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Histria, Cincias, Sade-Manguinhos - The paradigm of historical epistemology: Thomas Kuhn s contribution

Histria, Cincias, Sade-Manguinhos


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Hist. cienc. saude-Manguinhos vol.6 no.3 Rio de Janeiro Nov. 1999/Feb. 2000
http://dx.doi.org/10.1590/S0104-59702000000400006

JACOBINA, Ronaldo R.: O paradigma da epistemologia histrica: a contribuio de Thomas Kuhn. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, VI(3): 609-630, nov. 1999-fev. 2000. Este artigo apresenta uma breve anlise histrica da epistemologia, do modelo normativo tradicional s vertentes contemporneas, aqui designadas de histricointerpretativas. Estas ltimas fazem vigorosa crtica ao paradigma tradicional, demonstrando no s os limites da falsificao lgica e da verificao emprica, mas tambm a rigidez prescritiva da metacincia normativa, incompatvel com os avanos cientficos deste sculo. Analisase a contribuio kuhniana, dando-se destaque aos seus conceitos originais e s redefinies de conceitos e modelos anteriores. guisa de ilustrao, alguns so utilizadas na anlise da descoberta da estrutura do DNA. A apresentao do modelo kuhniano inclui posies de
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O paradigma da epistemologia histrica: a contribuio de Thomas Kuhn The paradigm of historical epistemology: Thomas Kuhns contribution

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kuhniano inclui posies de interlocutores, tanto os normativos quanto os pskuhnianos, sobretudo em relao s cincias sociais e ao uso ampliado para outras reas do conhecimento. PALAVRAS-CHAVE: epistemologia histrico-interpretativa, histria da cincia, paradigma, cincia normal, revoluo cientfica.

JACOBINA, R. R.: The paradigm of historical epistemology: Thomas Kuhns contribution. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, VI(3): 609-630, Nov. 1999-Feb. 2000. This brief historical analysis of the field of epistemology begins with its initial, speculative phase, moving on to the traditional normative model and continuing through contemporary lines, which are referred to here as historical-interpretative. Common to the latter is harsh criticism of the traditional paradigm, whose shortcomings include not only the limitations of logical falsification and empirical verification but also the prescriptive rigidity of normative meta-science, deemed incompatible with this centurys scientific advances. The article analyzes Kuhns contribution in greater detail, highlighting his original concepts and his redefinitions of earlier concepts and models. To illustrate, some of his categories are used in an analysis of the discovery of the DNA structure. This exploration of the Kuhnian model also makes reference to certain stances taken by normative and postKuhnian epistemologists, especially in relation to the social sciences and application of the model to other areas of knowledge. KEYWORDS: historicalinterpretative epistemology, history of science, paradigm, normal science, scientific revolution.

Ronaldo Ribeiro Jacobina Prof. Adjunto da Faculdade de Medicina da Universidade Federal da Bahia Rua Cludio Manoeld a Costa, 74/302 Canela 40110-180 Salvador Bahia Brasil rrj@magiclink.com.br

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Este artigo tem como objetivo analisar o modelo epistemolgico elaborado por Thomas Kuhn no incio da dcada de 1960 uma das mais importantes contribuies para a nova epistemologia. A fase especulativa inicial e a fase da epistemologia normativa tradicional sero brevemente descritas, com vistas a

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epistemologia normativa tradicional sero brevemente descritas, com vistas a contextualizar o modelo kuhniano, cuja anlise ser complementada com a exposio de algumas das crticas e das modificaes sugeridas por autores de outras vertentes epistemolgicas. A diviso da filosofia da cincia, neste sculo, em pr e ps-kuhniana fundamenta-se na proposta de Rorty (1997) autoproclamado um dos "pskuhnianos esclarecidos" ou "iluminados" , que reconhece, na obra de Kuhn, o estabelecimento de uma ruptura com a epistemologia anterior. Para situar a contribuio kuhniana no campo da filosofia das cincias, segundo Epstein (1990), utilizaremos, de modo um tanto ou quanto esquemtico, porm didtico, a identificao de trs vertentes do discurso metacientfico, quais sejam, o especulativo, o normativo e o descritivo, este ltimo aqui designado de histricointerpretativo. A epistemologia especulativa O discurso especulativo remonta aos gregos e j se faz presente desde as primeiras inquietaes dos pr-socrticos, como Herclito, Parmnides e Demcrito, permanecendo entre os sofistas em sua precursora preocupao com a linguagem e a verdade e encontrando eco nos pensamentos de Scrates, Plato e, principalmente, Aristteles, nas discusses sobre o alcance do conhecimento e sobre as formas de combater os erros e equvocos (Chau, 1994). Do Renascimento at a poca moderna, essa vertente inicial constitui-se numa teoria do conhecimento e postula a verdadeira natureza do conhecimento que temos da realidade externa. Dessa vertente destacam-se, de um lado, a dvida metdica de Descartes e, de outro, as contribuies de Bacon e Locke, que inauguram uma forte tradio anglo-saxnica sobre a teoria do conhecimento. Utilizando o recurso analtico de decompor o todo em suas partes, Descartes identifica muitos dos erros oriundos do conhecimento sensvel, mas mostra que podiam ser afastados de maneira a possibilitar ao investigador chegar ao verdadeiro conhecimento, o conhecimento intelectual, partindo das idias inatas e controlando as investigaes. A contribuio de Bacon sobre o mtodo indutivo, de grande importncia para a vertente normativa, ser examinada adiante. Quanto a Locke, "o iniciador da teoria do conhecimento propriamente dita" (Chau, idem, p. 116), destaca-se o fato de ter ele formulado com clareza questo to contempornea como a do sujeito como objeto de si mesmo: "O entendimento, como o olho, ... no se observa a si mesmo, requer arte e esforo situ-lo distncia e faz-lo seu prprio objeto" (Locke, 1983, p. 139). Segundo Morin (s. d., p. 22), foi Kant quem realizou uma "revoluo copernicana", ao fazer do conhecimento o objeto central do conhecimento. Kant (1997, p. 23) considera que a fsica de sua poca no teria avanado tanto "se Coprnico no tivesse ousado, de uma maneira contrria ao testemunho dos sentidos e contudo verdadeira, procurar a explicao dos movimentos observados, no nos objectos celestes, mas no seu espectador". Tal posicionamento constitua uma ruptura que se dava em paralelo quela que a obra filosfica de Kant efetuava em seu prprio campo. A crtica kantiana afirmava a impossibilidade de o entendimento alcanar as coisas em si (nmemo), o que se distingue da possibilidade de apreenso dos fenmenos aquilo que obedece ao poder organizador do nosso entendimento. Essa distino kantiana abre caminho para um grande esforo de demarcao dos critrios de cientificidade. A epistemologia normativa A epistemologia normativa evita qualquer discurso especulativo por ter o objetivo principal de determinar as prescries sobre como os cientistas devem praticar a cincia. Dessa segunda vertente epistemolgica, destacam-se duas correntes: o verificacionismo e o falsificacionismo popperiano (Epstein, 1990). Na primeira corrente, tem-se inicialmente o trabalho do chamado Crculo de Viena (1925-36), que pretendeu transformar a filosofia em cincia, reduzindo suas proposies a enunciados verificveis (Morin, s. d., p.18). Essa era tambm a ambio dos empiristas lgicos anglo-saxnicos, que buscaram fundar a certeza do pensamento no positivismo lgico. Coube a Popper (1975; s. d.), no entanto, demonstrar que a verificao no bastava para assegurar a verdade de uma teoria cientfica, uma vez que, alm de outras razes, as teorias verificadas sucediam-se sem que nenhuma pudesse jamais adquirir infalibilidade. Popper rechaa a induo como prova lgica, mas sustenta a idia da lgica dedutiva como valor de prova. Essas duas tradies epistemolgicas indutivismo e empirismo e falsificabilidade das teorias tm em comum o problema da demarcao, isto , tm o objetivo de elaborar critrios para distinguir enunciados cientficos dos no-cientficos. A

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elaborar critrios para distinguir enunciados cientficos dos no-cientficos. A discusso contempornea sobre o desenvolvimento cientfico pressupe necessariamente o confronto entre essas duas vertentes epistemolgicas. A viso tradicional indutivista, apesar de ter sofrido crticas como, por exemplo, as de Kant (1997), dominou o pensamento cientfico e epistemolgico at, pelo menos, as primeiras dcadas deste sculo, fazendo eco tese sustentada por Francis Bacon, no sculo XVII, atravs de suas "histrias naturais" (Kuhn, 1996a, p. 36), de que as leis e teorias derivavam da observao. Newton reafirmou-a posteriormente, ao declarar que chegara a sua teoria da mecnica celeste partindo de observaes. De modo esquemtico, o mtodo conhecido como induo supe os seguintes passos: a) o cientista, atravs da observao de casos particulares e de experincias, obtm informaes confiveis; b) tais dados so registrados de modo sistemtico e, em seguida, divulgados; c) outros cientistas acumulam mais dados na mesma rea, possibilitando as generalizaes (leis, teorias), que se ajustam aos fatos conhecidos e explicam o modo como se relacionam; d) por fim, as generalizaes passam a ser aplicadas a casos semelhantes. A crtica ao mtodo indutivo e ao empirismo j aparecia nos trabalhos de Hume (Zanetic, s. d.), quando afirmava, por exemplo, que nenhum nmero de enunciados a respeito de observaes singulares, por mais amplo que seja, pode acarretar logicamente um enunciado geral irrestrito. Tal crtica tambm est contida no conhecido argumento popperiano de "refutao ao mtodo indutivo pela simples enumerao": acumula-se um nmero elevado de observaes de cisnes que s apresentam a cor branca, afirmando-se, ento, que todos os cisnes so brancos. Ao se encontrar um nico cisne que no branco, demonstra-se como a induo por enumerao, no verificacionismo inicial, fonte de erros (Popper, 1975). Embora o verificacionismo probabilstico tenha tornado a discusso mais complexa, no resolveu o problema (Kuhn, 1996a, pp. 185-6). Ao contestar a iluso de Newton, Popper (s. d., pp. 216-7) retoma os argumentos de Kant em trs nveis: a) intuitivamente, a mecnica newtoniana no se baseia na observao as observaes so sempre inexatas, enquanto a teoria formula assertivas exatas; b) historicamente, o argumento falso a teoria heliocntrica de Coprnico no resultou de novas observaes, mas de nova interpretao; c) e, logicamente, era impossvel que a teoria tivesse derivado de observaes: "a dinmica de Newton ultrapassa essencialmente todas as observaes; universal, exata e abstrata; surgiu historicamente de certos mitos; e possvel demonstrar, por processo puramente lgico, que no poderia ser derivada de afirmativas relacionadas com a observao". Segundo Popper (op. cit., p. 218), a soluo de Kant para esta questo sustenta-se na tese de que o mundo, como o conhecemos, nossa interpretao dos fatos observveis luz de teorias que inventamos: "nosso intelecto no deriva suas leis da natureza..., mas impe leis natureza". Popper, com mais cautela, diz ainda que: "nosso intelecto tenta impor natureza leis que inventa livremente, nem sempre exitosas e nem sempre verdadeiras". Ento, para Popper, a questo no a verificao das teorias, e sim o esforo dirigido a sua refutao. O nosso conhecimento no teria evoludo se, ao lado de casos verificadores, no tivessem surgido, por acaso ou no, contra-exemplos refutadores. Para ele, uma lei cientfica no pode ser cabalmente verificada no exemplo dos cisnes, impossvel verificar todos os cisnes mas pode ser conclusivamente falseada, bastando um cisne no branco para refutar o enunciado: Ora, a meu ver, no existe a chamada induo. Nestes termos, inferncias que levam a teorias, partindo-se de enunciados singulares "verificados por experincias" (no importa o que isto possa significar) so logicamente inadmissveis. Conseqentemente, as teorias "nunca" so empiricamente verificveis. ... Contudo, s reconhecerei um sistema como emprico ou cientfico se ele for passvel de comprovao pela experincia. Essas consideraes sugerem que deve ser tomado como critrio de demarcao, no a "verificabilidade" mas a "falseabilidade" de um "sistema". Em outras palavras, no exigirei que um sistema cientfico seja suscetvel de ser dado como vlido, de uma vez por todas, em sentido positivo; exigirei, porm, que sua forma lgica seja tal que se torne possvel valid-lo atravs de recurso a provas empricas, em sentido negativo: "deve ser possvel refutar", pela experincia, um sistema cientfico emprico (Popper, 1975, pp. 41-2). A tese da refutabilidade de Popper pode ainda ser ilustrada com o exemplo a seguir, trivial e no surpreendente, j que vem de um intelectual que soube valorizar, ao longo de sua obra, o racional presente no senso comum: "Assim o enunciado Chover ou no chover aqui, amanh, no seria considerado emprico, simplesmente porque no admite refutao, ao passo que ser considerado emprico
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simplesmente porque no admite refutao, ao passo que ser considerado emprico o enunciado Chover aqui, amanh." A paixo racionalista levou-o a buscar obstinadamente critrios de demarcao entre o cientfico e o no-cientfico e a afirmar o procedimento de investigao racional, afastando fatores subjetivos, psicolgicos ou estticos, que no desempenhariam papel algum na formao e avaliao das teorias cientficas, as quais seriam guiadas exclusivamente por critrios lgicos bem definidos. Como veremos, Kuhn (1996a) vai oferecer exemplos para refutar essa racionalidade absoluta, presente muito mais no desejo popperiano de racionalismo puro do que na histria das cincias. O entendimento de uma importante questo epistemolgica contempornea, de onde vai emergir uma nova concepo na filosofia da cincia, deve pressupor o conhecimento de dois contextos do empreendimento cientfico o da descoberta e o da justificao , sendo necessrio, no entanto, que faamos todas as ressalvas para que essa dualidade no se torne um dualismo. A fonte inicial da distino, em Reichenbach (apud Epstein), muito restritiva: o contexto da descoberta seria "o modo como o pensador descobre o seu problema"; e o da justificao, "a maneira de apresent-la em pblico". Porm, utilizando a redefinio proposta por Radnitzki para esses dois contextos, tambm citada por Epstein (op. cit.), podemos qualificar o discurso epistemolgico normativo aquele voltado exclusivamente para o contexto da justificao, que, agora, significa o lugar de avaliao das teorias e descobertas, bem como das normas institudas com essa finalidade. Enfim, lugar de avaliao quase exclusiva do produto da atividade dos cientistas. Essa vertente, sobretudo a popperiana, deu importantes contribuies epistemologia contempornea, tanto com relao crtica ao empirismo exacerbado, quanto no que respeita elaborao de procedimentos normativos, que, sob certas condies e contextos, no mais infalveis e universais, atuam como ferramentas teis, aceitas pelo consenso das comunidades cientficas e de filsofos das cincias. Entretanto, alm de o avano nas cincias ditas duras demonstrar o relativismo da verificao emprica e da falsificao lgica, em que at o princpio da no contradio teve seu valor de norma relativizado (Morin, s. d.), o prprio predomnio prescritivo levou a um enrijecimento metacientfico, cujos efeitos teriam sido danosos para a emergncia de uma nova cincia, caso no tivesse sido posta de lado essa vertente gnosiolgica, criticada com fina ironia por Radnitzki: "jardineiros que, por receio de ervas daninhas, no permitem o crescimento de flores em seu jardim..." (apud Epstein, idem, p. 125). A epistemologia histrico-interpretativa Essa terceira vertente tem buscado superar a dicotomia entre o contexto da justificao e o da descoberta, incorporando contribuies oriundas da sociologia do conhecimento, da psicologia da descoberta e, sobretudo, da histria das cincias. Examina numa perspectiva crtica, gentico-interpretativa no apenas os processos de produo do conhecimento cientfico, como os produtos da atividade cientfica e as prprias normas de validao. Popper realizou um trabalho de flego para manter a epistemologia normativa, e sua busca de critrios de cientificidade levou-o a superar os limites do verificacionismo empiricista. Entretanto, a crise paradigmtica no ocorria apenas nas cincias. Na segunda metade deste sculo, eclodia uma crise tambm na epistemologia, j prenunciada, desde as dcadas de 1930 e 1940, com os estudos de Fleck, Koyr, Bachelard, Piaget, entre outros. Do ponto de vista da filosofia da cincia, o perodo 1960-70 foi marcado por uma forte crtica tanto ao verificacionismo quanto ao falsificacionismo, incluindo a engenhosa tentativa de atualizao popperiana representada pelos "programas de investigao cientfica" de Imre Lakatos (1989). Nesse perodo, aparecem os trabalhos de Feyerabend, Foucault e Kuhn, possibilitando este ltimo a redescoberta da obra do mdico e epistemologista Ludwik Fleck e, mais recentemente, de outros integrantes da "escola polonesa de filosofia da medicina" (Lwy, 1994). Kuhn (1996a, p. 11) refere-se descoberta da "monografia quase desconhecida" de Fleck intitulada Entstehung und Entwicklung einer wissenschaftlichen Tatsache (Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico), de 1935, e admite que essa obra antecipava muitas de suas idias, em especial as de "comunidade cientfica" e de "incomensurabilidade entre paradigmas", correspondentes, em Fleck (1986), a "coletivos de pensamento" e "estilos de pensamento", respectivamente. Alm das contribuies de Thomas Kuhn e Ludwik Fleck, a vertente histricointerpretativa abrange os estudos pioneiros de Alexander Koyr e Gaston Bachelard, este ltimo precursor na questo da complexidade, e ainda a polmica epistemologia anarquista de Paul Feyerabend, com sua lcida e militante crtica epistemologia normativa.

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normativa. Para Feyerabend (1977, p. 18), cuja obra mais famosa provocativa desde o ttulo, Contra o mtodo, a ausncia de normas universais e a proliferao de procedimentos facilitam o progresso do conhecimento cientfico: "A cincia um empreendimento essencialmente anrquico: o anarquismo teortico mais humanitrio e mais suscetvel de estimular o progresso do que suas alternativas representadas por ordem e lei." Embora no sejam objeto de anlise neste artigo, os estudos de epistemologia gentica de Jean Piaget podem ser includos nesta vertente ou, pelo menos, seriam mais prximos dela. Tal associao baseia-se na comparao que Piaget (1987) faz de seu conceito de quadro epistmico com o de paradigma de Kuhn (1996a); conclui que seu modelo mais completo e adequado, por ser mais abrangente e dar conta tanto dos fatores externos quanto dos internos ao desenvolvimento das cincias. O mesmo pode ser dito de Michel Foucault, que tambm desenvolveu um modelo prprio, o "arqueolgico" (1969). Um dos maiores exegetas de sua obra no pas (Machado, 1986) considera que ela orientada por uma viso mais intrepretativa que normativa, abordando diferentes objetos, tais como sexualidade, loucura, priso, medicina etc. O legado foucaultiano de carter histrico "pelos campos de que trata e pelas referncias que assume" (Foucault, 1997, p. 13), indubitavelmente contribuiu para aquela revoluo epistemolgica que irrompeu nas dcadas de 1960 e 1970, anos de muita turbulncia social e cultural e tambm de agudizao da crise das cincias (Santos, 1989, 1987). A fsica, em especial, desde a formulao das teorias da relatividade e quntica, requeria uma nova filosofia da cincia para que esta e a prpria epistemologia, renovadas, enfrentassem uma nova etapa de incertezas e perplexidades (Prigogine, 1996), tomando os objetos em sua complexidade, da qual "nem a dvida nem a relatividade so doravante eliminveis" (Morin, s. d., p. 19). Talvez o que haja em comum entre esses autores, que trilharam caminhos to prprios, seja a importncia atribuda perspectiva histrica. Embora a adotassem de diferentes maneiras de supor que no discordariam das palavras com que Kuhn (1996a, p. 22) caracteriza Koyr e outros agentes dessa revoluo historiogrfica na filosofia das cincias: Em vez de procurar as contribuies permanentes de uma cincia mais antiga para nossa perspectiva privilegiada, eles procuram "apresentar a integridade histrica daquela cincia, a partir de sua prpria poca". Por exemplo, perguntam no pela relao entre as concepes de Galileu e as da cincia moderna, mas antes pela relao entre as concepes de Galileu e aquelas partilhadas por seu grupo, isto , seus professores, contemporneos e sucessores imediatos nas cincias. A escolha da citao deve-se importncia dessa obra de Kuhn, onde buscaremos identificar as principais teses aplicveis a outros campos que no as cincias naturais, objeto primordial do mais famoso ensaio publicado por ele. No posfcio de 1969, o prprio Kuhn (1996b, p. 255) concordou com a ampliao de seu alcance: "Na medida em que o livro retrata o desenvolvimento cientfico como uma sucesso de perodos ligados tradio e pontuados por rupturas nocumulativas, suas teses possuem uma larga aplicao." Procurarei examinar a seguir, com mais detalhes, os conceitos originais dessa obra que considerada um divisor de guas na epistemologia, apresentando tambm o dilogo/debate com alguns de seus principais interlocutores, desde os normativos at os autores ps-kuhnianos. A contribuio de Kuhn reveste-se de maior importncia por realizar uma sntese entre o pensamento objetivo e sistemtico da tradio anglo-americana e a inovadora epistemologia europia continental. Por isso, a busca de precursores ou fontes anteriores a Kuhn pode se tornar ociosa, j que sua principal contribuio essa sntese exemplar, organizada e escrita de modo claro e instigante. Estrutura da comunidade cientfica Antes de me debruar sobre sua contribuio mais famosa o conceito de paradigma , acatarei a sugesto do prprio autor de se discutir, em primeiro lugar, a comunidade formada pelos cientistas. Kuhn (1996b, pp. 219, 222), que chega a afirmar que as comunidades cientficas podem ser isoladas investigando-se o comportamento dos cientistas, sem o recurso prvio aos paradigmas inicialmente, define comunidade cientfica por meio de um trusmo: a estrutura comunitria da cincia "aquela formada pelos praticantes de uma especialidade cientfica". Em um segundo momento, define-a em linguagem mais conceitual, como unidade produtora e legitimadora do conhecimento cientfico com as seguintes caractersticas: seus integrantes esto submetidos a educao e a iniciao profissional similares; absorvem praticamente a mesma literatura tcnica,

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iniciao profissional similares; absorvem praticamente a mesma literatura tcnica, aprendendo lies semelhantes; a comunidade possui objeto de estudo prprio, embora um mesmo objeto possa ser abordado sob pontos de vista incompatveis por diferentes escolas; a comunicao entre os membros de uma comunidade cientfica ampla e os julgamentos profissionais, relativamente unnimes, uma vez que constituem a nica audincia e os nicos juzes do trabalho dessa comunidade; j a comunicao entre diferentes comunidades rdua, quando no impossvel, devido incomensurabilidade, conceito kuhniano derivado da anlise pioneira de Fleck (1986) que comentarei mais adiante. Santos (1989, pp. 132-47), em sua anlise sobre a cincia ps-moderna, considera essa caracterizao da estrutura da comunidade cientfica uma das mais importantes contribuies da reflexo kuhniana. E, recentemente, numa perspectiva ps-kuhniana, Funtowicz e Ravetz (1997, pp. 225, 228) sustentaram que, diante dos problemas de grande complexidade da atual prtica cientfica, onde no h mais lugar "para a pretenso de se banir ou subjugar a incerteza e a ignorncia", desejvel a formao de uma "comunidade ampliada de pares", com a participao no s de cientistas, mas tambm de no especialistas, que colaborariam na definio de temas e prioridades e na discusso dos aspectos ticos, entre outros assuntos. Por outro lado, o prprio Kuhn faz referncia, em seu posfcio, a crticas que recebeu por ter exagerado a tese da unanimidade dos cientistas em sua relao de fidelidade ao paradigma. Como exemplo, os crticos citavam a teoria da matria. Kuhn respondeu-lhes usando seu arsenal histrico, importante recurso da epistemologia contempornea: at 1920, afirmou, perodo da possvel infidelidade paradigmtica, o campo no era territrio especfico de uma comunidade; havia diferentes comunidades que, como j foi referido, eram incomensurveis. Com a hegemonia de um paradigma, criaram-se compromissos compartilhados que unificaram aquele campo de conhecimento e sua comunidade especfica. Se os compromissos compartilhados dependem da dominncia de um paradigma, o que, ento, vem a ser paradigma? Paradigma um conceito polissmico A noo de paradigma anterior obra de Kuhn e j est presente na lingstica desde 1916 (Saussure, Cours de linguistique gnrale). Porm, a partir de seu uso como conceito central no ensaio de 1960 que o termo se consagra na epistemologia (Assis, 1997) e depois se amplia para as mais diversas reas de conhecimento: na economia, Coats (1969) e Magalhes, (1996); na sociologia do trabalho, Halal apud Harvey (1992), e Carleial (1997); na biotica, Hottois (s. d.) e Schramm (1996); na sade pblica e administrao de sade, Mendes (1984), e Kisil (1994); e no saber biomdico, Camargo Jr. (1992), e Schramm (1996), entre outros. Observa-se, contudo, que freqentemente o uso ampliado do conceito de paradigma tem sido pouco preciso, quando no empregado de modo abusivo. Para sua preciso e clareza conceitual, retornemos ao autor que, em autocrtica feita no posfcio de 1969 (Kuhn, 1996b), reconhece a responsabilidade por alguns dos malentendidos. Margaret Masterman (1975), citada pelo prprio Kuhn (idem, p. 226) como "leitora atenta", observou o uso do termo em, pelo menos, 21 maneiras diferentes, em seu trabalho. Kuhn argumenta que a maioria dos sentidos atribudos ao conceito deve-se apenas a "incongruncias estilsticas". Ora entendido como leis, ora utilizado em sentido figurado, como paradigma metafsico. Kuhn reconhece, entretanto, dois usos distintos do termo: um mais global e outro mais especfico e preciso. Embora considere o sentido mais global como o menos apropriado paradigma como constelao dos compromissos de grupos , foi este o sentido que mais se difundiu. Recusando o termo teoria, "por conotar uma estrutura bem mais limitada em natureza e alcance", ele utiliza para esse sentido mais amplo a expresso "matriz disciplinar", uma estrutura partilhada pelos praticantes de uma mesma disciplina e composto dos seguintes elementos, ordenados como um todo: generalizaes simblicas: so axiomas, definies e leis, empregados sem discusses. O grau de compromisso com essas generalizaes diferente: leis podem ser gradualmente corrigidas; j as definies tm de ser redefinidas. Nas cincias sociais e em saberes como o psiquitrico, que no trabalham com leis imutveis e universais, numa crise paradigmtica, ser, sobretudo, em relao aos conceitos e sua adequao aos fatos que vo competir e se confrontar os paradigmas; crena em modelos (o "paradigma metafsico"): so convenes coletivas e bsicas estabelecidas atravs de analogias ou metforas, como, por exemplo, as molculas de gs que se comportam como pequeninas bolas de bilhar elsticas
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movendo-se ao acaso; valores amplamente compartilhados, como, por exemplo, a preferncia dos pesquisadores das cincias naturais pelo conhecimento quantitativo e seu uso em predies; valores compartilhados, mas com divergncias na aplicao, tais como os de simplicidade, coerncia interna e plausibilidade; "exemplos compartilhados": so os de aplicao bem-sucedida na investigao, que outros pesquisadores podem empregar, por analogia; o sentido preciso do conceito de paradigma, concebido como "realizao concreta, como um exemplar" (idem, ibidem, p. 255). Tais solues esto nos manuais, nas publicaes e nos laboratrios, no caso das pesquisas experimentais. Esse "conhecimento tcito" (Polanyi, apud Kuhn, 1996b, p. 237) se aprende fazendo cincia e no simplesmente adquirindo regras para faz-la. O paradigma como exemplo compartilhado algo que se aprende a fazer fazendo , o sentido do conceito privilegiado em reas do conhecimento aplicado, como o saber mdicosanitrio, em particular o psiquitrico. Curiosamente, para um estudioso como Camargo Jr. (1992, p. 5), que utilizou os conceitos de Kuhn para discutir a clnica mdica, este ltimo sentido representa uma "conceituao inicial vaga (que) foi posteriormente aperfeioada, sendo um paradigma definido, ento, como matriz disciplinar". Cita como referncia desse aperfeioamento o posfcio de 1969, em que Kuhn (1996b, p. 232) explicita justamente a tese contrria: "o paradigma enquanto exemplo compartilhado o elemento central daquilo que atualmente me parece ser o aspecto mais novo e menos compreendido deste livro". Fases do desenvolvimento cientfico: acumulao e rupturas A anlise kuhniana do desenvolvimento cientfico, fundamentada em minuciosa pesquisa histrica, identifica diversas fases, tanto de acumulao, com investigao cada vez mais esotrica, quanto de ruptura parcial e s vezes radical com o empreendimento cientfico anterior. Fase paradigmtica e cincia normal O paradigma inicial suplanta a fase pr-paradigmtica, momento menos desenvolvido das cincias em que diversas escolas competem sem que nenhuma obtenha o domnio. "A aquisio de um paradigma e do tipo de pesquisa mais esotrico que ele permite um sinal de maturidade no desenvolvimento de qualquer campo cientfico que se queira considerar" (1996a, p. 31). Para analisarmos o conceito de cincia normal, caracterizada pela aquisio de um paradigma, faz-se necessrio, inicialmente, discutir a identificao entre fase pr-paradigmtica e o conceito de cincia menos desenvolvida, uma das teses mais polmicas da epistemologia kuhniana quando aplicada s cincias humanas. Para autores como Santos (1989, pp. 135-6; 1987, p. 43), Kuhn atribui o carter pr-paradigmtico s cincias sociais, logo atraso em relao s cincias naturais, pelo fato de no se caracterizarem pelo domnio de um nico paradigma. O socilogo portugus refuta essa tese referindo-se s novas possibilidades das relaes entre natureza e sociedade, como na obra de Prigogine e Stengers (1997), e afirma, com veemncia, que "a concepo de Thomas Kuhn sobre o carter prparadigmtico (isto , menos desenvolvido) das cincias sociais, que eu, alis, subscrevi e reformulei noutros escritos, tenha de ser abandonada ou profundamente revista". Kuhn (1996a, p. 35; 1996b, pp. 222-32), no entanto, direcionou sua anlise para o desenvolvimento das cincias naturais qumica, biologia e, principalmente, fsica , deixando em aberto a questo dos possveis paradigmas das cincias sociais, geradores de estudos mais esotricos, caractersticos de cincias amadurecidas. Prudentemente, reconhece, ainda, que a transio do perodo pr para o ps-paradigmtico "merece discusso mais ampla do que a recebida neste livro, especialmente por parte daqueles interessados no desenvolvimento das cincias sociais contemporneas". Ora, se estas ressalvas no so suficientes, podemos lembrar que estudo do prprio Kuhn serve de marco para um novo paradigma epistemolgico, que vem questionando competentemente, por um lado, a tradio normativa na filosofia da cincia, com suas regras de justificao, e, por outro, as certezas das amadurecidas cincias naturais. Para tanto, utiliza em sua caixa de ferramentas os estudos da psicologia da percepo e da descoberta, da sociologia da comunidade cientfica, da cincia poltica e, em especial, da histria dialtica no-positivista, ou seja, das menos desenvolvidas cincias humanas.
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seja, das menos desenvolvidas cincias humanas. Num artigo sinttico para divulgao dos conceitos mais hodiernos da filosofia da cincia, Assis (1997) observa que, embora a expresso cincia poliparadigmtica no faa sentido para Kuhn, atualmente sob esse enfoque que seu modelo de anlise tem sido utilizado nas cincias sociais. Feitas estas consideraes sobre as cincias pr e ps-paradigmticas, podemos passar fase de vigncia de um paradigma. Kuhn (1996b, pp. 29-31) elaborou um conceito original para essa fase, o de cincia normal, em que as prticas tericas e experimentais referidas quase exclusivamente s cincias naturais so regidas por regras ou princpios e, em especial, so orientadas por exemplos bem-sucedidos. A cincia normal apresenta duas caractersticas bsicas: tenacidade e acriticismo (Epstein, 1990). Ao concentrar dos cientistas a ateno numa faixa de problemas muito estrita ("esotricos"), o paradigma os fora a "investigar uma parcela da natureza com uma profundidade e de uma maneira to detalhada, que de outro modo seriam inimaginveis" (Kuhn, 1996a, p. 45). O uso desses antolhos ou culos a escolha da metfora fica por conta do leitor facilita um trabalho concentrado e persistente, permitindo a obteno de solues em profundidade. Lakatos (1989) e Feyerabend (1977) reconhecem as vantagens e a racionalidade dessa limitao de campo, ainda que este ltimo autor no a considere sob o aspecto psicolgico, como faz Kuhn (1996a). Pepe (1993, p. 2) e outros autores vem na valorizao da tenacidade e eficcia uma tomada de posio deste pela cincia normal: "Na verdade Kuhn se contrape cincia revolucionria de Popper quando prioriza a cincia normal, baseada na soluo de enigmas." Deixando de lado a qualificao de revolucionria atribuda pela autora cincia daquele liberal convicto, constatamos que dois teros do ensaio de Kuhn esto voltados para as anomalias e crises que acompanham as descobertas e invenes de teorias, e ainda para as revolues cientficas e seus paradigmas inovadores. Apenas um tero da anlise tem a ver com a cincia normal e o paradigma tradicional. No por acaso que o autor denominou o ensaio de A estrutura das revolues cientficas. Outra caracterstica da cincia normal o acriticismo, isto , ausncia de questionamento dos princpios do paradigma. No desenvolvimento desse tipo de cincia prevalecem a no percepo de novos fenmenos e o desinteresse pela inveno de novas teorias: "A cincia normal no tem como objetivo trazer tona novas espcies de fenmeno; na verdade, aqueles que no se ajustam aos limites do paradigma freqentemente nem so vistos. ... Os cientistas tambm no esto constantemente procurando inventar novas teorias, freqentemente mostram-se intolerantes com aquelas inventadas por outros" (Kuhn, 1996a, p. 45). A pesquisa normal, tenaz e detalhada, apesar de no ser um empreendimento dirigido para a descoberta de novidades, mesmo tendendo a suprimi-las, por contraditrio que possa parecer, eficaz na gerao de novidades, seja pela descoberta de fatos, seja pela inveno de teorias inovadoras. Anomalias, crise paradigmtica e revoluo cientfica Como o paradigma dominante entra em crise? E o que acontece se a crise no superada? Quais os processos implicados numa mudana de paradigma? Para se responder a estas questes preciso entender o processo aparentemente paradoxal que uma fase essencialmente cumulativa, como a cincia normal, acabar propiciando o aparecimento de novidades factuais e tericas. Embora reconhea um certo artificialismo na dualidade entre fato e teoria, Kuhn (1996a, p. 78) analisa separadamente o papel que as descobertas de fatos novos e a inveno de novas teorias cumprem nas mudanas de paradigmas cientficos. Para compreender as descobertas, o autor utiliza o conceito de anomalia, que define como o resultado experimental no assimilado pela teoria vigente, produzido inadvertidamente por um jogo que se joga segundo regras estabelecidas pela matriz disciplinar: "A descoberta comea com a conscincia da anomalia, isto , com o reconhecimento de que, de alguma maneira, a natureza violou as expectativas paradigmticas que governam a cincia normal." A novidade emerge para aquele que, sabendo com preciso o que deveria esperar, no s sabe reconhecer o que procura, mas tambm capaz de reconhecer que algo saiu errado, algo novo, diferente do esperado. A percepo de uma anomalia a capacidade invulgar de reconhecer um fenmeno no previsto pelo paradigma, e para o qual o investigador no fora preparado. Anatomia de uma descoberta A narrativa de uma descoberta famosa, apresentada pelo geneticista ingls Steve Jones (1996) num manual para iniciantes, ilustra caractersticas do paradigma, seus conceitos, leis e teorias e tambm valores e crenas, que podem

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paradigma, seus conceitos, leis e teorias e tambm valores e crenas, que podem impedir a percepo do novo por parte daqueles que, diferentemente dos jovens ou dos recm-chegados disciplina, esto completamente aderidos matriz disciplinar. O texto de Jones nos d tambm a oportunidade de ver como as categorias kuhnianas se aplicam anlise de uma descoberta revolucionria na rea biomdica, com grandes implicaes para a nova aliana entre filosofia e cincia, a biotica (Schramm, 1996, pp. 114-5). Trata-se da descoberta da estrutura do DNA e do cdigo gentico. Depois dos estudos revolucionrios de Mendel sobre a hereditariedade, o norte-americano Thomas Morgan, no incio do sculo, relacionou e localizou os genes nos cromossomos, e seu aluno Surtevant iniciou a cartografia dos encadeamentos genticos (Jones, 1996). Tais avanos e os que a eles se seguiram so fruto da tenacidade da cincia normal decorrente da descoberta de Mendel. A questo consistia em saber onde estavam as partculas hereditrias. Um bioqumico alemo, Miescher, j havia descoberto um cido no ncleo das clulas, o cido nuclico. Posteriormente, constatou-se que eram dois cidos: o ribonuclico (RNA) e o desoxiribonuclico (DNA). Muller, em 1930, usando raio X, concluiu que o princpio da hereditariedade deveria ser uma substncia qumica. Presumia-se que ela estava no ncleo das clulas, o qual, alm de conter muitas protenas, continha os cidos nuclicos. As protenas possuam estrutura qumica mais complexa, com nmero de blocos qumicos muito maior do que os cidos nuclicos. Estes continham apenas quatro blocos de aminocidos muito semelhantes e, portanto, menos promissores para quem valorizava a quantidade e a dessemelhana. Os estudos voltaram-se para as protenas e, durante muitos anos, "os cidos nuclicos foram postos de parte como sendo a substncia incmoda" (Jones, 1996, p. 48). Eis um exemplo de como os valores interferem na cincia. Em 1944, Avery e colaboradores, trabalhando com bactrias, descobriram que o princpio transformista era um cido nuclico. Estudos posteriores mostraram que o RNA existia no ncleo e no citoplasma, mas o DNA s no ncleo. Em seguida, verificou-se que os vrus tambm tinham DNA. Esse cido era a nica substncia que os vrus bacterifagos introduziam nas bactrias hospedeiras, onde se reproduziam milhares de vrus idnticos ao invasor. Deu-se um n na cabea dos pesquisadores: como poderia uma substncia to simples copiar-se e transmitir a informao de uma gerao para a seguinte? Na poca, a cristalgrafa Rosalind Franklin utilizava raios X para fazer a anlise das molculas biolgicas, sem conseguir perceber a estrutura do DNA: sua viso estava por demais comprometida com o paradigma que a tornou to renomada em cristalografia. Outros cientistas entre os quais o qumico Linus Pauling j haviam observado o padro de difrao que se apresentava quando o raio X incidia sobre o DNA, mas, como Rosalind, nenhum teve o insight . Tal compreenso intuitiva ocorreu a dois cientistas: o jovem bilogo norteamericano James Watson (1928), que, aos 22 anos, foi trabalhar na Inglaterra e logo se tornou parceiro do fsico Francis Crick (1916). Eles tambm empregaram mtodos desenvolvidos pelos fsicos para o estudo de cristais na anlise de molculas biolgicas e observaram o padro de difrao provocado pela incidncia dos raios X sobre o DNA (idem, p. 56). Confessaram mais tarde que faziam esses estudos de modo quase diletante (Jones, 1996, pp. 54, 56, 58). Utilizando clculos matemticos avanados, deduziram a forma do DNA, da mesma maneira como era deduzida a estrutura dos cristais, porm com um olhar no condicionado pelo paradigma da cristalografia. De repente, tudo comeou a se ajustar e, em 1953, "viram que a melhor explicao para os padres que emergiam dos raios X era uma dupla hlice uma estrutura um pouco como uma escada em espiral". Ao anunciarem a descoberta num artigo publicado em Nature, em 1953, admitiram com alguma presuno: "No nos passou despercebido que o emparelhamento especfico que postulvamos sugeria um possvel mecanismo de cpia do material gentico." A descoberta da estrutura do DNA deu incio a uma revoluo cientfica cujos subprodutos mais famosos so a ovelha Dolly e todas as polmicas e implicaes bioticas que as clonagens e os transgnicos tm suscitado. As respostas anomalia Apresentando-se as anomalias, quais seriam as possveis respostas? A primeira seria, j de incio, ignor-las simplesmente. Uma das finalidades de um paradigma oferecer critrios para a escolha de problemas. "Um paradigma pode at mesmo afastar uma comunidade daqueles problemas sociais relevantes que no so redutveis forma de quebra-cabea" (Kuhn, 1996a, p. 60). Um problema tipo quebra-cabea aquele cuja soluo dependa to-somente da habilidade do pesquisador. Estudos como os de Prigogine (1996), Morin (s. d.) e do prprio Kuhn demonstram que a confiana dos cientistas no desenvolvimento cientficotecnolgico e, em alguns casos, a presuno de terem obtido a verdade definitiva e universal devem-se a esse procedimento de elidir as anomalias, afastar tudo que

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universal devem-se a esse procedimento de elidir as anomalias, afastar tudo que escapa s regras derivadas das matrizes disciplinares que orientam seus campos. A tarefa de paradigmas emergentes nas cincias naturais contemporneas tem sido enfrentar muitos dos problemas colocados entre parnteses, como a questo do tempo (ilusrio ou real), da complexidade dos fenmenos, da interferncia do sujeito nos fenmenos investigados e outras incertezas que puseram em crise o paradigma tradicional. A segunda resposta possvel anomalia a tentativa de equacion-la como um quebra-cabea. Entretanto, quando o problema no resolvido pelos melhores quadros da disciplina, atravs dos procedimentos paradigmticos, os pesquisadores reconhecem que chegado o momento de renovar seus instrumentos e teorias. Se o problema persiste depois desse esforo, em geral, passam a ignor-lo, como na primeira resposta. Funtowicz e Ravetz (1997, p. 122) propuseram o conceito de "cincia psnormal" para "caracterizar a ultrapassagem de uma era em que a norma para a prtica cientfica eficaz podia ser rotineira resoluo de quebra-cabea". Isso j no seria possvel agora que lida com problemas de grande incerteza e com elevadas decises em jogo. Entretanto, os autores no utilizaram os conceitos de paradigma emergente e inovador numa situao de crise, e de pesquisa extraordinria, que julgamos mais eficazes para dar conta da nova realidade. possvel que o carter poliparadigmtico no seja especfico s cincias humanas, adequando-se tambm s cincias aplicadas que necessitam de abordagens transdisciplinares para enfrentar objetos complexos, como meio ambiente e sade. H, portanto, uma terceira possibilidade de resposta: se, com o paradigma rearticulado teoricamente e renovado tecnologicamente, persiste o fracasso nas tentativas de soluo do problema como quebra-cabea, alguns cientistas em geral jovens ou, pelo menos, novos na rea, ainda no comprometidos por longa convivncia com o paradigma vigente encaram o problema como contra-exemplo, conscientes de que sua "resistncia" no se deve inabilidade de quem investiga. No "o mau carpinteiro culpando sua ferramenta". Em sntese, quando cresce o nmero de anomalias no absorvidas pela pesquisa normal, quando elas colocam em xeque as generalizaes fundamentais do paradigma ou quando inibem as aplicaes prticas, a cincia encontra-se numa fase de crise paradigmtica. Com a persistncia da crise, o empreendimento cientfico vive um processo de transio, pois a pesquisa no mais se ajusta a uma situao de cincia normal e sim de pesquisa extraordinria (Kuhn, 1996a, pp. 1178). Nessa fase, ocorrem geralmente diferentes situaes: proliferao de teorias e pesquisas aleatrias muitas vezes conflitantes, recurso anlise filosfica com debates sobre os fundamentos terico-metodolgicos, verdadeira exploso de descobertas e at a revalorizao de fatos anteriores, vistos, ento, de modo novo. Outra caracterstica da crise a expresso de descontentamento de cientistas, sua disposio para criar ou abraar propostas inovadoras visando a soluo das charadas de sua rea de estudo. poca da crise da astronomia ptolomaica, famosa a analogia que Coprnico estabeleceu entre a herana recebida dos astrnomos anteriores e um artista que, pintando isoladamente partes perfeitas do corpo humano, acabou, no todo, produzindo um monstro. Pois foi enfrentando esse monstro que Coprnico elaborou a inovadora teoria heliocntrica. A anlise histrica mostra ainda que a crise de paradigmas no necessariamente gerada pelo trabalho da comunidade que a experimenta: novas teorias e novos instrumentos podem ser desenvolvidos numa especialidade, mas sua assimilao pode provocar crise em outra especialidade (idem, ibidem, p. 225). Exemplos disso so tanto a teoria atmica de Dalton, que originalmente estava preocupado com questes meteorolgicas, a descoberta do raio X, a construo do microscpio eletrnico etc. Fenmenos desse tipo enfraquecem as regras que presidem a resoluo dos quebra-cabeas, o que acaba permitindo a emergncia de novo paradigma, resultante de um processo que Kuhn chamou de revoluo cientfica. E viva a revoluo... cientfica! O conceito de revoluo cientfica, tomado da cincia poltica por Kuhn (idem, p. 126), serve para "aqueles episdios de desenvolvimento no cumulativo, nos quais um paradigma mais antigo total ou parcialmente substitudo por um novo, incompatvel com o anterior". Ou seja, uma reconstruo da rea que altera conceitos, leis, teorias, mtodos e aplicaes. Com a mesma liberdade, podemos utilizar conceitos polticos gramscianos para pensar a revoluo cientfica como superao do paradigma tradicional por um paradigma emergente que se torna hegemnico. Essa hegemonia implica um deslocamento da rede conceitual, "uma nova forma de ver o mundo" (op. cit., p.
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137). A idia de deslocamento conceitual tem sua origem, provavelmente, em Fleck (1986) e na escola polonesa de filosofia da medicina. Um de seus membros mais importantes, Zygmunt Kramsztyk, demonstrou que as observaes dos patologistas eram guiadas pelas idias que tinham acerca da doena que estudavam, e que, mudando os conceitos, mudava tambm o que era visto numa dissecao ou no microscpio. "Por isso, os desenhos das imagens patolgicas tpicas num determinado perodo no so percebidos como teis algum tempo depois" (apud Lwy, 1994, p. 14). Kuhn (1996a, p. 152) explorou as conseqncias dessa idia de uma nova forma de ver determinada por novos pressupostos do observador. Tomando como exemplo a revoluo copernicana, que estudara detalhadamente em 1957, diz: "A prpria facilidade e rapidez com que os astrnomos viam novas coisas ao olhar para objetos antigos com velhos instrumentos pode fazer com que nos sintamos tentados a afirmar que, aps Coprnico, os astrnomos passaram a viver em um mundo diferente." Alm de ver coisas novas como o raio X, o oxignio ou o DNA, os cientistas vem tambm coisas familiares de outro modo: a Terra no mais fixa, move-se agora; o espao no mais plano, curvo; e assim por diante. Uma das mais interessantes teses kuhnianas, alis uma de suas dvidas com Fleck e a filosofia mdica polonesa, a da incomensurabilidade dos paradigmas, isto , a dificuldade e, muitas vezes, a impossibilidade de comunicao entre diferentes paradigmas. Termos do paradigma tradicional podem ser conservados, mas eles so necessariamente redefinidos. O autor ilustra isso com vrios exemplos, o mais instigante dos quais a transio da mecnica newtoniana para a einsteiniana. A idia de descontinuidade na histria das cincias , portanto, muito anterior ao pensamento de Kuhn. Seja com a denominao de mudana de estilo de pensamento, ruptura epistemolgica, viragem ou revoluo cientfica, historiadores e filsofos da cincia recusaram a viso idealista do avano progressivo, linear e cumulativo da cincia. o caso, por exemplo, do filsofo Gaston Bachelard (1978, pp. 177-8) que, em 1934, escreveu: Para Meyerson, a doutrina dos quanta de essncia aberrrante e esta aritmetizao do possvel no est longe de ser tida por irracional. Ao contrrio, cremos que esta doutrina estende positivamente nossa concepo do real e que uma conquista da nova razo sobre o irracionalismo. "Essa crise portanto uma crise de crena normal." ... os resultados pedaggicos na demonstrao dedutiva de certas conseqncias relativistas no tiram nada do "carter genial e inesperado da revoluo einsteiniana". Outro exemplo o historiador da cincia e epistemlogo Alexandre Koyr (s. d., p. 11), que diz o seguinte a respeito da obra de Galileu: O nome de Galileo Galilei encontra-se indissoluvelmente ligado "revoluo cientfica" do sculo XVI; uma das mais profundas, se no "a mais profunda revoluo" do pensamento humano depois da descoberta do cosmo pelo pensamento grego: "uma revoluo que implica uma mutao intelectual radical", de que a cincia fsica moderna , ao mesmo tempo, expresso e fruto. H ainda, claro, Immanuel Kant (1997, p. 23), j mencionado como precursor da idia de revoluo como descontinuidade no s na cincia, mas na prpria filosofia: "A tarefa desta crtica da razo especulativa consiste neste ensaio de alterar o mtodo que a metafsica at agora seguiu, operando assim nela uma revoluo completa, segundo o exemplo dos gemetras e dos fsicos." A revoluo cientfica no aceita pacificamente, embora suas transformaes costumem ser apresentadas nos tratados, manuais e obras de divulgao, de modo linear, como se o progresso histrico fosse construdo "tijolo por tijolo num desenho lgico". Os depoimentos dos prprios cientistas fornecem as melhores evidncias a respeito das descontinuidades. Darwin (1987, p. 369), que enfrentou resistncias por causa das implicaes religiosas de suas idias, que s encontram paralelo nas revolues copernicana e galileana, assim se manifestou: Embora esteja profundamente convencido da verdade das opinies que em breves palavras expus no presente volume, no espero convencer alguns naturalistas, muito experimentados sem dvida, mas que, desde longo tempo, esto habituados a ver um conjunto de fatos sob ponto de vista diretamente oposto ao meu ... porm tenho mais confiana no futuro dos novos naturalistas, que podero estudar imparcialmente as duas facetas da questo.
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No menos sincera e amarga a seguinte observao de Max Planck na Autobiografia cientfica de 1949: "uma nova verdade cientfica no triunfa convencendo seus oponentes e fazendo com que vejam a luz, mas porque seus oponentes finalmente morrem e uma nova gerao cresce familiarizada com ela" (apud Kuhn, p. 191). Depoimentos como esses deixam claro que a substituio do paradigma tradicional pelo inovador no um processo sem enfrentamentos e oposies. A capacidade de resoluo de problemas, de reflexo mais precisa e de predio de fenmenos antes insuspeitados so fatores muito importantes, mas insuficientes para determinar a aceitao do novo paradigma. Este, quando proposto inicialmente, em geral no resolve mais que alguns problemas, e a maioria das solues est longe de ser perfeita. Os defensores do paradigma tradicional podem sempre apontar problemas que o novo paradigma no resolveu. Se ele tivesse de ser julgado desde o incio pelos resultados que oferece, "as cincias experimentariam muito poucas revolues de importncia" (idem, ibidem, p. 198). Para no concluir A crise paradigmtica mereceu destaque nesta anlise, em primeiro lugar, por ser um processo que atravessa no s as cincias sociais, mas as prprias cincias naturais, cujos alicerces vm sendo abalados pelas descobertas e invenes contemporneas, pelo reconhecimento de que vivemos uma era de incertezas, uma nova aliana, o reencantamento do mundo em toda sua complexidade. A situao de crise e possvel transio paradigmtica apresenta-se de modo mais agudo, e com contornos prprios, nas reas de conhecimento aplicado, cujas prticas baseiam-se tanto nas cincias naturais quanto nas sociais, como o caso da sade pblica, sade mental, medicina e psiquiatria. No obstante o historiador da medicina Karl Rothschuh, citado e avalizado por Canguilhem (1994, p. 155), considerar "o quadro terico de Kuhn, embora til para compreender a incorporao dos avanos das cincias bsicas, ... inadequado para dar conta das dificuldades encontradas pela medicina clnica, devido complexidade e variedade do seu prprio objeto", julgamos que nos proporciona importantes ferramentas para fazer avanar o estado atual da arte.

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Histria, Cincias, Sade-Manguinhos - The paradigm of historical epistemology: Thomas Kuhn s contribution

Fsica/USP, 27p. (mimeo.)

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Recebido para publicao em junho de 1998. Aprovado para publicao em maro de 1999.

Agradeo aos professores e filsofos Fermin Roland Schramm (Fiocruz) e Jos Romlio Aquino (UFBA) pelas crticas e sugestes, como tambm profa. Vera Lcia Formigli do Departamento de Medicina Preventiva (Famed-UFBA) pela reviso cuidadosa do texto.

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