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TOMAR A PALAVRA ASPECTOS DE VIDA DA MULHER NA SOCIEDADE BARROCA

Ana Hatherly Recentemente, ao elaborar um extenso artigo para a Histria da Vida Privada e do Quotidiano em Portugal^, tive ocasio de me debmar sobre a situao da mulher no perodo barroco, quer no ambiente familiar quer no convento. A situao da mulher nesse perodo, que em Portugal abrange todo o sculo XVn e metade do XVIII, no foi ainda estudada cabalmente, e as informaes de que dispomos hoje so dispersas e por vezes confusas, mas comeam j a surgir os primeiros estudos sistemticos^. Alis, em toda a Europa, comearam agora a aparecer numerosas obras dedicadas a este assunto, de entre as quais destacarei aqui apenas Histria das Mulheres de Georges Duby e Michelle Perrot^ e A Mulher do Renascimento, de Margaret L. King"* que, porm, no se referem situao da mulher em Portugal. Quando se aborda a questo do papel da mulher na sociedade.
1 Lisboa, Editorial Presena, 1995 (no prelo). 2 A este respeito elucidativa a Bibliografia publicada pela Comisso para Igualdade e para os Direitos das Mulheres, de Lisboa. 3 Lisboa, Edies Afrontamento, 1993. '* Lisboa, Editorial Presena, 1994. Revista da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas, n" 9, Lisboa, Edies Colibri, 1996, pp. 269-280.

Identidade, Tradio e Memria especialmente no passado - mas ainda bastante na actualidade - sempre posto em destaque o papel que ela desempenha na famlia, pois a vida da mulher est ligada vida domstica: - filha, me, esposa, enfermeira, govemanta, reprodutora - o seu mundo a casa, a sua ocupao - dir-se-ia mesmo, a sua profisso - a famlia, o seu universo o da intimidade quotidiana. Mas esta viso obviamente demasiado estreita, e no perodo barroco a mulher no desempenha apenas esse papel na sociedade: ela tambm herona: dama ou cortes, intelectual, artista, mstica ou at santa, demonstra por vezes a sua capacidade de afirmao pessoal e mesmo uma espcie de proto-conscincia-de-classe, anticipando claramente o feminismo modemo. Para essas, como se acentua na j referida Histria das Mulheres, um dos aspectos dominantes o modo como tomaram a palavra, como falaram, leram, escreveram e publicaram, projectando a sua imagem na sociedade do seu tempo. Nesta apreciao do comportamento da mulher temos de ter em mente as duas grandes reas em que estava dividida a sociedade de ento: de um lado os seculares, de outro os religiosos. No que diz respeito a Portugal - mas tambm Espanha e Itlia - o nmero de religiosos e religiosas era elevadssimo nos sculos XVn e XVIII. No sculo XVII, s em Lisboa havia 26 conventos masculinos e 15 femininos, e Tirso de Molina, em El Burlador de Sevilla, de 1630, diz que no Mosteiro de Odivelas, havia mais de 1200 freiras e beatas^. Este excesso de religiosos, considerado como tal j na sua poca, conduziu s irregularidades de comportamento moral, que duramente estigmatizam uma poca, geralmente considerada como uma das mais intensamente religiosas. Uma outra grande divisria social era a que dizia respeito instmo, que era perrogativa de religiosos, nobres e burgueses endinheirados. Porm, se dentro da classe dos religiosos a instmo era uma necessidade, pois desempenhava um papel importante no ensino e na missionao, para os nobres a instmo no era uma to premente necessidade, e se entre os nobres houve muitos e ilustres letrados, tambm os houve fortemente iletrados. O povo, esse, era simplesmente analfabeto. Para o povo, a transmisso da cultura era feita por via oral. Neste quadro social to nitidamente estratificado, qual era a situao da mulher? Se fosse nebre ou rica, poderia ter acesso ao ensi5 Ana Hatherly, Hist. do Quot., ob. cit.

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Tomar a Palavra no e cultura - dependendo dos interesses da sua famlia e da sua capacidade intelectual. Se fosse religiosa, poderia ser mais ou menos instmda, mas se fosse instmda poderia aceder aos mais altos cargos dentro da hierarquia do seu convento e da sua Ordem. Em qualquer dos casos, a sua instmo era controlada, ou pela famlia civil, dominada pelo pai, ou pela comunidade religiosa, dominada pelos preceitos da religio e da sua Ordem, etc. Como disse Margaret King, o monaquismo a histria do aprisionamento da mulher (p. 96). O elevado nmero de religiosos e religiosas que se verificou em Portugal nos sculos XVII e XVIII, tinha uma origem social, ditada pelas leis do morgadio, pela crise econmica derivada do expansionismo colonial, pelas prolongadas guerras da independncia, pela escassez de produo e de recursos naturais, etc. Por todos esses motivos e por vrios outros, o convento era uma sada para numerosos problemas. A vida religiosa era realmente uma carreira, que homens e mulheres abraavam por vocao, por necessidade ou por imposio da famlia ou de circunstncias vrias de natureza adversa. Era uma profisso que garantia proteco e prestgio, desde que se cumprissem as regras. A represso das faltas cometidas, nomeadamente de ordem sexual, poderia ser muito severa, como no caso do pecado nefando, para os homens, mas tambm poderia ser muito branda, no caso da manice entre as mulheres, que teve mesmo um defensor no Visconde da Asseca, como j tive ocasio de demonstrar um estudo publicado em 1989^. No que diz respeito s mulheres, a vida no convento parece ter sido, em muitos casos, uma melhor opo do que a vida em famlia, e sobretudo no matrimnio, dada a singular prepotncia de muitos maridos que, abusando dos direitos que a lei e o costume lhes concediam, maltratavam e at matavam as esposas com a maior impunidade. A esse respeito so elucidativas as observaes de alguns estrangeiros letrados que visitaram Portugal nos sculos XVII e XVIII, que nos seu escritos pem em destaque a vida de clausura que as mulheres casadas levavam, sempre fechadas em casa e ameaadas pelos cimes dos maridos, que no lhes consentiam que convivessem com nenhuns homens, mesmo que fossem da sua famlia. A nica excepo era o confessor - da talvez os muitos casos de adultrio com religiosos, que esse contacto nico e supremamente ntimo permitia. Um desses forasteiro que visitaram Lisboa em 1730 escreve: A
^ Ana Hatheriy, Defesa e Condenao da Manice, Lisboa, Quimera, 1989. 271

Identidade, Tradio e Memria mulher vive de tal forma enclausurada que vulgar haver simples mercadores com capela em casa e missa privada, afim de no darem a suas mulheres e filhas o nico pretexto que podem ter para pr o p na rua. Porm as mulheres encontram maneiras de subverter essa represso. Escreve o mesmo forasteiro annimo: Em Lisboa, as mulheres s se podem ver no caminho que medeia entre a casa e a igreja, ou ento na igreja, onde ocupam a nave, separadas dos homens. Isso, porm, no impede que os sinais e a linguagem pelos dedos no substitua a palavra. Estes sinais fazem-se de parte a parte, de uma maneira to subtil e to prudente que um estranho, sem conhecimento deste costume, juraria que os dois dialogantes no haviam trocado uma palavra. Mas havia tambm momentos de desforra, como informa o mesmo cronista: A mulher lisbonense aguarda as procisses da quaresma com grande impacincia, porque nesta ocasio lhe permitido sair para a rua a fim de assistir s cerimnias. Aquelas mulheres que tm desejo de aproveitar este tempo de liberdade para outros fins, podem faz-lo sem perigo, sendo quase impossvel espi-las por causa da grande quantidade de mulheres que nestas ocasies andam na rua (...) e enquanto os maridos dormem tranqilamente, firmes na convico de no deverem contrariar a devoo (...) das suas mulheres, h quem diga que ento os encontros marcados no ficam esquecidos e que nestas ocasies que muitas mulheres se desforram dos tempos de aperto.'^ Outro aspecto do comportamento da mulher em pblico dizia respeito aos decoles, que Frei Afonso dos Prazeres descreve assim: Descobrem as mulheres os peitos com tal imodstia que, perdido o pejo do seu sexo, parecem feras que andam buscando homens para despedaar-lhes a alma com a culpa.^ Franois de Tours, que visitou Lisboa no sculo XVII, escreve: As mulheres no podem mostrar nem a ponta do p, e em tal recato os maridos fazem ponto de honra, porm, podem andar um tanto ou quanto despeitoradas^. Outro cronista francs da mesma poca especifica: As mulheres portuguesas decotam-se muito, mostrando a espinha e as costelas.^^
7 o Portugal de D. Joo V, visto por trs forasteiros, Lisboa, Lisptima Edies, 1989, p. 60. 8 Ana Hatherly, Hist. do Quot., ob. cit. 9 Portugal nos sculos XVII e XVIII, Quatro Testemunhos, Lisboa, Lisptima Edies, 1989, p. 53, 10 Ibd., p. 63.

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Apesar destas manifestaes de uma certa independncia subversiva, as infidelidades conjugais, reais ou imaginrias, eram reprimidas pelo marido com cevcias vrias - como se pode ver por exemplo na impressionante Autobiografia de Margarida de Castelo Branco" - ou mesmo com a morte, sem que tal implicasse necessariamente um castigo. Num sermo, pregado em 1723, o Padre Rafael Bluteau declara a esse respeito: Em Lisboa, por uma folha de papel a que chamam a esse respeito: Em Lisboa, por uma folha de papel a que chamam carta de seguro, o mais cruel homicdio se abafa. Em Lisboa, qualquer sombra de infidelidade no tlamo conjugai afia o punhal do desagravo, e o matar mulheres ponto de honra.^^ Entre a represso familiar e as limitaes do convento, muitas jovens tero optado pela vida monstica, uma bem melhor opo nalguns casos e em alguns conventos, de entre os quais se destaca o Mosteiro de Odivelas nos arredores de Lisboa, que na primeira metade do sculo XVni foi o serralho de D. Joo V, inveterado freirtico durante os melhores anos da sua vida, mas que j no sculo XVII abrigara freiras como D. Ana de Moura e D. Feliciana de Milo, amsias de D. Joo VI de cujos ditos audaciosos e despiques galantes restam ainda saborosos vestgios. Pela descrio que o Padre Manuel Bemardes faz da cela de uma freira do sculo XVII, fica-se com a idia de que a vida nalguns conventos, e em alguns casos, nada tinha a ver com a noo de penitncia, mortificao e renncia aos prazeres do mundo. Mas preciso no generalizarmos, porque nem todos os conventos eram iguais, e as condies de clausura variavam muito em tipo e em grau. Mesmo assim, vejamos um fragmento da descrio da cela duma freira barroca, que o Padre Manuel Bemardes faz na sua Nova Floresta: Ver uma cela de freiras ver uma casa de estrado de uma noiva. Lminas, oratrios, cortinas, sanefas, rodaps, tomados a trechos com rosas de maravalhas, banquinhas de damasco franjadas de seda ou de ouro, pias de cristal, guarda-roupas da Holanda, caoulas, espelhos, craveiros, manjerices ou naturais ou contrafeitos, passarinhos, cachorrinhos de manga (...) jarras, ramalhetes, porcelanas, brinquinhos de sangria, figuras de alabastro ou de gesso, frutas
" Ed. de Joo Palma-Ferreira, Lisboa, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1984. '2 Ana Hatheriy, Hist. do Quot., ob. cit. 273

Identidade, Tradio e Memria escolhidas (...), perfumes, alambiques, todo o gnero de arames para a fbrica dos doces, almrios para os recolher, criadas para o ministrio da casa, etc. etc. um verdadeiro inventrio da profuso barroca.'-^ Os conventos no eram apenas locais apropriados para o desenvolvimento de vocaes msticas ou locais de retiro para jovens desherdadas, vivas ou transviadas: eram tambm verdadeiros centros de cultura e, nalguns casos, verdadeiros centros de recreio, onde se sucediam as frestas, as representaes teatrais, os certames literrios e as visitas mais ou menos assduas de intelectuais e nobres que, por vezes, namoravam abertamente as freiras, com quem trocavam correspondncia e de quem recebiam favores, que iam desde doarias a ofertas de outro tipo, mas que eram duramente pagas. Esses amantes mais ou menos platnicos, denominados pelos seus detractores de Basbaques de Cupido, parece terem sido freqentemente explorados duma maneira incrvel. So numerosos os textos que existem focando esse aspecto. Veja-se por exemplo este poema annimo, dedicado a uma jovem freira acabada de professar, em que so transmitidos conselhos teis a esse respeito: Dou-vos o parabm de professar,/ Menina: agora tendes liberdade./ E visto estar na vossa mocidade,/ Podeis buscar devoto a quem amar./ Olhai as mos, mas sem o rosto olhar;/ Arrematai-vos sem diversidade/ A quem mais der; porque julgo, em verdade,/ Que quem mais d, mais se deve estimar./ No repareis se torto ou se direito,/ Oficial, fidalgo ou mercador/ Leigo, frade, estudante, page ou micho;/ No vos deixeis levar desse capricho,/ Menina: se ele d, tomai-o a geito,/ Que a honra duma freira o proveito.^'^ Os amantes destas freiras licenciosas eram conhecidos pelo nome de freirticos - em Espanha denominados galanes de monjas - e, a julgar pelo volume dos testemunhos da sua existncia, eram muito numerosos. Os seus escritos, que constituem uma verdadeira mina de informaes sobre a vida social portuguesa dentro e fora do convento no pen'odo barroco, que Jlio Dantas comenta no seu conhecido livro O Amor em Portugal no Sculo XVIII,^^ constituem um verdadeiro sub-gnero que comea agora a ser estudado com a seriedade que a sua dimenso
'3 Vol. V, p. 31. 14 Citado por Jlio Dantas, p. 307 (v. nota 15). 5 2" ed.. Porto, Livraria Chardron, de Llo & Irmo, 1917.

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Tomar a Palavra merece'^. Esses textos em prosa ou em verso, que vo desde o sublime ao pronogrfico, escritos tanto por homens como por mulheres, so um retrato vivo duma sociedade, duma poca e duma cultura onde se pode verificar, entre outros aspectos importantes, de que modo a uma situao de represso extrema corresponde necessariamente uma situao de subverso e at de libertinagem. Os freirticos, como j tive ocasio de apontar num estudo recentemente publicado,'"' representam um fennemo social e de sensibilidade, em que o culto do excesso - tanto para o bem como para o mal, tanto para o belo como para feio, tanto para o sublime como para o srdido - era uma caracterstica epocal, para no dizer uma norma. O prazer do jogo, que muito para alm do aspecto ldico, revela um culto do prazer do risco implcito na transgresso, que o esteio da libertinagem, atinge no caso os freirticos um cume inultrapassvel, porque se a violao da virgindade e a prtica do adultrio representam a transgresso de um tabu superior, porque sendo elas esposas de Deus, a prpria autoridade (ou propriedade) divina que o transgressor ataca. Da o prazer sublime de que gozam os freirticos, cobiando ou fmindo de um fmto duplamente, supremamente proibido. Mas para ns, o que interessa aqui salientar o facto de a vida em alguns conventos poder oferecer s mulheres, mesmo s que permaneciam castas e observantes, um local de proteco, sim, mas tambm um local onde, livres do peso do matrimnio e da maternidade, poderiam desenvolver e aprofundar as suas capacidades intelectuais, como se pode verificar na produo artstica e literria inventariada no conhecido dicionrio de mulheres ilustres intitulado Theatro Herona, que Damio de Froes Perim publicou em 1740, e nas muitas obras impressas e manuscritas escritas por religiosas que chegaram at ns. Enquanto, por um lado, so numerosas as biografias de reUgiosas exemplares, obras nitidamente encomendadas pelas respectivas Ordens, so tambm numerosas as auto-biografias de freiras, encomendadas pelos confessores. Neste momento conhecem-se 22 auto-biografias autografas dos sculos XVII e XVIII, das quais s foi divulgada na actualidade a de Antnia Margarida de Castelo Branco, auto-biografias
1 6 Ver: Graa Almeida Rodrigues, Literatura e Sociedade na obra de Frei Lucas de Santa Catarina (1660-1740), Lisboa, INCM, 1983, e Jos Carlos Alfaro, O Jogo das Cartas, Lisboa, Quimera, 1994. " ' ^ Ana Hatherly, <Amor e Libertinagem no perodo barroco: os Freirticos. In Hist. de Port., ed. Joo Medina, Lisboa, Ediclube, vol. VII, 1993.

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Identidade, Tradio e Memria que foram objecto duma dissertao de Mestrado apresentada Universidade Nova de Lisboa em 1992 por uma brilhante eis-aluna minha.'^ Essas auto-biografias diferem bastante entre si no teor dos relatos, mas as mais representativas revelam que vida horrivelmente sofredora e auto-punitiva levaram algumas freiras com tendncias msticas. Destacarei aqui apenas o caso de Rosa Maria de Santa Catarina, que em 1718 ter professado no Convento das Albertas em vora. A sua auto-biografia, que no est assinada nem datada, mas que se supe corresponder ao primeiro quartel do sculo XVIII, um volumoso relato de cerca de 250 flios que eu comecei a transcrever, mas que abandonei ao completar 151 pginas dactilografadas por no conseguir vencer o sofrimento e at uma certa repugnncia que as peripcias relatadas me inspiraram. Esta Auto-biografia, em que contada toda a vida dessa freira desde a mais tenra infncia, est cheia de pormenores sangrentos, relativos s mortificaes que se auto-infligia, das horrveis e prolongadas doenas de que sofria, mas tambm cheia de vises sublimes, xtases, transportes e colquios deliciosos com Deus e com espritos benfazejos, que freqentemente altemam com intervenes do Diabo, figura sempre presente no imaginrio barroco, principalmente dos religiosos. No seu conjunto um quadro doentio, deprimente e algo degradante para um esprito modemo, mas certamente o claro reverso da to propalada libertinagem das religiosas portuguesas da poca barroca. Por outro lado, algumas dessas biografias e auto-biografia, apesar dos protestos de incapacidade intelectual, revelam notveis vocaes literrias e se houve, como se tem dito, muitas freiras ignorantes e estpidas, tambm as houve muito sbias e inteligentes como provam os escritos, de vria ordem, que nos legaram. Dentro e fora do convento, as mulheres dos sculos XVII e XVIII, tero beneficiado da ressonncia que na Europa teve o movimento das Prcieuses francesas, que, apesar de terem sido no seu prprio pas verberadas, nomeadamente por Molire na sua famosa pea Les Prcieuses Ridicules, nem por isso deixaram de ter uma influncia marcante. Desde a Renascena, e sobretudo com o aparecimento das Academias, a mulher comeara a criar para si um lugar nas letras. Em Portu18 Mafalda Maria Ferin Cunha, A Fiel e verdadeyra Relao que d dos sucessos de sua vida a creatura mais ingrata a seus creador...: um gnero, um texto nico, dissertao de mestrado apresentada FCSH da UNL em 1992.

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Tomar a Palavra gal conhecido o crculo da Infanta D. Maria, que Carolina de Michaejis estudou e que constituiu uma espcie de proto-academia literria.'^ As Academias literrias desempenharam um papel importante na cultura europia, mas nas Academias portuguesas oficiais a presena das mulheres foi praticamente nula durante o perodo Barroco. A sua presena , porm, dominante nos Certames conventuais. Em Portugal, o eco das Prcieuses estimulou sem dvida o aparecimento da mulher intelectual, especificamente da mulher-autora, que passou a despertar a ateno e at o respeito da sociedade dos homens. Os elogios de que foram alvo no sculo XVII por exemplo, Bemarda Ferreira de Lacerda e Sror Violante do Cu, so significativos, e mesmo o misgino D. Francisco Manuel de Melo no pde deixar de lhes reconhecer verdadeiro mrito, citando-as no seu Hospital das Letras (apesar de ter declarado: Deus nos livre de mula que faz him e de mulher que saiba latim...). O impacto das Femmes Savatites - ou das Sabichonas, como se dizia em Portugal - foi de facto enorme e no s no campo literrio, pois as Preciosas, alm das preocupaes com a pureza da lngua e da criatividade, lutaram tambm pelos direitos da mulher, propondo a criao do divrcio, como se pode ver em La Prtieuse, a novela do Abb de Pur, publicada em Frana no sculo XVII. Na seqncia dessa revolucionria proposta, de considerar que o primeiro divrcio de que h notcia em Portugal ocorreu no sculo XVII e foi precisamente o de Antnia Margarida de Castelo Branco, que na sua Autobiografia relata todas as peripcias desse acidentado processo. O xito do iderio das Preciosas repercutiu-se em toda a Europa e em Portugal pode ver-se a sua projeco, embora oblqua e no declarada, na produo das trs principais escritoras portuguesas do perodo Barroco - Sror Violante do Cu (1601 ou 1607-1693), Sror Maria do Cu (1658-1753) e Sror Madalena da Glria (1627-1759) - todas elas freiras emditas singularmente criadoras, e como tal reconhecidas j no seu tempo, tanto por religiosos como por seculares. Sror Violante do Cu nasceu em Lisboa em 1607, durante a ocupao filipina. Em 1630 professou na ordem dominicana no Convento da N. S. da Rosa, em Lisboa, onde faleceu em 1693 com 86 anos de idade.

'9 A Infanta D. Maria de Portugal (1521-1577) e as suas Damas, ed. fac, Lisboa, Biblioteca Nacional, 1983.

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Identidade, Tradio e Memria Sror Violante do Cu foi uma intelectual que, como Sor Juana Ins de Ia Cmz no Mxico, esteve em contacto ntimo com a aristocracia cortes e literata do seu tempo. Muito elogiada pelos seus contemporneos, portugueses e espanhis, escreveu muita poesia e atribui-se-lhe ainda uma pea de teatro que ter escrito para homenagear Felipe II aquando da sua visita a Portugal em 1619. A sua obra potica est reunida em dois volumes: um, intitulado Rimas Vrias, surgiu em Ruo em 1646; outro, Parnaso Lusitano de Humanos e Divinos Versos, foi editado postumamente em 1733. Mas h outras obras suas publicadas dispersamente. Em 1993, precisamente 300 anos aps a morte de Sror Violante do Cu, publicou-se a 2.^ edio de Rimas Vrias, numa edio actualizada por Margarida Vieira Mendes, que inclui uma biobibliografia e uma anlise das principais caractersticas da poesia de Sror Violante. A importncia da poesia desta autora nunca deixou de ser posta em destaque na histria da literatura portuguesa e sempre foi considerada como uma exmia e inspirada autora que soube transmitir, atravs duma prtica potica do mais alto nvel, toda uma sensibilidade em que se espelha no s uma vida mas toda uma poca. Outra freira ilustre foi Sror Maria do Cu, nascida em Lisboa em 1658 e falecida em 1753, com 95 anos. Professou no Real Convento de N. S. da Esperana, em Lisboa, da ordem franciscana, aos 16 anos. E uma das mais importantes autoras da literatura portuguesa de todos os tempos, tendo-nos legado uma vasta bibliografia, muito apreciada no seu tempo e que agora comea a ser redescoberta com entusiasmo. Nessa tarefa me tenho empenhado j h mais de 10 anos, tendo publicado obras suas em edies actualizadas e orientado teses dos meus alunos. Eu prpria fiz a minha tese de doutoramento sobre uma das suas novelas pastoris a Io divino, intitulada A Preciosa. Sror Maria do Cu, foi grande admiradora de Sor Juana Ins de Ia Cmz, mas no freqentou a corte. Muito reservada, parece nunca ter sado do seu Mosteiro, o que no a impediu de estar a par de tudo o que se passava culturalmente no seu tempo e de trocar extensa correspondncia, nomeadamente com a Duquesa de Medinaceli, que inclusive subsidiou a publicao de algumas das suas obras em Espanha. Contrariamente a Sror Violante, que parece ter escrito apenas poesia, Sror Maria do Cu escreveu poesia, prosa e teatro do mais alto nvel, de que recentemente publiquei os 5 Autos do seu Triunfo do Rosrio, mas h mais 4 que aguardam edio. 278

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Sror Maria do Cu, uma freira simultaneamente emdita e contemplativa, legou-nos uma obra muito extensa e muito variada, e se bem que toda ela seja de caracter didctico, nunca pesadamente catequizante: uma obra de cunho espiritual, mas uma obra em que a inspirao e o nvel artstico se impem de tal modo que esquecemos a lio para nos deleitarmos com a sua arte. Alis, em parte, foi mesmo isso o que ela pretendeu, pois toda a sua obra ilustra o princpio do prodesse et dilectare. Finalmente, chegamos a Sror Madalena da Glria, nascida em Lisboa em 1672 e falecida em 1795. Professou no Mosteiro da Esperana onde foi discpula de Sror Maria do Cu que, alm de escritora, foi Mestra de Novias e por duas vezes Abadessa desse Convento. Como Sror Maria do Cu, Sror Madalena da Glria deixou uma notvel obra literria, em prosa e em verso, em portugus e em castelhano, igualmente moldada pelo esprito do ensinar recreando. Foi tambm admiradora de Sor Juana Ins de Ia Cmz e escreveu mesmo uma glosa a um famoso soneto de Sor Juana, que eu estudei e publiquei2. Para concluir: estas 3 mulheres escritoras, cuja vida cobre o sculo e meio que durou em Portugal o perodo barroco, so o expoente duma cultura, duma sensibilidade e duma maneira de estar no mundo verdadeiramente representativas do melhor de uma poca. Como mulheres-escritoras, pelo volume e elevado nvel das suas obras, e sobretudo pela aceitao que tiveram no seu tempo, ilustram como a sociedade de ento respeitava, apesar de tudo, algumas representantes do sexo feminino que, no entanto, sentiram a necessidade de assinarem as suas obras com pseudnimos - no caso de Sror Maria do Cu e Sror Madalena da Glria. Na verdade, e por mais surpreendente que hoje isso nos parea, o xito das suas obras e a admirao que suscitaram junto de religiosos e seculares, ter-se- devido, em grande parte, ao facto de serem freiras, uma vez que essa sua condio as resguardava das contrariedades do mundo e do peso da famlia e suas responsabilidades. Libertas da autoridade masculina sobre o seu corpo, essas mulheres criadoras puderam entregar-se expresso da sua sensibilidade, acabando por criar uma autonomia que lhes conferiu um lugar nico na sociedade do seu tempo e na histria da cultura de todos os tempos.
20 Ana Hatheriy, Trs Esboos para um Retrato, in Cadernos de Literatura da Universidade de Coimbra, N 22, 1985, pp. 57-71.

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Identidade, Tradio e Memria O modo como tomaram a palavra nos seus escritos, mesmo que o no tivessem pretendido, individualizou-as, libertando-as das limitaes impostas ao seu sexo. Ultrapassando a sua prpria condio tomaram-se figuras exemplares a vrios ttulos, num tempo em que mulher portuguesa era largamente contestado o direito afirmao pessoal.

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