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Resenha/Book Review

O futuro da natureza humana: a caminho de uma eugenia liberal? Jrgen Habermas Traduo de Karina Jannini, So Paulo: Martins Fontes, 2004, 160 p.

A CRISE DA AUTOCOMPREENSO DA ESPCIE HUMANA


THALES DE ANDRADE *

Na virada do sculo XXI, a questo das biotecnologias e da engenharia gentica so assuntos que mobilizam pensadores das mais diversas reas, como direito, filosofia, teologia, sociologia e biologia, entre outras. A possibilidade de novas formas de terapia gentica trazidas pelas clulas-tronco, assim como as condies de reproduo humana in vitro, so exemplos das mltiplas implicaes desse conhecimento no dia a dia do cidado moderno. As abordagens se multiplicam e o calor das discusses aumenta progressivamente, medida em que novas leis so sancionadas e a pesquisa cientfica promete novos benefcios para a sade humana. A chamada medicina ps-humana e uma srie de experincias na rea de engenharia gentica e nanotecnologias vm colocando srios questionamentos

Doutor em Cincias Sociais pela Unicamp, professor da Faculdade de Cincias Sociais da PUC-Campinas e editor executivo da revista Ambiente & Sociedade.

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Ambiente & Sociedade Vol. VIII n. 1 jan./jun. 2005

acerca da existncia ainda de uma concepo natural de homem. Alguns autores falam de uma condio transhumana, outros se reportam para o Almdo-Humano enquanto sintomas de uma ruptura irreversvel em relao conformao de uma identidade nica do humano.1 Dentro desse amplo conjunto de reflexes e posicionamentos polmicos sobre a matria, que podem ser levantados em artigos de jornais, sites, reportagens de televiso, peridicos cientficos e livros, uma pequena obra se sobressai: o livro de Jrgen Habermas, O futuro da natureza humana. Nesse breve ensaio, o filsofo alemo, um dos principais expoentes do humanismo moderno e que dispensa grandes apresentaes, traa uma anlise clara, e ao mesmo tempo extremamente densa, das implicaes do uso das novas tecnologias em intervenes teraputicas e formas assistidas de reproduo. Nos limites de uma resenha, no temos condies de levantar todas as questes suscitadas no livro, mas tentaremos demonstrar a extrema relevncia da contribuio que Habermas propicia a esse debate ao articular a problemtica da tica da espcie humana aos contornos da prtica tecnolgica. No interior das infindveis polmicas em torno da disponibilidade dos recursos genticos para fins de instrumentalizao do corpo humano e alteraes de suas

qualidades originais, Habermas defende que fundamental estabelecer uma distino entre: de um lado, a dignidade humana e, de outro, a dignidade da vida humana. Essa diferenciao bsica para se situar os riscos por que passa a nossa capacidade de auto-compreenso como membros de uma mesma espcie, e portanto situados em um mesmo contexto discursivo entre pessoas iguais. A dignidade humana representa uma condio moral ou jurdica que marca as relaes entre sujeitos portadores de direitos e deveres, mutuamente imputveis e circunscritos a um mesmo contexto normativo. A dignidade humana faz, portanto, sentido na contingncia dos acordos estabelecidos no interior de uma comunidade composta por seres morais dotados de relaes simtricas e responsveis, ou seja, dentro de formas concretas de vida coletiva. A dignidade da vida humana, por seu lado, transborda os limites das prticas morais acordadas e remonta tanto a estgios pr-pessoais, em que os indivduos esto ainda em formao, quanto a condies em que a vida se esvaiu. A vida humana antecede a construo dos contextos morais de interao e solicita uma concepo de dignidade prpria, mais abrangente e menos especfica que o termo definido como dignidade humana. A partir dessa distino, Habermas aponta que a utilizao de biotecnologias que intervm na herana gentica dos seres humanos pode significar a primazia do justo em relao ao bom, o que colocaria em suspenso
...saber se a tecnicizao da natureza humana altera a auto-compreenso tica da espcie de tal modo que no possamos mais nos compreender como

1. Sobre essa discusso, ver SANTOS (2003).

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Resenha/Book Review

seres vivos eticamente livres e moralmente iguais, orientados por normas e fundamentos. (HABERMAS, 2004: 57).

intenes fixadas por terceiros, que ela rejeita, mas que so irreversveis, impedindo-a de se compreender como autor nico de sua prpria vida... (HABERMAS, 2004: 87).

Essa crise da nossa autocompreenso como espcie est em consonncia com a consolidao de novas prticas de eugenia e seletividade social, no mais ancoradas em projetos polticos autoritrios, como o nazi-fascismo, mas dentro das regras de mercado que, por sua vez, estipulam os investimentos em biotecnologia. Para Habermas, a eugenia liberal em curso possui a caracterstica de depositar na esfera familiar, mais especificamente na escolha paterna, os rumos que a espcie humana poder adotar em termos genticos, mediante justificativas teraputicas e de aperfeioamento. Essa possibilidade tende a interferir decisivamente no status dos indivduos portadores de modificaes genticas, que no se constituiro como autores nicos de sua trajetria de vida pessoal. Esses indivduos podero sofrer uma heterodeteminao irreversvel, que no se situa simplesmente na relao dos direitos compartilhados pelos seres morais. A heterodeterminao aludida por Habermas possui um carter externo comunidade moral vivenciada pelos agentes, e remonta ao estgio de vida pr-pessoal. Nessas sociedades crescem progressivamente tendncias violentas de limitao das capacidades decisrias sobre aspectos ntimos da pessoa humana e que deveriam ser intranferveis. Segundo Habermas,
As inter venes eugnicas de aperfeioamento prejudicam a liberdade tica na medida em que submetem a pessoa em questo a

A oferta crescente de possibilidades de modificaes nos padres genticos dos indivduos (o chamado supermercado gentico) nas sociedades liberais suscita a questo da seletividade das aptides e habilidades. A costumeira reciprocidade, que marca a existncia dos indivduos que nasceram de forma semelhante, pode ser brutalmente perturbada, trazendo conseqncias srias para as relaes intra e intergeracionais. Essa reciprocidade era garantida pelos Estados democrticos nas condies em que todos os homens atravessavam um mesmo processo de natalidade mas, agora, por intermdio de intervenes biotcnicas, outros agentes e problemas se imiscuem nessa complexa teia de responsabilidades. Habermas defende que a capacidade ilimitada de escolha dos pais para aperfeioar geneticamente seus filhos no tem, como contrapartida, uma garantia institucional de condies simtricas para que todos os cidados desenvolvam autonomamente seus prprios projetos de vida. O seu grande receio reside em que, por intermdio de argumentos teraputicos, relacionados busca de tratamentos antecipatrios de doenas e mal formaes, as biotecnologias produzam uma auto-instrumentalizao da espcie humana, em que determinados agentes altamente qualificados em termos tecnolgicos e discursivos possam estipular as caractersticas humanas desejadas para os indivduos no nascidos.

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A problemtica da indisponibilidade da vida humana, e da manuteno das condies igualitrias de comunicao entre os seres morais, como garantia da autocompreenso da espcie, representa para Habermas o cerne da questo envolvendo as intervenes das tecnologias genticas nas sociedades liberais. Aps a primeira publicao do livro, Habermas debateu suas idias com diferentes filsofos americanos. Na edio brasileira, temos o privilgio de ter contato tambm com esse debate atravs do Posfcio, escrito pelo autor no incio de 2002. Segundo Habermas, os autores americanos (Dworkin e Nagel) no aceitam integralmente seus argumentos pois possuem uma crena inquebrantvel na cincia e tcnica modernas e no liberalismo clssico. Para eles, os direitos individuais dos pais, enquanto consumidores, suplanta as imposies do Estado, e so soberanas. Esses filsofos no conseguem perceber que as intervenes eugnicas modificam o status da futura pessoa, alterando sua autocompreenso enquanto membro de uma comunidade de agentes iguais. O esprito do pragmatismo americano, somado s regras do direito liberal, no permitem antecipar os efeitos de longo prazo das prticas eugnicas. Possveis discriminaes e segregaes genticas no ocorreriam necessariamente, uma vez que a todos os indivduos so imputadas caractersticas e disposies voluntrias, atravs da educao e da socializao. E, tambm, a um indivduo modificado geneticamente haveria sempre a possibilidade de intervenes reparadoras. Quanto a essas ressalvas, Habermas argumenta com segurana que as pesquisas com clulas tronco e DPGI

abrem caminho para uma atitude subjetiva e instrumentalizadora da natureza humana que transcende em muito uma prtica clnica desinteressada. Os limites entre as posturas teraputicas e o design de caractersticas humanas se obscurecem medida em que novas possibilidades de disponibilidade dos embries se apresentam aos pais e terapeutas. Foi tambm publicado na edio brasileira o texto F e Saber, que discute a questo da secularizao aps os atentados de 11 de setembro de 2001. Nesse artigo, Habermas trata dos embates contemporneos entre as sociedades secularizadas, a religiosidade e o desenvolvimento cientfico. Por essa obra, Habermas pode ser visto como o tpico representante de uma concepo tradicional de homem, j superada pelas promessas deleuzianas do Alm-Humano. Ou um remanescente do pensamento tecnofbico encarnado na crtica frankfurtiana da mentalidade instrumental. Esses rtulos, a nosso ver precipitados e superficiais, no so capazes de obscurecer a profunda gravidade das questes colocadas pelo livro. O Futuro da Natureza Humana possui todas as condies de servir como um poderoso instrumento crtico de discusso da dignidade da existncia humana em uma era de profunda crise poltica e tica que se aproxima com o sculo XXI. NOTAS SANTOS, L.G. Tecnologia e seleo. Variaes sobre o futuro do humano. In: MARTINS, H. & GARCIA, J.L. (orgs.) Dilemas da Civilizao Tecnolgica , Lisboa: Imprensa de Cincias Sociais, 2003.