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A noo de conceito figural

Conceitos e imagens mentais so usualmente distintos nas teorias psicolgicas atuais. Piron, no seu Vocabulrio da Psicologia (Vocabulaire de la Psychologie), define conceito da seguinte maneira: Representao simblica (quase sempre verbal) usada no processo de pensamento abstrato; possui significncia universal correspondente a um conjunto de representaes concretas no que diz respeito ao que tem em comum (Piron, 1957, p. 72). O que ento caracteriza um conceito o fato de que expressa uma idia, representao ideal de uma classe de objetos, baseada em seus aspectos comuns. Em contraste, uma imagem (nos referimos aqui a imagens mentais) uma representao sensorial de um objeto ou fenmeno. O conceito de metal a idia geral de uma classe de substncias que tem em comum um nmero de propriedades: condutividade eltrica, etc. A imagem de um objeto metlico a representao sensorial do respectivo objeto (incluindo cor, magnitude, etc.). Em todas as teorias cognitivas atuais, conceitos e imagens so considerados duas categorias basicamente distintas de entidades mentais. Mesmo na teoria proposicional de acordo com a qual os dois tipos de informao no final so codificados no mesmo formato proposicional - refere-se a imagens e conceitos como dois tipos distintos de entidades mentais. Mas vamos considerar o seguinte exemplo: consideremos o tringulo issceles ABC com AB = AC (Figura 1). Ns queremos provar que LB = LC. Ns podemos imaginar a seguinte prova: vamos considerar que separamos o tringulo de si mesmo e o revertemos, de forma que AC fique do lado esquerdo e AB do lado direito, e subrepomos o tringulo reverso ao tringulo original. O ngulo A permanece o mesmo e AB e AC tendo o mesmo comprimento, AC vai coincidir perfeitamente com AB no lado esquerdo e AB e AC vo coincidir perfeitamente no lado direito. Ento o tringulo reverso e o tringulo original vo coincidir perfeitamente. Como consequncia, os ngulos LB e LC devem ser iguais. Q.E.D. (do latim "quod erat demonstrandum", que
traduzido fica algo como como demonstrado). Nessa prova usou-se uma certa quantidade de conhecimento expressa conceitualmente: os dois lados AB e AC foram declarados iguais. Usou-se o conceito de ponto, lado, ngulo e tringulo. Foi mencionadoverbalmente o processo de reverso. Mas, ao mesmo tempo, usou-se informao figural e operaes representadas de maneira figural sobretudo a idia de separar o tringulo ABC de si mesmo, revertendo-o e sobrepondo-o sobre o tringulo original. Estaremos lidando aqui com um misto de duas entidades definidas independentes, que so idias abstratas (conceitos) por um lado, e representaes sensoriais refletindo operaes concretas, por outro?

Vamos considerar o cerne da prova, que a operao de separar o tringulo ABC de si mesmo e revert-lo. Conceitos no podem ser separados, revertidos e combinados. Ns lidamos com descries de operaes aparentemente prticas. Mas na realidade, possvel separar um objeto de si mesmo? Certamente no. Esse tipo de operao no possui significado concreto. Lidamos com um mundo ideal, com meios ideais. Os objetos a que nos referimos pontos, lados, ngulos e as operaes com eles possuem uma existncia unicamente ideal. Eles so de natureza conceitual. Ao mesmo tempo, eles possuem uma natureza figural intrnseca: somente enquanto nos referimos a imagens podemos considerar operaes como separar, reverter ou superpor. Na verdade, o tringulo a qual nos referimos e seus elementos no podem ser considerados nem conceitos puros nem imagens comuns. As operaes mencionadas acima no poderiam ser realizadas com conceitos puros ou com objetos reais. Ainda assim, essas entidades e operaes fazem parte de uma prova lgica formal, matematicamente vlida e, ao mesmo tempo, a concluso, a igualdade dos ngulos LB e LC, podem ser checadas de maneira prtica. As entidades a que nos referimos acima pontos, lados (segmentos lineares), ngulos, o prprio tringulo, e as operaes com eles possuem qualidades conceituais. Em raciocnio matemtico no nos referimos a eles como objetos materiais ou desenhos. Os objetos materiais slidos ou desenhos so somente modelos materializados das entidades mentais com as quais o matemtico lida. Em segundo lugar, somente num senso conceitual podemos considerar a perfeio absoluta das entidades geomtricas: linhas retas, crculos, quadrados, cubos, etc. Em terceiro lugar, essas entidades geomtricas no possuem correspondentes materiais verdadeiros. Pontos (objetos zero-dimensionais), linhas (objetos unidimensionais), planos (objetos bidimensionais) no existem, no podem existir na realidade. Os objetos reais na nossa experincia prtica so necessariamente tridimensionais. Mas mesmo o cubo ou a esfera a qual o matemtico se refere no existem na realidade, embora sejam tridimensionais. Essas so tambm construes mentais que no devem possuir qualquer realidade substancial, seja qual for. Em quarto lugar, todas essas construes so representaes universais, como cada conceito, e nunca cpias mentais particulares de objetos concretos. Quando voc desenha um certo tringulo ABC numa folha de papel para checar algumas de suas propriedades (por exemplo, a propriedade de suas alturas serem opostas) voc no se refere ao respectivo desenho particular, mas a um certo formato que pode ser o formato de uma infinita classe de objetos. Mesmo o formato particular desenhado por voc, com seus lados e ngulos pode ser o formato de uma infinidade de objetos. Na verdade, ns lidamos com uma hierarquia de formatos, de um aparentemente particular mas de fato correspondente a uma infinidade de objetos possveis categoria universal de tringulos. Idealidade, abstrao, perfeio absoluta e universalidade so propriedades que fazem sentido no domnio dos conceitos. Mas h uma quinta propriedade que caracteriza as figuras geomtricas e que tambm relacionada sua natureza conceitual. As propriedades das figuras geomtricas so impostas ou derivadas de definies no reino de um certo sistema evidente. Tambm

desse ponto de vista uma figura geomtrica tem natureza conceitual. Um quadrado no uma imagem desenhada numa folha de papel. um formato controlado por sua definio (embora possa ser inspirado por um objeto real). Um quadrado um retngulo que possui lados iguais. Comeando dessas propriedades podemos prosseguir para descobrir outras propriedades do quadrado (a igualdade de ngulos que so todos ngulos retos, a igualdade de diagonais, etc.). Uma figura geomtrica pode ento ser descrita como tendo intrinsecamente propriedades conceituais. Todavia, uma figura geomtrica no um mero conceito. uma imagem, uma imagem visual. Possui uma propriedade que conceitos usuais no possuem, a saber, inclui a representao mental da propriedade espao. Quando conceituamos, por exemplo, uma roda de maneira a descrever sua circularidade, no somente a imagem da roda associada a isso, mas tambm um terceiro tipo de construo que a figura geomtrica chamada crculo. Se vamos resolver um problema no qual temos que calcular, por exemplo, a distncia percorrida por um veculo, sabendo o raio das rodas, o nmero de rotaes por unidade de tempo e o tempo gasto, o clculo feito considerando um modelo abstrato de roda que no nem uma imagem pura nem um conceito puro. Conceitos so giram, no se movem e imagens no possuem perfeio, universalidade, abstrao e a pureza que supomos enquanto realizamos os clculos. O tringulo, o crculo, o quadrado, o ponto, a linha, mencionados nos exemplos acima e, em geral, todas as figuras geomtricas, representam construes mentais que possuem, simultaneamente, propriedades conceituais e figurais. Certamente, quando ns imaginamos um crculo, imaginamos um crculo desenhado (incluindo, por exemplo, a cor da tinta) e no o ideal crculo perfeito. Mas o crculo matemtico, que o objeto do nosso raciocnio matemtico, no tem cor, substncia, massa, etc. e supostamente, idealmente perfeito. Possui todas as propriedades de um conceito e pode fazer parte do raciocnio matemtico, a despeito do fato de que ainda inclui a representao de propriedades espaciais. Consideremos o seguinte exemplo: Em um crculo cujo centro C desenhamos dois dimetros perpendiculares AB e CD. Escolhemos arbitrariamente um ponto M e desenhamos as perpendiculares MN e MP nos dois dimetros. Qual o comprimento de PN? primeira vista, parece que o problema no pode ser resolvido porque o comprimento dos segmentos MP e MN depende da posio do ponto M. Mas, subitamente, observamos que MPON um retngulo e que o segmento MO uma diagonal desse retngulo. Consequentemente PN = MO e MO o raio do crculo. A igualdade das diagonais no questionada, a igualdade dos raios no questionada. Essas relaes no dependem do desenho em si. So impostas por definies e teoremas. O aspecto essencial que queremos enfatizar que a concluso no tirada considerando separadamente a imagem e as restries formais, mas por um processo nico no qual uma figura destilada considerada, revelando relaes lgicas. No precisamos fazer nenhum esforo para refinar a figura, para purific-la mentalmente de suas irregularidades e impurezas. O processo de idealizao da

figura toma lugar automaticamente, de maneira que ela se torna uma integral (???), componente ativo de um raciocnio estritamente lgico. O fato de que pulamos de repente pra concluso PN = MO = raio = constante no mesmo momento em que compreendemos o retngulo PONM, sem uma investigao que intervisse, sustenta a idia que a figura considerada , desde o incio, no uma imagem qualquer, mas uma estrutura j regida por lgica. A fuso entre conceito e figura tende a ser, nesse caso, completa. Os objetos de investigao e manipulao no pensamento geomtrico so ento entidades mentais, a que chamamos conceitos figurais, o que exprime propriedades espaciais (forma, posio, magnitude) e, ao mesmo tempo, possuem qualidades conceituais como idealidade, abstrao, universalidade e perfeio. Eu no pretendo afirmar que a representao que temos em mente quando imaginamos uma figura geomtrica desprovida de qualquer qualidade sensorial (como cor) exceto propriedades espaciais. Mas eu afirmo que enquanto operamos com uma figura geomtrica ns agimos como se nenhuma outra qualidade contasse. Pergunto a mim mesmo: que forma terei como resultado da seco de um cubo com um plano atravs de diagonais de duas faces opostas? A operao simples de imaginar. Mas duas realidades mentais distintas tm de ser consideradas. Uma a representao de um cubo real (algo como um cubo de madeira) e a operao de cort-lo. uma imagem sensorial como tantas outras que vem mente como efeito de nossa experincia prtica: a casa em que vivo, a sala em que trabalho, representaes de familiares, amigos, alunos, etc. Alm dessa imagem, h outra imagem no percebida sensorialmente, mas pensada, o objeto genuno do pensamento geomtrico. essa imagem a que nos referimos executando uma operao matemtica. Ns estamos to acostumados a diferenci-las, como imagens na cabea e conceitos gerais, idias no sensoriais, que muito difcil aceitar uma construo que tenha, simultaneamente, qualidades conceituais e espaciais imaginativas. Deve ficar claro que a fuso entre conceito e figura em raciocnio geomtrico expressa somente um ideal, situao extrema em geral no alcanada em absoluto devido a limitaes psicolgicas. A histria da matemtica est testemunhando a complexa dinmica do processo de conceitualizao e axiomatizao da informao figural. Muitos dos axiomas utilizados por Euclides em seus Elementos nunca foram explicitados por ele. Como Gauss notou, Euclides falou de pontos entre outros pontos e linhas entre outras linhas, mas nunca tratou da noo de uma coisa entre outra e de suas propriedades (cf. Kline, 1982, p. 102). Foi Moritz Pasch que no sculo XIX conferiu um status formal a uma coisa entre outra que previamente era aceito como uma informao de base figural. Nas pginas a seguir iremos encontrar exemplos de fenmenos conflituais tomando parte na gnese dos conceitos figurais no indivduo. Na verdade comum aceitar que durante um processo de raciocnio produtivo imagens e conceitos interagem intimamente. Shepard citou muitos relatos

introspectivos de cientistas que descrevem os caminhos pelos quais a descoberta de uma nova idia foi baseada em imagens em resposta investigao terica (Shepard, 1978). Por exemplo, referindo-se ao trabalho de Einstein, ele escreve: Todo o trabalho de Einstein em fsica terica foi marcado pela ao combinada entre visualizao concreta e perceptual de um lado, e um movimento inexorvel em direo aos princpios abstratos de simetria e invarincia, de outro. Essa ao combinada parece ter sido mediada no por dedues verbais, pontes lgicas ou formalismos matemticos, mas por saltos crescentes de intuio fsica e espacial (Shepard, 1978, p. 135). Shepard recorda a famosa experincia mental de Kkul, que o levou descoberta da estrutura de anel hexagonal da molcula de benzeno. Enquanto dormitava perante o fogo numa tarde (1865) ele descobriu que os tomos estavam fazendo malabarismos diante de meus olhos... os olhos da minha mente, afiados por vises repetidas e semelhantes agora conseguiam distinguir estruturas maiores de diferentes formas e em longas cadeias, muitas delas prximas umas das outras: tudo estava se movendo em espiral como uma cobra. Subitamente, o que isso? Uma das cobras agarrou sua prpria cauda e a estrutura toda estava se retorcendo zombeteiramente perante meus olhos. Como se atingido por um raio, eu acordei. (Shepard, 1978, p. 147). O leitor pode encontrar dezenas de exemplos similares no artigo de Shepard. A idia principal, mencionada repetidamente na literatura recente que o raciocnio produtivo tanto no dia-a-dia quanto em situaes cientficas, inclui uma permanente ao combinada entre dinmicas conceituais e imaginativas. O curso do processo de raciocnio determinado essencialmente por construes conceituais (simbolizadas ou mediadas por meios imaginrios) ou vice versa: o jogo de imagens que impulsiona o processo de raciocnio em suas tentativas criativas? O fenmeno to complexo que no possvel obter uma resposta definitiva. A hiptese mais plausvel parece ser a de que na verdade lidamos com um jogo, no qual redes conceituais ativas interagem com fontes imaginativas. Alm disso, ns temos razes para assumir que no curso dessa ao combinada significados mudam de uma categoria para a outra, imagens tornam-se mais universais e conceitos enriquecem grandemente suas conotaes e poder de combinao. H uma evidncia experimental extensiva acerca do papel recproco desempenhado por imagens e conceitos no aprendizado e resoluo de atividades (para reviews e teoria geral veja Rohwer, 1970; Paivio, 1970; Paivio, 1971, Blanc-Garin, 1974; Denis e Dubois, 1976; Anderson, 1978; Kosslyn, 1980; Shepard, 1982; Kosslyn, 1983; Anderson, 1990). Mas nessa ao combinada imagens e conceitos so considerados categorias distintas de entidades mentais. O que assumimos que, no caso especial do raciocnio geomtrico, temos um terceiro tipo de objetos mentais, que possui simultaneamente tanto propriedades conceituais como figurais. A razo para essa profunda simbiose entre restries simblicas analticas e propriedades figurais no raciocnio geomtrico que lidamos na verdade com sistemas axiomticos. Ns ento temos que distinguir entre validade formal matemtica e validade emprica. At onde uma figura geomtrica considerada no

reino de uma certa estrutura axiomtica, suas propriedades e teoremas correspondentes so ditados direta ou indiretamente por definies implcitas ou explcitas. A investigao dessas propriedades restrita unicamente a um esforo intelectual e lidamos com um tipo formal de validade. Se estivermos interessados na validade emprica das propriedades ou teoremas, as coisas mudam fundamentalmente e temos que confrontar as assertivas matemticas respectivas com os fatos empricos. Como mencionamos anteriormente, a conceitualizao total das imagens espaciais no raciocnio geomtrico representa um fenmeno ideal. O componente figural comumente influenciado por foras Gestalt-figurais e os componentes conceituais podem ser afetados por falcias lgicas. Com a idade e como efeito da instruo como veremos a fuso entre as facetas figurais e conceituais tende a melhorar. Nos estudos j realizados a respeito de representaes espaciais seu status singular no foi considerado. Mesmo Shepard, que devotou um grande nmero de pesquisas manipulao mental de figuras geomtricas (como rotaes e desdobramentos) no enfatiza esse aspecto do problema (veja Shepard e Cooper, 1982). Somente Piaget e Inhelder mencionam o status singular das imagens espaciais, mas eles tambm no traam todas as consequncias acerca das relaes entre as limitaes figurais e lgicas em seus domnios (Piaget e Inhelder, 1966, pp. 373 412).