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O corpo obsoleto e as tiranias do upgrade

o corpo obsoleto e as tiranias do upgrade

paula sibilia*
Comeando pela biotecnologia e avanando velozmente rumo nanotecnologia, tratamos a matria como informao. Essa reduo ao nvel molecular ir nos permitir digitar as molculas no computador para criarmos o produto de consumo desejado. Este ir se apresentar, emulando o funcionamento do mundo biolgico. R.U. Sirius

A forma viva leva a sua atrevida existncia na matria, paradoxal, lbil, insegura, rodeada de perigos, finita, profundamente irmanada com a morte. Hans Jonas

* Mestre em Comunicao, Imagem e Informao (UFF), e doutoranda em Comunicao e Cultura (ECO-UFRJ) e em Sade Coletiva (IMS-UERJ). autora do livro O homem ps-orgnico: corpo, subjetividade e tecnologias digitais (Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2002).
verve, 6: 199-226, 2004

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O iderio da tecnocincia contempornea com a teleinformtica e as biotecnologias balizando a rota est se expandindo pelo tecido social, cada vez com mais veemncia, atingindo as reas mais diversas e turvando muitas definies que outrora pareciam claras. Durante milnios vigorou, na tradio ocidental, uma distino radical entre physis e techne (em termos gregos) ou natura e ars (em termos latinos). Natural e artificial. De um lado, o ser que princpio do seu prprio movimento; de outro lado, as operaes humanas para utilizar, imitar e ampliar o escopo do natural. Dois mundos nitidamente diferenciados. Hoje, porm, a fronteira entre ambos est se dissipando, e os discursos das mdias, das artes e das cincias esto engendrando um novo personagem: o homem ps-orgnico. Do que se trata? Para comear a abordagem do assunto, o melhor talvez seja recorrer a alguns dos muitos fenmenos inquietantes que assinalam essa tendncia e esto inundando o nosso cotidiano, permeando o imaginrio contemporneo e desestabilizando as velhas cosmovises. Um exemplo o caso da jovem eleita Miss Brasil em 2001, cujo ttulo foi questionado quando veio a pblico que seu corpo fora submetido a uma longa srie de cirurgias plsticas, revelando-se como uma construo da tecnocincia uma obra de arte talhada com bisturis e modelada em silicone em vez de um autntico expoente da beleza natural feminina. Estranheza semelhante suscitada pelos projetos de clonagem animal e humana e pelas experincias transgnicas, que do luz a tomates com genes de salmo, milho com genes de vagalume e porcos com genes de galinha. E, tambm, pelas tendncias virtualizantes da teleinformtica: pessoas que se relacionam por meio da Internet, por exemplo, prescindindo do encontro fsico dos corpos para criarem laos afetivos. Cabe refletir, tambm, so-

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bre os chamados produtos orgnicos, que ocupam um espao especfico (e reduzido) nos supermercados, com uma aura sofisticada que justifica seu preo maior, insinuando de alguma maneira que todos os demais alimentos teriam algo de no(ps?)-orgnico. O que essa organicidade, essa natureza originria da qual todos os casos acima mencionados estariam se distanciando? Em que consiste essa caracterstica que parecia definir a vida e o propriamente humano, mas agora comea a perfilar-se como ultrapassada?

Metforas cosmolgicas: impe-se um upgrade Para responder s perguntas do pargrafo anterior, necessrio mergulhar brevemente no sculo XVII, a fim de resgatar um gesto fundamental na histria das idias que esculpiram a tradio ocidental. Naquela poca longnqua, novas cosmologias brotaram da fsica e da astronomia, sacudindo a imagem do mundo vigente at o momento. Em seguida, tais idias foram apropriadas pelos filsofos para re-explicar o homem, a vida e o universo em termos mecnicos. Desse processo resultou a frtil metfora do homem-mquina, que procurava decifrar o ser humano com o instrumental da cincia da poca, isto : dissecando seus mecanismos e observando suas engrenagens em funcionamento. Assim, o Tratado sobre o homem de Ren Descartes, por exemplo, jamais poderia ter prescindido das inmeras analogias de mquinas hidrulicas, relgios e autmatos na tentativa de definir o corpo humano. No final do sculo XX, de modo semelhante, a tecnocincia de alcance molecular comeou a estimular a reviso dos conceitos filosficos herdados daquela antiga viso do mundo, disseminando suas propostas e ambies para fora dos laboratrios e tingindo o universo com

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suas novas idias. Hoje, as cincias da vida se aliam teleinformtica de maneira cada vez mais intrincada, numa juno das duas vertentes mais significativas dos saberes hegemnicos contemporneos. Com seu paradigma digital, sua tendncia virtualizante e seu embasamento na informao imaterial, ambos os tipos de saberes e ambos os conjuntos de tcnicas esto sendo aplicados aos corpos, s subjetividades e s populaes humanas, contribuindo para a sua produo.

Carne e microchips Em mais de um sentido, de fato, os computadores e as novas tcnicas biolgicas esto intimamente aparentados. No nvel econmico, esses dois poderosos campos da tecnocincia esto unindo esforos e investimentos, atravs da fuso de companhias de ambas as origens e da participao conjunta em diversos projetos de pesquisa. A rea da biotecnologia, caracterizada por uma proliferao de empresas novas e pequenas porm muito prdigas no desenvolvimento de tecnologias inovadoras e descobertas surpreendentes, requer um poder de processamento computacional e uma capacidade de armazenamento em bancos de dados cada vez maiores. Os gigantes conglomerados da informtica descobriram o nicho de mercado e comearam a se associar ou a adquirir as pequenas empresas j existentes, abrindo tambm novos departamentos dedicados s Cincias da Vida. Mas a fuso no est ocorrendo apenas no terreno dos negcios: os dispositivos em desenvolvimento so autnticos exemplos de uma hibridizao profunda, que mistura matrias orgnicas e inorgnicas nos prprios aparelhos que esto sendo fabricados. J existem, por exemplo, os chamados biochips ou wetchips (chips midos). Trata-se de uma nova classe de microprocessador, em cuja com-

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posio intervm circuitos eletrnicos e tecidos vivos. Os dois tipos de componentes se conectam logicamente e intercambiam dados, porque ambos operam de acordo com a mesma lgica: a da informao digital. Cientistas israelenses descobriram que uma molcula de DNA (a estrutura qumica que codifica os genes dos seres vivos) capaz de armazenar bits e processar instrues lgicas, podendo integrar os circuitos de um computador. No sistema que foi assunto de capa da revista Nature no final de 2001, cada conjunto de seis pares de bases nitrogenadas da cadeia de DNA corresponde a um bit. Por outro lado, a tecnologia de chave biolgica desenvolvida na Universidade de Boston permite comutar os genes entre as posies ligado (on) e desligado (off), atravs de produtos qumicos ou alteraes de temperatura. A partir da possvel operar uma correspondncia entre tais posies binrias dos genes, por um lado, e, por outro, os zeros e uns que constituem a linguagem bsica dos computadores. Embora a comutao seja bastante lenta em comparao com a dos computadores tradicionais, a descoberta importante por demonstrar que as clulas tambm podem ser programadas de tal maneira que estaro aptas para conduzir a outras operaes teis, conclui o artigo que anunciava a novidade no jornal The New York Times, em junho de 2000. Atualmente, os chips de DNA so fabricados por empresas como Motorola e Affymetrix, aliando vidro e silcio a milhares de fragmentos de material gentico humano. Tais dispositivos so utilizados para efetuar diagnsticos mais precisos de doenas como a diabetes e o cncer. No horizonte, a meta detectar tumores e outros problemas de sade antes de os sintomas aparecerem, inclusive antes mesmo de eles surgirem, bastando apenas ler as instrues inscritas no cdigo do paciente. A tecnologia avana rapidamente neste campo, com fortes investimen-

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tos e certo furor na cotao das aes das companhias da rea. As terapias genticas, tanto as preventivas quanto as corretivas, a e-medicine e a medicina personalizada (que se prope a criar drogas especficas a partir do genoma de cada indivduo, contemplando a insero de clulas programadas no DNA) figuram entre os frutos do recente matrimnio entre as empresas de teleinformtica e as de cincias da vida. Daqui a pouco, como diz um livro de divulgao popular sobre a gentica, toda uma seqncia de DNA ser to fcil de ler como o cdigo de barras nos produtos venda nos supermercados1. A analogia mercadolgica no deve passar desapercebida, pois ela toca o mago das novas configuraes de saber e de poder.

A desmaterializao do corpo A passagem da metfora do homem-mquina na qual se apoiava o arcabouo da cincia moderna para o modelo do homem-informao parece dar conta de um materialismo levado at as ltimas conseqncias. No entanto, a materialidade da substncia com a qual so constitudos todos os seres vivos ambgua: afinal, o DNA um cdigo, pura informao. As instrues contidas nos genomas das diversas espcies, inclusive a humana, esto sendo decifradas nos laboratrios por meio de equipamentos especficos denominados seqenciadores automticos de DNA, e toda uma aparelhagem computacional capaz de processar uma enorme quantidade de dados. A informao obtida dessa forma digital: meras cadeias de zeros e uns feitos de luz. E nelas reside o segredo da vida, de acordo com o paradigma hegemnico do saber contemporneo. Nos laboratrios onde ocorrem as pesquisas e descobertas da biotecnologia, como j fora mencionado, os ma-

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teriais genticos esto se fundindo com os dispositivos informticos. Logo, no so apenas as coisas da mente que esto sendo representadas cada vez mais por meio de bits e bytes, como lembra uma figura cone da cibercultura, o norte-americano R.U Sirius2. As reflexes aqui esboadas sugerem que as coisas do corpo tambm ingressaram nesse processo de digitalizao universal. O materialismo da gentica, portanto, pode ser enganador, pois para essa disciplina cientfica o fundamento da vida reside em uma srie de instrues digitalizadas: longas seqncias de letras A, T, C e G, processadas por meio de uma parafernlia informtica que funciona sem cessar, 24 horas por dia. Os organismos no entram nos laboratrios da biotecnologia; eles ficam do lado de fora. Basta os pesquisadores contarem com um fragmento minsculo do DNA extrado de uma clula qualquer do corpo e conservado numa geladeira. Uma vez seqenciado o cdigo, at mesmo essas molculas tornam-se dispensveis, pois o segredo da vida j passou para as mos da tecnocincia. De outro lado, as tendncias virtualizantes da teleinformtica parecem ancorar-se, igualmente, em bases etreas. Elas privilegiam o plo imaterial do velho dualismo cartesiano, potencializando a mente e descartando o corpo como um mero obstculo demasiadamente material. comum encontrar, entre os entusiastas desse ramo da tecnologia atual (tanto na rea artstica da cibercultura quanto na rea acadmica das pesquisas cientficas), apelos em favor da hipertrofia da mente e do abandono do corpo. Os seres humanos se tornaro um nico e grande crebro pelo qual as coisas voaro a toda velocidade, pontifica o mencionado R. U. Sirius, e prossegue: isso acontecer, provavelmente, antes de abandonarmos os nossos corpos fsicos. No mundo voltil do software, da inteligncia artificial e das comunicaes

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via Internet, a carne parece incomodar. A materialidade do corpo um entrave a ser superado para se poder mergulhar no ciberespao e vivenciar o catlogo completo de suas potencialidades. Com sua vocao transcendentalista, os projetos da inteligncia artificial que hoje esto em andamento em diversas instituies cientficas do mundo se propem a escanear o crebro humano e fazer download da mente, a fim de conquistar a imortalidade encarnada em um computador, livre de todos os riscos e dos avatares suspeitos do corpo orgnico. Para vrios pesquisadores dessa disciplina de candente atualidade, como Hans Moravec, Marvin Minsky e Raymond Kurzweil, a definio do ser humano se apia em seu lado incorpreo, a mente, desdenhando o corpo como um mero empecilho para a sua expanso ilimitada no tempo e no espao. Para todos eles, contudo, a tecnologia informtica logo ir superar tal limitao, concedendo imortalidade mente na sua hibridizao com o software o tom proftico e o estilo enftico, alis, tambm so caractersticas compartilhadas por certos cientistas dessa rea. Teimosamente orgnico, porm, o corpo humano resiste digitalizao, recusa a submisso total s modelagens das tecnologias da virtualidade. Contudo, persiste nesse imaginrio o sonho de abandonar o corpo para adentrar um mundo de sensaes digitais. Um universo virtual, que tem a luz eltrica como matria-prima e pretende ignorar as limitaes que constringem o corpo vivo. Surge assim, paradoxalmente, no cerne de uma sociedade em feroz corrida tecnolgica, avidamente consumista e adoradora da boa forma fsica, um novo discurso da impureza ligado materialidade corporal. possvel mergulhar mais fundo nessa direo. Na fsica contempornea, que perscruta todos os elementos

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do real em nvel microscpico, a matria deixa de ocupar um lugar no espao e passa a ser estudada como uma forma de energia. E essa energia imaterial costuma adquirir, cada vez com maior freqncia, a face da informao, que se apresenta como uma metfora todo-poderosa e de longo alcance. A noo de informao hoje tende a se generalizar, em detrimento da de massa e da de energia, constata Paul Virilio em A arte do motor3. As confirmaes desse deslocamento esto por toda parte, por exemplo: o principal acontecimento do sculo XX a superao da matria, sentencia um dos tantos manifestos que a nova era da informao tem inspirado entre seus adeptos e que circulam agilmente pelos meandros virtuais da Internet4.

Ultrapassar a condio humana Apesar de serem propostas bastante diversas, todos os casos aqui comentados fazem parte do mesmo paradigma tecnocientfico. Seu objetivo ltimo coincide: ultrapassar os limites da matria, transcender as restries inerentes ao organismo humano procura de uma essncia virtualmente eterna. Essas nsias de superar as limitaes do corpo material denotam uma certa repugnncia pelo orgnico, uma espcie de averso pela viscosidade do corpo biolgico. Apesar da crescente preponderncia da cultura do fitness, do bodysm e do healthism ou, talvez, como mais um ingrediente dessa tendncia o corpo recebe uma grave acusao: limitado e perecvel, demasiadamente orgnico, e portanto fatalmente condenado obsolescncia. Impe-se, ento, o imperativo do upgrade tecnocientfico. Ultrapassar os parmetros bsicos da condio humana a sua finitude, contingncia, mortalidade, corporalidade, animalidade, limitao existencial aparece como

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um mbil e at como uma das legitimaes da tecnocincia, confirma o socilogo portugus Hermnio Martins, autor de alguns ensaios bastante esclarecedores sobre a filosofia que alicera a tecnocincia contempornea5. Tanto nas promessas quanto nas realizaes dos programas biotecnolgico e teleinformtico aqui percorridos percebese claramente essa inteno de superar a condio humana ultrapassando as falncias inerentes ao corpo orgnico. Assim, so desafiados os limites espaciais e temporais ligados materialidade corporal, recorrendo ao arsenal de tecnologias da virtualidade (que prometem acabar com as distncias, as fronteiras geogrficas e outras restries espaciais) e da imortalidade (declarando guerra ao envelhecimento, s doenas e prpria morte, todas restries temporais). J no basta, simplesmente, melhorar as condies de existncia e lutar contra as foras hostis da natureza, como propunha o projeto cientfico moderno. O novo sonho aponta para bem mais longe: visa transcendncia da humanidade. luz dessa meta, o corpo que interage intimamente com essas vertentes da tecnocincia conformado por informao. Deixando para trs o modelo mecnico do corpomquina, as novas configuraes corporais da era ps-industrial inspiram-se no modelo da informao digitalizada. Assim, anunciam e buscam uma possvel dispensa dos suportes orgnicos e materiais, para poderem atravessar tempos e espaos sem qualquer restrio.

Metafsica high-tech Esse embasamento do humano em um substrato puramente imaterial no algo novo na histria das idias ocidentais. No sculo XVII, alm do homem-mquina, o mundo viu emergir uma srie muito poderosa de conceitos e metforas: o dualismo corpo-mente, uma fora que

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vem constituindo as subjetividades ocidentais pelo menos ao longo dos ltimos quatro sculos. Amalgamando antecedentes das filosofias platnica e crist com as novidades cientficas da poca, foi precisamente Ren Descartes quem definiu o homem como um misto de duas substncias completamente diferentes e separadas: por um lado, o corpo-mquina, um objeto da natureza como outro qualquer, que podia e devia ser examinado com o mtodo cientfico (res extensae); por outro lado, a misteriosa mente humana, uma alma pensante cujas origens s podiam ser divinas (res cogitans). O filsofo notou que diferentemente do corpo, com sua prosaica materialidade o fluxo de idias, sensaes, desejos e reflexes que emanavam da alma no parecia ocupar espao nenhum. Contudo, apesar da sua qualidade etrea e vagamente incompreensvel, essa substncia imaterial possua uma importncia fundamental para o ser humano: penso, logo existo. A essncia do homem era, portanto, pura substncia imaterial. De acordo com a perspectiva cartesiana, pelo menos em teoria a mente poderia sobreviver sem qualquer suporte fsico, incluindo o crebro humano. Eu poderia supor no possuir um corpo, raciocinava o filsofo; mas era impossvel admitir a prpria existncia prescindindo do pensamento, fruto do esprito incorpreo, a alma, a mente, a conscincia. Para Descartes, portanto, o corpo no faz parte da essncia do ser humano; dispensvel, na medida em que o pensamento dele independe: sou realmente distinto do meu corpo e posso existir sem ele, conclua na sexta e ltima das Meditaes Metafsicas6. Essa idealizao metafsica do ser humano parece ressurgir hoje em um cenrio aparentemente inesperado: o das redes informticas, em plena consonncia com o novo paradigma tecnocientfico. Neste neo-cartesianismo high-tech, a velha oposio corpo-alma corresponderia ao

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par hardware-software. E a balana se inclina, tambm neste caso, para o plo imaterial do software. Pois, com sua proposta de dissoluo da matria na luz, nos impulsos eltricos que constituem o cerne tanto das mquinas quanto dos organismos depurados e hibridizados pela tecnocincia, a nova perspectiva parece estar levando s ltimas conseqncias a transmutao dos tomos em bits anunciada pelo guru digital Nicholas Negroponte. Em seu best-seller Being Digital, publicado em 1995 e imediatamente traduzido para vrias dezenas de lnguas, o famoso diretor do MediaLab do MIT (Instituto Tecnolgico de Massachusetts) explicava que os bits constituem o DNA da informao, e pressagiava a iminente converso de todos os elementos constitutivos da realidade material nessa substncia virtual7. Hoje se realiza um processo que foi sendo incubado nas ltimas dcadas: a informao perdeu seu corpo. Como constata Katherine Hayles em seu estudo sobre a construo do imaginrio ps-humano na cincia e na literatura, foi operada uma ciso conceitual entre a informao e o seu suporte material, desqualificando este ltimo e convertendo a primeira numa sorte de fluido desencarnado que capaz de transitar entre diferentes substratos sem perder sua forma e seu sentido8. Dessa maneira, a informao adquiriu uma relevncia universal como denominador comum a todas as coisas tanto vivas quanto inertes e uma supremacia sobre a matria. Quando essa noo atingiu o domnio do ser humano, foi inevitvel assumir que o corpo orgnico no faz parte da sua essncia. Ao contrrio, a encarnao biolgica dos homens seria um mero acidente histrico em vez de uma caracterstica inerente vida. E mais: se a essncia da humanidade for de fato informtica, ento no h diferenas radicais entre computadores e seres

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humanos, pois ambos compartilham a mesma lgica de funcionamento. Tal operao conceitual desembocou na atual proliferao de metforas ligadas ao universo digital que se espalham por todos os mbitos, com a imaterialidade da informao como um ingrediente fundamental dessa retrica. Nos discursos publicitrios, nas telas do cinema, na literatura e, inclusive, em alguns textos tericos, subitamente a realidade inteira pode se revelar como um programa informtico que est sendo executado em um computador csmico. Assim, a tecnocincia contempornea estende em todas as direes seu horizonte de digitalizao e de dissoluo das matrias mais diversas em feixes de bits: nos sinais eletrnicos que se apresentam como um fluido vital universal, capaz de sustentar tanto as mquinas quanto os organismos virtualizados. Mas h uma certa resistncia: o corpo biolgico ainda se ergue. E a sua materialidade se rebela; por vezes, ele parece ser orgnico, demasiadamente orgnico. A teimosia do sensvel persiste, o homem parece estar enraizado em sua estrutura de carne e osso. Ao menos talvez caiba acrescentar por enquanto.

Digitalizao do humano e ps-evoluo De acordo com estimativas publicadas na revista Scientific American, a evoluo tecnolgica dez milhes de vezes mais veloz do que a evoluo biolgica. E o futuro se anuncia ainda mais vertiginoso: neste sculo, segundo o especialista em inteligncia artificial Raymond Kurzweil, os avanos tecnolgicos da humanidade prometem dobrar a cada dez anos, de maneira exponencial. Nesse ritmo, os velhos mecanismos da Natureza no podiam seno se tornarem ultrapassados, obsoletos. No nascente sculo XXI, a atualizao tecnocientfica dos

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organismos vivos j no obedecer (ou, pelo menos, no exclusivamente) s ordens arcaicas e vagarosas da evoluo natural descrita pelos bilogos do longnquo sculo XIX, seguindo a trilha aberta por Charles Darwin. Abrese, agora, um novo caminho, que aponta para a evoluo ps-biolgica ou ps-evoluo de carter informtico e gentico: o homem lana mo dos saberes tecnocientficos para operar seu prprio upgrade. As terapias genticas prometem revolucionar a medicina com a preveno e at mesmo a correo dos erros genticos detectados nos cdigos dos pacientes. Tais tcnicas podero ser aplicadas tanto em nvel somtico (afetando somente o indivduo em tratamento) quanto em nvel germinativo (operando nas clulas sexuais e embrionrias, habilitando assim a transmisso do novo trao para toda a descendncia do organismo alterado). Por outro lado, a engenharia gentica oferece um catlogo de tecnologias da alma, surgidas de um campo de saber que hoje recebe ateno permanente da mdia: a gentica comportamental. Esta disciplina se prope a identificar as supostas relaes existentes entre um determinado gene e um certo trao da subjetividade (inteligncia, ansiedade, preguia, desejo sexual, ambio, pessimismo, etc.), utilizando a estatstica como mtodo bsico para estabelecer as correspondncias. Seu objetivo final coincide com o da gentica mdica: diagnosticar, prevenir e eventualmente ajustar determinados erros inscritos nos cdigos genticos dos indivduos. Assim, alterando a informao contida no DNA seria possvel, por exemplo, transformar um criminoso potencial ou real em um homem honesto. O desafio est lanado: se a propenso violncia controlada pelos genes, por que no intervir para corrigi-la? Do mesmo modo, se ela transmitida geneticamente, por que no praticar logo uma terapia em nvel germinativo, ao invs de limi-

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tar-se extirpao somtica no indivduo, para assim eliminar o gene violento de toda a descendncia do sujeito e livrar-se para sempre desse grave problema social? Alm das trocas e alteraes na informao gentica, que apontam para a modelagem dos corpos e das subjetividades, a tecnocincia contempornea tambm facilita a insero subcutnea de componentes no-orgnicos, hibridizando os corpos com materiais inertes. Trata-se do processo que Paul Virilio denominou endocolonizao e que caracteriza a conquista do interior do organismo humano por parte da tecnocincia mais recente: da aparelhagem videoscpica utilizada para o diagnstico e o tratamento de diversas doenas at as experincias mais inovadoras de cirurgias sem cortes por meio da insero de dispositivos nanotecnolgicos. Cada vez mais introjetados, transparentes e diludos em trocas ntimas e fluidas, os agentes artificiais se misturam com os orgnicos, dissolvendo as fronteiras e tornando obsoleta a antiga diferenciao, visto que ambos os tipos de elementos compartilham a mesma lgica da informao digital. Assim, hoje so criados materiais inditos, hbridos de ambos os mundos, representados pelos microchips com componentes orgnicos e pelos implantes binicos. Estes ltimos se apresentam como capazes de devolver a viso aos cegos e a possibilidade de andar aos paraplgicos, graas implantao cirrgica de microprocessadores no crebro e outros dispositivos teleinformticos ligados aos nervos, aos msculos ou a rgos especficos. Solues semelhantes esto sendo testadas para tratar de doenas como a epilepsia e os males de Parkinson e Alzheimer; e, inclusive, de distrbios nervosos como a obsesso compulsiva, a sndrome do pnico e a depresso. Em seu livro mais recente, The Singularity is Next, o mencionado Kurzweil afirma que a evoluo tecnolgica

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logo ser to rpida e profunda que representar uma ruptura no tecido da histria humana. Tal descontinuidade histrica ocorrer, segundo o autor, por causa do apagamento da linha que costumava separar os seres humanos dos dispositivos informticos: ela ficar cada vez mais tnue, medida que computadores do tamanho das clulas os nanobots permitam aos cientistas o desenvolvimento de modelos do crebro humano baseados em computadores, alm do aperfeioamento das mentes atravs de pequenos implantes digitais. Assim, combinando as diversas habilidades dos homens com a velocidade, a preciso e a capacidade de processamento dos computadores, a inteligncia humana poder ser incrementada: o crebro humano no ter mais um limite estabelecido pela natureza, conclui Kurzweil. Alm dos implantes de memria artificial, o cientista destaca a possibilidade de introduzir dados no crebro atravs de canais neurais diretos. Dessa forma, seria possvel aumentar a prpria capacidade de armazenar informaes a velocidades inusitadas, deixando obsoletos os rduos processos de aprendizado tradicionais. Como resultado dessa fuso entre o rgo cerebral e os circuitos eletrnicos, oferecida uma possibilidade sedutora: a de efetuar um upgrade sistemtico da alma, a partir da variedade de menus oferecidos no mercado.

A compatibilidade entre homens e computadores Se somente agora essa interao orgnico-eletrnica est se realizando nos laboratrios, h muito tempo que ela vive no imaginrio da fico-cientfica: na ltima dcada, a idia foi recriada em filmes como eXistenZ, Johnny Mnemonic, Matrix, O vingador do futuro e Estranhos prazeres9. Ultrapassando os limites da fico, todavia, o cientista britnico Kevin Warwick oferece um exemplo per-

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feito dessa novssima compatibilizao entre homens e computadores. Ele prprio explica o objetivo das experincias em andamento na Universidade de Reading, baseadas na implantao de um microchip em seu brao para comunicar seus nervos com um computador: Captaremos em meu sistema nervoso os sinais fsicos produzidos por sensaes como a dor, a raiva, o medo e a excitao sexual. Depois os devolveremos ao sistema nervoso e observaremos os resultados. Ser possvel recriar a dor, por exemplo? Cremos que sim. Poderemos enviar impulsos eletrnicos para inocul-la, como uma espcie de anestesia local? Seria muito til se pudssemos inserir um chip nos corpos das pessoas que sofrem de dores constantes para elimin-las de forma eletrnica e dispensar assim os calmantes qumicos, com todos seus efeitos negativos. Procuraremos tambm enviar sinais de uma pessoa para outra, de um sistema nervoso para outro, atravs da Internet, a fim de conhecer os efeitos provocados pelos impulsos alheios. Eu tenho certeza de que a criao eletrnica de estados de nimo ser possvel em um futuro muito prximo, talvez daqui a dez anos10. Assim, utilizando um lxico e uma retrica comuns ao reino biolgico e ao informtico, o homem contemporneo se torna compatvel com os computadores. A lgica digital envolve a ambos e os interconecta. Se essa interconexo vivel, ento tambm sero possveis a interao, a troca de dados e a operao conjunta entre os dispositivos informticos e os rgos corporais. Na Universidade de Califrnia, por exemplo, foi desenvolvido um implante do tamanho de um gro de arroz: aps a insero subcutnea, ele capaz de operar como intermedirio na comunicao entre os nervos e as mais diversas peas eletrnicas implantadas no organismo, permitindo efetuar todos os processos computacionais no

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interior do corpo e dispensando a necessidade de fios e prteses externas. A integrao de circuitos eletrnicos no corpo humano por meio de prteses e implantes conectados ao organismo para restaurar funes danificadas corresponde binica, um dos ramos da medicina que gera mais expectativas na atualidade por conta de alguns avanos surpreendentes registrados nos ltimos anos e das promessas que reserva para o futuro prximo. A disciplina mereceu um dossi completo da revista Science em fevereiro de 2002, no qual nove especialistas sintetizaram os projetos e as conquistas mais importantes da rea. Uma equipe mdica dos Estados Unidos, por exemplo, divulgou uma experincia de implantao de chips microscpicos no globo ocular de um homem com problemas na retina, na tentativa de reverter sua cegueira. Do mesmo modo, existem experincias tendentes a restaurar o sentido auditivo em pacientes surdos, tambm por meio de prteses binicas e implantes eletrnicos embutidos no corpo. Confiantes no ritmo em que avanam a miniaturizao dos componentes eletrnicos, a criao de materiais biocompatveis e os conhecimentos sobre gentica e engenharia de tecidos, os cientistas acreditam que as prteses informticas para diversos fins abandonaro o terreno puramente experimental e estaro disponveis no mercado j na prxima dcada. Por causa disso, atualmente, vrias dezenas companhias biomdicas esto investindo centenas de milhes de dlares na pesquisa que conduzir ao desenvolvimento de novas tcnicas e prteses binicas. Por enquanto, um dos acontecimentos mais festejados foi a criao da primeira mo artificial que permite ao portador utilizar os canais nervosos existentes para controlar cinco dedos protticos comandados por um computador. A comunicao com o disposi-

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tivo se efetua por meio de sinais eltricos emitidos pelos msculos e tendes do usurio, permitindo a realizao de tarefas complexas como tocar piano e digitar no teclado. A prtese informtica foi desenvolvida por uma equipe da Universidade de Rutgers (EUA) liderada por William Craelius, quem considera que as tecnologias binicas podem restaurar quase qualquer funo perdida, pelo menos em algum grau11. Nesse projeto de digitalizao do humano, corpo e mente se tornam programveis. Como resume Davi Geiger, pesquisador em inteligncia artificial no MIT: somos simplesmente uma mquina, um tipo muito especial de mquina similar a um computador, com programas desenvolvidos ao longo da evoluo das espcies. Extrapolando a metfora at implodi-la, o cientista conclui que no existe nenhum tipo de informao que no possa ser processado no computador-homem; a nica limitao residiria no tamanho da memria, do processador e dos programas nele instalados12. O nico obstculo para atingir a compatibilidade absoluta, portanto, nessa perspectiva de equivalncia total entre computadores e homens, parece ser o estgio ainda insuficiente de desenvolvimento tecnolgico. Sabe-se, entretanto, que a capacidade da aparelhagem informtica aumenta de maneira exponencial e suas potencialidades no tm limites: elas so, por definio, infinitas. O nmero de transistores que podemos incluir dentro de um circuito integrado se duplica a cada 18 meses, confirma em depoimento revista Science o cientista responsvel pela inveno da primeira mo binica. E prossegue William Craelius: nesse ritmo, o processamento para a atividade binica complexa poder ser implantado no crebro ou em qualquer outra parte do organismo daqui a dez anos. Nesse horizonte de universalismo infinitista, pode-se dizer que tudo e todos todas as coisas e todos os seres vivos pode-

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ro ingressar na ordem digital. Tudo pode ser convertido em informao. Tudo pode ser processado, medida que se estende o projeto de digitalizao dos reinos orgnicos e inorgnicos.

O imperativo da reciclagem Amparada na alquimia digital, enfim, a nova tecnocincia parece ter condies de oferecer o instrumental necessrio para realizar o to desejado sonho de modelar os corpos e as almas, gerando os mais diversos resultados ao gosto do consumidor. Auto-produzir-se e viver eternamente: duas opes que hoje so oferecidas no mercado. Graas ao acmulo de saberes e tcnicas, os discursos da tecnocincia expulsam a velhice e a morte do neoparaso humano. Enfraquecidas as restries impostas pela velha Natureza, com suas severas leis colocadas em xeque, o sujeito contemporneo incitado a gerir seu prprio destino, tanto em nvel individual como da espcie. As derivaes dessa proposta so, basicamente, duas. De um lado, abre-se o caminho rumo realizao do sonho individualista e narcisista por excelncia: o da autocriao a proposta, idealizada e perseguida com fervor pelos modernistas, de fazer de si mesmo uma obra de arte13. Contudo, os alcances e limites de tais sonhos hoje so demarcados, em grande parte, pelas diretrizes do mercado que impelem os sujeitos a se tornarem gestores de si, administrando suas potencialidades a partir das escolhas de produtos e servios oferecidos pelas empresas. De outro lado, inegvel a importncia desta questo em nvel macro-social: o replanejamento da espcie humana, possibilitado pela ps-evoluo auto-dirigida, um tema extremamente problemtico que carrega obscuras conotaes ticas e polticas. A responsabilidade pela

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produo de corpos e subjetividades da populao global parece cair, hoje em dia, nas mos de uma tecnocincia que opera conforme a lgica cega do capital, minguando a capacidade de ao dos organismos pblicos, das instncias polticas tradicionais e dos Estados-Nao; instituies, todas elas, que costumavam orquestrar o biopoder caracterstico das sociedades industriais. Nesse contexto, um espectro torna a assombrar o mundo: o da eugenia. Os projetos de aprimoramento da espcie humana com base no novo arsenal tecnocientfico despertam inquietantes ecos totalitrios que pareciam j esquecidos; agora, porm, eles retornam numa nova verso: globalizada, sem referncias nacionalistas ou raciais explcitas, e comandada com mo firme pelas tiranias e alegrias do mercado. Novas estratgias de biopoder configuram, hoje em dia, outras formas de dominao e de produo subjetiva, apontando para um novo modelo de humanidade: desprovido das profundezas do inconsciente, do compromisso social e do peso da histria. A mutao envolve um forte apego aos valores associados ao mercado, como rentabilidade, eficincia, visibilidade e performance, no intuito de proporcionar solues tcnicas a todos os problemas (sejam eles da alma, do corpo ou da sociedade), na busca pragmtica de resultados rpidos, tangveis e mensurveis. Assim, uma gama diversificada de servios com boa relao custo-benefcio oferecida aos consumidores, acompanhando a decadncia da fora biopoltica das instituies estatais e a disseminao da lgica da empresa por todo o tecido social. Desse modo, os novos saberes colocam no mercado uma srie de dispositivos de preveno, que permitem a cada sujeito ou obrigam-nos a administrar os riscos inerentes sua informao orgnica pessoal a partir do conhecimento de suas prprias tendncias, propenses e probabilidades. Uma informao vital que decifrada por meio de um complexo instru-

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mental tecnolgico de tipo digital. Terapias preventivas, enfim, cujo objetivo biopoltico o controle da vida. Detecta-se, portanto, uma transio para um novo regime de poder: uma passagem da vigilncia disciplinar analisada por Michel Foucault para essa gesto privada dos riscos. Novas terapias para os normais se generalizam, dissolvendo o sujeito da sociedade industrial para conformar outros modos de subjetivao. Nesse movimento, os indivduos so impelidos a se tornarem gestores de si, planejando as prprias vidas como os empresrios delineiam as estratgias de seus negcios, avaliando os riscos e fazendo escolhas que visem maximizar sua qualidade de vida, otimizando seus recursos pessoais e privados, e gerenciando as opes de acordo com parmetros de custo-benefcio, performance e eficincia. Desse modo, os sujeitos contemporneos procuram enfrentar a tragdia da prpria obsolescncia, assumindo as ferozes exigncias da competitividade. A prpria sade um capital que os indivduos devem administrar, escolhendo consumos e hbitos de vida e calibrando os riscos que deles podem decorrer. Mais uma vez, a lgica da empresa espalhando-se por todas as instituies e conquistando novos espaos. Pois, no mundo contemporneo, s os paranicos sobrevivem parafraseando o famoso executivo da Intel, Andrew Grove14. Ou seja: aqueles sujeitos que demonstram uma capacidade de se adaptarem s mudanas constantemente exigidas pelo capitalismo psindustrial dos fluxos globais, aqueles que conseguem se auto-programar a partir dos veredictos da tecnocincia ligada ao mercado. Enfim: sujeitos eficazes, flexveis e reciclveis. As medidas preventivas e a gesto dos riscos, portanto, canalizam das foras vitais conforme as exigncias da nova formao poltica, econmica e social. Todos os membros da espcie humana tm probabilidades de adoecer e morrer, todos possuem erros nos c-

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digos, todos so virtualmente doentes, todos esto condenados obsolescncia e, por causa disso, devem se submeter economia dos riscos; assim como na sociedade industrial todos os sujeitos deviam ser vigiados e corrigidos, o tempo todo, para serem enquadrados na esteira da normalidade. Hoje funo de cada indivduo conhecer suas tendncias e administrar seus riscos, numa forma de auto-policiamento privado que implica o dever de lutar contra o prprio destino, ultrapassando os limites da prpria configurao biolgica com a ajuda da tecnocincia. assim que o biopoder propaga atualmente o imperativo da sade e da vida eterna no campo de batalha pela produo de corpos e subjetividades, na tentativa de evitar que os erros inscritos como probabilidades nos cdigos genticos se efetivem tanto nos organismos quanto no corpo social. Esse imperativo da sade incita a obsesso pelo cuidado do corpo e procura por estilos de vida saudveis. Copiosamente alardeado nos mdia, tanto no jornalismo quanto na publicidade, tal imperativo chega a adquirir tons agressivos, em ocasies, com um certo terrorismo visual que vai se intensificando nas propagandas. Um bom exemplo fornecido, no Brasil, pela campanha de preveno das doenas vinculadas ao fumo por meio da impresso de imagens explcitas sobre os malefcios do cigarro no verso das embalagens de todas as marcas comercializadas no pas. Assim, o sujeito atingido pelas novas modalidades biopolticas de formatao subjetiva metaboliza o imperativo da sade: assumindo-se como gestor de si, minimiza ou maximiza os riscos provavelmente inscritos em sua predisposio gentica , ao combin-los com um estilo de vida saudvel ou perigoso. Pois, em pleno processo de formatao do homem psorgnico, a tecnocincia adverte: quem no conseguir atingir a categoria de ps-humano, selando o pacto de

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transcendncia com suas sedutoras promessas e seus rduos imperativos, pode estar condenado a virar subhumano.

Dos corpos dceis aos corpos ligados Quando Paul Virilio descreve o homem superexcitado como um tipo caracterstico da subjetividade contempornea, assinala a nfase voltada para os nervos: um territrio privilegiado do estresse e de outros distrbios tpicos da contemporaneidade, tais como a depresso, a anorexia, a sndrome de pnico e os comportamentos compulsivos e obsessivos15. Compatvel com os circuitos eletrnicos da aparelhagem digital assim como o cdigo gentico cifrado no DNA , o sistema nervoso estrutura os corpos informatizados da sociedade ps-industrial. Ele o alvo fundamental dos psicofrmacos e outras tecnologias da alma que se propem a estimular e tranqilizar os nervos superexcitados dos sujeitos do mundo atual, investidos pela figura do consumidor e impelidos reciclagem acelerada contra a ameaa permanente de obsolescncia. Nas configuraes atuais dos corpos e subjetividades, em mais de um sentido, parece que os nervos alterados assim como os genes alterveis venceram os msculos cansados da antiga sociedade industrial. Na mutao daquela formao social para a contempornea, acompanhando o deslocamento do foco da produo para o consumo no capitalismo mais recente, os corpos dceis (e teis) inspirados no modelo mecnico do rob parecem cada vez mais se digitalizar. Perderam atualidade aqueles corpos-mquina cujo cenrio por antonomsia era o interior das fbricas: organismos equipados com prteses de madeira ou de metal (ou a elas equiparveis) que acentuavam seus movimentos rgidos e ritmados pela cadn-

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cia mecnica. Figuras firmemente assentadas no imaginrio ocidental, plasmadas em filmes clssicos como Metrpolis e Tempos modernos e em toda uma saga literria16. Assistidos pelas novssimas prteses teleinformticas e biotecnolgicas, e por toda a retrica e o imaginrio que as acompanha, os organismos contemporneos transformaram-se em corpos ligados, vidos, antenados, ansiosos, sintonizados e, tambm, sem dvida, teis. Corpos acoplados tecnologia digital, estimulados e aparelhados por um instrumental sempre atualizado de micro-dispositivos no-orgnicos. Corpos cuja essncia considerada imaterial: pura informao composta de luz eltrica que eventualmente poderia ser transferida para um arquivo de computador, ou alterada em sua base gnica como uma correo de um suposto erro no cdigo, ou hibridizada com os bits de outros organismos ou dispositivos eletrnicos maneira de uma transmutao que aponta, sempre, para o upgrade em nome da performance e da eficincia. No se trata mais, portanto, daqueles corpos laboriosamente convertidos em fora de trabalho, esculpidos em longas e penosas sesses de treinamento e disciplina para saciar as demandas da produo industrial; aquelas almas dolorosamente submetidas s sondagens psicoanalticas, impelidas ao auto-conhecimento profundo da sua intimidade. Em lugar dessas configuraes, agora emergem outros tipos de corpos e subjetividades: autocontrolados, inspirados no modelo empresarial, imbudos a administrarem seus riscos e seus prazeres de acordo com seu prprio capital gentico, avaliando constantemente o menu de produtos e servios oferecidos no mercado, com toda a responsabilidade individual necessria em um mundo onde impera a lgica automatizada do selfservice. Corpos permanentemente ameaados pela som-

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bra da obsolescncia tanto do seu software mental como do seu hardware corporal e lanados, por isso, no turbilho do upgrade constante, intimados a maximizarem a sua flexibilidade e a sua capacidade de reciclagem. Enfim: corpos investidos pelo impulso de ultrapassagem de todos os limites, que marca os saberes e as ferramentas da nova tecnocincia. Os debates em torno destes assuntos costumam exalar pretenses de neutralidade ou naturalidade. Cremos que se impe, ao contrrio, a necessidade de politizar a problemtica aqui exposta. Em vez de nos acomodarmos, ento, incomodar-nos. Quais so as implicaes polticas destes processos? Os limites do possvel expandem-se em novos desdobramentos, ou se esgotam no deserto de uma mesmice asfixiante? As potncias da vida se enriquecem nestes movimentos, ou so fatalmente cerceadas? Abrem-se novas opes de resistncia e de criao, ou fecham-se todos os caminhos que poderiam conduzir ao outramento? Crescem as possibilidades tecno-demirgicas de produo de si mesmo e de construo de novos mundos? Ou, pelo contrrio, esfacelamse as dimenses pblica e poltica, face utopia do conforto e s tiranias do upgrade impostas pelas demandas do capital? No h respostas simples e unvocas para tais questes. O mero fato de podermos formul-las, entretanto, talvez esteja assinalando a possvel emergncia de algumas linhas de reflexo. E, claro, um certo incmodo.

Notas
1 D. Hamer & P. Copeland. El misterio de los genes. Buenos Aires, Ed. Vergara, 1998, p. 296. 2

R. U. Sirius. Hablas en serio? in El paseante. Madrid, Ed. Siruela, v. 27-28, pp. 82-85, 2001.

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P. Virilio. A arte do motor. So Paulo, Estao Liberdade, 1996.

A Magna Carta for the knowledge age, assinado por um grupo de figuras proeminentes na divulgao e teorizao das novas tecnologias: Esther Dyson, George Gilder, George Keyworth e Alvin Toffler; disponvel em www.pff.org/ position.html.
5 H. Martins. Hegel, Texas e outros ensaios de teoria social. Lisboa, Ed. Sculo XXI, 1996, p. 172. 6 7 8

R. Descartes. Meditaciones metafsicas. Navarra, Ed. Folio, 1999. N. Negroponte. Ser digital. Buenos Aires, Editorial Atlntida, 1995.

K. Hayles. How we became posthuman: virtual bodies in cybernetics, literature, and informatics. Chicago, The University of Chicago Press, 1999. eXistenZ (David Cronenberg, EUA, 1999); Johnny Mnemonic (Robert Longo, EUA, 1995); Matrix (Andy e Larry Wachowski, EUA, 1999); O Vingador do Futuro (Paul Verhoeven, EUA, 1990); Estranhos Prazeres (Kathryn Bigelow, EUA, 1995).
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K. Warwick. Entrevista pessoal via e-mail, 13 nov. 2001. Mais informaes em www.kevinwarwick.org.
10 11

W. Craelius. The Bionic Man: Restoring Mobility. Science. 8 fev. 2002.

12 D. Geiger. Inteligncia artificial: mquina pode pensar? in O homem mquina. Rio de Janeiro, Centro Cultural Banco do Brasil, 2001, pp. 18-19. 13

Uma das representantes mais clebres da body-art de orientao tecnolgica, a francesa Orlan, pratica cirurgias plsticas em seus prprios rosto e corpo, convertendo as salas de operaes em cenrios performticos e veiculando as experincias em discursos sobre a auto-produo esttica. A artista define os resultados das intervenes cirrgicas como arte carnal, variantes radicais do auto-retrato. A. Grove. S os paranicos sobrevivem. So Paulo, Editora Futura, 1997.

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P. Virilio. Do super-homem ao homem superexcitado in A arte do motor. So Paulo, Estao Liberdade, 1996.

Metrpolis (Fritz Lang, Alemanha, 1927); Tempos modernos (Charles Chaplin, EUA, 1936).
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RESUMO Paira sobre os homens uma incmoda ameaa: o risco de cair na obsolescncia. Seduzidos e pressionados pelos mpetos mercadolgicos, os corpos contemporneos devem se tornar compatveis com os computadores e com uma mirade de dispositivos baseados na lgica digital assim como os sujeitos da sociedade industrial sofreram um longo processo de ortopedizao que acabou sincronizando seus ritmos com as engrenagens da paisagem mecnica. O novo contexto coloca em cena uma verso atualizada do velho dualismo cartesiano, que se projeta na ciso hardware/ software. Assim, impe-se uma srie infinita de upgrades tecnohumanos, que tornam obrigatria a reciclagem constante do software (mente/cdigo) e do hardware (corpo/organismo). A fora da organicidade, porm, ainda persiste. Mas onde reside o maior incmodo? Nessa teimosa persistncia da carne, ou em seu trmulo sucumbir s investidas da tecnocincia aliada ao mercado? Palavras-chave: tecnologia, informao, upgrade ABSTRACT An annoying threat hovers mankind: the risk of falling into obsolescence. Seduced and pressured by marketing motivations, contemporary bodies should become compatible to computers and with a myriad of devices based on digital logic in the same way as the subjects of industrial society have suffered a long process of formatting that ended up synchronizing their pace with the engines of mechanic landscape. The new context introduces an updated version of the old Cartesian dualism, which is projected in the division hardware/software. Therefore, an infinite series of technohuman updating is imposed, which makes it compulsory the constant recycling of software (mind/code) and of hardware (body/organism). Although, the power of organic still persists. But where does the greatest annoyance can be found? In this stubborn persistency of the flesh or in its feeble collapse before the attempts of technoscience and market? Keywords: technology, information, upgrade

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