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TCNICAS DE REEDUCAO DO PENSAMENTO

Lavagem Cerebral
(Reforma do Pensamento)

Renan Hamann

&

Barbara Axt

QUATRO TCNICAS DE LAVAGEM


CEREBRAL QUE ESTO SENDO UTILIZADAS EM VOC
Cuidado! Sua mente pode estar sendo manipulada e voc nem faz ideia de como isso acontece.

Por Renan Hamann

Voc j teve a sensao de que estava tomando decises sem realmente estar pensando? Muita gente passa por isso porque sofreu processos de Reeducao de Pensamento, mais popularmente conhecida como Lavagem Cerebral. Voc sabe quais so as tcnicas utilizadas para isso? Separamos quatro das principais delas, que so utilizadas at hoje por oradores de todo o planeta. Entenda melhor o funcionamento da lavagem cerebral e esteja pronto para se proteger quando algum tentar dominar sua mente com tcnicas de reprogramao.

1 - Mensagens Subliminares Apesar de, atualmente, as mensagens subliminares serem muito relacionadas a msicas tocadas ao contrrio, elas tm uma origem muito mais obscura. Em 1956, durante a projeo de um filme chamado Picnic (que no Brasil chegou aos cinemas batizado de Frias de A mor), um cinema norte-americano exibiu uma mensagem estimulando o consumo de um refrigerante em alguns quadros. Quem estava no cinema no conseguia perceber a mensagem, mas os resultados foram surpreendentes. Segundo o site Mundo Subliminar, o aumento nas vendas do refrigerante no dia foi de 57%. Isso com apenas alguns quadros de mensagens escondidas, tcnica que foi aprimorada com o tempo. No final da dcada de 1990, a MTV norte-americana foi processada por utilizar algo parecido em suas propagandas. Ao mesmo tempo em que passava as vinhetas, uma srie de imagens era mostrada na tela, incluindo fotografias pornogrficas de meninas amarradas em alguns poucos quadros, quase imperceptveis. Isso deixava as pessoas muito perturbadas mais do que o normal com as vinhetas do canal . Nesse caso da televiso, a inteno no era vender nenhum

produto, mas foi mui to til para manter as pessoas perturbadas e atradas ao mesmo tempo. Com isso, prolongava-se o tempo que cada espectador passava com o canal sintonizado. 2 - Repetio e Reprogramao Voc conhece o ditado que diz que uma mentira contada mil vezes se transforma em uma verdade? Pois o crebro humano funciona mais ou menos dessa maneira e, quando no estamos preparados, acabamos acreditando em mensagens que so repetidas inmeras vezes, mesmo que elas no sejam as mais sinceras. Dessa maneira, palestrantes dos mais diversos tipos conseguem fazer com que seu pblico seja convencido de diversas verdades. Essa tcnica, aliada s prticas de reprogramao, pode causar muitas mudanas de comportamento e mentalidade nas pessoas que foram atingidas pela lavagem cerebral. Geralmente, os oradores comeam seus discursos baixando a confiana dos ouvintes, fazendo com que eles se sintam muito mal. Depois, comeam a mostrar que o melhor jeito de superar os problemas relacionados aos seus erros que acabaram de ser apontados seguir os passos do palestrante. Em uma plateia com 200 pessoas, pelo menos metade se 3

deixa levar pelas frases impactantes proferidas. Com grande frequncia, as pessoas que fazem este tipo de reprogramao utilizam discursos vagos, que podem ser encaixados na vida de qualquer um. Assim, todos se sentem imersos no assunto e enxergam a salvao no orador. Isso vale para diversas situaes, sendo que as mais comuns so as ofertas de produtos. Bons vendedores conseguem convencer seus clientes de que eles possuem itens obsoletos e dispensveis, sendo que somente o que eles oferecerem pode suprir todas as necessidades naquele momento. 3 - Ritmo e Progresso Algumas das tcnicas mais eficientes para reeducao de pensamento exigem a utilizao de frases e sons ritmados, capazes de fazer com que os ouvintes sejam imersos na atmosfera que o orador est criando. Quanto maior a multido, mais fcil se torna esse processo desde que o palestrante conhea e domine as prticas utilizadas. Msicas calmas de fundo conseguem prender a ateno das pessoas, ao mesmo tempo em que podem incitar a fria ou a paz, dependendo da inteno dos locutores. O ritmo da fala 4

tambm deve seguir alguns padres: os palestrantes geralmente comeam ternos e vo ganhando paixo com o decorrer do tempo, at chegar ao pice. Essa progresso rtmica raramente falha em multides. 4 - Merchandising A todo o momento voc pode ver propagandas na televiso, sempre mostrando o quanto alguns produtos so superiores a outros. M as voc pode nem perceber que os comerciais comeam antes mesmo de o intervalo ser anunciado. Em filmes e novelas, mui to comum o aparecimento de produtos de marcas famosas sendo consumidos pelos mocinhos da histria. Esse tipo de insero costuma gerar mui tos resultados para as empresas anunciantes, apesar de custar um preo bastante al to. H estimativas de que, em horrio nobre, personagens das novelas no bebem um refrigerante por menos de 500 mil reais (isso em 2002, conforme mostrado por um documento do Observatrio da Imprensa). Se o produto apenas aparecer, sem ser consumido, o valor pode cair vrios milhares de reais. Por outro lado, se alm de utilizado, for elogiado, o preo do anncio gera lucros bem interessantes para a emissora res5

ponsvel. E voc acha que isso no influencia voc de maneira nenhuma? Ento pare para pensar nos seus tempos de colgio. Quantas meninas utilizavam adornos indianos quando a ndia era tema de uma novela do horrio nobre? E os meninos que tinham apelidos inspirados nos personagens de desenhos animados? assim que acontece o estmulo ao consumo.

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Voc j sentiu que estava tendo a mente modificada enquanto via televiso, ouvia rdio, participava de palestras ou navegava na internet? Pois agora voc conhece algumas das principais tcnicas utilizadas por oradores para conquistar pblicos e vender ideias.

LAVAGEM CEREBRAL
Ela usada por militares, polticos, religiosos e gente querendo sua grana. Saiba como ela funciona e aprenda a blindar sua mente.

Por Barbara Axt

Em 1974, Patty Hearst, herdeira de um imprio de comunicao, morava na Califrnia, cursava faculdade e preparava seu casamento. At que, numa bela noite, a patricinha foi sequestrada por um grupo paramilitar esquerdista chamado Exrcito Simbions de Libertao e dois meses depois reapareceu, armada com um rifle e uniformizada, assaltando um banco ao lado do bando. Durante um ano e meio participou de vrias aes, atacando mais dois bancos, roubando lojas e fugindo da polcia. Ningum entendeu nada: o que transformou aquela garota rica de 19 anos em uma guerrilheira urbana? Quando finalmente foi capturada pela polcia, Patty explicou: tinha sido submetida a uma lavagem cerebral. Foram 57 dias trancada em um armrio, sofrendo maus-tratos fsicos e psicolgicos. Teve gente que duvidou da explicao, achando que se tratava de desculpa esfarrapada. Mas, por outro lado, o que explicaria uma mudana to radical? 7

Apesar de no existir consenso sobre at que ponto possvel substituir convices e comportamentos, no faltam estudos sobre o processo de lavagem cerebral. O termo passou a ser usado no Ocidente durante a Guerra da Coreia (1950-53), para descrever comportamento de soldados americanos que, aps um perodo capturados, voltavam defendendo os ideais comunistas dos inimigos China e Coreia do Norte. Aparentemente, no era teatro. Os soldados tinham "virado a casaca", exibindo atitudes incompatveis com as de antes. Muitos daqueles prisioneiros haviam sofrido torturas fsicas que tornaram sua mente vulnervel; com outros, o processo foi menos bvio e mais sutil, envolvendo a vtima sem que ela se desse conta. Seja qual for a estratgia, essencial o elemento surpresa. Isso porque somos programados para reagir imediatamente a estmulos intensos: quando um ladro pula na sua frente ou um carro vai em sua direo, o crebro no perde tempo com anlises. O caso nem passa pelo crtex pr-frontal, responsvel pelo raciocnio complexo; vai direto para reas cerebrais menos evoludas, que decidem rapidamente o que fazer. Ou seja, quem quiser provocar novas crenas e comportamentos em algum precisa criar situaes que exijam reaes automticas, pois nelas o processo consciente desativado.

NO FORA, JEITO. Existem duas maneiras de deixar o sujeito estressado, frgil, cansado e, consequentemente, mais aberto a novas ideias. A primeira a lavagem cerebral forada, em que isso alcanado com tortura, privao de sono e jejum. O segundo mtodo, mais comum, o induzido, em que a vtima envolvida em um "intensivo". Pessoas que se dizem manipuladas por igrejas e cultos religiosos descrevem um programa intenso de atividades, palestras, celebraes e tarefas como distribuir panfletos, limpar o cho, fazer comida. Imersa nessa rotina, que geralmente prev poucas horas de sono, a vtima fica to cansada que literalmente no tem tempo para pensar sobre o que est acontecendo. a mesma tcnica, por exemplo, daquele vendedor tagarela que o deixa confuso e faz com que voc compre uma coisa de que no precisa, s para se livrar do chato. Em alguns casos, antes de iniciar o processo a pessoa j est fragilizada por alguma outra situao. "O fim de um relacionamento, um divrcio, a morte de algum querido, at se formar na escola ou mudar de emprego pode tornar uma pessoa vulnervel, uma vez que tira o indivduo de seu equilbrio", explica o psiclogo americano Steve Hassan, que passou 5 anos 9

como membro do culto conhecido como Igreja da Unificao, dos seguidores do reverendo Moon - tambm conhecidos como moonies. Ainda ativa, inclusive no Brasil, a seita ficou famosa justamente por seus mtodos de recrutamento e acusaes de lavagem cerebral. "Eu tinha me separado de uma garota e, pouco tempo depois, fui abordado por 3 mulheres. Elas no falaram que eram de uma religio, que acreditavam que o reverendo Moon era o Messias, nada disso. S falaram que faziam parte de um grupo de amigos espalhados pelo mundo e me convidaram para ir a um jantar grtis", explica Hassan. "A partir da, foi um processo gradual. Ir l e conhecer os amigos delas foi um passo. Voltar e jantar, outro passo. Ir a uma palestra, voltar no dia seguinte, mais um passo. Durante esse tempo, eles perguntavam vrias coisas bem detalhadas sobre mim, e eu dava, voluntariamente, informaes muito pessoais, sem perceber que estava entregando as ferramentas para que me manipulassem." Hoje, Hassan faz palestras de conscientizao e presta consultoria a pessoas em situao similar por que ele passou. Ele chama a ateno para o fato de que, quando esse processo comea, a vtima no fica sabendo para onde est sendo levada nem quais crenas e comportamentos vai adotar no final. Mas, para que essas novas convices sejam estabelecidas, 10

entra em ao a segunda arma usada para tirar o crtex prfrontal do caminho: emoes fortes.

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EMOO EMBUTIDA "Quando algo provoca uma reao emocional, o crebro se mobiliza para lidar com ela, destinando poucos recursos a reflexes", explica Kathleen Taylor, neurologista da Universidade Oxford, em seu livro Brainswashing - The Science of Thought Control ("Lavagem Cerebral - A Cincia do Controle Mental", sem traduo para o portugus). exatamente nessa hora que a emoo pode ser ligada a uma ideia. Durante a Guerra Fria, por exemplo, tanto capitalistas quanto comunistas se valiam de uma paranoia intensa e generalizada para vender conceitos vagos, difceis tanto de definir quanto de contestar - "liberdade," "Estado," "inimigo". So ideias fortes, amplas o suficiente para voc associar s emoes que quiser e que forem mais convenientes manipulao. Por isso se diz que a ideia "engatada" sensao: sempre que aquele assunto vier tona, a sensao vem a reboque, num processo conhecido como reflexo condicionado. o que acontece em um culto daqueles bem intensos, em que a pessoa dana, canta, grita, inunda o corpo de endorfina. Inconscientemente, a sensao de bem-estar passa a ser associada quela religio. Outro exemplo: um prisioneiro de guerra, depois de enfren12

tar tortura e jejum, levado para tomar banho quente e fazer uma refeio enquanto escuta algum descrevendo as maravilhas da doutrina comunista. Com a repetio do mtodo, ele inconscientemente passar a associar comunismo a bem-estar. Se voc se lembrou do filme Laranja Mecnica (1971), clssico do diretor Stanley Kubrick, acertou na mosca. Na histria, o personagem principal um adolescente ultraviolento que se diverte torturando e estuprando por a. Aps ser preso, ele se oferece para um tratamento experimental que promete torn-lo um ser totalmente desprovido de violncia. O tratamento consiste em submet-lo a sensaes fsicas desagradveis (nuseas muito intensas) e a imagens violentas ao mesmo tempo, forando seu inconsciente a associar as duas coisas. No final, o personagem passa a sofrer sensaes fsicas insuportveis toda vez que tem contato com ideias ou situaes violentas. (O irnico efeito colateral que o jovem tambm fica condicionado a vomitar quando ouve a 9 Sinfonia de Beethoven, trilha sonora usada nos filmes da priso.) Esse processo no pode ser considerado lavagem cerebral, pois no muda as convices do indivduo. Mas um exemplo extremo de como podemos ser condicionados a fazer relaes inconscientes de sensaes com ideias.

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SOB CONTROLE Conquistado, o "cerebralmente lavado" se torna cada vez mais envolvido e dependente. O psiquiatra americano Robert P. Lifton, professor de universidades como Harvard e Yale, analisou esse processo, que ele chama de Reforma do Pensamento, e descreveu suas principais caractersticas (ver quadro Lavagem em 8 Passos). Todas - contatos controlados, jargo especfico, dogmas incontestveis etc. - que buscam criar um antagonismo claro: um mundo dividido entre "ns" e "eles". Segundo Hassan, a pessoa envolvida com esse tipo de grupo se v aos poucos dominada por medos paralisantes que chegam ao ponto de impedir que ela questione a situao. "Os cultos de controle da mente passam a seus membros a sensao de que, se eles sarem do grupo, coisas terrveis vo acontecer. Para quem est observando de fora, parece que essas pessoas esto felizes. Acontece que, na verdade, elas so orientadas a sorrir o tempo todo. No uma experincia positiva perder seu livre-arbtrio, apagar sua identidade, viver com medo e com culpa." Vtimas de controle da mente aprendem a reprimir pensamentos "errados", como dvidas ou crticas ao grupo, e por isso difcil que elas questionem sua situao. Quando lida com 14

pessoas nesse estado, Steve Hassan costuma agir de forma indireta, perguntando, por exemplo, opinies a respeito de outro grupo. Ele mesmo s saiu da Igreja da Unificao porque sofreu um acidente e teve que ser internado em um hospital. Seus pais aproveitaram a chance para fazer com que ele (contra sua vontade) conversasse com ex-membros do culto. "Aos poucos fui entendendo que tinha sido enganado", lembra. Se a histria de Hassan parece muito fora da sua realidade, h um exemplo mais prximo de como possvel modificar uma pessoa a ponto de faz-la agir contra seus instintos e convices. Kathleen Taylor cita um sistema capaz de "transformar cidados - ensinados desde a infncia que matar errado - em agentes capazes de matar": as Foras Armadas. O processo de formao militar segue quase risca as etapas descritas no modelo de Lifton, empregando rotina exaustiva, presso psicolgica, regras e punies rgidas e, claro, definio de um inimigo. Isso chega ao extremo no treinamento de terroristas islmicos, la Al Qaeda, em que os ensinamentos militar e religioso se combinam para formar indivduos dispostos a dar a vida em nome de uma causa. Mas no so apenas grupos militares e religiosos que usam essas tcnicas. "Alguns cultos de negcios so casos tpicos de

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controle da mente", diz Hassan, se referindo queles esquemas com hierarquia em formato de pirmide em que para crescer preciso comprar uma srie de produtos e convencer outras pessoas a participar. "As pessoas se envolvem achando que vo ficar ricas e muitas vezes acabam perdendo todo seu dinheiro e arruinando a prpria famlia, sem conseguir se desvencilhar." Para o psiclogo, embora o controle da mente seja geralmente realizado por grupos, ele tambm pode acontecer de forma individual. Ele compara relacionamentos amorosos abusivos, em que a pessoa, influenciada pelo parceiro, passa a ter atitudes incompatveis com as anteriores. "Esses relacionamentos podem incluir drogas, agresses fsicas e isolamento da famlia e dos amigos. s vezes o apaixonado simplesmente desaparece sem dar notcias", diz Hassan.

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MENTE BLINDADA Para a escritora Kathleen Taylor, a principal arma para evitar manipulaes , basicamente, "parar e pensar nas coisas". Sem se deixar levar pela afobao, fica fcil resistir tanto ao discurso nacionalista de um poltico quanto ao papo emocional de um pregador religioso. Segundo Denise Winn, autora do livro The Manipulated Mind ("A Mente Manipulada", sem verso brasileira), um olhar bem-humorado sobre as coisas til para escapar da associao emocional exagerada, pea-chave da lavagem cerebral. "O humor ajuda voc a ter perspectiva e sacar quem no tem. Desconfie de lderes, vendedores e experts que no conseguem rir de si prprios", diz a jornalista. Outro ponto importante no subestimar a influncia que o meio e a autoridade podem ter sobre ns, j medidos em experimentos clssicos de psicologia social. A necessidade de ser aceito em um grupo leva muitas vezes ao "efeito rebanho", identificado na dcada de 1950 pelo psiclogo americano Solomon Asch e muito antes por quem inventou a expresso "maria-vai-com-as-outras". Asch fazia uma experincia bem simples: reunia um grupo de pessoas e mostrava a elas um carto com uma srie de linhas 17

de comprimentos bem diferentes. Depois, fazia perguntas bvias, como pedir que identificassem qual a linha mais longa. Todas as pessoas na sala, menos uma, tinham sido orientadas para escolher a mesma resposta - claramente errada. Surpreendentemente, 1 em cada 3 vtimas da "pegadinha" concordava com o grupo, mesmo sabendo que estava escolhendo a opo incorreta. Em 1963, o psiclogo Stanley Milgram conduziu um experimento para medir autoridade. Universitrios eram instrudos a aplicar choques eltricos cada vez mais fortes em um "voluntrio" (na verdade um ator) toda vez que ele errasse a resposta a uma pergunta. O estudante era orientado por um pesquisador (outro ator), que dizia para que ele continuasse, independentemente do "sofrimento" da suposta cobaia - que, claro, estava apenas fingindo levar choques. Quantas pessoas chegariam ao ponto de aplicar os choques poderosos, correndo o risco de matar o "voluntrio"? Cerca de 1 ou 2%, imaginou Milgram. Resultado: dois teros dos estudantes levaram a experincia at o fim, obedecendo s ordens do "pesquisador" - a figura de autoridade prevista no esquema de lavagem cerebral de Lifton. O compromisso (a concordncia em participar do experimento) aumentava gradualmente (choques cada vez mais fortes), envolvendo a vtima cada vez mais 18

na situao, e tornando a sada (desistir e mandar o pesquisador para o inferno) cada vez mais difcil. Outro fator que Kathleen Taylor cita em seu livro que, quanto mais redes cognitivas o crebro de uma pessoa tiver mais associaes, ideias, opinies, informaes, experincias -, menos manipulvel ela se torna. Desenvolver a criatividade, pensar sobre a vida, questionar o que escutado e lido, aprender coisas novas, estudar as relaes entre assuntos aparentemente no relacionados, tudo isso deixa o crebro mais resistente a manipulaes. Isso no significa apenas resistir a casos extremos de controle da mente mas tambm enxergar com senso crtico o horrio eleitoral, as conversas de bar, as mensagens publicitrias e, por que no, tudo o que sai na mdia. Claro, isso no significa que voc precisa ter um p atrs com toda opinio que for diferente da sua. Ser persuadido e mudar de ideia no tem problema nenhum. "Nossa vida social est construda sobre o controle psicolgico que as pessoas tm sobre as outras. A todo momento influncias externas fazem com que mudemos nossa atitude, dos aspectos mais banais aos mais srios", exemplifica o professor Cesar Ades, pesquisador do assunto na Universidade Catlica de Goinia. "Uma conversa com algum que admiramos ou que tem autoridade sobre ns pode mudar de verdade nossas crenas." 19

O importante saber que nossa mente no est pronta e acabada, mas permanentemente em obras. Entender que somos influenciveis e que nossa identidade mutante nos torna mais espertos para avaliar uma tentativa de persuaso - com o crtex pr-frontal, por favor.

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TRIBOS E TRIBUNAIS Cada grupo tem sua tcnica para recrutar e controlar os membros Militares A ideia de que existe um inimigo a ser derrotado (muitas vezes imaginrio) e o respeito absoluto s ordens (muitas vezes absurdas) so incutidos em todo recruta desde o primeiro dia de treinamento. Polticos Populistas pegam um sentimento disseminado e intenso "judeus so um vrus na Alemanha", "comunistas comem criancinhas" - para insuflar as massas e conquistar o poder. Religiosos O processo comea leve, quase recreativo, e vai aumentando de intensidade. No fim, voc est convertido e dependente. At pensamentos "errados" so passveis de punio. Picaretas Nos "cultos de negcios" voc muito especial e far parte do plano perfeito: quanto mais voc compra, mais voc vende e, em pouco tempo, todos estaro ricos. Quando a euforia passa, sobram s as dvidas. 21

LAVAGEM EM 8 PASSOS As principais caractersticas do controle da mente Controle de pensamento No permitido ler material ou falar com pessoas que tenham ideias contrrias s do grupo. Em alguns casos, a vtima geograficamente isolada da famlia e dos amigos. Hierarquia rgida So criados modos uniformizados de agir e pensar, desenvolvidos para parecer espontneos. A vtima convencida da autoridade absoluta e do carter especial - s vezes, sobrenatural - do lder Mundo dividido O mundo divido entre "bons" (o grupo) e "maus" (todo o resto). No existe meio-termo. preciso se policiar para agir de acordo com o padro de comportamento "ideal". Delao premiada Qualquer atitude errada, ainda que cometida em

pensamento, deve ser reportada ao lder. Tambm se deve delatar os erros alheios. Isso acaba com o senso de privacidade e fortalece o lder.

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Verdade verdadeira O grupo explica o mundo com regras prprias, vistas como cientificamente verdadeiras e inquestionveis. A vtima acredita que sua doutrina a nica que oferece respostas vlidas. Cdigo secreto; O grupo cria termos prprios para se referir realidade, muitas vezes incompreensveis para as pessoas de fora. Uma linguagem muito especfica ajuda a controlar os pensamentos e as ideias. Meu mundo e nada mais O grupo passa a ser a coisa mais importante - se bobear, a nica. Nenhum compromisso, plano ou sonho fora daquele ambiente justificvel. Ningum Sai A vtima se sente presa, pois no pode imaginar uma vida completa e feliz fora do grupo. Isso pode ser usado por polticos e militares para justificar execues.

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