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O que fazer com as teorias das Relaes Internacionais?

Uma contribuio crtica sobre trs estratgias possveis1


Daniel Jatob (UnB)

Introduo 1. O propsito do trabalho apresentar uma opinio crtica sobre trs estratgias possveis para lidar com as teorias dominantes das RI, no mbito de nossas atividades de ensino, pesquisa e produo intelectual. Naturalmente, assumo o risco de apresentar estas ideias com a inteno principal de promover alguma discusso no presente encontro. Suponho que a crtica um elemento inerente atividade intelectual nas cincias humanas e sociais: a crtica no uma opo, mas um imperativo, algo que se impe a todos ns como um dever de ofcio. Acima de tudo, realizamos uma atividade tica quando nos engajamos intelectualmente nos assuntos humanos, como o caso das relaes internacionais. A tarefa deve ser empreendida com amadorismo, no sentido atribudo expresso pelo crtico cultural Edward Said2, isto , ela deve ser alimentada pela dedicao e pela afeio, nunca pelo simples lucro ou pela especializao egosta e estreita. Cabe ao intelectual falar a verdade ao poder, tendo um compromisso empenhado com as ideias e os valores que apresenta na esfera pblica, sempre com o necessrio rigor metodolgico. O ideal evitar tanto os jarges incompreensveis aos que no fazem parte da comunidade acadmica como o profissionalismo que se pe passivamente a servio da autoridade. Tambm devemos desconfiar de nacionalismos e tradies religiosas excludentes, pois estes so deuses que sempre falham. com este esprito amador e aberto ao dilogo franco que submeto as seguintes ideias ao debate. 2. As RI, enquanto disciplina, possuem caractersticas bastante conhecidas por ns. Trata-se de uma inveno do sculo XX, uma disciplina cujas origens so associadas aos esforos empreendidos por intelectuais e lderes polticos aps a Primeira Guerra Mundial. Mesmo tendo se difundido por inmeros pases, isto nunca chegou a descaracterizar a hegemonia da produo acadmica anglo-americana. Aps a Segunda Guerra, os Estados Unidos assumiram uma posio de destaque dentro da Teoria das Relaes Internacionais (TRI). Ao explicar as razes para o notvel desenvolvimento das RI naquele pas, Stanley Hoffman caracterizou-a como uma cincia social norte-americana3. At os dias de hoje, h naquele pas, como em nenhum outro, um nmero de instituies de ensino e de pesquisa que torna a
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Texto preparado para o Seminario de Trabalho Cmo se ha conformado el mundo internacional de nuestros das. De la expansin europea a la globalizacin: conflictos, resistencias y desarrollo desigual. El caso de Amrica Latina, a ser realizado na Universidade de Braslia, nos dias 7, 8 e 9 de novembro de 2011. 2 Said, Edward (2005[1994]). Representaes do intelectual: as Conferncias Reith de 1993. So Paulo: Companhia das Letras. 3 Hoffman, Stanley (1977). An American Social Science: International Relations. Deadalus, 106: 41-60.

produo norte-americana a mais volumosa, alm de ser aquela que traz comunidade de especialistas a maior contribuio terica, metodolgica e substantiva. H pouco mais de dez anos, Ole Wver descreveu as RI como uma disciplina no to internacional: a despeito das pretenses globais das teorias dominantes em especial, o realismo e o liberalismo, em suas verses desenvolvidas nos Estados Unidos ainda muito clara a influncia das circunstncias sociais e dos interesses polticos da maior potncia mundial. A principal contribuio de Wver demonstrar como pequena a distncia entre os modelos tericos dominantes norteamericanos e a disciplina supostamente internacional ou global4. 3. Nada disso novidade, assim como no novidade reconhecer que as teorias dominantes carregam consigo um positivismo metodolgico, uma ontologia materialista e uma base epistemolgica racionalista. Porm, nunca demais ressaltar as implicaes polticas da hegemonia da academia norte-americana sobre uma disciplina que possui uma dimenso prtica fundamental: as teorias esto em dilogo permanente com as explicaes e justificativas que os inmeros agentes sociais do para suas aes. Sendo assim, destaca-se a dimenso poltica do processo de construo de teorias, pois os esforos intelectuais de muitos indivduos, mesmo quando se encontram separados no tempo ou no espao, esto relacionados de modo complexo s prticas das relaes internacionais, estas sempre circunscritas em relaes de poder. Outro dado importante consiste no fato de que, desde a criao dos primeiros cursos universitrios e centros de pesquisa, os estudiosos do campo vm se esforando para justificar a existncia de uma rea particular do conhecimento social, ainda que haja sempre ocorrido uma notvel influncia de inspiraes provenientes de outras disciplinas sobre o pensamento produzido nas RI. 4. Dito isto, as teorias das RI podem ser definidas como construes discursivas que articulam determinados conceitos referentes poltica mundial, isto , s relaes internacionais enquanto conjunto discernvel de fenmenos. Em outras palavras, as teorias propem-se a sistematizar o conhecimento sobre a realidade estudada, de forma logicamente coerente e em linguagem clara, e so consideradas indispensveis para a compreenso desses fenmenos. Parece razovel sustentar que sem os finca-ps tericos tanto os estudiosos como os tomadores de deciso ficariam desorientados diante da complexidade dos fatos que compem qualquer realidade social. Conforme a metfora de Edward H. Carr, um dos primeiros a teorizar sobre a poltica internacional, um fato como um saco, no fica de p at que se ponha algo dentro dele5. Portanto, o que confere sentido multiplicidade e complexidade dos fatos histricos so justamente os discursos tericos utilizados para interpret-los. 5. No obstante, h muitas formas diferentes de enxergar as relaes internacionais, o que talvez gere a impresso de que se trata de um confuso caleidoscpio de conceitos,
Wver, Ole (1998). The sociology of a not so international discipline: American and European developments in International Relations. International Organization, 52/4: 687-727. 5 Carr, Edward (1961). What is history? New York: Vintage Books.
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argumentos e vises de mundo inconciliveis entre si. Para alguns, poder mesmo parecer que este campo terico se encontra em um estado catico. Alm do mais, os debates tericos das RI no dizem respeito a questes secundrias, mas sim prpria razo de ser da disciplina, pois eles se referem ao seu objeto, ao mtodo ou aos conceitos e argumentos fundamentais usados na rea. Porm, digo com humilde otimismo que o aluno, professor ou pesquisador no deve desanimar diante disso. Ainda que no haja meios totalmente seguros para escolher entre as teorias rivais, pode-se argumentar que sem elas qualquer estudioso se encontraria ainda mais desorientado diante dos fatos e processos histricos (talvez lhe sirva de alento o exerccio de imaginar-se neste mundo sem o auxlio incalculvel das teorias disponveis). Mas, se as teorias predominantes so produzidas no principal centro de poder mundial e se as teorias esto inevitavelmente conectadas dimenso prtica da disciplina, muitas vezes legitimando as prticas dos mais poderosos, o que podemos fazer com as teorias dominantes das RI? 6. Ser que devemos apenas nos ajustar s suas vises de mundo e prescries polticas, buscando nelas o papel que nos cabe neste mundo, acomodando-nos em seus conceitos e argumentos, enquanto indivduos ou em nossas coletividades? Ser que devemos descart-las, colocando alguma outra coisa em seu lugar, como perspectivas nacionais alternativas ou perspectivas do Sul, ou ento preferindo abordagens alimentadas apenas por conceitos enraizados nas experincias particulares das diversas naes? Estas duas opes, contraditrias entre si e chamadas aqui de (1) ajuste/acomodao e (2) descarte/substituio, so analisadas a seguir, quando ser argumentado que nenhuma delas a mais interessante. Em seu lugar, proponho a adoo de uma terceira estratgia, denominada (3) dilogo crtico. Esta opo pretende aproveitar o potencial contido nas novas abordagens tericas provenientes de outras cincias sociais contemporneas, para questionar o lugar do poder nas teorias dominantes e procurar um esclarecimento tico baseado no dilogo aberto sobre os valores carregados pelas diferentes teorias. Entendo que o dilogo crtico poderia propiciar o engajamento, em vez da mera submisso silenciosa ou do isolamento contraprodutivo diante das teorias que dominam atualmente nossa disciplina pseudo-internacional. O horizonte vislumbrado por esta opo, no cenrio mais otimista, poderia gradualmente dar lugar a uma disciplina menos hegemnica, mais diversa e plural.

Uma contribuio crtica a trs estratgias possveis: o que fazer com as teorias das RI? 7. Ao contrrio da concepo mais tradicional de teoria como mera representao ou explicao da realidade, devemos considerar que todas as perspectivas tericas possuem dois aspectos interdependentes. Por um lado, as teorias assumem determinadas premissas ou suposies sobre aquilo que constitui a realidade das relaes internacionais. Este o elemento ontolgico das teorias, isto , so identificados os diversos elementos que constituem
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a realidade e os modos como esses elementos, entidades ou processos sociais esto conectados entre si. Por outro lado, as teorias tambm assumem determinadas preferncias normativas sobre como o mundo deve ser ordenado, mesmo quando alegam tratar do mundo como ele , pois sempre so fornecidas bases para a elaborao de juzos sobre a realidade. O elemento ontolgico e o normativo esto presentes nos diversos discursos tericos. Embora passveis de distino analtica, na prtica estes dois aspectos nunca so completamente independentes entre si. As teorias no so capazes de simplesmente descrever ou explicar um determinado estado de coisas, pois elas sempre nos apresentam certas possibilidades existentes para a ao humana, para a interveno na realidade social. As teorias so construes intelectuais que apontam, para alm de seus elementos supostamente descritivos ou explicativos, certos horizontes prticos e ticos. 8. Portanto, no se deve aceitar sem questionamento a diviso tradicional entre teorias empricas e teorias normativas, ou a diviso estrita entre anlise terica e crtica social, embora estas divises sejam bem estabelecidas no senso comum. Para iluminar esta questo, talvez seja interessante relembrar a categorizao formulada pelos filsofos da Escola de Frankfurt, ainda nos anos 1930, e retomada por Robert Cox em sua crtica ortodoxia terica das RI, no incio dos anos 1980. Em uma das frases mais citadas da disciplina, Cox afirmou que uma teoria sempre para algum e para algum propsito, pois cada teoria contm certa perspectiva, no podendo assim ser divorciada de um ponto de vista no tempo e no espao6. Pela concepo tradicional, que ele denomina teoria de resoluo de problemas, uma teoria ajuda a solucionar os problemas postos nos termos de uma perspectiva particular que seu ponto de partida. A validao de uma teoria depende da capacidade do estudioso de se desvincular de suas preferncias normativas, pois preciso que o conhecimento seja objetivo, fruto de um distanciamento entre o objeto e o terico. Este ideal de neutralidade cientfica, no entanto, j foi questionado h muito tempo. Em seu lugar, defende-se a concepo da teoria crtica, cujo ponto de partida o reconhecimento da relao entre conhecimento e valores. Uma teoria crtica pretende entender como cada teoria se situa dentro das ordens sociais e polticas prevalecentes, refletindo sobre o modo como os contextos afetam as diversas maneiras de teorizar, bem como as maneiras pelas quais as prprias teorias impulsionam mudanas sociais. Como se sabe, as teorias dominantes das RI so teorias de resoluo de problemas, que, alm de alegarem objetividade cientfica, ainda por cima pretendem generalizao. Ao contrrio delas, as teorias crticas so autorreflexivas e questionam a prpria ordem dentro da qual so produzidas. 9. Antes de discutir as estratgias para lidar com as teorias dominantes, cabe fazer uma ltima observao, que diz respeito s imagens que possumos sobre a disciplina de RI. Assim como ocorre nas diversas reas do conhecimento, os estudiosos no produzem apenas
Cox, Robert (1981). Social forces, states, and world orders: beyond international relations theory. Millenium Journal of International Studies, 10: 126-155.
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entendimentos da realidade baseados em suas respectivas teorias, mas tambm constroem imagens ou narrativas sobre o prprio desenvolvimento do campo. Elas podem ser mais ou menos apuradas, ter maior ou menor abrangncia, sendo o seu alcance determinado pela finalidade que tm a cumprir. Em trabalho bastante conhecido, Steve Smith denominou estas narrativas produzidas sobre a disciplina de autoimagens7, as quais buscam descrever o desenvolvimento do campo ao longo do tempo ou o estado de coisas em um dado momento. O modo como a teoria das relaes internacionais descrita e categorizada ajuda a tornar certas interpretaes privilegiadas, consolidando o domnio de certos entendimentos sobre a disciplina. Pois bem. H muitas maneiras de descrever o estado-da-arte das RI, neste princpio de sculo XXI. Em particular, considero importante levarmos em conta que as teorias dominantes durante o ltimo sculo hoje dividem espao com as novas abordagens, como a teoria crtica neomarxista, o construtivismo crtico e o ps-moderno, o ps-estruturalismo, as perspectivas de gnero, o ps-colonialismo etc. Em outras palavras, as discusses e perspectivas tericas das RI tm sofrido forte impacto das teorias crticas, em sentido amplo, a maioria delas alimentada por inspiraes antes ignoradas pela ortodoxia terica global/norteamericana. Falar em teoria das RI j no mais falar apenas das teorias dominantes ou ortodoxas, como o realismo e o liberalismo. Qualquer discusso qualificada sobre o que fazer com as teorias das RI deve levar em conta o influxo destas perspectivas inspiradas em outras cincias humanas e sociais contemporneas. 10. A primeira estratgia acomodar-se s teorias dominantes. Isto implica em utilizar as vises de mundo e os conceitos e argumentos destas teorias, buscando discutir sua validade ou identificar as condies para a ao internacional dentro da ordem concebida por estes discursos. A influncia das teorias dominantes sobre a produo de autores argentinos e brasileiros, por exemplo, conhecida e j foi documentada8. Houve influncia do debate entre realistas e idealistas, especialmente nas primeiras geraes de estudiosos, assim como houve quem adotasse a viso de mundo realista, embora orientando suas interpretaes no desde a perspectiva da luta pelo poder entre as grandes potncias, mas sim desde uma perspectiva perifrica. De qualquer modo, ajustar-se aceitar as regras do jogo, perguntar-se, por exemplo: qual o papel que cabe aos Estados menos poderosos ou pases subdesenvolvidos dentro das estruturas de poder que caracterizam as relaes internacionais? Esta primeira estratgia no questiona a ordem vigente, tentando no mximo lidar com ela de forma pragmtica desde perspectivas no contempladas pelos tericos originais.
Smith, Steve (1995). The self-image of a discipline: a genealogy of international relations theory. In: Booth, Ken; Smith, Steve (ed.). International Relations Theory Today. Pennsylvania: The Penn State University. 8 A ttulo de exemplo, so encontradas boas anlises destes esforos, chamados aqui de estratgia de ajuste/acomodao, nos dois livros seguintes: Russell, Roberto (ed.)(1992). Enfoques tericos y metodolgicos para el estudio de la poltica exterior. Grupo Editorial Latinoamericano: Buenos Aires; e Bernal-Meza, Ral (2005). Amrica Latina en el Mundo: el pensamiento latinoamericano y la teora de relaciones internacionales. Buenos Aires: Nuevohacer/Grupo Editorial Latinoamericano.
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11. No entanto, a utilizao da estratgia de ajuste/acomodao traz consigo algumas limitaes importantes. A primeira crtica a esta atitude consiste no fato de sermos transformados de estudiosos dotados de capacidade reflexiva em meros consumidores das teorias dominantes e, pari passu, das vises de mundo, conceitos, argumentos e valores carregados por elas. No podemos abdicar da capacidade de conferir inteligncia s relaes internacionais de forma ampla, aprofundada e, at certo ponto, autnoma. Em segundo lugar, a prtica pedaggica que prevalece pelo menos no Brasil, que acredito conhecer melhor por ser o lugar onde trabalho como professor a simples reproduo das teorias dominantes, a julgar pelos materiais didticos disponveis no mercado editorial e pelos planos de curso que podemos acessar via internet. Isto parece indicar que no se trata, na maioria das vezes, sequer de ajuste ou acomodao, mas de mera incorporao acrtica das teorias produzidas no ncleo norte-americano das RI. Por fim, mas no menos importante, a ateno quase exclusiva s teorias dominantes deixa de levar em conta o papel crescente das teorias crticas, as quais tm modificado as caractersticas mais bem conhecidas do campo. Assim, na medida em que as teorias tradicionais no se preocupam em questionar a ordem mundial vigente, mas em solucionar problemas dentro de uma ordem dada, perde-se a oportunidade de formular vises crticas sobre o mundo contemporneo, sua histria e seu futuro. 12. Considerando tal estado de coisas, ser que a melhor estratgia no seria simplesmente eliminar ou recusar as teorias das RI? A segunda estratgia disponvel descartar as linguagens fornecidas por elas, substituindo-as por algo como conceitos enraizados nas experincias contextualizadas das histrias nacionais ou regionais, ou por uma perspectiva metaforicamente representada pela ideia do Sul9. De acordo com Amado Cervo, o alcance explicativo universal das teorias forjado, visto que se vinculam a interesses, valores e padres de conduta de pases ou conjunto de pases onde so elaboradas e para os quais so teis, enquanto os conceitos expem as razes nacionais ou regionais sobre as quais se assentam e se recusam estar investidos de alcance explicativo global. Boaventura de Sousa Santos o mais conhecido defensor de uma Epistemologia do Sul, a qual se assenta em trs orientaes: aprender que existe o Sul; aprender a ir para o Sul; e aprender a partir do Sul e com o Sul. Em resumo, as teorias e/ou os modelos epistemolgicos dominantes deveriam dar lugar a novos locus de enunciao, a partir dos quais deveramos guiar nossos estudos, bem como aes polticas diferenciadas daquelas que tm conformado as relaes internacionais nestes ltimos sculos. 13. primeira vista, a estratgia de descarte/substituio carrega maior potencial crtico do que a estratgia anterior. Entretanto, a inteno de descartar as teorias das RI e substitu-las
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A ttulo de exemplo, estas duas opes so sustentadas, respectivamente, nos dois trabalhos citados a seguir: Cervo, Amado (2008). Conceitos em Relaes Internacionais. Revista Brasileira de Poltica Internacional, 51(2): 825; e Santos, Boaventura de Sousa (1995). Toward a New Common Sense: Law, Science and Politics in the Paradigmatic Transition. New York: Routledge.

por conceitos aplicveis aos fenmenos internacionais ou pela inovadora metfora representada pelo Sul, salvo melhor juzo, no a estratgia mais interessante, pelas seguintes razes. Primeiramente, mesmo que as teorias dominantes das RI possuam algumas caractersticas passveis de crtica, como a tendncia generalizao, a crena na objetividade cientfica ou mesmo a defesa de interesses e valores hegemnicos, no se pode perder de vista que muitas das novas abordagens da teoria das RI j questionam estas mesmas caractersticas. Portanto, no seria o caso de descart-las por completo, sob pena de jogar fora o beb junto com a gua do banho, como afirma o ditado popular. Em segundo lugar, no se deve desconsiderar o fato de que as teorias principais influenciam na tomada de decises dos principais centros de poder mundial. Sendo assim, elas tambm nos auxiliam a compreender as escolhas e as justificativas apresentadas pelas grandes potncias, pois so elementos constitutivos das relaes internacionais. Ser que esta estratgia no levaria a um maior isolamento da nossa produo acadmica? Em terceiro lugar, difcil imaginar que os conceitos aplicveis s relaes internacionais possam prescindir de certos supostos tericos, como, por exemplo, nas referncias que so feitas s foras profundas da histria, assim como difcil acreditar que a formulao de perspectivas do Sul no geraria os mesmos problemas atribudos criticada parcialidade da epistemologia tradicional, isto , supor que possvel formular conhecimentos mais adequados que os produzidos pelas teorias do Norte. 14. Para concluir, apresento as razes principais para defender o que foi denominado como dilogo crtico. A terceira estratgia no descarta a viabilidade de um ngulo prprio de estudos, que aumente a diversidade de pontos de vista sobre a poltica mundial. Porm, isto no significa que as teorias das RI devem ser descartadas como um todo, pois h teorias de resoluo de problemas e teorias crticas, h pretenses de objetividade e de generalizao e h epistemologias ps-positivistas que recusam estes ideais. Tudo isto faz parte da teoria das RI neste princpio de sculo XXI. preciso atualizar nossas autoimagens da disciplina, aproveitando o influxo dos pensamentos de outras reas do conhecimento social. Por isso, entendo que necessrio acompanhar os desenvolvimentos mais recentes, assim como estudar os clssicos, tanto das teorias dominantes como das teorias crticas. Sem conhec-las em suas atualizaes dentro do realismo, por exemplo, h novas tendncias e debates contemporneos, assim como dentro do liberalismo como possvel critic-las com propriedade? Sem estudar seus conceitos e lgicas prprias, como identific-los nas decises e justificativas das grandes potncias, por exemplo? Alm disso, existe um potencial crtico a ser explorado nas novas abordagens, como em certas vertentes do construtivismo social, do psestruturalismo, dos estudos de gnero, do ps-colonialismo etc. 15. Por isso, sustento que devemos participar ativamente das discusses de natureza terica e epistemolgica que marcam as RI contemporneas, mantendo sempre o rigor metodolgico e argumentativo, mas sem perder de vista o carter tico e crtico de nossas intervenes intelectuais. neste sentido que proponho discusso minha humilde opinio,
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fundamentada naquilo que acredito serem boas razes para preferir uma atitude que propicie o dilogo com acadmicos e no-acadmicos de todo o mundo, por meio do engajamento, em vez da submisso silenciosa ou do isolamento contraproducente. claro que ainda h muito trabalho a ser feito, pois a hegemonia da produo norte-americana na disciplina permanece evidente, apesar dos questionamentos s teorias dominantes, inclusive nos Estados Unidos. Porm, de todo modo, por meio do engajamento crtico que podemos apontar para o lugar que o poder ocupa nas teorias dominantes e nas estruturas mais persistentes das relaes internacionais. Quem sabe nosso empenho coletivo ajude a construir uma disciplina mais global e diversa, e, na hiptese mais otimista, no estabelecimento de um dilogo mais franco sobre os mltiplos interesses e valores carregados por nossos discursos sobre a poltica mundial.