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Endurecimento do ao

Um problema Vrias brocas foram devolvidas ao fabricante porque elas haviam se desgastado no primeiro uso. O supervisor da fbrica descobriu a falha da fabricao das brocas: elas no tinham recebido tratamento correto. O lote foi recolhido e retrabalhado, ficando evidente a importncia do tratamento trmico.

Tmpera Houve um grande avano tecnolgico quando o homem descobriu como conferir dureza ao ao. Os dentes da engrenagem, o engate do trem, o amortecedor do carro, as brocas devem ser fabricados com ao endurecido, para suportarem os esforos a que so submetidos. A tmpera um processo de tratamento trmico do ao destinado obteno de dureza. Uma tmpera feita corretamente possibilita vida longa ferramenta, que no se desgasta nem se deforma rapidamente. O processo consiste em aquecer o ao num forno com temperatura acima da zona crtica. Para o ao-carbono, a temperatura varia de 750 a 900C. A pea permanece nessa temperatura o tempo necessrio para se transformar em austenita. O que distingue essa forma de tratamento o seu processo de resfriamento. A pea retirada do forno e mergulhada em gua. A temperatura cai de 850C para 20C. Trata-se de um resfriamento brusco.
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Quando a austenita resfriada muito rapidamente, no h tempo para que se transformar em ferrita, cementita ou perlita. A austenita se transforma num novo constituinte do ao chamado martensita. Vimos que ao aquecer o ao acima da zona crtica, o carbono da cementita (Fe3C) dissolve-se em austenita. Entretanto, na temperatura ambiente, o mesmo carbono no se dissolve na ferrita. Isso significa que os tomos de carbono se acomodam na estrutura CFC de austenita, mas no se infiltram na estrutura apertada CCC - da ferrita. No resfriamento rpido em gua, os tomos de carbono ficam presos no interior da austenita. Desse modo, os tomos produzem considervel deformao no retculo da ferrita, dando tenso ao material e aumentando sua dureza.

Vamos fazer uma experincia. Pegue um pedao de ao, de qualquer tamanho, com espessura de 20mm, com teor de carbono entre 0,4% e 0,8%. Ligue um forno na temperatura de 850C e aguarde. Enquanto isso, verifique a dureza do material, antes do tratamento. Agora coloque a pea no forno e deixe-a por 40 minutos. Decorrido esse tempo, retire-a com uma tenaz e submeta-a a resfriamento imediato em gua. Verifique a dureza do material tratado. Percebeu a diferena? Pois bem, voc realizou um tratamento de tmpera.
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Cuidados no resfriamento O resfriamento brusco provoca o que se chama de choque trmico, ou seja, o impacto que o material sofre quando a temperatura a que est submetido varia de um momento para outro, podendo provocar danos irreparveis ao material. Mas o resfriamento brusco necessrio formao da martensita. Assim, dependendo da composio qumica do ao, podemos resfri-lo de forma menos severa, usando leo ou jato de ar.

Revenimento O tratamento de tmpera provoca mudanas profundas nas propriedades do ao, sendo que algumas delas, como a dureza, a resistncia trao, atingem valores elevados. Porm, outras propriedades, como a resistncia ao choque e o alongamento, ficam com valores muito baixos, e o material adquire uma aprecivel quantidade de tenses internas. Um ao nessa situao inadequado ao trabalho. Para corrigir suas tenses, preciso revenir o material. O revenimento tem a finalidade de corrigir a dureza excessiva da tmpera, aliviar ou remover as tenses internas. O revenimento , portanto, um processo sempre posterior tmpera. Logo aps a tmpera, a pea levada ao forno, em temperatura abaixo da zona crtica, variando de 100C a 700C, dependendo da futura utilizao do ao. Decorrido algum tempo (de uma a trs horas), retira-se a pea do forno e deixa-se que ela resfrie por qualquer meio. Vamos fazer uma segunda experincia. Faa revenimento de dois aos j temperados, um a 150C de temperatura e o outro a 550C, ambos durante 2 horas no forno. Depois de retirar a pea do forno, vamos fazer o ensaio de dureza. O revenido da pea em baixa temperatura apresenta pequena diferena de dureza, comparada com o valor do temperado. J o revenido na pea aquecida em alta temperatura apresenta grande queda de dureza.
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Isso demonstra que quanto mais alta a temperatura de revenimento maior ser a queda da dureza de tmpera.

Tratamento isotrmico Na aula anterior, vimos que as transformaes da austenita em ferrita, cementita e perlita ocorriam numa velocidade muito lenta de esfriamento (ar ou forno). Entretanto, se aumentarmos essa velocidade, ocorrer um atraso no incio da transformao da austenita, devido inrcia prpria de certos fenmenos fsicos, mesmo que a temperatura esteja abaixo da linha A1 (abaixo da zona crtica). O diagrama, a seguir, indica as transformaes da austenita em diferentes velocidades de esfriamento. Para ficar mais claro, vamos dar uma olhada no diagrama TTT Tempo, Temperatura e Transformao.

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A interpretao a seguinte: curvas - representam o incio e o fim de transformao da austenita. cotovelo - parte central das curvas com transformaes abaixo do cotovelo, obtm-se perlita, ferrita e cementita. Como transformaes abaixo do cotovelo, obtm-se bainita e martensita.

Austmpera Esse tratamento adequado a aos de alta temperabilidade (alto teor de carbono). A pea aquecida acima da zona crtica, por certo tempo, at que toda a estrutura se transforme em austenita (posio 1). A seguir, resfriada bruscamente em banho de sal fundido, com temperatura entre 260C e 440C (posio 2). Permanece nessa temperatura por um tempo, at que sejam cortadas as duas curvas (posio 3), ocorrendo transformao da austenita em bainita. Em seguida, resfriada ao ar livre (posio 4). A dureza da bainita de, aproximadamente, 50 Rockwell C e a dureza da martensita de 65 a 67 Rockwell C. Para ficar mais claro o tratamento por austmpera, segue o diagrama TTT - tempo, temperatura, transformao.

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A interpretao a seguinte: acima de 750C: campo da austenita; curva esquerda (i), curva de incio de transformao da austenita em perlita ou bainita; curva direita (f), curva de fim de transformao; Mi incio de transformao da austenita em martensita; Mf fim de transformao.

Martmpera A martmpera um tipo de tratamento indicado para aos-liga porque reduz o risco de empenamento das peas. O processo ilustrado no diagrama, a seguir.

A pea aquecida acima da zona crtica para se obter a austenita (posio 1). Depois, resfriada em duas etapas. Na primeira, a pea mergulhada num banho de sal fundido ou leo quente, com temperatura um pouco acima da linha Mi (posio 2). Mantm-se a pea nessa temperatura por certo tempo, tendo-se o cuidado de no cortar a primeira curva (posio 3). A segunda etapa a do resfriamento final, ao ar, em temperatura ambiente (posio 4). A martensita obtida apresenta-se uniforme e homognea, diminuindo riscos de trincas. Aps a mantmpera necessrio submeter a pea a revenimento.

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