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As Funes do Potssio para as Plantas

O potssio (K) desenvolve um papel vital em numerosas e importantes funes metablicas da planta. O potssio absorvido pela planta de duas maneiras: a primeira a absoro do on K+ da superfcie das razes por difuso, um processo que no requer energia despendida pela planta; o segundo processo envolve o transporte do on K+ atravs da membrana da raiz e liber-lo no interior da mesma; este processo requer energia que a planta obtm pela respirao. Em solos deficientes, o potssio pode se esgotar em menos de um dia. H necessidade de liberar potssio para a soluo do solo. Este processo se d pela troca de ctions, onde o potssio trocvel cede o seu lugar e migra para a soluo do solo; da a necessidade de manter uma quantidade de potssio no solo. Algumas argilas tm a capacidade de fixar o potssio: o chamado "potssio fixado". Entretanto, este on K+ fixado pode ser trocado por outro ction, como o on NH 3, de carga eltrica e tamanho semelhantes, com a consequente liberao do potssio para a soluo do solo. Nesta soluo, o potssio mvel e sujeito, tambm, s perdas por lixiviao. Mas como a concentrao de potssio na soluo do solo baixa, as perdas so menores. Mas isto no o mesmo nos solos arenosos onde a capcidade de troca de ctions baixa, e, portanto, ocorrero perdas de potssio. O potssio age livre na planta: no forma compostos como acontece com o nitrognio e o fsforo. Uma funo importante do potssio dentro da planta o que diz respeito s reaes enzimticas. Inicialmente, a ao das enzimas depende da presena de ativadores. E um destes ativadores iniciais parece ser o potssio, o qual se move livremente no interior da planta. O potssio est intimamente ligado fotossntese e produo de carboidratos na planta. Esta relao , aparentemente, devida influncia do potssio no controle sobre o tamanho da folha; quanto menor o tamanho da folha, menor ser a produo de carboidratos dentro da planta. Tem sido reconhecido que nveis de potssio no solo podem influenciar a formao de protenas no interior da planta. As plantas deficientes em potssio no sintetizam normalmente as protenas. Isto tm importantes aplicaes: muitas culturas, como as forrageiras para a alimentao dos animais, crescem, principalmente, por suas protenas. Pela fotossntese, as plantas produzem acar e amido que se acumulam nas partes verdes das plantas; os produtos manufaturados so translocados para diferentes reas, tais como as razes e gros. A taxa de translocao, em uma planta deficiente de potssio, cerca da metade da taxa normal de translocao em uma planta suficiente em potssio. O potssio vital na relao gua-planta; ajuda a manter a presso interna das clulas da planta e produo de frutos mais suculentos. O sistema radicular, em plantas deficientes em potssio, ser menos profundo e pouco desenvolvido, o que prejudicar a absoro de gua e nutrientes. O potssio, igualmente, tem papel importante nas reaes enzimticas, no metabolismo dos carboidratos e protenas, na translocao do acar e do amido, na relao gua-planta, e na diviso celular.