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Gallito Jazz

Una fbula de gallinero

Felipe Jordn

T ODO ERA agitacin en el gallinero. Las gallinas viejas, los pollos nuevos y hasta algn pato intruso comentaban el acontecimiento del da: los polluelos estaban rompiendo el cascarn y, uno a uno, se asomaban tmidamente a la luz del da. Eran hermossimos, parecan motas de algodn amarillo, con los ojazos negros y sus patitas debiluchas. Mam Gallina los reciba sonriendo y, amorosamente, los cobijaba bajo sus alas, para darles calor y proteccin. Mientras, Pap Gallo esperaba ansioso afuera, pues, a pesar de lo fiero y autoritario que era, no se atreva a entrar a ver la escena y comprobar que todo transcurriera en orden y sin problemas. Pero la verdadera causa de su ansiedad no era el nacimiento de sus hijos en s, despus de todo, ya haba pasado por esto treinta y dos veces, sin 3

contar esta ltima. No, lo que a l le preocupaba era otra cosa: quera saber si entre sus nuevos hijitos, haba un gallito rudo y valentn, para ensearlo a ser el rey del gallinero cuando l ya no estuviera. Lo que pasaba era que Pap Gallo, con la sabidura que solo tienen los animales, ya se senta un poco viejo y no quera esperar a estar del todo acabado para elegir a un sucesor. No, este gallo era muy diligente y metdico y deseaba preparar l mismo a quien lo reemplazara, ensendole todo lo que saba. Sin embargo, haca mucho tiempo que en las nidadas de Mam Gallina, 6 no naca un gallo y, aunque las pollitas le parecan muy amorosas y tiernas, y las quera mucho, esta falta de heredero empezaba a desesperarlo. Por eso, se paseaba y se paseaba, sumamente inquieto, en

tanto los polluelos salan de los huevos. Por fin, sin poder aguantarse ms, fue hasta donde estaba Mam Gallina y la interrog con la mirada. Pero ella lo mir triste y desolada: hasta ahora, haban nacido once pollitas y slo quedaba un huevo en el nido. El gallo mir ese ltimo huevo, chiquitito y casi oculto entre la paja y el aserrn, y perdi las esperanzas. Suspirando, se alej abrumado. Todos estaban muy tristes en el gallinero. Si el gallo no tena su propio heredero, entonces llegara un nuevo gallo afuerino con quizs qu costumbres extraas y habra que adaptarse. Eso no le gustaba a nadie, porque las gallinas son muy apegadas a su rutina y cualquier cosa que las saque de ella las pone muy nerviosas. Pero, tal como iban las cosas, pareca que as no ms sera el asunto. Sin embargo, 5

Mam Gallina se ech sobre ese huevo remoln, con la intuicin de que de l saldra lo que necesitaban. Claro que ese huevo no dejaba de ser raro tambin. Aparte de su tamao, el polluelo escondido dentro se demor dos das ms en decidirse a salir y cuando por fin lo hizo, fue en el momento menos habitual para las gallinas: la noche. Eso s que caus revuelo. Un polluelo que rompe el cascarn durante la noche! Nadie poda creerlo, menos an Pap Gallo, quien, bostezando y medio dormido, se acerc alnido para comprobar tal suceso. Pero al ver la cara radiante de Mam Gallina, se despabil del todo y se asom a mirar, con el corazn lleno de esperanza. Y all estaba: un gallito inquieto y vivaracho tratando de pararse por primera vez en sus dos patas negras y fia- cuchas. El gallo estaba feliz, y todo el 6

gallinero comparta su alegra. Tenan heredero, despus de todo. Sin embargo, con el correr de los das, las cosas empezaron a ponerse di-

fciles otra vez. Al principio, nadie se percat de que aquel polluelo, al que todos llamaban simplemente Gallito, fuera distinto a los dems pollos, por mucho que hubiera

nacido de noche. Pero lo sera, eso no lo dudara nadie dentro de poco. Cierto da, cuando Pap Gallo juzg que ya era tiempo de empezar a ensear a su hijo los secretos para ser un buen gallo, lo llev a un rincn apartado y, con aire de profesor, comenz su labor. Mira, pequeo- dijo- Lo primero que debes saber, es que en todo gallinero que se respete, hay un solo gallo y l es quien manda... has entendido? Pero, t y yo somos dos gallos, pap- le respondi el pequeo, un tanto confundido. T an no eres un gallo... completo, me entiendes?- le explic Pap Gallo- Tienes que crecer y cuando seas grande como yo, tomars mi lugar... Y t, dnde irs, papito?- le pregunt Gallito.

Yo... este, bueno... Yo ir donde van todos los gallos cuando... ejem... cuando pasan a retiro...- le contest su padre, bastante incmodo con la pregunta- Pero eso no importa, hijo! Lo que importa es que t ocupars mi lugar y yo te preparar para eso... Bien, papito...!- exclam el polluelo entusiasmado- Qu me ensears primero? A volar? Cmo cavar un tnel? Los nombres de las estrellas? Qu...? Un momento, hijo, un momento!- pidi el gallo, abrumado por tantas preguntas- Una cosa a la vez, calma... Por qu diablos tendra que ensearte todas esas cosas... intiles? Lo siento, pap- dijo un poco avergonzado Gallito- Pens que... Nada, nada, hijo- seal su padre un poco molesto- No debes pensar sino escucharme. Primero, los gallos y 9

gallinas no volamos, eso queda para los patos que estn todos locos. Segundo, tampoco cavamos tneles, eso lo hacen las lombrices y nosotros las comemos. Tercero, hasta donde s, las estrellas no tienen nombre... Para qu ponerles nombre si estamos durmiendo cuando aparecen en el cielo? Un gorrin me dijo que el seor chuncho 1 saba cmo se llamaban...- respondi tmidamente Gallito- Pens que si l lo saba, t tambin... El seor chuncho!- exclam Pap Gallo-. Los gorriones no son confiables, hijo, ningn pjaro volador lo es... Y en cuanto al seor chuncho ese, lo es an menos, pues aparte de volar, lo nace de noche... No te juntes con ellos y pon atencin solo a lo que yo te digo, has entendido?

1 Chuncho: buho pequeo.

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S, pap- dijo el polluelo resignado. Bien, bien- el gallo lo mir satisfecho- Ahora, la segunda leccin: los gallos despertamos a todos en la madrugada... Por qu?- lo interrumpi Gallito. Cmo que por qu?- pregunt Pap Gallo sorprendido- Porque hay que levantarse cuando sale el sol... Y si alguien no quiere levantarse?- interrog el polluelo- Digo... se molestar si lo despertamos... Jo, jo, jo...!- ri su padreNada de eso, hijo, nada de eso...! Todo animal decente se mueve a la luz del da y ellos agradecen que los despertemos. Pero, pap- dud Gallito-, y los otros animales? Los que salen de noche? O los que viven fuera del gallinero y simplemente no quieren levantarse temprano? 11

Ya te dije, hijo- respondi Pap Gallo ponindose muy serioLos nicos animales decentes y, por lo tanto, que cuentan, son los que se levantan temprano y hacen sus cosas bajo la mirada benvola del sol... -Pero, y los dems?- insisti su hijo. Esos no cuentan, hijo!- exclam disgustado con tanta chchara el gallo- Nadie los manda a trasnochar y a no querer hacer las cosas de la manera correcta...! Por qu salir de noche o volar es malo, pap?- pregunt Gallito, muy intrigado. Porque... Ya basta de preguntas! Las cosas son as y punto!contest Pap Gallo malhumorado, pero al ver la carita confundida de su hijo, moder su tono y le explic- Mira, hijo, nuestra manera de vivir es esta: nos levantamos y nos acostamos muy 12

temprano; recorremos y escarbamos la tierra, buscando alimento; las gallinas ponen sus huevos, de donde salen los pollue- los como t y que ellas protegen... Y yo, o sea el gallo, cuido de todos y, especialmente, de que nada rompa nuestra tranquila rutina diaria... No es un poco aburrido todo eso, pap?- interrog el gallito. Eres joven, hijo, por lo tanto, es lgico que pienses as- dijo su padre- Pero pronto entenders que esta vida aburrida, como la calificas, es la ms segura... y las gallinas, hijo, quieren, ante todo, seguridad... Seguridad?- el polluelo lo mir dudoso. Por supuesto!seal enftico el gallo- Las gallinas son, por sobre todas las cosas, madres y como tales, necesitan tener seguridad para criar a sus polluelos. Por eso, nuestros sabios antepasados se escondan por las noches, pues la oscuridad era, y 13

sigue siendo peligrosa. Tambin por seguridad dejamos de volar... era un riesgo innecesario, considerando que nuestro alimento lo encontramos a ras del suelo. Ves?, todo tiene una razn de ser y nuestro estilo de vida nos ha permitido sobrevivir hasta ahora. Gallito guard silencio y medit aquello que su padre le deca. Era cierto que l era muy joven, apenas tena unas cuantas semanas de nacido, y no saba que la vida fuera tan peligrosa. Nunca lo haba imaginado siquiera. l viva tranquilamente tras la alambrada, con los pies bien puestos sobre la tierra y cuidado por Mam Gallina y Pap Gallo. Mir a su alrededor y vio a los dems, pasendose en lo suyo, sin miedos de ningn tipo. Sin duda, todos se sentan muy seguros y Pap Gallo pareca tener razn. Pero entonces, dos gorriones se posaron grciles en el piso, buscando restos de maz para 14

comer, y Gallito se pregunt cmo era que las otras aves, las que volaban y las que salan de noche, podan sobrevivir tan bien como las gallinas en el peligroso mundo. Porque, si haba gorriones, chunchos, patos, zorzales y tantos otros pjaros por ah, era porque ellos, a su manera, tambin sobrevivan sin estar encerrados tras un cerco ni renunciar a volar. Sin embargo, nada le dijo a su padre para no contrariarlo otra vez.

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Pap Gallo, por su parte, consider terminada la leccin de ese da, dej al polluelo solo y se subi a su estaca favorita a descansar. Nunca supuso que ensear a su heredero pudiera provocarle el fuerte dolor de cabeza que senta en ese momento. "Yo jams os poner en duda lo que me deca mi padre", rumiaba para sus adentros, sin comprender la actitud tan inusual de su hijo como la de romper el 16

cascarn de noche. "Debi ser un presagio", pens cerrando los ojos para echarse una sies- tecita reparadora. Al da siguiente, el perseverante gallo volvi al ataque y llevndose nuevamente a su hijo aparte, recomenz sus lecciones. Menuda sorpresa le esperaba. Hoy es un hermoso da- dijo Pap Gallo mirando el cielo azul y el sol radiante-, indicado para el arte... Veamos, pues, el canto. Has de saber, hijo, que la caracterstica especial que nos identifica a los gallos, es nuestro canto, ese potente, pero melodioso llamado matutino saludando al sol. Debe ser gallardo, pero sin ostentacin; sutil, sin embargo, notorio; armonioso, pero sin monotona. En fin, extraordinario... y sin extravagancias2! Debes saber que es el sello que marcar toda tu vida...
2 Extravagancia: comportamiento fuera de lo considerado normal.

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que, cuando sea escuchado, todos sabrn la calidad de gallo que eres... y que cuando lo entones, sentirs que para eso has nacido y estars orgulloso de tu porte, de tu cresta, de tus espolones y, sobre todo, de tu garganta... Oh, vamos, papito, ensame cmo se hace...!- exclam Gallito, entusiasmado por las palabras de su padre. Entonces, envalentonado con la infantil admiracin de su pequeo, Pap Gallo le explic: Primero, hijo, tomas mucho aire inflando tu pecho hasta casi reventar...as!... luego, bates las alas como para alentar a las notas a que salgan con toda su fuerza...as!... Y lo lanzas todo afuera, dejando tu alma en ello!...as!- y Pap'Gallo emiti el ms impresionante, altisonante y destemplado 3 canto que se haya escucha-. do en mucho
3 Destemplado: en este caso, desafinado.

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tiempo en el gallinero. Incluso, las gallinas se paralizaron por un instante, hechizadas por ese alarde de varonil fuerza. Gallito qued con la boca..., es decir, con el pico abierto. El gallo se sacudi displicente4 las plumas para acomodrselas, esperando el comentario obligado de su hijo, que lo miraba con enormes ojos de sorpresa y, supuso, admiracin. Pero Gallito no dijo nada. Aunque no era la primera vez

4 Displicente: en este caso, con descuido, como quien no quiere la cosa. Con desdn.

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que escuchaba a su padre hacer ese estridente sonido, siempre crey que era solo para despertar al mundo y que, cuando todos hablaban del canto del gallo, se referan a otra 20

cosa, bastante distinta a ese... alarido. l crea que cuando los gallos cantaban, hacan eso: cantar, tal como cantaban las otras aves, a las que haba escuchado embelesado ms de una vez. Y bien...?- pregunt Pap Gallo y ojal no lo hubiera hecho. Es... es horrible- contest el polluelo, incapaz de mentir. Y qued la grande. Co-co-co-cmo...?!- exclam estupefacto su padre y todo el mundo en el gallinero se volvi hacia ellos al escucharlo. A Pap Gallo casi le da un soponcio 5 y queda tendido ah mismo, listo para la olla. Fue tanta su sorpresa, mezclada con rabia y desconsuelo, que se qued mudo y solo atinaba a mirar al polluelo alternadamente con cada uno de sus ojos llenos de furia. Su cresta, naturalmente colorada, se puso de un tono granate
5 Soponcio: desmayo.

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oscuro y, si hubiese tenido un hoyo en la cabeza, seguramente habra salido humo por l. Mam Gallina, que conoca el temperamento arrebatado de su consorte, corri a rescatar a su pollito, mientras las otras gallinas atendan al pobre gallo, que ya llevaba un minuto o dos sin respirar de lo molesto que estaba. Pero, hijito dijo Mam Gallina, una vez que puso al polluelo a salvo y este le contara lo que haba pasado-, el canto es el orgullo de los gallos, as como poner huevos es el orgullo de las gallinas. Cmo puedes encontrarlo horrible? Es que he escuchado a otros pjaros cantar- respondi triste Gallito-, y su canto no se parece en nada al de pap. Eso es porque esos pjaros no cantan para despertar a nadie- le ex

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plic su madre- Ellos cantan por otras razones... Cules, mam...?- pregunt el polluelo- Para qu cantan ellos? No lo s- respondi la gallina, un poco sorprendida con la pregunta- Para... para... encontrar pareja, supongo... o porque les gusta cantar as, no s. Y yo podra cantar as?- la carita de Gallito se ilumin de pronto. Ay, hijo..!- Mam Gallina lo mir algo desconsolada- Por qu querras cantar de esa manera? As, ms que despertar, arrullaras a quien te escuche... Adems, tu padre... Pap no estara contento?pregunt el pollito. No, no lo estara- respondi la gallina- Pero eso sera porque l es muy apegado a nuestras tradiciones...

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Por qu son tan importantes las tradiciones, mami?- Gallito estaba un poco confundido. Uf!... Es algo difcil de explicar...- suspir su madre, tratando de encontrar las palabras justasPorque... porque las tradiciones nos ayudan a ser quienes somos... No entiendo...-el polluelo ahora estaba demasiado confundido. Mira, hijo, para ser gallina, hay que actuar como gallina- explic la madre- Los perros acostumbran a enterrar huesos, es algo que slo ellos hacen y por eso se les reconoce. Si un gallo se dedicara a enterrar el maz, en lugar de comrselo, no sabramos si es gallo o si se cree perro... Me entiendes? Pero, por qu sera malo eso...?- Gallito no entenda mucho, en realidad.

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No s si es malo, pero s s que sera muy extrao y que provocara confusiones y, tal vez, ms de algn problema...- contest Mam Gallina. Problemas...?- su hijo la mir intrigado. Claro... Cmo saber si ese gallo es confiable, digamos... como para defender el gallinero?- dijo su madre- Si no acta como gallo a la hora de comer, puede que tampoco lo haga a la hora de pelear... O sea, si sigo las tradiciones, ser un buen gallo... para los dems?- inquiri el polluelo. Exacto- le respondi su madre. Pero, no basta con que yo sepa que lo soy...? Pap Gallo, una vez repuesto del mal rato, se encaram en su estaca a pensar. No entenda qu pasaba con su hijo. Jams haba 25

sabido de un gallo, gallina o pollo al que no le gustara el canto propio de su especie. "Ser que no es un gallito, en realidad...?", pens recordando que, cierta vez, Mam Pata haba empollado un patito sumamente feo, el cual, finalmente, result ser un cisne. Pero sacudi la cabeza como para desechar tan absurda idea: esas cosas podan pasarle a los patos, por su inapropiado modo de vida, pero no a las gallinas, siempre decorosas y recatadas. Adems, el chico era evidentemente un pollo. No, no iba por ah la cosa. Pero, por ms que pensaba y pensaba, el gallo no poda dar con una respuesta a su inquietud. Por eso, se alegr de ver aparecer al Viejo Ratn que, saliendo de su escondite, se aprestaba a recoger algunos granos de maz que haba por ah. Aunque no solan tratarse mucho, el gallo y el roedor charlaban a veces, si es que se le 26

puede llamar charlar a cruzar dos o tres palabras acerca del clima, que era a lo que ms haban llegado. Pero Pap Gallo no tena a nadie ms a quien acudir, pues ser el rey del gallinero no le permita alternar con otros gallos (simplemente porque no haba ms), y no confiaba en los patos, con quienes mantena una relacin de fra y distante cordialidad. Entonces, confundido como estaba, decidi hablar con el Viejo Ratn, que tena fama de ser muy sabio, pues en su juventud haba vivido en una biblioteca antes de retirarse al campo. Es un problema, sin dudadijo el roedor, luego de que el gallo le contara su preocupacin- Pero en ningn caso es un problema extrao... Qu quieres decir?- pregunt Pap Gallo. Estos son otros tiempos, muy distintos a los de nuestra juventud, 27

amigo gallo- respondi el ratn, sonriendo amable- Como dijo el sabio Galileo: las cosas cambian... y los hijos tambin. Cmo...? Pero seguimos siendo gallos y ratones...- seal el ave, algo confundido. Ciertamente, t sigues teniendo tu roja cresta y tus afilados espolones y yo, mi cola y mis grandes dientes- explic el ratnPero ya no actuamos exactamente como antes actuaron nuestros padres. Cmo que no? Yo sigo levantndome y acostndome con el sol, y sigo cantando para despertar al mundo y...!- refut Pap Gallo con vehemencia. Lo s, lo s...!- lo interrumpi el roedor sonriendo divertido- Pero, tu padre o tu abuelo, habran pedido consejo a un ratn, como t lo ests haciendo ahora? Caramba! No lo haba pensado...- el gallo se sinti un poco aver28

gonzado, sin embargo, se repuso y agreg-: pero ellos no tuvieron un hijo que pusiera en duda lo que le decan. Ests seguro?- pregunt misterioso el ratn. Por qu preguntas eso?- inquiri el gallo intrigado. Siempre creste que tu padre tena razn en todo?- pregunt a su vez el roedor. Esteee...- el gallo dud un instante. Haces todo exactamente como tu padre te lo ense?- atac de nuevo el ratn. Buenooo...- vacil otra vez Pap Gallo. Y bien...?- el roedor guard silencio, esperando. La verdad..., no- admiti por fin el gallo- Mi pap sola darme uno que otro picotazo para hacerme entrar en razn y eso 29

siempre me fastidi, por lo que jur nunca hacerlo con mis hijos y as ha sido... Ves?- concluy el otroSeguramente tu padre tampoco hizo todo tal como se lo ense tu abuelo... Por qu tu hijo tendra que ser diferente? Ya lo dijo el famoso Scrates: los chicos piensan, amigo gallo, y ms de lo que uno cree. En tanto, al otro lado del gallinero, Gallito se paseaba pensativo. l saba que era un gallo: haba nacido de un huevo puesto por Mam Gallina, pronto le crecera la cresta y, a pesar de todo, senta ya deseos de cantar, en gran parte, porque Pap Gallo lo haba entusiasmado con la idea. Entonces, por qu tena que demostrrselo a los otros? Por qu demostrar, adems, algo que era tan obvio? Definitivamente no lo entenda.

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Confundido, se sent a la sombra de la higuera que creca tras la alambrada. De pronto, un gorjeo melodioso y rtmico, se dej escuchar cayendo desde arriba de su cabeza. Levant la vista buscando al cantor y vio, no a uno, sino a varios pjaros de un color negro azulado que, instalados en la higuera, alegremente improvisaban un coro. Sonri encantado con lo que oa y uno de los pjaros, saltando a una rama ms baja, le dijo: Buen da, pollito! Cmo e'ts t? Te gusta la msica, helmanito? Buenos das, seor mirlosrespondi Gallito, educado- Me gusta mucho, ustedes cantan muy bien... Oyeron eso, negritos...!- el mirlo se dirigi sonriente a sus compaeros- E1 pollito sabe lo que es salsa, caray...! Y l debe s' un expelto...\respondi otro- Si es un gallo y los gallos saben de canto, o no? 31

Es veld... es veld.J- gritaron los dems mirlos entusiasmados. Anda, chico, nete a la banda y hagamos baila al gallinero!- dijo el primero- A ver: y uno, y dos, y tres..! Y todos los mirlos comenzaron a gorjear y a silbar, llenando el aire de un armonioso canto que, si bien no tan dulce como el de los canarios, era igualmente agradable y, sobre todo, contagioso. El polluelo los miraba embelesado y, poco a poco, el deseo de cantar tambin, fue creciendo en su interior, subindole desde el pecho a la garganta, donde se instal como una bomba a punto de estallar. El primero de los mirlos se dio cuenta de lo que pasaba con el chico y, de pronto, exclam: Eso es, negritos...! Ahora t, helmanito, sultalo y danos tu mejor nota...! Gallito no se hizo esperar y sin pensarlo mucho, tom aire, bati las plumas y empez con 32

ganas, tratando de ajustarse al ritmo de los mirlos: Kiikiri...coooc.J- cant con fuerza, tal como le haba enseado su padre. Los mirlos se miraron sorprendidos. Azzzcar...!- exclam el primero- Oye, minegro, el pollito sque canta...! Tiene la voz spera, pero no est mal, nada mal...!- dijo otro. Est listo pa' canta jazz...!co- ment un tercero. Hagmosle coro a este tenor, negritos...! A cantar... a cantar!- orden el primero y todos, incluido Gallito, se lanzaron entusiasmados con una nueva cancin. Por supuesto, el barullo atrajo la atencin de todos en el gallinero. Primero, fueron las pollas ms jvenes las que

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se acercaron curiosas a escuchar aquel concierto y pronto perdieron

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la timidez, comenzando a mover la cola al ritmo de las contagiosas melodas. Luego, llegaron en tropel los patos, que sin recato alguno, se unieron a la fiesta con bastante ms escndalo. Por ltimo, las gallinas tambin se acercaron, aunque mucho ms conservadoras y apegadas a su rutina, no parecan muy contentas con el espectculo. Incluso, algunas empezaron a cuchichear por lo bajo, comentando lo poco conveniente de la conducta del polluelo, considerando que sera el sucesor de Pap Gallo. Sin embargo, aun ellas tuvieron que admitir que el pequeo lo haca muy bien, a pesar de que se daban cuenta de que cantando as no despertara a nadie jams. Gallito, sin percatarse mucho de lo que pasaba, cantaba y cantaba feliz. Eso, hasta que vio a Pap Gallo, atrs de todos, mirndolo alternadamente con cada ojo, estupefacto, sin poder creer lo que 35

estaba viendo. Cuando las gallinas y pollas se dieron cuenta de que el gallo estaba all, presurosamente se alejaron asustadas. Los patos hicieron lo mismo, aunque reclamando por lo bajo contra el aguafiestas que vena a arruinar el momento. Gallito enmudeci y los mirlos, sorprendidos por el sbito cambio en la situacin, igualmente se callaron, sin entender mucho lo que pasaba. Pap Gallo se acerc a su hijo y mirndolo indignado, le pregunt: Qu significa esto? Na... nada, pap- contest el polluelo, tragando saliva- Solo cantbamos... Ya me di cuenta de lo que hacan...!exclam su padre molesto- Lo que quiero saber es por qu estabas cantando con estos... pjaros voladores...

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No coma candela6, mi seor don gallo...!- intervino el mirlo- El chico solo se divelta sanamente... No hablo contigo!- lo cort en seco el gallo- Y soy yo quien determina qu es "divertirse sanamente" para mi hijo...! Qu le pasa a este, mi negro..?- pregunt otro mirlo- Si cantar no es sano, entonces, qu cosa lo es? Y es que t no cantas, seor gallo?- inquiri, a su vez el primeroCre que canta era lo que mejor hacen los gallos... Por supuesto...- respondi Pap Gallo-, pero los gallos cantamos para despertar al mundo, no para... divertirnos sanamente. Mi hijo debe cantar como su padre, su abuelo y todos sus antepasados lo hicieron y no como un... pjaro de circo.
6 No coma candela: (expresin caribea) no se enoje.

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Y a mucha honra, mi helmanol- exclam el mirlo molestoPrefiero ser un pjaro de circo, alegre y cantor, a vi- vil pega'o al suelo como t...! Largo de aqu, vagos...!- grit el gallo furioso, engrifando 7 las plumas del cogote. S que nos vamos...!- respondi el mirlo y, dirigindose al polluelo, agreg- Lstima, helmanito, una cosa es \vir apega'o al suelo por falta de alas y o|ra muy distinta es polque no se quiera vfl... Lo haces bien, chico, buena suelte... Adiosito! Chao, no ms...!- buf el gallo, que quera tener la ltima palabra, luego se volvi hacia su hijo- En cuanto a ti, jovencito, esta es la gota que rebals el bebedero... No quiero que vuelvas a tratar con aves ajenas al gallinero, especialmente las voladoras!

7 Engrifar: erizar el pelo o las plumas. Seal de enojo y ataque.

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Pero, pap...!- intent protestar el polluelo, mas su padre no lo dej. Nada de peros...!lo interrumpi autoritario- Se acab y eso es todo! Gallito baj la mirada, triste y molesto por la actitud de su padre que no comprenda en absoluto. Casi llorando se alej caminando lentamente hacia los ponederos. El gallo se qued vindolo y por poco se arrepiente de haber sido tan duro con l, pero sacudi la cabeza para espantar esa incipiente debilidad: no deba flaquear si quera que su hijo fuera un digno heredero. Ya se le pasara y, cuando creciera, comprendera y hasta le agradecera lo que estaba haciendo. Convencido de esto, sac pechuga y se encaram en su estaca a vigilar que el da, tan disparatado hasta ese momento, por lo menos terminara como deba ser, esto es, sin que pasara nada extraordinario. 39

Pero no fue as. Estaba escrito que ese da no deba ser como los dems. Pap Gallo, un tanto cansado por el mal rato, dormitaba su siesta cuando, repentinamente, una sombra se proyect sobre el suelo del gallinero. Las pollitas miraron hacia el cielo, pero no le dieron mayor importancia a ese gran pjaro negro que se acercaba rpidamente hacia ellas. Eran demasiado jvenes para reconocer al Jote 8 y el peligro que significaba. Afortunadamente, una de las gallinas viejas sali de los ponederos y, horrorizada, dio la voz de alarma, justo cuando el rapaz intentaba coger con sus garras a una pollita lerda qe no alcanz a huir. Pap Gallo, despert de golpe y de inmediato se le subi la sangre a la cabeza, encolerizndose con la
8 Jote: ave rapaz (cazadora), no muy grande.

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desfachatada osada de ese avechucho impertinente. Seguramente no saba que l estaba all. El gallo quizs no poda volar, pero sus alas no eran del todo intiles, ya que le servan para dar grandes saltos cuando era necesario. Y ahora lo era. Veloz como solo un gallo enojado puede serlo, vol impetuoso, cayndole por sorpresa al jote que, efectivamente, nunca se haba enfrentado a un gallo furibundo. Eso signific una doble ventaja para Pap Gallo: primero, porque era realmente bueno peleando y no conoca el miedo y, segundo, porque el jote no tena idea de cmo responder al ataque de la que supona era una presa y no un rival. Fue tarea fcil para el gallo, que vapule como quiso al desventurado jote, quien, intilmente trataba de emprender el

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vuelo, pero esos espolones9 certeros le haban estropeado un ala y los picotazos imparables no lo dejaban pensar. Las gallinas, entusiasmadas por la destreza de su campen, lo alentaban con gritos emocionados y, a veces, crueles: Eso es, Pap Gallo, co-cooc...! Ensale lo que es bueno, co-co-cooc.J A los ojos, a los ojos, para que no vuelva, coooc.J

9 Espoln: garra larga y afilada. Los gallos tienen una en cada pata y es su principal arma de ataque.

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Gallito, asombrado, vea con la boca abierta como su padre maltrataba al ms terrible enemigo de las gallinas, como si de un gorrin se tratara. No saba si rer, gritar o correr a ayudarlo, aunque esto ltimo no era necesario. Sin embargo, a pesar del regao y el castigo, su corazn se inflam de orgullo por su progenitor: Pap Gallo, el rey del gallinero, el defensor de las gallinas, el terror de los jotes!

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tando, apenas, la alambrada. Aunque poda hacerlo, Pap Gallo no quiso saltarla l tambin, pues saba que su enemigo no estaba tan a salvo como crea. Efectivamente, pronto el jote se dio cuenta de que haba cado de la sartn a las brasas cuando los perros, que eran buenos aliados de las gallinas, se le fueron encima gruendo bajo y con los pelos del 44

lomo erizados. Solo haciendo un esfuerzo supremo pudo echarse a volar y huir, maldiciendo la hora en que se le

ese gallinero, y maldiciendo, tambin, a este gallo desgraciado, que no saba cul era su lugar en la cadena alimenticia. Pero ya se vengara algn da... Y no te atrevas a volver...!gritaba an enojado Pap Gallo, mientras vea al jote alejarse- Ja, pjaro estpido...! 45

Buena pelea, seor gallo!- exclam uno de los perros, felicitndolo. Gracias, amigo perro...- respondi Pap Gallo, acomodando sus piuras con gallarda y aadi, bravucn- Pero no fue nada... Era un jotecillo jovenzuelo que no saba pelear siquiera... Los viejos s que dan batalla, esos me gustan a m! Guau! De todos modos, hay que ver cmo le diste...!- dijo sorprendido uno de lc^^^erros ms jvenes- Nunca haba Osto a un gallo enfrentarse a un jote y molerlo a picotazos...! Eres un cachorro an, hijo- le contest el otro perro- Ahora ya sabes lo peligroso que puede ser buscarle camorra al seor gallo... Seguro que s, pap ...!- el cachorro estuvo de acuerdo- Leccin aprendida! Bien, hijo, bien...- Pap Perro mir a su hijo con orgullo, luego se 46

dirigi al gallo- Ah, los hijos...! Cunto nos alegran la vida, pero cunto nos cuesta ensearlos tambin! Dmelo a m...!- respondi Pap Gallo, con desilusin. Qu pasa? El pequeo gallo da problemas?- pregunt Pap Perro con aire burln. Algunos...- contest el galloNo quiere seguir nuestras costumbres... De veras?- dijo el perroLstima...! Lo que es mi chico, slo hace lo que le digo... Ay.J Ojal tuviera yo un hijo como el tuyo...!- exclam Pap Gallo, suspirando. No, t en realidad no piensas eso... cierto?- Pap Perro cambi de pronto el tono, al tiempo que le haca un gesto extrao con la nariz. El gallo lo mir confundido, pero comprendiendo de pronto lo que pasaba, se volvi y vio a su polluelo parado all, tras l, con los 47

ojos llenos de lgrimas. Gallito se haba acercado a felicitarlo admirado de su triunfo, pero se qued paralizado de golpe al or el ltimo comentario de su padre. Antes de que Pap Gallo pudiera explicar nada, el pollito dio media vuelta y ech a correr hacia los ponederos. Su padre se insult mentalmente por su lengua suelta. Ms tarde, Pap Gallo conversaba nuevamente con el Viejo Ratn. Pues, la verdad es que metiste la pata, amigo gallo- dijo el roedor. Qu puedo decir...? Tengo cerebro de pollo y a veces no pienso antes de hablar- se recriminaba el gallo, desolado. Bueno, bueno... Como dira el sabio Pasteur, no vale la pena llorar sobre la leche derramada- sentenci el ratn- Lo que debes hacer es ir y hablar con el pequeo. Con qu cara? Me odia, de seguro...- se neg Pap Gallo. 48

No te odia, amigo gallo- lo consol el roedor- Solamente est dolido. Te repito, ve y habla con l... Y qu le digo?- pregunt inN deciso el gallo. Qu ms podra ser?- le respondi el ratn, un poco molesto por tanta duda- Que te perdone, que hablaste sin pensar... Tendr que hacerlo... Mam Gallina tambin est enojada conmigo- se quej el ave. Ya lo dijo Macbeth, del inmortal Shakespeare, ellas saben cmo mandar- cit el ratnEntonces, doble razn para hablar con el chico y arreglar las cosas. S, eso har! Ir ahora mismo a hablar con mi hijo...- dijo muy convencido Pap Gallo, levantndose decidido- Gracias, amigo ratn, has sido de gran ayuda...! Adis! Por su parte, Gallito, despus de mucho llorar y escuchar a su madre, 49

quien intent explicarle que Pap Gallo realmente no haba querido decir lo que dijo, se sec las lgrimas y sali a tomar aire, para despejar la mente y el corazn. Otra vez se sent a la sombra de la higuera, mirando el mundo de fuera de la alambrada. All estaban los perros, echados dormitando, y tambin unos chineles 10 , que saltaban graciosamente, buscando algo que comer en el suelo. Arriba, en el cielo, una bandada de golondrinas pareca danzar, girando de aqu para all y de all para ac, como si se hubiesen vuelto locas de pronto. El polluelo se pregunt cmo sera volar y qu cosas habra en ese mundo tras los alambres. En eso estaba cuando un ruido venido de arriba llam su atencin: en una rama de la higuera, un extrao pjaro acababa de posarse. Gallito no haba visto nunca un ave as,
10 Chincol: ave pequea, muy similar al gorrin.

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.con esos ojazos tan grandes y ambos mirando al frente. Pens en hablarle para saber quin era, pero record la prohibicin de su padre y se contuvo. Sin embargo, el pjaro aquel baj la mirada hacia l y sonriendo bonachn, lo salud: Buenas tarrdes, pequeo gallo, cmo t ests? Buenas...respondi el polluelo, preguntndose si saludando contravena la orden de Pap Gallo- Estoy bien... Pues, porr tu carra no lo parre- ce, pequeo- le dijo el otroSucede algo malo? Un entrometido no quierro serr, perro si en algo puede ayudarrte esta vieja lechuza... Es usted una lechuza?- pregunt el polluelo. Bueno, lo erra cuando me dorr- m en casa esta maana y lo segua siendo cuando me desperrt hace un rratorespondi jocosamente la lechuza, con su 51

manera de hablar tan rara- Cul es tu problema, pequeo? Es que...- Gallito se detuvo, dudoso. S...?- la lechuza lo mir con atencin. Mi pap no quiere que hable con pjaros extraos...- explic el polluelo. Oh, entiendo...!- seal el otro- Eso est muy bien. Tu padre sabe lo que hace. Peligroso es parra un chico como t exponerrse... anda mucho loco suelto porr ah... Pero l no quiere que hable con nadie que no sea del gallinero... con nadie!- se quej el pequeo. Ah, ya...! Eso es un poco exagerrado, sin duda...- acot la lechuza y luego pregunt- Y porr qu no quie- rre? Porque no soy un buen gallo...- dijo tristemente Gallito, bajando la mirada. Cmo? Porr qu dices eso?el pjaro estaba extraadsimo. 52

No canto como lo hace l...seal el polluelo. Clarro que como l no puedes cantarr! T erres muy pequeo an y te falta mucho porr aprenderr!- exclam sonriente la lechuza. No es eso...- Gallito baj la voz, como avergonzado- No me gusta como canta, no es... muy bonito. Ya, ya! Ahorra entiendo mejorr- dijo el ave girando su cabeza casi completamente- Y t quierres cantarr a tu manerra, no es as? Me gusta mucho cantar, pero l dice que mi canto no despertar al mundo, sino todo lo contrario...explic Gallito. Bien, bien, pequeo gallo- la lechuza habl despus de pensarlo un poco- Yo creo que en un vaso de agua te ests ahogando. La verrdad es que tu padre tiene rrazn en cuanto a exigirrte que cantes como debe cantarr un gallo, parra 53

desperrtarr al mundo como dices, porrque tu trabajo ese serr y es imporrtante que lo hagas bien. Y cuando aprendas a hacerrlo as, entonces podrs darr rrienda suelta a tu creatividad y cantarr como quierras. Pero, no me gusta...- refut tozudamente el polluelo. Lo s...! Sin embarrgo, te asegurro que es necesarrio- continu la lechuza- Todo lo que hagas tendr una parrte entretenida y emocionante, perro tambin tendr una parrte latosa y poco grata, no obstante, deberrs hace- rrla igual. Siempre...?- pregunt el pollito casi resignado. Siempre- confirm enftico la lechuza- Te dirr: cuando yo erra pequeo, lo nico que querra erra volarr, tal como mis padres lo hacan, perro en mi apurro un detalle imporrtante olvid: que deban primerro crecerrme plumas en las alas y, porr supuesto, terrmi54

n dndome un porrazo porr apurrn. Hay que irr paso a paso en la vida, todo tiene su tiempoGallito iba responder algo, pero la repentina aparicin de Pap Gallo, lo contuvo. Su padre vena meditando la manera de disculparse con el polluelo, pero encontrarlo, una vez ms, hablando con un pjaro volador, contraviniendo su orden, lo molest bastante. Aun as, respir hondo y trat de no perder los estribos, pues no quera tener ms problemas con el chico. Se acerc serio y ceudo, casi sin mirar a la lechuza. Hijo, quiero hablar contigo...dijo al pequeo, sintiendo la aguda mirada del pjaro sobre l. Buenas tarrdes, seorr gallo...!salud la lechuza cortsmente, sin darse por enterado de la poca educacin del padre del polluelo- Cmo est usted?

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Eh.J Buenas... bien, bien, gracias...- contest evasivo el galloVen, hijo... Tiene usted un hijo muy inteligente- el otro no quera perder la oportunidad de conversar, al parecer- Serr un gran gallo, sin duda. Gracias- dijo Pap Gallo, un poco fastidiado con la insistencia de la lechuza- Eso espero... No debe esperrarr, sino estarr segurro de que as serr!- recalc el pjaro sonriente- Aun cuando un hijo no parrezca entenderr, siempre escucha y, si lo hace, aprende... Perro rrecuerrde, seorr gallo, su chico no es usted... Usted ya lo sabe todo, perro l no y necesita tiempo...

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Indudablemente, el gallo era un buen padre, pero tambin era un buen gallo, lleno de orgullo (ms an despus de lo del jote), terco y un poco cerrado de mollera 11 . Quizs si no se hubiese tratado de una lechuza, ave voladora y nocturna, ms encima, el prejuicioso gallo habra escuchado el buen consejo que le daban. Pero antes de que el otro terminara de hablar, ya estaba pensando que era un pjaro entrometido, que no tena idea de lo que pasaba y que era un impertinente querindole dar consejos a l que, como lo haba dicho la misma lechuza, lo saba todo. Entonces, se le subi la sangre a la cabeza nuevamente y, sin pararse a pensar en lo que deca contest: Mire, seor lechuza, s perfectamente lo que debo hacer y
11 Cerrado de mollera: que no entiende razones.

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no necesito que ningn pjaro metiche me d consejos...! Pap... -exclam Gallito, avergonzado por la reaccin de su padre. T, calla...!orden imperioso Pap Gallo. Veo que me equivoqu al juzgar rio, seor gallo- dijo molesta la lechuza- Cre que un polluelo como el suyo deba tenerr un padre digno de l: inteligente y, sobre todo, ms educado... Digno de l... digno de l...-repiti el gallo tremendamente ofuscado. En realidad, por esa misma ofuscacin 12 , no haba entendido bien lo que la lechuza haba dicho y, menos an, pens antes de responder lo que respondiEs l el que tiene que ser digno de m...! Qu dice...?-pregunt estupefacta la lechuza- Usted no
12 Ofuscacin u ofuscamiento: incapacidad de entender por estar, en este caso, enojado.

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piensa antes de hablarr, seorr gallo... No se da cuenta? Acaba de meterr la pata hasta el fondo! Qu? Qu?- el gallo mir al otro sin comprender, pero la lechuza no respondi, echndose a volar y perdindose en el cielo del atardecer. Entonces, se volvi buscando a su hijo, diciendo- Te prohib expresamente conversar con...! Mas Gallito no estaba all para escucharlo. Lo llam varias veces, pero polluelo no respondi. Molesto, fue hasta los ponederos buscndolo, pero no lo encontr. Mam Gallina, se puso nerviosa y l tambin empez a preocuparse, arrepintindose de sus palabras y recriminndose por su estupidez. Pronto, todo el gallinero estuvo revolucionado buscando al pollito, pero este no apareci por ninguna parte. Hasta los patos ayudaron en la bsqueda y fue uno de ellos quien encontr un agujero en la alambrada 60

por donde, seguramente, Gallito haba escapado hacia el exterior. Mam Gallina se puso histrica; ya estaba oscureciendo y su polluelo vagaba solo all afuera, en medio del peligro y quin sabe qu otra cosa peor. Pap Gallo no poda creer lo que estaba pasando, ese deba ser el da ms infausto de su vida y para el gallinero tambin. Por primera vez no saba qu hacer, pues el mundo exterior estaba fuera de su alcance y jurisdiccin, muy pocas veces haba salido y afuera, solo era un ave ms, sin mayor poder que el que le confirieran su astucia, fuerza o habilidad. El gallo era, lo haba demostrado, fuerte, hbil y, a su manera, astuto, pero saba que fuera del gallinero, haba otros animales ms fuertes, hbiles y astutos que l. Esto lo angustiaba an ms, pues, si l mismo se senta incapaz de sobrevivir tras la alambrada, qu quedaba para su polluelo, mucho ms pequeo e inexperto que l? 61

Esto lo decidi: saldra a buscarlo, no tena ms opcin. Se prepar para saltar la cerca, pero antes de que pudiera hacerlo, el Viejo Ratn apareci y le dijo: Espera un poco, amigo gallo, no te precipites. No puedo esperar! Mi chico est all afuera!- le contest vehemente el gallo. S, lo s- seal el ratn-, pero tengo una mejor idea... Escucha, acaso sabes dnde o cmo buscarlo? No s, pero no puedo quedarme aqu conversando...!- y se aprest de nuevo a saltar, pero el roedor lo contuvo otra vez. Espera! T no lo encontrars, no sabes cmo buscarlo- le dijoHazme caso, pide ayuda a los perros, ellos lo rastrearn... Caramba! Tienes razn!- exclam Pap Gallo- Ellos tienen su olfato para seguir la pista..! 62

Ya lo dijo el eminente estudioso Pavlov, el perro es el mejor amigo del hombreargument complacido el ratnSupongamos que lo es, tambin, de las gallinceas13... Sin perder un minuto, el atribulado gallo llam a Pap Perro y lo puso al tanto de la situacin. El buen can se dio por enterado y se comprometi a buscar al pequeo hasta encontrarlo. Pero antes de partir, dud por un instante y pregunt: Y si lo encuentro, pero no quiere volver, qu hago? No puedo traerlo a la fuerza... Es cierto...- Pap Gallo tambin dud, sin saber qu responder. Entonces, mantente a distancia- le dijo el Viejo Ratn-, pero no lo pierdas de vista y lo cuidas hasta que llegue Pap Gallo.
13 Gallinceas: familia de las gallinas y otras aves similares.

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Humm! Eso har...- acord el perro, poco convencido de recibir rdenes de un ratn, aunque reconoca que este era un ratn especial, que saba mucho y que, por lo menos, no se meta en la cocina del amo. Mientras eso suceda en el gallinero, Gallito caminaba ya bastante asustado por la creciente oscuridad que lo rodeaba. En realidad, no llegaba muy lejos an, pero estaba fuera del territorio seguro y no contaba con la proteccin de Pap Gallo o de Mam Gallina. En las crecientes sombras, todo se le fue transformando en fantasmagricas 14 figuras que atemorizaban su infantil corazn. Sin embargo, no permiti que el miedo lo dominara y sigui adelante, pues su enojo era ms grande que cualquier temor y prefera enfrentar los peligros de la
14 Fantasmagricas: deformadas por la oscuridad, irreales.

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noche a volver. Era, sin duda, digno hijo de su padre, tan tozudo como l.

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El polluelo haba escapado sin pensar y, por ello, vagaba sin

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rumbo fijo y sin saber qu hara de ahora en adelante. En su interior, lo nico claro era la conviccin de haber abandonado el gallinero para siempre, aunque no poda prever cunto durara ese "para siempre". Por lo pronto, se detuvo junto a un grueso y alto muro de adobe, nico vestigio que quedaba en pie de lo que fue una antigua casona humana, y contempl las estrellas que repetan incesantes sus guios all arriba. Sobre v los cerros distantes, ya se vislumbraba el plido fulgor de la luna que no tardara en aparecer. De pronto, sobre el muro, cuatro pares de ojos se clavaron en l. Al descubrirlos, su corazn se apret y casi se le escapa un grito, pero supo dominarse y, recordando que era un gallo, despus de todo, se plant firme 67

y mir hacia el muro con desafiante temeridad. Quin anda ah?!- pregunt con voz clara y segura. Miren, miren, miren lo que trajo la noche...- dijo un gato blanco con voz melosa, apareciendo de entre las sombras. Esto s que es una cosa extraa...- dijo una gata negra, tambin surgiendo de la oscuridad. Rarsima, en verdad...- dijo un gato gris, saltando para ponerse junto a los otros. Un bpedo 15 emplumado de los que deberan estar durmiendo a esta hora...!- exclam un cuarto gato, amarillo esta vez. Los otros tres lo miraron con disgusto por su altisonante manera de hablar. Quines son ustedes?pregunt el polluelo, mirndolos con desconfianza.

15 Bpedo: de dos patas.

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Vaya, vaya, vaya... el pequeo quiere saber quines somos...- repiti el gato blanco. No es una delicia? Tan peque- ito,..- seal la gata negra. Pequeo, pero delicioso, sin duda...- el gato gris se pas la lengua por los bigotes. Somos los felinos nocturnos y 'vamos a invitarte a cenar...!- dijo atolondradamente el gato amarillo. Felinos nocturnos...?- Gallito los mir sin comprender. Gatos, gatos, gatos... polluelo, eso somos- le explic el gato blanco, algo sorprendido de que el pollito no les temiera. Y qu hacen ustedes los gatos?- pregunt el polluelo, sin inmutarse. Pues, comemos poli...! Ay! el gato amarillo no alcanz a terminar lo que deca, porque el gato gris le dio un pisotn en la cola. 69

Oh! Nosotros... cuidamos de que los ratones no invadan el mundo, pequeo- contest la gata negra y los dems asintieron con la cabeza. Y cmo hacen eso?- Gallito ya empezaba a sospechar que esos gatos no eran buena compaa para l. Pues, nos los come...! Ay!-otro pisotn sobre la cola del gato amarillo. Eso no importa, pequeo y delicioso polluelo- dijo el gato grisLo que nos intriga es qu haces fuera del gallinero a esta hora. Me escap...respondi Gallito, entristecindose de pronto. Escap, escap, escap... una fuga!- exclam el repetitivo gato blanco. Pobre pequeo. Y qu pudo hacerte huir de tu casa?- pregunt la gata negra. Oigan, si vamos a cenar, creo que debemos apurarnos...!70

comenz a decir el gato amarillo, pero no pudo continuar. Calla bocn, djanos escuchar...!- lo interrumpi el gato gris, sbitamente interesado en la historia del polluelo. Mi pap no me quiere...- comenz Gallito con los ojos hmedos. Cmo es posible eso, pequen?- inquiri la gata negra, tocada en su instinto maternal. No quiero cantar como l.. continu el pollito. Ah! El arte, el arte, el arte...dijo el gato blanco. Ya sabemos! Ahora vamos a comer antes de... Ay!- el gato amarillo recibi otro pisotn. Ya habr tiempo despus para comer, bocasuelta, ahora djanos escuchar!- lo rega el gato gris.

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S, "despus, despus"...!- lo remed el gato amarillo y aadiNo habr despus, jetn! De qu hablas?- le pregunt el gato gris sin entender. De los cuadrpedos16 mordedores...- le explic el gato amarillo, sealndole un punto entre las sombras, pero el otro no lo escuch, pues tena puestas las orejas en la historia del polluelo. ... Y mi pap no me quiere, porque yo no canto como lconcluy Gallito. Los padres, los padres, los padres... Nos aman y an as, nos hacen la vida imposible- sentenci el gato blanco. Sale, farsante!- le dijo la gata negra rindose- T ni siquiera conociste a tu padre.
16 Cuadrpedo: de cuatro patas.

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Por eso, por eso, por eso... Ves que tengo razn?- le respondi el gato blanco. As que a Pap Gallo no le gusta como cantas, eh? Y cmo lo haces?- le pregunt el gato gris. Segn los mirlos, lo hago bien.. .- contest Gallito, sacando pechuga. Esos mirlos tienen mucho ritmo, no cabe duda... Si ellos lo dicen, as debe ser- concluy el gato gris. A nosotros tambin nos gusta cantar...- dijo la gata negra. De veras? Y cantan bien?pregunt el polluelo entusiasmado. , Por supuesto, chico! Vamos, dmosle una muestra...!- exclam el gato gris, tambin con entusiasmo. Claro! Siempre me ha gustado cantar antes de comer... Me abre el apetite- dijo la gata negra. Pues, no cantes entonces o te quedars con hambre...!- le replic el gato amarillo, malhumorado. 73

De qu hablas?- le pregunt la gata negra. De que no cenars pollo hoy, preciosa...dijo Pap Perro, apareciendo de pronto junto con su cachorro, hacindolos saltar a todos, excepto al gato

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amarillo, que ya los haba visto. Ug! Perros, perros, perros...repiti el gato blanco. Seor perro...!- exclam el po- lluelo sorprendido- Qu hace usted aqu? Tu padre me envi a buscarte, muchacho- le respondi el can- Est muy preocupado... Ah, s...?- Gallito se anim al saber que su padre lo extraaba, pero su corazn dolido y su terquedad pudieron ms y, encaramndose en la rama baja de un rbol que haba por all, aadiYo no volver...! Ya imaginaba una cosa asdijo el perro, hacindole un gesto a su hijo, quien sali disparado a buscar a Pap Gallo, tal como tenan convenido. Ya ves, ya ves, ya ves... el pequeo prefiere quedarse- seal el gato blanco. Quiere ornos cantar...- acot la gata negra. 76

S, djalo con nosotros y le ensearemos una cancin- propuso el gato gris. S, cmo no...!- se burl Pap Perro, echndose junto al pollueloAdelante, adelante... a m tambin me gusta la buena msica... Pero sin bajar del muro! Qu ridculo!- exclam el gato amarillo, molesto- He odo hablar de pblico cautivo, pero nunca de artistas cautivos...! Van a cantar o no?- pregunt Gallito, envalentonado por la presencia del perro. Claro, claro, claro... aunque slo para consolarnos de nuestra cena perdida- contest el gato blanco. As ser...- agreg la gata negra- Esperemos a la luna, que ya no tarda. Efectivamente, tras los cerros, la luna llena ya se asomaba remolona, como no queriendo mostrar su blanca faz. A medida que avanzaba 77

e iba iluminando el campo, un concierto de diminutas notas se propag por todas partes, llenando el aire nocturno de una montona meloda inacabable. Qu es eso?- pregunt el polluelo asombrado. Los grillos- le contest el canTodas las noches ellos tocan sus guitarras buscando pareja. Guitarras?- repiti poco convencido el gato amarillo- A m me suenan a cascabel de beb... Como sea- ladr el perroCantan o no? Bien, bien, bien...- asinti el gato blanco- Atencin...! Empezaremos con Miau a la luna llena... Listos? Primer... a., .deentro! Miau...- cant la gata negra. Miau...- cant el gato gris. Miau...cant el gato amarillo. Miau, miau, miau...- cant el gato blanco. 78

Miiiaaauuu...- cantaron los cuatro gatos a la vez. El polluelo los mir encantado, quizs fueran unos malintencionados y, si pudieran, se lo comeran, pero estos gatos s que saban cantar. Sus voces melosas se acoplaban dulcemente y sonaban como un coro de violines o clarinetes destemplados. Hasta el perro los escuchaba embelesado con la meloda. Sgund... a... deentro!exclam el gato blanco. Miau... miau...- cantaron la gata negra y el gato amarillo. Miau... miau... miau...- cantaron el gato blanco y el gato gris. Miii-aaa-uuu...!concluy con voz de bartono el gato amarillo. Bravo, bravo!- grit entusiasmado el polluelo. Ah.J El aplauso, el aplauso, el aplauso...- dijo el gato blanco. Qu ternura! Le gustamos...dijo la gata negra. 79

Nos admira...!- dijo el gato gris. Qu chico...! Casi me arrepiento de haber querido comrmelo- dijo el gato amarillo. Los otros tres se quedaron mirndolo de una manera extraa, levantando una ceja y torciendo la boca. Qu...?-agreg entonces-Dije "casi", no? En ese preciso momento, lleg Pap Gallo corriendo, acompaado del cachorro. Vena con cara de angustiado, algo plido y traa las plumas desordenadas, pues se haba dado un par de revolcones en el camino al estar poco acostumbrado a la oscuridad. Ansioso, ni siquiera se fij en los gatos, preocupndose solo de su polluelo. Hijo...! Ests bien?- le pregunt, luego agreg- Me tenas asustadsimo... Y tu madre est histrica! 80

El chico est bien, amigo gallle dijo Pap Perro- Por suerte, llegu a tiempo antes de que esos cuatro... Bueno, t sabes. Gatos!- exclam el gallo al ver a los felinos sobre el muro- Mira a lo que te, has expuesto, hijo! No me hicieron nada, papseal ofuscado Gallito- Slo conversamos y me cantaron. As es, as es, as es...- dijo el gato blanco. Slo conversamos!..- dijo la gata negra. Y le cantamos.. - dijo el gato gris. S! No alcanzamos a invitarlo a cenar...- dijo el gato amarillo y los otros tres lo miraron feo. o Uf!...- resopl hacia ellos Pap Gallo, despus le dijo a su hijoDebemos volver pequeo, tu madre no ha parado de llorar desde que te fuiste... 81

No quiero volver!- respondi tercamente el pollito- Para qu volver, si no soy digno de ti? Su padre lo mir desolado. Despus de unos segundos, le dijo: Pequeo, fui un tonto que se dej llevar por su mal carcter... Perdname! Los mirlos slo se estaban divirtiendo...- record el polluelo. Lo s, hijo...- Pap Gallo se resign. Y el Seor Lechuza me aconsej hacer lo que t me decas...sigui Gallito. Ya est bien... Ya te ped disculpas- Pap Gallo empezaba a perder la paciencia. Yo no soy un buen gallo, pap- el pequeo se puso pesadoTal vez ser mejor que me vaya para siempre... Hijo... Cunto tiempo crees que sobrevivirs ac afuera?- le pregunt su padre, sealndole a los 82

felinos- Y no slo hay gatos por aqu... Pues, como sobreviven las dems aves- contest Gallito sin pensar. Muchacho, las otras aves vuelan!- le hizo ver el perro- Por eso sobreviven: escapan volando. As es, pequeo- Pap Gallo lo mir suplicante e hizo una dramtica pausa, antes de decir algo que le costaba demasiado- Hijo, ni siquiera yo podra sobrevivir mucho tiempo fuera del gallinero... Ni siquiera t...?- el polluelo lo mir asombrado- Pero t no le tienes miedo a nada...! (Suspiro)... Solo si estoy dentro del gallinero- admiti abrumado el gallo- No entiendes? Adentro soy el ms fuerte, por lo tanto, tambin debo ser el ms fiero. Pero afuera, solo soy un animal ms, frente a muchos otros animales ms fuertes que yo. 83

Pero, al jote podras vencerlo en cualquier parte!- replic el polluelo, que no quera creer que su padre conociera el miedo. S, seguro... y a un gato tambin- concedi su padre, mirando hacia lo alto del muro-, pero no a cuatro, o a, un perro desconocido, o a un zorro... Hubo un breve silencio, durante el cual, el polluelo pareci entender lentamente lo que Pap Gallo le deca. Entonces, de qu sirve estar tan orgulloso de nuestro canto?pregunt al cabo, desilusionado. De... uf!... de nada- susurr Pap Gallo bajando la cabeza, vencido. Gallito no dijo ms. Lentamente, baj de la rama y se encamin hacia el gallinero. Tras l fueron en silencio el cachorro, el gallo y, por ltimo, el perro. 84

Algunas semanas despus, Pap Gallo, sentado en su estaca, vigilaba que nada alterara el orden del gallinero, como siempre. A la distancia, vio a su hijo, ya bastante crecido, que permaneca echado a la sombra de la higuera, escuchando a los pjaros cantar. Aunque haban seguido con sus lecciones y el chico abandonara su actitud rebelde,

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el gallo no se senta contento. El polluelo de antes, el que lo sacaba de quicio, pero que tambin lo admiraba, era mucho mejor que este pollo obsecuente 17 , pero ablico 18 que lo haba reemplazado. Pap Gallo se senta fracasado frente a los ojos de su hijo y eso le dola en lo ms. ntimo, mucho ms profundo an que el orgullo. Buen da, amigo gallo!- salud el Viejo Ratn- Pero qu cara! Otra v^z pensando en tu hijo? No puedo evitarlo, amigo ratn- le contest- Ese chico ha perdido el mpetu que un buen gallo debe tener... y todo por culpa ma. No debes ser tan duro contigo mismo- lo consol el roedor- Slo hiciste lo que creste correcto... Creo que fue el famoso Napolen quien dijo: la intencin es lo que cuenta...
17 Obsecuente: demasiado obediente, sumiso. 18 Ablico: que no tiene energa ni inters.

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No es un gran consuelo- respondi el gallo- Y lo peor de todo es que no s qu hacer. Lo que no tiene remedio, remediado est, dijo Hipcratescoment el ratn- Pero estoy seguro de que no es para tanto. Sin embargo, debo hacer algoconcluy Pap Gallo, algo molesto por los dichos del ratn. Dale tiempo al tiempo- aconsej el roedor- Ya se te ocurrir algo. Pero no fue el tiempo, sino la fortuna, la que vino a ayudar al gallo. En el cielo, un punto negro giraba en lentos crculos sobre el gallinero, esperando el momento preciso. Abajo, en tanto, un hombre que vena a caballo, se acerc al gallinero, se detuvo junto a l, desmont y at las riendas del animal a uno de los postes de la alambrada. En seguida desapareci camino a las casas, pero el caballo, joven y nervioso, quiso seguirlo y 88

tirone y tirone, hasta que los palos del cerco, ya podridos por el tiempo, cedieron vinindose abajo. La batahola fue general entre las asustadas gallinas y los juguetones pollos, que salieron corriendo alentados por esa inesperada libertad, seguidos de sus madres cacareantes. Pap Gallo, olvidando sus tribulaciones de padre, se aprest a hacerse cargo de la situacin. De dos saltos, pas por los restos de la alambrada y se plant amenazante delante de los fugitivos pollos, que se paralizaron de inmediato al verlo. Ese era el momento que esperaban all arriba. En un raudo piquero, una joven jote cay sobre uno de los polluelos desprevenidos. Pero con la misma celeridad casi, Pap Gallo reaccion y la enfrent con las plumas del cogote engrifadas, para verse ms grande. De dos espolonazos, la 89

oblig a soltar a su presa, que sali huyendo despavorida. Vete de aqu, jetona, o te ir mal!- la amenaz el gallo furioso. Ests seguro de eso, gallo pajarn?- le respondi la jote con una son- risita que l no alcanz a comprender. No sers la primera de tu clase a la que...!- pero Pap Gallo no pudo terminar de hablar. Sbitamente, algo lo golpe por atrs, arrastrndolo por el suelo. Antes de que se diera cuenta, un dolor agudo le clav el espinazo, justo donde la garra de otro jote se enterraba en su carne. Sorpresa, desgraciado...!- le dijo burln el rapaz, presionando con todo su peso sobre l, para evitar que se moviera. T...!- exclam el gallo al reconocer al jote que haba humillado tiempo atrs. S, yo! Ahora no pareces tan fiero...! Eh?- le dijo, apretando 90

cruelmente su garra, mientras la otra jote se acercaba- Te presento a mi pareja, ella sabe distraer muy bien, no? Te dije que no volvieras...!Pap Gallo no perdi la dignidad y continuaba bravuconeando19. Volv porque tengo hambre, infeliz...!- le contest con rabia el otro, amenazndolo con su pico engarfia- do- Y sabes qu habr hoy en nuestro almuerzo...? Festn de gallo!- rio malvadamente la jote, aprestndose a darle un picotazo mortal. No lo creo!- grit Gallito, empujndola de un golpe contra su novio que, sorprendido, solt su presa al caer. Hijo...!- exclam Pap Gallo al darse cuenta de lo que pasaba. Vamos, pap, no importa que estemos fuera del gallinero!- lo alent su hijo. t
19 Bravuconear^en este caso, hacer amenzas que no se pueden cumplir. Tambin alardear.

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Y antes de que los jotes pudieran reponerse, el pequeo gallo salt sobre ambos, cayndoles a uno con los espolones y a picotazos a la otra. Pero sus enemigos se recobraron rpidamente y Gallito an era tan solo un pollo. Pronto se vio sobrepasado en fuerza y cay adolorido por un picotazo del jote que, graznando de rabia quiso liquidarlo con otro picotazo. Pero Pap Gallo, a pesar de estar herido, lo hizo comer tierra de un espolonazo certero. La jote se paraliz de terror al ver a su pareja tendida y sangrando, situacin que aprovech el gallo para despacharla tambin. Dos picotazos y un empujn y ella acompa en el suelo a su novio. Seguramente los jotes hubiesen intentado continuar la batalla y con todas las posibilidades de ganarla, pero los perros aparecieron ladrando su grito de guerra y salvaron la situacin. 92

Los rapaces, nuevamente humillados y malheridos, escaparon apenas, echndose a volar como pudieron. Esta vez no volveran jams. Esa tarde, poco antes de que el sol se escondiera y con la alambrada ya reparada, los pollos, los patos, los perros y el Viejo Ratn, se reunieron bajo la higuera. Pap Gallo y Gallito cojeaban, pero sonrean felices, mientras los dems parloteaban alegremente, comentando la descomunal lucha de la maana. Bien, amigo gallo- dijo el ratn-, creo que tu polluelo recuper su mpetu20, despus de todo. Pues, claro!- respondi orgulloso el gallo- Por algo es mi hijo! Ah! Como dijo el gran escritor Kipling: hijo de tigre tiene que salir rayado!- concluy el roedor.

20 mpetu: bro, fuerza, pasin. 88

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Guau! Fue fenomenal cmo salvaste a tu pap!- dijo el cachorro con admiracin. No fue nada... eran unos jotes

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inexpertos...- Gallito bravuconeaba tan bien como su padre. Estoy tan feliz, que siento deseos de cantar!- seal contento el gallo. Pero no es la madrugada...dijo extraado el Viejo Ratn. Al diablo con despertar al mundo...!- exclam Pap Gallo, sorprendindolos a todos- Quiero cantar para celebrar! Y a la maana siguiente, un poco ms tarde de lo acostumbrado, cant el gallito.

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SOBRE LOS DICHOS DEL VIEJO RATN: Galileo Galilei (1564 - 1642): Sabio renacentista italiano que fue el primero en postular pblicamente que los planetas giraban alrededor del Sol y no de la Tierra, como se crea en ese entonces. Aunque, seguramente, nunca dijo eso de 'Tas cosas cambian", su teora, llamada heliocntrica, s signific un cambio radical en la forma de ver el mundo en su poca. Tanto as, que fue obligado a retractarse, ante la amenaza de ser quemado en la hoguera como hereje por la Inquisicin. A pesar de esto, la Tierra sigui girando alrededor del Sol y no al revs. Scrates (470 - 399 a.c. aprox.): Filsofo griego que fue condenado a muerte por ensear a sus discpulos, supuestamente, a dudar de algunas verdades incuestionables en su poca. Puede que, durante su juicio, 96

haya dicho algo as como: "los nios piensan (no solo los adultos)", aunque sus alumnos eran, ms bien, adolescentes. Luis Pasteur (1822 - 1895): Sabio francs. Probablemente, jams haya dicho nada semejante a "no vale la pena llorar sobre la leche derramada", pero su nombre se vincula a la leche pasteuri- zada, es decir, libre de grmenes y microbios. Macbeth: Protagonista del drama del mismo nombre, de W. Shakespeare (1564 - 1616), quien asesina a su legtimo rey para tomar su puesto. En ninguna parte de la obra l dice: "las mujeres saben mandar", pero fue convencido de cometer la traicin por su mujer, Lady Macbeth. Por hacerle caso, perdi el honor y la vida (y ella tambin).

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Ivn Pavlov (1849 - 1936): Cientfico ruso que demostr el concepto de condicionamiento de la conducta, algo que sera muy difcil de explicar aqu, pero valga saber que utiliz para sus experimentos a un grupo de perros. Por eso, aunque no se sabe si alguna vez lo dijo, seguramente debe haber considerado al perro como el mejor amigo del hombre. Napolen Bonaparte (1796 - 1821): Militar francs que intent convertir a Francia en un gran imperio, tratando de conquistar al resto de Europa, pero no pudo hacerlo. En ningn libro de historia aparece alguna frase suya similar a: "la intencin es lo que vale", pero, sin duda, lo pens ms de una vez. Hipcrates (460 - 355 a.c. aprox.): Mdico griego, famoso por su juramento, que todos los mdicos

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del mundo hacen al momento de titularse. Obviamente, 94 nadie puede asegurar que dijera: "lo que no tiene remedio, remediado est", sin embargo, tampoco se puede asegurar lo contrario. Rudyard Kipling (1865 - 1936): Escritor ingls, nacido en la India, autor de El libro de la selva y otros relatos relacionados con el paisaje y los animales de la India (entre ellos, el tigre). Quizs no lo haya dicho, pero sin duda alguna, l saba que los hijos de tigre tambin usan traje a rayas, como sus padres. 6 Mirlo: ave de la familia de los cuervos, de gorjeo armnico. En cautiverio, puede llegar a imitar la voz humana.

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