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VALE DO PARNAIA: HISTORIOCRAFIA HISTRIA E MARGINALIDADE


Roberto Mona opologia do Diretor do DepartamentO de Instituto de Pesquisas Sociais da Fundao Joaquim Nabuco 1 1 kAntr O Vale do Pamaba tem histria? A pergunta pode parecer uma tentativa de escandalizar o leitor e iniciar uma polmica. Mas a dvida surge de razes muito srias; dessas razes serissimas que dividem a cincia social e histrica no dia de hoje, depois de terem feito a mesma coisa no passado. Pois o problema velho. Hegel, na Filosofia da Histria, consigna povos inteiros, os da frica Negra, por exemplo, ao limbo dos "nati quasi non nati". Est a 'o problema da dimenso prometia na vida dos povos, presente em uns, ausente em outros, e que decide da historicidade das culturas e dos povos. Sem parar no exame das idias de economistas tomo Wemer Sombart, que, de perspectiva claramente hegeliana, fala do "esprito revolucionrio, fastico, europeu, que deu nascimento fase de cultura em que vivmos" (Sombart 1946: 91), a questo da maior ou menor insero de certas reas na Histria preocupa, sob diversos nomes, quase todos os grandes tericos da cincia social e histrica. Malinowski e Radcliffe-Brown, os fundadores da corrente funcionlista, desistem de ambies historlogrficas. Este ltimo cuida de declarar que no se ope histria, desde que haja bases cientficas para escrev1a. "S prguntarmos por que uma sociedade tem tais instituies sociais em um determinado momento, a resposta s pode ser fornecida pela histria. Onde existirem documentos, poderemos traar, em maior ou menor detalhe, a maneira como as instituies vieram a ser o que so. Assim podemos, nos pases europeus, traar o desenvolvimento das instituies sociais atravs de vrios sculos, Mas para a maioria das sociedades africanas, os documentos que serviriam para obter uma histria autntica so extremamente raros ou em muitos casos inteiramente inexistentes. No podemos ter a histria das instituies africanas" (Raddliffe-Brown 1950: 1-2). O anti-historicismo do autor funcionalista vai adiante. Mesmo dom documentos, "desde que tenhamos descoberto a funo de um certo costume, isto , o papel que desempenha no funcionamento do sistema a que pertence, chegamos a uma compreenso ou explicao diferente e independente de qualquer explicao histrica de sua origem"- (Ibidem: 1) O Brasil claro que no pode ser assimilado ao modelo africano de Radcliffe-Brown. Nessa perspectiva nosso pas definitivamente europeu, porCad Est. Soc., Recife, v. 1. ti. 2, p. 237-246, /uL/dez., 1985

238 que existem documentos que permitem elaborar sua histria cientfica. O que no implica que os seguidores desse mtodo funcionalista deixem de abstrair da histria, na crena um tanto ingnua, herdada do prprio Radcliffe-Brown, mas nem sempre com sua classe de terico ou pesquisador, de poderem descobrir, ou de j terem descoberto, o papel de todos os costumes no funcionamento de todos os sistemas. Nem o prprio Vale do Parnaba (que na prtica se confunde com o Piau, se se abstrai de excessos de preciso ou preciosismo geogrfico) pode assim, sem mais, cair no modelo africano. A Casa Ansio Brito, o Arquivo Estadual Histrico de Teresina, est a para cobrir tais possveis exageros africanfilos, do mesmo modo que a respeitvel obra de vrios historiadores da melhor qualidade e de grande renome, O Piau tem histria, mesmo que esta, como alis todas as histrias, possa ainda ser aperfeioada por maiores trabalhos de pesquisa. Mas a resposta afirmativa questo historiogrfica no resolve o outro problema, talvez mais fundamental. O Piau tem histria? O estudioso de sua historiografia sente-se tentado a dizer que o nobre Estado tem se encontrado, at quase o presente, em estado de inocncia paradisaca quanto ao demnio do progresso histrico. No sou eu o primeiro a diz-lo. Pelo menos implicitamente, j o afirmou Odilon Nunes, que o historiador piauiense. "As modificaes que ce observaram na vida do Piaui tinham carter mais social que poltico. At mesmo a independncia no teve reflexos profundos em nossa histria, nem modificou sua fisionomia. A integrao do Piau no Brasil s teve seu inicio em 1845, e em nossos dias ainda est a se processar e a reclamar a ateno dos homens pblicos. Ainda h pedaos do Piau que pertencem ao Brasil arcaico... a evocar ainda a expanso dos currais, na poca da conquista. . - olhando o conjunto de sua histria, temos a impresso de que na hinterlndia em que se erguem chapades inspitos, surge uma sociedade cujo destino reviver a evoluo da humanidade. Tal o isolamento em que tem vivido, o abandono que tem sofrido". (Nunes 1963: 11) Temos um ru confesso. Se a historiografia representa a autoconscincia do povo que a escreve (atravs de seus homens ilustres), o Piau, a julgar, entre outros, por Odilon Nunes, tem demonstrado bastante realismo na percepo do que provisoriamente chamaremos sua marginalizao histrica. E se uma percepo clara da situao preexistente o primeiro passo, indispensvel, para sua transformao, h ento razes de esperar grandes mudanas na configurao histrica do Vale do Parnaiba. Diga-se de passagem que perigo representa, para um pais ou regio, ter sua histria escrita por forasteiros. A cincia no pode parar, claro, e sua exigncia de sempre progredir em acmulo de conhecimento merece respeito integral. Tanto mais integral, quanto mais ricas as fundaes, instituies e agncias que a subvencionam. Mas se o cientista social ou historiador "o buraco de agulha por onde passa a linha da Histria" (Nicolaus Sombart) mau que essa linha passe por terras estranhas e, assim alienada, volte rea de origem. Porm o prprio Piau, entre outros nomes que o autor, para evitar injustias na enumerao, prefere omitir, produziu o j citado Odilon Nunes.
CacL Est. Soc, Recife, v.]. a 2, p. 237-246,juL/dez., 1985

239 Sua obra de histria econmica, social e poltica dessas que orgulham qualquer regio. E tanto mais meritria por se realizar em circunstncia g que no podem deixar de ter sido adversas e de exigir muita abnegao. Mas h um ou outro reparo que eu gostaria de fazer citao de Nunes. Primeiro, que "as modificaes que se observam na vida do Piaui" precisamente o que no parecem ter "carter mais social do que poltico". As modificaes na vida do Piau o que tiveram exatamente foi um carter episodicamente poltico. O social, este sim, que parece ter ficado intacto at os nossos dias, quando tudo l parece que comea a movimentar-se. Ora, mesmo em reas de pouca Histria, isto , de nenhuma ou quase nenhuma modificao estrutural, as pessoas morrem e dai os polticos se substituem. H brigas que no passam das guerras ou guerrinhas exigidas pela prpria estrutura dominante e, por isso mesmo que j previstas no programa, no geram coisa alguma. Tais contradies, mesmo as sanguinolentas, so frias, glaciais quanto produo da Histria; e pensar o contrrio seria igual a considerar o pernambucano municpio de Exu como o centro de maior dinamismo na Histria do Brasil. Os historiadores do Piau, piauienses ou de outros estados (alegra um corao pemambucano ver a participao de seus conterrneos na produo historiogflca do Estado-irmo, de Pereira da Costa a Barbosa Lima Sobrinho e Carlos Porto) no se enganaram, ao implicitamente optar pelo estudo de episdios, com metodologia positiva de fazer inveja a Ranke ou Capistrano. Pois numa rea de estruturas por tanto tempo imveis, s resta o episdio para fascinar as vocaes mais autnticas de historiador. Episdios que se inserem, como j ficou dito, na estrutura, que se absorvem nela, deixando-a, por assim dizer, intocada, sem que se precise, porm, chegar ao extremo de dizer que a Histria do Piau continua "virgo intacta". Clio no costuma ser cem por cento virtuosa. Outro reparo, ainda terminolgico, citao de Odilon Nunes, diz respeito a constituir o Piau "uma sociedade cujo destino reviver a evoluo histrica da humanidade". Dentro da linha seguida neste ensaio, tal afirmao faz efeito de petio de principio. O que precisamente falta demonstrar se, "no isolamento em que tem vivido, no abandono que tem sofrido", o Estado seria capaz, em prazo mais ou menos longo, de "reviver a evoluo histrica da humanidade", isto , sozinho passar por aquelas transformaes que (entre outras) o levassem Revoluo Industrial e moderna sociedade de consumo de massa. A obra de historiador de Odilon Nunes orgulha o Piau e o Brasil. Minha inteno no pegar seus pontos menos fortes (inevitveis em qualquer obra de seu porte) para uma tarefa demasiadamente fcil de crtica destrutiva- No se trate de uma empresa de demolio, mas de um ponto central a discutir neste ensaio.. Recordamos: trata-se de saber se o Piau tem Histria, com H maisculo. E ao problema assim formulado liga-se a nossa hiptese central: o Piau tem se caracterizado por forte marginalidade em relao ao desenvolvimento histrico geral do Brasil. Ouso dizer explicitamente o que todo mundo parece pensar. A Histria do Brasil no teria sofrido alterao de importncia, se o Piau no existisse.
Cad EsL Soc., Recife, w. 1. n. 2, p. 237-246, /uL/dez, 1985

240 Afirmao que vai parecer afoita a alguns. Apresso-me em acrescentar, para prevenir qualquer equvoco, que estou falando do Piau e s do Piau. No me refiro a reas nem a leste, nem ao oeste, nem ao sul e nem ao norte do Estado. afirmao colocada em forma condicional e no passado. Estou escrevendo um ensaio de histria e no de futurologia. Mesmo assim, quero afirmar que, se a histria passada do Brasil no se alteraria significativamente sem o Piau, o presente e o futuro do pas ligam-se a esse Estado e o destino do Brasil mudaria se, em inaudito cataclisma geogrfico, a atual rea do Estado fosse transformada num golfo. Mais do que ir "reviver a evoluo histrica da humanidade", seguindo um esquema Lewis Morgan ou Gordon Childe, o Piau parece ter parado numa fase da histria do Brasil; parece ter congelado, espera de um processo de rea' vivao que n presente aparenta ter comeado, perodos "que pertencem ao Brasil arcaico, ronceiramente a marchar em turno a seu destino, a evocar ainda a expanso dos currais, na poca da conquista". (Nunes 1963: 11) O autor se sente aqui tchtado a outra digresso. O que Histria? Se o Estado tem histria, porque privilegiar a perspectiva do progresso contnuo e do desenvolvimento? No estar esse ensaio cedendo a um certo etnocentrismo, tanto mais inaceitvel por se encontrar em autor brasileiro e nordestino e como tal dependente, herdeiro, por direito de nascimento, de tradies lusas ou hispanas, que no se enquadram exatamente na perspectiva, europia certo, mas acima de tudo norte-europia ou norte-atlntica, da validade da opo plo progresso tcnico, econmico, unilinear? No se aplica ento ao autor, "mutatis mutafidis", a devastadora crtica de Lvi-Strauss ao historicismo maixista-sartriano? "Que se vai fazer dos povos sem histria. . ? Sartre se resigna a rebolocar a 'humanidade atrofiada e deformada no lado do humano, mas no sem implicar que seu lugar no humano. . . pertence-lhe s em virtude de sua adoo pela humanidade hist6rica. - . E necessrio uma boa dose de egocentrismo e ingenuidade para acreditar que o Homem se refugiou num nico dos muitos modos histricos e geogrficos de sua existncia, quando sua verdade reside no sistema de suas diferenas ou propriedades comuns". (Lvi-Strauss, 1966: 248-249) Concedido, a opo pelo progresso uma entre outras igualmente possveis. De um ponto de vista tico pessoal, tanto serve a mstica do progresso quanto outra qualquer e Lvi-Strauss, ao criticar o historicismo dizendo que "essa filosofia. - - serve como um documento etnogrfico de primeira ordem, essencial para o estudo da mitologia de nosso prprio tempo" (1966: 249) tem razes incontestveis. Menos incontestveis so afirmaes e manifestos no sentido de que certos povos sejam deixados na "aurora da humanidade", o que, alis, no se aplicaria bem ao Piau, cuja hora histrica, se no tampouco a do Meio-dia, deve andar pelas oito-e-meia da manh. Outra subdigresso: nenhum cientista social ou historiador pode dar-se ao luxo de deixar de considerar a vida humana valor absoluto. Est a o livro de Carlos Eugnio Porto, Roteiro do Piau, com seu capitulo X todo sobre "Endemias do Piau" (Porto 1955:166-186). Esperemos que
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241 em30 anos a situao referente malria, ao tracoma, ancilostornose, molstia de Chagas, anieb(ase 4 leishmanise tuguntentar, lepra e febre amarela, tenha melhorado espetacularmente. Mas basta a leitura atenta dos jornais para que se veja qu o estado sanitrio do Nordeste ainda tem Muito progredir. Nifo tem porqu cientista social u historiador, Mesmo quando no histricista, nem marxista, nem sartrian, deixar de acreditar em valotes que nifo podem4 enquanto humanos, ficar restritos a povos privilegiados. Dai os estudos, as pesquisas, as barragens, s opetativas, as tentativas de fazer crescer o produto interno da rea, a renda p& capita e esperana de vida.

11 Temo que a primeira parte destas consideraes em torno da histria do Piau, se comparadas em extenso segunda, dem este trabalho aspecto desproporcional. Trata-se agora de apresentar as grandes linhas da histria da rea. Nifo era o caso de buscar documentos primrios e inditos em arquivos ou sacristias. Mas fiem por um momento ocorreu a este autor simplesmente repetir trabalhos anteriores. Ele espera, isto sim, apresentar uma reflexo original sobre certos postulados de interpretao histrica que muitos; nao se percebe bem por que, parecem ter vergonha de declarar, mesmo quando os utilizam, de maneira implcita, em cada pargrafo de seus escritos e projetos. Existem bons trabalhos Sobre os delineamentos b&is d histria timica do Piau Correndo risco de cometer injustias4 destaco os Seguintes autorS por ordem, quanto possvel, de datai Barbosa Lima Sobrinho (1946); Carlos Eugnio Porto (185), Odilon Nunes (1957, 1958, 1959, 1963), Raimundo Nonato Monteiro de Santana (1964) H uns tantos livros, respeitabihssimos quanto qualidade de obras histricas, que, paradoxalmente, tratam do Piau mas tendo muito pouco a ver com parte do Brasil. O debate sobre os a Histria, ou tnenn com a histria, dessa dis Domingos (quem chegou primeiro ao Piau, o paulista Domingos Jorge Velho ou o luso-baiano Domingos Afonso Serto?) constitui tema historiogrfico apaixnant, mas, enquanto debate sobre simples prioridade pessoal, diz muito pouco sobre aformao das estruturas sociais do Piau. E tema quase tanto pa ra jurista Barbosa Lima Sobrinho, com argumentao cettd?ssift, revela-se "doubl" de historiador e advogado - como para estudioso de histria, alm de fornecer excelente pretexto para emocionantes jris histricos de alunos bem comportados de faculdades e at mesmo de colgios. Rocha Pitta, Varnhagen, Capistrano de Abreu, Rodolfo Garcia 4 Taunay; - entre vrios outros trataram do assunto mais ou menos de passagem. Com a publicao, por Pereira da Costa em 1909, de um requerimento de sesmaria de D. Jrdninia Cardia Fris, "viva que ficou do Mestre de campo Doriiiflgs Jorge Velho", a prioridade do paulista, a julgar por datas e referncias, contidas na prpria petio, parecia definitivamente estabelecida.
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242 Isso, at o livro de Barbosa Lima Sobrinho, O Devassamento do Piau (1946). Em palavras todas serenidade, nega a prioridade do Domingos paulista sobre o luso- baiano, baseado em documentos do mesmo perodo e pelo menos to idneos quanto a petio de D. Jernima, alis republicada em Documentao Histrica Pernambucana. Sesmarias (1954). Mas admite que "no devemos esquecer os memoriais que falam na presena de Domingos Jorge Velho no Piau, antes de sua ida para os Palmares' (Pg. 96). E acrescenta: "Em face de documentos contraditrios e sem que se encontre nenhuma explicao para essa contradio, o mais prudente e o que cientfico, expor o conflito de informaes, evitando afirmaes peremptrias. Os magistrados so obrigados a julgar, em face das provas aduzidas, quaisquer que elas sejam, poderosas, ou inexpressivas, concludentes ou no; ao historiador, cabe um pouco mais de liberdade. No lhe fica mal dizer, lealmente, que ainda faltam elementos para uma concluso definitiva". (Pgs. 99-100) Sbias ponderaes que na falta de novos achados documentais deveriam ter encenado a controvrsia. Mas Carlos Eugnio Porto vai mais alm, afirmando que "tudo parece indicar que as plancies imensas do Piau jamais foram pisadas pelo duro taco do valoroso conquistador dos Palmares". (1955:62). Odilon Nufies, dando a impresso de achar mais honrosa a filiao paulista do que a baiana, arvora-se, em recente publicao, no novssimo paladino da primazia de Domingos Jorge Velho, de quem fala no tom mais elogioso deste mundo. Escreve Nunes que "os pernambucanos no correspondiam ao conceito que de sua robustez tinha o Governador Geral, porquanto os quilombolas alagoanos continuaram a resistir por vrios anos s investidas desses inimigos. Enfim, Joo da Cunha Souto Maior, valendo-se dos entendimentos havidos entre os paulistas e D. Joo de Sousa, resolveu convidar Domingos Jorge Velho, aposentado no Piau, para expurgar aqueles redutos de escravos amacambados". (1972:8) O bom Odilon Nunes, como Homero, s vezes d seu cochilinho, e esteve esquecido de que o governador certamente se lembrava da ainda recente Restaurao Pernambucana, que no consta ter sido obra de paulistas. No precisavam os pernambucanos, para provar robustez, de destruir mocambos.Mas existem - no certo que para glria de Pernambuco - bastan tes indicaes documentais transcritas no prprio Guerra dos Palmares, de Ernesto Ennes (1938), autor de que tanto se vale Odilon Nunes, no sentido de a guerra ter sido quase mais de pernambucanos do que de aventureirospaulistas. "Os preciosos documentos, que a seguir publicamos, marcam indelevelmente a personalidade de Domingos Jorge, no omitindo a mais insignificante particularidade que possa diminu(-Ia); - . - pelo contrrio nos eleva a verdadeiro heri da guerra dos Palmares Bernardo Vieira de Meio, a ponto de poder concluir-se que a glria de Domingos Jorge muito deveu ao esforo dessa figura singular de visionrio e sonhador impenitente". (Ennes: 85) Um dos muitos documentos usados por Ennes uma carta ao Rei do Govemador de Pernambuco, Caetano de Meio Castro, em termos que no correspondem ao conceito que da robustez dos paulistas faz Odilon Nunes. "Se no deve atender ao contrato que o dito Mestre de Campo (Domingos Jorge Velho) fez com o Governador Joo da Cunha Souto Maior e que V. Majestade foi servido
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243 confirmar; porquanto os paulistas no satisfizeram as obrigaes do dito contrato em que a mais principal foi fazerem a dita guerra eles ss sua custa; o que se viu tanto ao contrrio que as despesas de tudo foram feitas pela Fazenda Real (400.000 cruzados) e pelos moradores (100.000) e constando o exrcito de perto de 3.000 homens entre os socorros que assistiram e retiraram e tendo os paulistas 700 e tantas almas s 300 se acharam capazes de armas, quantia to limitada que no fora possvel conseguirem cousa alguma naquelas partes" (lii Ennes: 113) Conclui Nunes pelo Velho, mas, humildemente, confessa-se "pronto a mudar de opinio, se surgir fonte documentria de que resulte uma sntese contrria que chegamos; porm, dentro dos recursos de que dispomos para pesquisa, a sntese que apresentamos a mais consentnea com o verdadeiro escopo da histria". (Ibidem: 35) A dominicana controvrsia j se v que irresistvel, tanto que o autor deste ensaio deu-lhe mais pargrafos do que tinha planejado que o leitor lhe perdoe o deslize. Se h uma idia central neste trabalho, a da marginalidade histrica do Piau. Em que se fundamenta essa situao, que durou quase at o presente? A resposta, a que prefiro atribuir mais o carter de hiptese, a aperfeioar ou descartar em estudos futuros, parece-me muito simples. A rea do Vale do Parnaba - o Piau - apresentou utilidade muito marginal, muito secundria, para a economia do Brasil-Colnia. A histria dos pases no s economia; mas o Piau tambm no desempenhou, afirmo-o at prova em contrrio, papel destacado em movimentos sociais, polticos ou culturais de nosso pas ou de nossa regio. Em tudo e por tudo o Piau tem se apresentado at passado bem prximo, como rea que se pode chamar de complementaridade margina4 no s em relao ao Brasil, como ao prprio Nordeste. No se entende com isso que a regio do Vale do Pamaba, uma vez ocupada por vaqueiros ou bandeirantes (estes ltimos, em qualquer caso, logo convertidos em vaqueiros) tivesse imediatamente sado em regime de absoluta autarquia. Relativa, sim. A natureza e os povos tm horror ao vazio (mas tal horror ele prprio relativo). Era, por assim dizer, fatal que depois da ocupao de reas do litoral brasileiro - no caso do nordestino - logo entregues cana-deacar, a simples contiguidade territorial levasse os povoadores luso-brasileiros ao serto. Se os Guegus, os Aros, os Guacups, os Tremembs, os Jaics, os Pimenteiras, etc. etc. (Nunes 1963: 15, 18,40,47) com sistemas econmicos bem mais autrquicos do que o luso-brasileiro colonial, entraram e se estabeleceram no Piau, quanto mais no o fariam os pecuaristas baianos, pernambucanos ou mesmopaulistas? L mais do que tempo de assinalar aqui excessos de racionalismo histrico, que levam direto a um detestvel escolasticismo, no sentido de que historiadores e estudantes julgam ter compreendido tudo sobre a histria econmica e social do Nordeste (que transformam logo em Histria) ao atinarem com a frmula mgica de dois ciclos complementares, o do acar e o do gado. Desse modo, apesar de certos compromissos filosficos em contrrio, mas que freqenteCcxci Est. Sot, Recife, v. 1. n. 2, p. 237-246, juL Ides., 1985

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mente ficam s ao piano filosfico, despreza-se a matria de que feita a histria, em favor da comodidade das idias na cabea de estudiosos. Acidentes, de carter geogrfico ou poltico, vem-se anulados em favor de comodismos didticos ou pretensamente lgicos. As surpresas do real, as intercorrncias, os entrecruzamentos de causas ou fatores que s possuem existncia concreta, que se recusam a tratamentos baseados no mtodo dos a priori, so sacrificados a uma pretensa Histria que sai, ah acterno, de dentro da cabea de Clio mais domesticada que se possa imaginar, mais racional do que o "Esprito" imaginado por Hegel, este pelo menos coerente com os postulados de sua filosofia idealista. Assim, a leitura de muitos autores d a impresso de que a histria do Piau a coisa deste mundo mais translcida, mais transparente, quando se pensa que o setor criatiio da economia nordestina, no caso, a economia piauiense, estabeleceu-se para, "excusez du peu", simplesmente fornecer animais de trao e carne para as reas aucareiras. Tais pretensiosssimos e amplssimos raciocnios s poderiam ter validade se confirmados, ano a ano ou dcada a dcada, por dados estatsticos, baseados em fontes documentais autnticas, demonstrando a exportao de significativa porcentagem do produto do criatrio piauiense para reas de acar. No bastaria, claro, comprovar alguma exportao, mas exportao em tais nmeros que no se pudesse duvidar do carter essencialmente complementar da economia do Vale do Pamaba. Celso Furtado parece autor de mais do que pecadilhos ocasionais nesse processo de hiper-racionalizao da histria do Brasil, com a maravilhosa imbricao de sistemas que postula. De Anturpia ou Amsterdam, passando por Lisboa e Olinda ou Salvador, uma perfeita cadeia de harmoniosos interesses econ& micos (pois at as contradies entre interesses assumem um aspecto harmnico, no grande concerto sinfnico do progresso da humanidade) leva-nos s margens do So Francisco, do Parnaba e de seus afluentes. Mas o mesmssimo Celso Furtado reconhece que nem sempre o entrosamento funcionou s mil maravilhas. Afirma, certo, que "Ao expandir-se a economia aucareira, a necessidade de animais de tiro tendeu a crescer mais do que proporcionalmente, pois a devastao das florestas litorneas obrigava a buscar lenha a distncias cada vez maiores. Por outro lado, logo se evidenciou a impraticabiidade de criar o gado na faixa litornea, isto , dentro das prprias unidades produtoras de acar - - - E foi a separao das duas atividades econmicas - a aucareira e a criatria - que deu lugar ao surgimento de uma economia dependente na prpria regio nordestina". (1970:57) Mas no deixa de acrescentar que "a forma mesma como se realizava a acumulao de capital dentro da economia criatria induzia a uma permanente expanso - sempre que houvesse terras por ocupar - independentemente das condies da procura" (Ibidem: 57) ou "E necessrio ter em conta que a criao de gado tambm era em grande medida uma atividade de subsistncia, sendo fonte quase nica de alimentos, e de uma matria-prima (o couro) que se utilizava praticamente para tudo. Essa importncia relativa do setor de subsistncia na pecuria ser um fator fundamental das transformaes estruturais por que passar a economia nordestina em sua longa etapa de decadncia". (lbidem: 60)
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245 Apresenta grande interesse, na perspectiva deste ensaio, notar que o Piau s foi ocupado (por luso-brasileiros) depois da expulso definitiva dos holandeses do Brasil. Portanto, para usar conceitos e terminologia de Celso Furtado, j durante a etapa de decadncia da economia aucareira. Isso, por si s, j parece destroar o argumento da complementaridade essencial, se no entrei Mata e o Serto como um todo, pelo menos no que se refere ao Piau. Pois s em 1674 se organiza a expedio de Francisco Dias de vila, em que toma parte Domingos Afonso Serto, contra os ndios guegus, que marca a penetrao do atual territrio do Piau por parte da casa da Torre. Dois anos depois, Domingos Afonso, seu irmo Julio Afonso e outros scios recebem datas s margens do rio Gurguia. (Barbosa Lima Sobrinho 1946: SOss; Porto 1955: 20ss) A hiptese da prioridade de Domingos Jorge Velho no infirmaria o argumento. Os clculos mais otimistas, base da petio de sesmaria de D. Jernima Cardim, viva do Velho, levariam ao ano de 1662. (Porto 1955: 44; Nunes 1972: 33) Toma-se, portanto, difcil entender, se todo o Serto do Nordeste tivesse sido ocupado para o estabelecimento de uma pecuri complementar economia aucareira da costa, que o gado s tivesse chegado ao Piau depois da perda do monoplio brasileiro do acar e conseqente retrao, ao menos relativa, da demanda desse produto o que, se se quer ser inteira e exclusivamente lgico, levaria a uma perda generalizada de energia por todas as frentes de expanso da economia brasileira ligadas, direta ou indiretamente, economia aucareira. Tudo indica, porm, que "a necessidade de animais de tiro" ou de alimentos no foi a causa fundamental do devassamento e povoamento (por lusobrasileiros) do Piau. A histria parece bem mais prosaica e bem menos lgica na articulao entre setores ou sistemas. O Vale do Parnaba foi ocupado porque, exceo de tribos indgenas incapazes de resistir com xito a essa penetrao, encontrava-se vazio e contguo a regies j povoadas. E sua posio altamente marginal, pelo menos at passado bem recente, comprova sua desarticulao com outros setores do Brasil; em outras palavras, no se reduz a trocadilho afirmar que a histria do Piau se explica menos por teorias econmicas de utilidade marginal de novas unidades produtivas acrescentadas ao sistema econmico nacional, do que pela inutilidade marginal da rea, ocupada para no ficar vazia.

REFERNCIAS

ENNES, Ernesto. A Guerra dos Palmares. So Paulo, Companhia Editora Nacio-

nal, 1938. FURTADO, Celso. Formao Econmica do Brasil 10 ed. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1970. LEVI-STRAUSS, Claude. Pie Savage Mmd. Chicago, University of Chicago Prez 1966. LIMA SOBRINHO, Barbosa. O Devassamento do Piau. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1946
Cad st Soc., Recife, ,'. 1. n. 2. p. 237-246, /uL/dez., 1985

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