mesmas pessoas que escreveram pedindo sua demisso agora escreveram pedindo sua continuao. Passados alguns anos, as mesmas pessoas escreveram junta pedindo que ele fosse designado bispo. E ele serviu por mais de cinqenta anos como um lder eficiente da igreja de Cristo.
Transbordamento O verdadeiro trabalho pastoral o fluxo do amor espontneo. Sem amor, nenhuma habilidade do mundo ajudar; com amor, nenhuma quantidade de erros levar a pessoa a falhar. O amor nunca falha. Um jovem pastor comeou num local difcil de uma grande cidade. Parei ali para v-lo. Quando conversvamos no parque da cidade, ele disse: Tenho um pacto com Deus de amar cada pessoa que Ele enviar para minha igreja. No surpreende que Deus esteja fazendo milagres de regenerao, e que pessoas estejam vindo ouvir sua mensagem e receber sua ajuda. Numa gande conferncia interdenominacional, um pequeno grupo reuniu-se para orar entre as sesses. No ltimo dia um pas tor confessou que tinha ido conferncia em busca de ajuda. Se ele no encontrasse ajuda, deixaria o ministrio. E Deus mostroume aqui, disse ele, que eu no amo meu rebanho. Fico agitado e irado com seu comportamento. Deus mostrou-me que devo, com o amor de Cristo, voltar e amar meu povo. Juntamo-nos em orao, impondo as mos sobre esse pastor, pedindo a Deus que o enchesse do amor divino. Alguns meses

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mais tarde recebi uma carta. As coisas esto florescendo por aqui, disse ele. Deus tem-me dado um grande amor por meu rebanho. Malcolm Muggeridge informa que a maior doena hoje no a lepra ou a tuberculose, mas sim o sentimento de ser indesejado, desprotegido e abandonado por todo mundo. E o maior mal a falta de amor, a terrvel indiferena para com os que vivem em necessidade beira da estrada. Para esses precisamos permitir que o amor de Cristo flua por nosso intermdio.

...e u procuraria estar sem pre cnscio de que D eus est operando, geralm ente em pessoas, lugares e programas, nos quais eu m enos espero que E le esteja agindo

T A. enho aprendido mais e mais a temer colocar Deus numa caixa.


Os lderes religiosos do tempo de Jesus imaginavam Deus de tal modo que no podiam ver ou compreender sua obra desenrolada bem diante deles. Deus to revigoradamente novo que raramente faz se alguma vez o faz a mesma coisa duas vezes do mesmo modo. Pessoalmente, quando penso que tenho Deus todo estereotipado, Ele est operando em algum outro lugar e fazendo a coisa de um modo diferente do que eu havia planejado ou esperado. Isto cada vez mais excitante. Oswald Chambers disse em My Utmost fo r His Highest (O Mximo de Mim para o Altssimo): Quando estamos certos do modo como Deus vai agir, Ele nunca mais volta a agir do mesmo modo. O telogo italiano Cario Carretto disse em The God Who Comes (op. cit.): Se voc me perguntar como Deus se revela a mim, respondo: Ele se revela com inovao. ... Deus

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eternamente novo. Ele nunca se repete. Um dos testes da sensibilidade espiritual a capacidade de ver Cristo em ao, ouvir seu sussurro acima das palavras do mundo e sentir sua presena em toda parte. A natureza humana espera e anela pelo mtodo dramtico e instantneo pelo qual Cristo opera. A natureza divina discerne sua presena e trabalho na solido e no silncio, nos mnimos acontecimentos de cada dia, na serena e pequenina voz. Devemos perceber que Deus j est agindo antes de chegarmos l. t" Em seu livro Overhearing the Gospel (Ouvindo o Evangelho . Por Acaso), Fred B. Craddock diz que no nossa funo decidir I antecipadamente qual o solo bom e reter a semente destinada a 1todos os outros solos. O Evangelho^jjuandp anunciado, cria determina seus prprios ouvintes. Craddock fala de uma lio aprendidanuma experincia lembrada de sua adolescncia tmida e assustada. Uma bonita jovem tinha mudado para nossa cidade e para nossa escola. Ela se tornou imediatamente popular. Admirando-a distncia, pedi-lhe, na privacidade de minha mente, que fosse comigo ao cinema. Olhei para ela, depois olhei para mim mesmo, e, na privacidade de minha mente, ela disse no. Nos dias que se seguiram fiquei magoado e irado porque ela me rejeitouuma deciso que no se permitiu que ela tomasse. Assim, diz Craddock, pode dar-se o caso de que, quando falamos a muitos, somente uns poucos ouvem; entretanto, no fomos chamados para falar a poucos e depois queixar-nos de que no h muitos.1 7 Temos de orar sempre e chegar at as pessoas com o pensamento de que Deus j est operando em suas mentes e coraes. Cristo morreu por cada pessoa, e, sabendo disto, temos Deus j trabalhando em nosso favor. O Esprito Santo est ansioso por tomar a Boa Nova real a cada pessoa. Assim, temos essa

D EU S EST AGINDO 73

ansiosidade a nosso favor e sentimos que a Palavra de Deus no voltar vazia. Temos tambm esta segurana para nos impulsionar fidelidade. Tampouco podemos alegar que estamos preocupados com o mundo perdido, se no estamos preocupados com aqueles que encontramos dia aps dia. Se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu me lembraria de que Deus est no meio de seu povo. No poema O Equvoco do Pregador, Brewer Mattocks (mdico, escritor e filho de um ministro presbiteriano) nos derruba de nosso campanrio. O sacerdote da Parquia da Austeridade subiu ao alto campanrio da igreja Para ficar mais perto de Deus, de forma que pudesse transmitir Sua palavra a seu povo. Quando o sol estava alto, quando o sol estava baixo, O bom homem sentado distrado coisas sublunares Da transcendncia estava ele lendo continuamente. E de vez em quando ouvindo ele o ranger do cata-vento girando, Fechava seus olhos e dizia: Na verdade, de Deus estou agora aprendendo.

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E no manuscrito do sermo ele escrevia diariamente o que pensava tinha vindo do cu. E ele deixava cair isto sobre as cabeas de seu povo duas vezes num dia da semana. Em sua hora disse Deus Desa da e morra! E ele gritou do campanrio: Onde ests, Senhor? E o Senhor respondeu: Aqui embaixo no meio do meu povo. 1 8

...eu procuraria sempre ibrar que estou ministrando somei fora do transbordamento, e que Fruto produ somente com base num >vo cresci me

U e estou eu mesmo precariamente fazendo isso, estou dando pouco valor a qualquer outro. Em sua primeira epstola, o apstolo Joo diz que a Palavra foi audvel primeiro em Cristo: Ns ouvimos. Depois ela foi visvel Ns vimos. A palavra tomou-se came. Finalmente ela se tomou tangvel Ns o tocamos com nossas mos. Portanto, em nosso ministrio, no suficiente simplesmente dizer, falar ou pregar a Palavra, por mais importante que isto seja. As pessoas devem tambm ver essa palavra na vida daquele que fala. A palavra deve novamente tomar-se came. Alm disto, essa palavra deve tambm comprovar que verdadeira na prova tangvel, na qual ns mesmos dizemos e outros podem dizer: A verdade foi testada no crisol da experincia e da vida, e provou que verdadeira.

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Amor, perdo e todas as verdades do Evangelho devem no somente ser proclamadas do plpito, mas devem ser proclamadas e retratadas nas relaes terrenas da vida de cada dia. E aqui onde a verdade testada. Para isto, deve haver o desenvolvimento da vida interior ou, do contrrio, o que dito e feito toma-se oco e hipcrita. O ministrio eficaz surge daquelas reas em que tenho permitido que o Senhor me toque. Enquanto Deus no realiza sua obra em mim, serei provavelmente mais um empecilho do que uma ajuda a outros em meu ministrio. Isto no quer dizer que Deus no abenoe alm da minha fraca f e insuficiente esforo. O que isto quer dizer que serei mais eficaz nas reas para as quais Deus me chamou para mostrar maior fidelidade, e nas quais tenho respondido com obedincia. No devo esperar que as pessoas orem, se no sou uma pessoa de orao. No devo esperar que as pessoas sejam contribuintes com sacrifcio, se no contribuo com sacrifcio. No devo esperar que as pessoas assumam um novo compromisso, se no sou um exemplo. Em tudo isto a Escritura diz que um lder deve ser um exemplo para os que crem. O ministro deve ser a primeira testemunha do que ele prega e ensina. A mensagem que pregamos deve ser modelada. Somente qando somos libertados por Cristo podemos conduzir outras pessoas liberdade em Cristo. Somente quando estamos crescendo podemos levar pessoas a um novo crescimento. No devemos esperar que nossa mensagem seja eficaz, se o que pregamos no verdadeiro em nossas vidas. Henri Nouwen escreve: A grande iluso da liderana pensar que uma pessoa pode ser tirada do deserto por algum que nunca esteve l. u O Presidente Eisenhower demonstrou a arte da liderana co um simples pedao de barbante. Ele o colocou sobre uma mesa e

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disse: Puxe-o e ele ir aonde voc quiser. Empurre-o e ele no ir a lugar algum. exatamente este o caminho quando se trata de liderar pessoas. Se eu estivesse comeando de novo, procuraria ser no somente algum que conhece e mostra o caminho, mas tambm algum que anda no caminho. O pastor vai adiante das ovelhas.
Marcas dos Falsos lideres Em suas ltimas palavras dentro das paredes do templo, Jesus nos deu trs claras caractersticas dos falsos lderes. Ele os chamou de hipcritas, guias cegos, insensatos e serpentes. Esta a forte linguagem em Mateus 23, usada para nos inculcar o critrio de avaliao de Jesus para diferenciar os lderes falsos dos verdadeiramente espirituais. 1) Falsos lderes so aqueles que no praticam o que pregam. Pedir ao povo que seja ou faa o que ns mesmos no queremos ser nem fazer hipocrisia. uma marca de um falso lder. Jesus diz que tais so tambm os que colocam fardos sobre os outros, que eles mesmos no carregam. Cuidado com esses que pregam ou ensinam o que no praticam. Os lderes espirituais primeiro praticam, e em segundo lugar pregam e ensinam. Os verdadeiros lderes dizem: Sigam-me como eu sigo a Cristo. Os verdadeiros lderes so aqueles que no somente conhecem e mostram o caminho, mas so tambm os que andam no caminho. 2) Os falsos lderes so ostentadores. Jesus diz: Todas as coisas que fazem para serem vistos pelas pessoas. Tais lderes adoram um show. Eles fazem o que deixa uma impresso no eu, chama a ateno e edifica o prprio status e reputao. Essas pessoas podem fazer compridas oraes em pblico, mas curtas na privacidade. Eles contribuem somente se esto sendo notados. Em primeiro lugar est o desejo de serem vistos. Esta prtica est

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longe de ser a postura do m inistrio daqueles que dizem sinceramente: No ns, mas Cristo seja honrado, louvado e exaltado. 3) Os falsos lderes amam a preeminncia. Jesus diz que ele amam os lugares de honra nos banquetes e os assentos mais importantes na igreja. Eles amam ser saudados em lugares pblicos e de ser chamados de professor, doutor, presidente, reverendo e bispo. Os falsos lderes estaro presentes quando ficarem no centro do palco ou na direo, mas raramente se apresentam quando uma outra pessoa ministra ou lidera. Os falsos lderes gostam de ser honrados, elogiados e reconhecidos por sua posio e feitos. Em honra preferindo uns aos outros um lema ausente de suas vidas. Em contraste, Jesus menciona dois testes dos verdadeiros lderes espirituais e que continuam vigentes e claros. So eles a humildade e o esprito de servio. Estes atributos esto em to completo contraste com as marcas dos falsos lderes que podem ser facilmente discernidos. Eles sempre caracterizaro aqueles que procuram servir e seguir a Cristo. Cristo humilhou-se e tomou-se servo. Os lderes espirituais verdadeiros sero sempre conhecidos por um esprito que desvia os olhos das pessoas deles para Cristo. Os verdadeiros lderes procuram o privilgio de servir e no uma posio para serem servidos. O fruto produzido com o novo crescimento, e todo fruto do Esprito Santo produzido em relao a outras pessoas. Podemos, por exemplo, crescer somente pela resignao, quando algum testa o quanto podemos sofrer; assim tambm para todo fruto. E parece que Deus tem sempre permitido que as pessoas que nos cercam testem nosso amor, pacincia, alegria e outros frutos. No correr dos anos, em muitas congregaes por onde passei,

O FRUTO 81

aprendi que cada congregao tem uma situao. Depois de estar numa congregao por vrios dias, o pastor habitualmente confidencia: Temos uma situao nesta congregao. E essa situao geralmente uma pessoa que est se tomando difcil para o pastor e para outros. O teste se posso continuar a tratar essas pessoas, que me confrontam e desafiam, combenignidade, amor e respeito. Outros esto esperando ver como um representante de Cristo lida com pessoas difceis. Eles sabem que amo meus amigos, mas eles querem saber se posso amar os que se opem a mim at mesmo meus inimigosna congregao. aqui que Deus me ensina o sentido do amor no correspondido ou no retribudo.

...eu seria fortemefite atr; ido p< a plantao de igreja, e n para uma congregao estabelecidc

E u ponderaria e oraria muito mais tempo antes de decidir tomar-me pastor de uma congregao que tem ouvido o Evangelho durante anos, que tem muitas pessoas capazes para ensinar a Escritura, e a qual j est bem provida de muitos dons e pessoas que s vezes disputam responsabilidade e posio. Por que no ir aonde h maior necessidade? Enquanto a congregao estabelecida um desafio, e h ali muita necessidade, ela exatamente isto: estabelecida. Geralmente, sem levar em conta a denominao, ela anticrescimento e exclusiva, a despeito de se expressar de modo contrrio. E raramente sria acerca do evangelismo. Em seus melhores dias, ela est ali para acolher os justos e no para amar os pecadores. Tenho aprendido que a expresso mais comum numa congregao estabelecida : Voc jamais reconheceria esta congregao. Ou: Esta congregao costumava ser uma encantadora pequena congregao sem quaisquer problemas. A

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implicao destas declaraes so grandes. E essas implicaes so logo percebidas pelo recm -chegado. A congregao estabelecida pode receber uma pequena porcentagem de recmchegadosuns poucos que se casam dentro da famlia certa ou que se mantm absolutamente reticentes quanto deciso a tomar. A congregao estabelecida, grande ou pequena, tambm no produz o equivalente sua prpria liderana pastoral. Muitas vezes ela tem de sair procura de seus lderes. Embora, sem dvida, o Senhor chame pastores para as congregaes estabelecidas, se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu sentiria um forte impulso em direo plantao de igreja, onde haveria liberdade e a excitao de alcanar pessoas que no tiveram repetidamente de ouvir o Evangelho ou, por algum a razo, se afastaram da igreja estabelecida. Eu procuraria ter em mente que a congregao manter provavelmente seu propsito original. Se uma congregao comeou para satisfa zer s n ecessidade dos m em bros denominacionais que se mudam para a rea, ela continuar com esse propsito bsico e, provavelmente, nunca ser uma igreja que atenda a comunidade. Se uma congregao foi iniciada com o propsito fundamental de ir ao encontro das necessidades e das famlias da com unidade, ela continuar a perseguir essa perspectiva. Portanto, se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu consideraria mais cuidadosamente a necessidade, antes de decidir onde servir. Se dez pessoas estivessem carregando uma pesada tora e nove estivessem numa ponta e uma na outra, qual das pontas precisaria de minha ajuda? Se meio hectare tivesse apenas umas poucas espigas de milho, enquanto ao lado cinqenta hectares estivessem maduros para a colheita, onde deveria eu trabalhar?

...eu procuraria ser mais disciplinado na prtica do contato pessoal atravs da visitao ao rebanho

as visitas aos lares os coraes se abrem e o Evangelho de Cristo pode ser ministrado por meios mais pessoais. E a que o ministro tem o privilgio peculiar de orar com e em favor das ovelhas, de forma muito pessoal, sobre todos os tipos de preocupaes e necessidades. verdade: um pastor que visita os lares tem a igreja cheia de fiis. Porm, mais que isto, um programa de visitao centralizado em Cristo estabelece relaes com Cristo e abre os coraes das pessoas mais do que qualquer outra coisa que um ministro possa fazer. A visitao tambm cria um lao entre o plpito e a famlia. Uma pessoa no ter anseio de se apropriar de qualquer coisa que pregada no plpito, mas no consolidada no lar. . Um pastor que ama suas ovelhas tem de estar com as ovelhas.// Henry B. Williams testemunha: Posso conhecer mais da importncia prtica a respeito dos membros de um dado lar por meio de uma visita pastoral do que posso obter em dez anos de encontros casuais e apressados com esses mesmos membros no

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saguo da sada, aps o culto da manh de domingo. Numa visita aprende-se mais do que numa dzia de seminrios. Na visita estou em contato com as perguntas que as pessoas esto fazendo. O sermo parece sempre melhor no domingo de manh, quando recebo um aperto de mo do pastor durante a semana. Talvez poucos podem ter a habilidade do pastor que conhecia pelo nome cada um dos cinco mil membros da sua igreja, mas a maioria pode ser muito enriquecida atravs de um programa de visitao. Precisei chegar ao meu ltimo pastorado para ter as boas sensaes da minha prtica de visitao, e ento percebi que um trabalho muito melhor podia ser feito. Gostaria de poder comear de novo.
Um Flano Definido Pelo fato de fazer muito poucas visitas sem um itinerrio definido, considero til preparar um plano para visitar um certo grupo de pessoas toda semana, outro grupo a cada duas semanas, e alguns uma vez por ms. Essas categorias no representam um grande nmero dos congregados, mas incluem os que esto internados, os idosos e aqueles que tm necessidades especficas. Todos os membros devem figurar numa lista ocasional para serem visitados pelo menos uma vez por ano. Isto m inistrar o Evangelho de casa em casa (Atos 20.20). Uma experincia significativa, que procuro realizar at com mais fidelidade, fazer algum contato no refeitrio da escola, ou em outro ambiente, com todos os adolescentes da congregao. Toda vez que fiz isto, senti que foi altamente compensador e abriu a porta para os jovens me procurarem mais tarde quando surgiu uma necessidade de uma ou outra natureza. Sempre oro com minhas ovelhas e por elas quando as visito no hospital ou em sua casa. Embora possa haver ocasionalmente

O CONTATO PESSOAL 89

uma circunstncia ou situao em que no seja apropriado fazer uma orao, isto ocorre muito raramente. As pessoas esperam que um ministro seja uma pessoa de orao e esperam as oraes de seu lder espiritual. Freqentemente tenho ouvido pessoas lamentando que o pastor as visitou mas no houve orao. Chaucer, em The Canterbury Tales (As Histrias de Canterbury), oferece um belo quadro de um pastor amoroso e visitador. A Palavra de Cristo com fidelidade ele pregou, E a seus paroquianos devotamente ensinou. Benigno era ele, nos labores diligente, Como provou muitas vezes... Ampla era sua parquia, espalhada por grande distncia, Contudo a ningum negligenciou, sob chuva ou trovo. Tristeza e doena recebiam seus cuidados bondosos; Com o bordo mo viajava a toda parte. Este bom exemplo a suas ovelhas ele trouxe: Que primeiro forjava e depois ensinava. Esta parbola ele juntou Palavra Se o ouro enferrujar, que ser do ferro? Porque se um sacerdote, em quem confiamos, corrupto, No admira que o homem comum enferruje! Embora santo em si mesmo e virtuoso, Ele com o homem pecador era implacvel, No poupando, em sua prdica, a v presuno, Mas em seu ensino era amvel e discreto. Ele atraiu seu rebanho ao cu com nobre arte, Pelo bom exemplo era sua santa arte. No menos ele censurava o obstinado, Fosse ele de alta ou baixa posio. Pela pompa e espetculo mundano no se interessava;

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Nenhuma conscincia doentia fe z sua regra severa. O saber de Cristo e dos doze apstolos Ele ensinava, mas primeiramente o seguia.1 9
Especialmente Novas Pessoas Sim, se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu procuraria ajudar-me e a minhas ovelhas a dispensar ateno s novas pessoas que se transferissem para nossas comunidades. Se aproximadamente um quarto da populao muda de local cada ano, especialmente nas reas mais urbanizadas, segue-se que uma vasta oportunidade de novos contatos estaria sempre presente. Meu trabalho mais bem-sucedido em alcanar novas pessoas nos quarenta anos de meu ministrio era entre aqueles, indivduos e famlias, que se mudavam para a rea de minha atividade. Quando diziam que faziam parte de outra denominao, eu telefonava ao pastor daquela denominao naquela rea e indicava-lhe a pessoa ou famlia a ser contatada. Quando elas no pertenciam a nenhuma denominao, eu retomava ao meu escritrio, escrevia uma carta de boas-vindas da comunidade e da congregao com informaes sobre a congregao, sua histria, atividades e oportunidades. Eu tambm punha as famlias de minha congregao cientes de tais pessoas novas e incentivava contatos entre elas. As famlias precisam ter a viso deste evento e algum treinamento sobre como encontrar-se com os recmchegados. Sim, se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, procuraria ajudar-me e aos membros de minha congregao a dar ateno s pessoas novas que se mudassem para nossa comunidade. Como j assinalei, se aproximadamente um quarto da populao muda de local a cada ano, especialmente em reas mais urbanizadas, ento uma ampla oportunidade de novos contatos estaria sempre ocorrendo.

...eu tomaria cuidado com certas armadilhas do ministrio

si

Q u a n d o jovem pastor, fui grandemente auxiliado por um ministro idoso, o qual me explicou que, quando h um desastre espiritual, a causa geralmente est numa de trs reas. Estas trs reas so citadas em Hebreus 12.15-17. Aqui esto trs barreiras bem-aventurana, utilidade e felicidade. A compreenso delas proteger nosso ministrio e tambm nos capacitar a ajudar outros. A primeira a barreira da amargura. Que ningum seja faltoso, separando-se da graa de Deus; nem haja alguma raiz de amargura que, brotando, vos perturbe e, por meio dela, muitos sejam contaminados (Hebreus 12.15). A amargura uma atitude para com outra pessoa, que comea no corao. uma raiz enterrada sob a superfcie, de modo que no pode ser notada em princpio. Mas ela impede a corrente da bem-aventurana espiritual. Ela obstrui a orao. Ela sufoca nossa mensagem. Ela aflige o Esprito Santo. A amargura, finalmente, contamina muitos outros.

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Vemos aqui a seriedade de permitir que mesmo uma pequena raiz de amargura se infiltre em ns. Ela no somente despoja a pessoa amarga da bno espiritual e toma Deus distante, como tambm destri as relaes na famlia, na igreja e alm. Portanto, o apelo da Escritura para que no deixemos de receber a graa de Deus, que o amor no merecido dele por ns. De nossa parte, devemos tratar os outros como Deus nos trata, e no sejamos amargos com qualquer pessoa. Tomemos cuidado com a raiz da amargura. A segunda a barreira do comportamento. Cuidemos para que no haja algum impuro ou profano (Hebreus 12.16). Devemos estar sempre em guarda contra qualquer espcie de imoralidade, primeiro em pensamento e tambm em ato. Ningum um fracasso moral de repente. A lascvia, como a amargura, tem a faculdade de ir-se alojando no corao e na mente. A imoralidade uma barreira que nos impossibilita contemplar a face de Deus. O puro de corao v a Deus. O impuro tambm desenvolve conceitos errneos sobre Deus, sobre o pecado e sobre outras pessoas. Tenho notado que, quando h um pecado moral oculto, as pessoas so inclinadas a mudar para uma de duas direes. Uma se tomarem muito libertinas e passarem a ter uma viso complacente do pecado. A outra se tomarem muito legalistas, rgidas e inclementes diante do pecado, assumindo uma atitude de juzo frreo sobre os outros. Satans sutil e procura destruir os mais eficientes servos de Cristo, conduzindo-os pouco a pouco aos pensamentos lascivos e, em seguida, ao comportamento lascivo. E no podemos ser apenas m uito cuidadosos em nossos conceitos de vida e relacionamento. Precisamos recorrer cerca de proteo de Deus para que no caiamos nos engodos e sedues que certamente

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surgiro em nosso ministrio. Atravs de artifcios lascivos, o Diabo tem destrudo a eficcia de muitos ministros. Atravs da imoralidade, o Diabo tem matado muitos servos de Deus. Eu respeito os ministros que querem uma janela em seu gabinete e que no do conselhos a pessoa do sexo oposto a ss num edifcio. E creio que, como ministro, devo continuamente estar lembrado do padro de pureza e fidelidade de Deus, porque a impureza uma das grandes armadilhas do pastor. A terceira armadilha a barreira dos pertences. Estejamos alertas para no ser como foi Esa, o qual, por um repasto, vendeu o seu direito de prim ogenitura. Pois sabeis tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno, foi rejeitado, pois no achou lugar de arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado (Hebreus 12.16,17). Esa tomou-se o exemplo para todas as pocas daquele que vende o espiritual em troca do material, que valoriza seu estmago acima da sua alma, e que preza as propriedades e no as relaes. Sim, ns, como ministros, precisamos da grande advertncia e grande promessa de Hebreus 13.5: Contentai-vos com as coisas que tendes; porque Deus julgar os impuros e adlteros; porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei e nunca jamais te abandonarei. Tenho conhecido ministros atravs dos anos que nunca deram ateno a este ponto e que foram para sempre infelizes. Seus servios foram ineficazes. Eles se tomaram invejosos dos outros e reclamavam de seu prprio salrio e situao. A inveja e a ganncia so as tentaes no somente dos ricos, mas tambm dos pobres. Estes pecados, contra os quais a Escritura adverte com tanta freqncia, podem ser uma barreira bno de Deus em nossas vidas e uma barreira para os outros no ministrio de um pastor.

96 SE EU COMEASSE M EU MINISTRIO D E NOVO

Se eu estivesse comeando meu ministrio de novo, eu me com prom eteria a no perm itir que essas atitudes jam ais ocorressem em minha vida. Estas trs so armadilhas especficas para as pessoas num ministrio espiritual.

Mais sabedoria.

u me comprometo a nunca dizer qualquer coisa do plpito que no estou disposto a dizer diretamente a uma pessoa. Em outras palavras, o plpito no lugar para um ataque pessoal. No comeo do meu ministrio, uma pessoa me censurou pelo que ela julgava ser um ataque pessoal em minha pregao. Assegurei-lhe que no tive ela ou qualquer outra pessoa em mente. Citei o compromisso acima e perguntei-lhe se ele achava que eu o havia cumprido. Ele respondeu que achava que eu tinha agido assim, e o mal-entendido se desfez. * Eu procuraria sempre manter a confiana. Muitos ministros tm perdido sua efetividade no por causa de falta de capacidade,

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mas por terem trado uma confiana. * Eu procuria lembrar-me de no sair do trem quando estivesse passando pelo tnel. H muitos momentos de desnimo no ministrio, mas no bom tomar uma deciso importante du rante os tempos de desnimo. Geralmente, nos trs primeiros anos de ministrio, como no casamento, temos um perodo de desiluso. Este no o momento de fazer uma mudana repentina. particularmente sbio tomar conselho com algumas pessoas espirituais e de discernimento em tais ocasies, e no ouvir um ou dois que tenham a tendncia de ver somente o lado negativo das coisas. * Eu procuraria lembrar-me que o lder mais bem-sucedido no aquele que sabe e faz todas as coisas, mas aquele que conhece suas foras e fraquezas e que tem a capacidade de encontrar os que so fortes em reas em que ele fraco e os autoriza a agir. * Eu oraria por somente bastante nimo para continuar sendo forte para com Deus. Deus permite raramente se que o faz que seus servos vejam quo grande bno eles so. Ele permite somente bastante nimo para nos tomar frteis, mas o fruto mesmo no para o benefcio do pregador, mas para o reffigrio de outros. Eu tomaria cuidado em permitir que cumprimentos servissem p ara ensejar au toconfiana em coisas espirituais. Os

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cumprimentos de outrem podem ser usados para o mal, se no estivermos determinados a dar toda a glria a Deus. Quanto mais aquinhoado, maior a tentao e sede por louvor. medida que envelhecemos, o anelo por louvor leva a frustraes e amarguras, seguidas de esforos planejados para obter ateno e afirmao. * Eu procuraria lembrar que, a despeito de quo difcil uma pessoa parea, cada um de ns tem uma abertura ou um ponto de receptividade. Se eu tentar o bastante, encontrarei essa abertura para levar a pessoa a Cristo, que morreu por essa pessoa tanto quanto por qualquer outra.
*

Eu me lembraria de que Jesus mudou as pessoas por amor, aceitao e perdo. Os fariseus procuraram mudar as pessoas por meio de crtica, julgamento e condenao.
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Eu procuraria lembrar que Jesus no dedicou tempo ou esforo justificando-se ou defendendo-se. Agostinho orou: O Senhor, livra-me da luxria de defender-me. Uma grande armadilha de muitos lderes procurar defender-se, explicar-se, excusar-se de falhas e colocar-se em boa posio. Jesus no fez nada disso. A luxria por defender-se a luxria por aprovao. Oswald Chambers escreveu: Nossa insistncia em provar que estamos certos sempre, de certa forma, uma indicao de que tem havido algum ponto de desobedincia.

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Portanto, eu procuraria deixar que o Senhor combatesse minhas batalhas por mim, como Ele prometeu. Quando procuro com bater minhas prprias batalhas, o Senhor fica de lado e me deixa lutando sozinho. Quando me ponho de lado, Ele faz a justificao e opera todas as coisas para sua glria e meu bem. Foi dito de um pregador: Se voc quer sentir seu amor, magoeo. Ele tinha tal amor divino que transbordava especialmente em face da oposio, inimizade e ofensa pessoal.

Eu procuraria manter-me livre do amor e da luxria pelas coisas materiais. Alguns ministros que conheci tomaram-se infelizes e at deixaram o m inistrio completamente porque ficaram descontentes com sua renda, deixando o esprito de sacrifcio e servio de fora pelo interesse pelas coisas materiais. Um ministro ser infeliz para sempre e espiritualmente improdutivo, se consentir que o esprito do descontentamento ou ganncia comece a crescer.
*

Eu buscaria diversos conselheiros espirituais, sbios e slidos que tivessem em seus coraes preocupao pela igreja e por meu bem-estar, a quem eu pudesse recorrer para conselho e perspectiva. Isto pode evitar muitas armadilhas e perspectivas equivocadas ou distorcidas que um ministro pode facilmente desenvolver ou que podem desenvolver-se atravs de aplausos ou crticas de uma ou duas outras pessoas. Isto significa tambm que eu no tomaria a reao adversa de uma pessoa muito seriamente sem avaliar tal crtica com outros

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lderes confiveis que podem aconselhar-me com sinceridade e amor. Sofri muito no ministrio por admitir crtica ampla e radi cal de uma pessoa que alegava estar falando em nome de muitos, somente para descobrir depois que se tratava de uma reao pessoal, apoiada to-somente em alguma preveno pessoal, e no na opinio de outras pessoas. * Eu reu n iria em volta de m im um as poucas pessoas profundamente comprometidas a orar diariamente e jejuar pela igreja e pelo seu ministrio. Orar juntar-se aos santos de todas as pocas e juntar-se a Cristo, o grande Sumo Sacerdote e intercessor, em sua preocupao pelo mundo inteiro. O ministrio do Esprito Santo est associado orao mais do que a qualquer outro aspecto do ministrio do Esprito. Vim a crer que um ministro no deve procurar ministrar sem um grupo de parceiros que iro apoiar o ministrio diante do trono da graa para a preservao, proclamao e autoridade divinas. * Eu evitaria a inveja como se fosse praga. Inveja ficar triste quando outro est alegre. Ela levanta sua hedionda cabea quando algum bem-sucedido na rea em que eu trabalho ou na rea em que procuro obter sucesso. A inveja toma amargas as pessoas e coloca um em competio com outro. A inveja deriva do mal bsico do orgulho. Oscar Wilde, numa de suas histrias, conta que o Diabo estava atravessando o deserto da Lbia quando encontrou um grupo de seus associados tentando um santo eremita. Eles procuravam

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tentar o santo homem com os pecados da carne, fazendo-o de todos os modos que conheciam, mas sem xito. O santo estava firme e rechaava todas as insinuaes. Finalmente, depois de constatar seu fracasso, desgostoso, o Diabo sussurrou aos tentadores: O que vocs fazem muito grosseiro. Permitam-me um momento. Ento o Diabo cochichou ao ouvido do santo homem: Seu irmo acaba de ser nomeado bispo em Alexan dria. Uma carranca de cime cruzou a face serena do eremita. Este, disse Satans a seus subordinados, o tipo de coisa que recomendo. * Uma das sutilezas da liderana e da pregao pensar que, ao preparar uma palavra do Senhor para meu rebanho, eu mesmo estou fiel e obediente a ela. Eu me poria em guarda especial, de sorte que a verdade que prego e ensino seja aquela qual eu mesmo de antemo me submeti e que experimentei. * Eu me lembraria de que meu amor por Cristo e pela igreja revela-se genuno quando posso sinceramente regozijar-me pelo sucesso e realizaes de meu sucessor e pelo sucesso de outros ministros nas congregaes. * Eu procuraria ter em mente que, ao encerrar meu ministrio, teria provavelmente influenciado os outros mais como pessoa do que como pregador. O teste final no o quanto sou dotado por

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Deus, mas como tenho vivido minha religio. Will Garrison escreveu: No nico julgamento que importa seremos avaliados no tanto pelo que fizemos, mas pelo que nos tomamos. * Eu pediria a Deus que acabasse com o orgulho de qualquer espcie e me desse um esprito de genuna humildade crist. C. S. Lewis adverte que o mal extremo o orgulho. Todos os pecados da came so como picadas de pulga comparados a ele. O orgulho essencialmente competivo. Lewis sugere: Se voc quiser saber o quanto orgulhoso, o meio mais fcil perguntar a si mesmo: Quanto me repugna quando outra pessoa me despreza, ou se recusa a tomar conhecimento de mim, ou me trata mal, ou me protege, ou fica se exibindo? Lewis afirma tambm que o orgulho ou amor prprio o pecado mais evidente nos outros e que no enxergamos em ns mesmos. Quanto mais orgulho temos mais nos desagrada o orgulho alheio. A virtude oposta a humildade. O orgulho deleitase em brilhar ou corrigir os outros. por orgulho que criticamos e julgamos os outros. A humildade mais consciente do prprio fracasso e precisa da contnua graa de Deus. * Eu procuraria dar a minha famlia o lugar prprio. A ordem de prioridade Deus, famlia e trabalho. E isto inclui a famlia do pregador. Se qualquer uma dessas prioridades sair desta ordem, significa que os trs relacionamentos sofrero. Certamente h os momentos em que, na experincia de qualquer um, a famlia deve ficar no banco de trs. Porm, no melhor dos casos, minha famlia

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deve ter o mesmo direito em meu tempo do que os membros de minha congregao tm. de se esperar que minha famlia deva ter uma parte especial em meu tempo, amor, ateno, pacincia e cuidado. aqui tambm que preciso praticar aquilo que prego. Que proveito haver para mim em realizar um grande pastorado e perder minha prpria famlia? Se algum no sabe governar a prpria casa, como cuidar da igreja de Deus? (1 Timteo 3.5). * Eu procuraria aceitar os limites da minha humanidade. Eu nunca seria capaz de fazer tudo o que precisa ser feito. No posso medir a necessidade de cada pessoa. No posso estar no auge do meu desempenho em cada reunio da junta, em cada sermo e em cada reunio, e ainda ir ao encontro das necessidades que se apresentam. Algumas coisas no podero ser feitas. Minha preocupao no deve ser minha fragilidade humana, -e^sim evitar o esprito de preguia, indiferena, negligncia ou postergao. Deus me ajudar na frouxido de minha fragilidade, mas devo desenvolver a disciplina da fidelidade e da diligncia. * Eu me lembraria de que algumas das reas da vida em que tenho sido mais auxiliado como pessoa e como pastor foram aquelas em que os leigos questionaram meu modo de pensar e minha maneira de ser. Sem este desafio, esquecemo-nos de nossa falibilidade. Dar ateno s dvidas ou perguntas do leigo livrame, no final, de fazer o papel de Deus ou pontificar. Eu dedicaria mais ateno aos humildes, porque Deus d uma intuio e uma sabedoria especial a tais indivduos.

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* Se eu fosse um ministro de novo, faria tudo o que pudesse para promover famlias fortemente centralizadas em Cristo, iniciando com um cuidadoso programa de aconselhamento prnupcial e contnua orientao aos recm-casados, jovens pais, pessoas da meia-idade, idosos e solteiros. Em outras palavras, eu procuraria prover contnua ajuda a toda a fam lia. Uma congregao no pode ser mais espiritual do que suas famlias, e se as famlias no esto sendo espirituais, toma-se difcil ouvir o que Deus est dizendo em outras reas da vida. * Eu procuraria lembrar-me de que qualquer grupo de lderes precisa tanto do otimista como do pessimista. O Primeiro-Ministro Lord Asquith disse: uma coisa excelente ter um otimista na frente, contanto que haja um pessimista na retaguarda. Jesus tinha um Pedro que avanava rapidamente nas coisas e um Tom que questionava. Os pastores precisam ser otimistas com esporas. Jamais conheci um pastor de sucesso que fosse um pessimista. No entanto, devc admitir, os pessimistas de minhas congregaes eram uma verdadeira irritao at que me dei conta de que tais pessoas muitas vezes me livraram de uma ao prematura. Eu posso ter usado as esporas, mas aqueles que seguravam as rdeas me fizeram pensar uma segunda vez a respeito de uma idia.

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Eu faria mais leituras. Nunca conheci um pastor ou professor eficiente que no fosse tambm um grande amante de livros. Para aqueles que ministram, deve haver uma constante leitura das inexaurveis Escrituras. Joo Wesley insistia em que seus J^-pregadores e assistentes fossem leitores. Com firmeza consumam 7 toda a manh nesta ocupao, escreve ele, ou pelo menos cinco horas em vinte e quatro. Um historiador metodista atribui a Wesley a publicao de 371 trabalhosisto de um pregador que viajava mais quilmetros e pregava mais sermes do que qualquer outro homem jamais fez. * Eu procuraria espalhar a alegria do Senhor. A palavra do Evangelho Boas Novas e ela proporciona eterna esperana e bom nimo. A alegria do Senhor a tua fora. Os ministros vivem tanto tempo com os problemas das pessoas, com cncer e ataques cardacos, com alcoolismo e depresso, nos funerais em casas e hospitais, que possvel comear a viver na escurido e na melancolia. Os ministros so atrados pelas pessoas aflitas. Como a mensagem e a misso crist no ousam encobrir ou evitar a mgoa, o sofrimento e a melancolia, elas tambm no ousam focaliz-los aqui. A luz de Cristo e a ressurreio penetram a escurido e trazem a gloriosa esperana e alegria a todos os que colocam sua f em Jesus Cristo.

NOTAS
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. William Nelson. Ministry Formationfor Effective Leadership (Abingdon, 1988), p. 23. James N. McCutcheon. The Pastoral M inistry (Abingdon, 1978), p. 12. David J. Bosch. A Spirituality o f the R oad (Herald Press, 1979), p. 13. G. Byron Deshler. For Preachers Only (Zondervan, 1973), no paginado. Dallas Willard. The Spirit o f the Disciplines (Harper & Row, 1988), p. 166. Thomas R. Swears. The Approaching Sabbath (Abingdon, 1991), p. 86. Suzanne Johnson. The Christian Spiritual Formation in the Church and Classroom (Abingdon, 1991), p. 69. Dwight L. Grubbs. BeginningsSpiritual Formation forL eaders (Fairway Press), p. 56. E. Stanley Jones. The Christ o f the Mount (Abingdon, 1931), pp. 13,14. 10. Eldon Trueblood. Signs ofH ope (Harper & Row, 1950), p. 122. 11. Henri Nouwen. Making Ali Things New (Harper & Row, 1981), pp. 79,80. 12. Cario Carretto. The God Who Comes (Orbis Books, 1974), pp. 183,184. 13. Elizabeth 0'Connor. Called to Commitment (Harper & Row, 1963), p. 94. 14. BillH ull. The D isciple-M akingPastor (Fleming H. Revell, 1988), p. 15. 15. E. Stanley Jones. H ow to Pray (Abingdon, 1943), p. 3. 16. Andrew Blackwood. The Voicefrom the Cross (Baker House, 1955), pp. 63,64. 17. Fred B. Craddock. Overhearing the Gospel (Abingdon, 1978), p. 39. 18. William A. Armstrong. Minister, Fleal Thyself( Pilgrim Press, 1985), pp. 21 , 22 . 19. Chaucer. The Canterbury Tales, Prologue (tr. H. C. Leonard).

Embarque numa viagem introspectiva atravs de dezesseis verdades sempitemas que o ajudaro a revitalizar seu minist rio. John M. Drescher oferece disciplinas espirituais que faro com que seu ministrio seja mais centralizado em Cristo e mais capacitado pelo Esprito Santo. O autor identifica erros do passado e, a partir da, mostra como renovar um ministrio eficaz. Ao oferecer estas prolas de sabe doria, o autor se dirige a todos os pastores que conhecem as presses dirias para refletir sobre seu relacionamento com sua igreja e com o povo de Deus.

JOHN M. DRESCHER um pastor menonita com mais de quarenta anos de experincia. Ele um Pregador radiofnico, autor de Se Eu Comeasse Minha Famlia d Novo (Editora Crist Unida), Quando Seu Filho Tem Entre 6 e 12 Anos, As Sete Necessidades Bsicas da Criana (Editora Crist Unida), entre outras obras.