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DAS PLANTAS SILVESTRES S TRANSGNICAS Ernesto Paterniani(1) A inveno da agricultura A espcie humana nica no mundo pela sua capacidade

de de dominar as demais espcies, promover significativas mudanas no ambiente tendo ainda um contnuo crescimento populacional. Tudo isso est resultando, na atualidade, no enfrentamento de desafios para alimentar essa populao crescente, manter boa qualidade de vida e preservar o meio ambiente. Estima-se que a espcie humana tem cerca de um milho e quinhentos mil anos, sendo que durante quase todo esse perodo correu o risco de extino pela competio com animais mais bem adaptados ao ambiente hostil existente. A sua sobrevivncia s foi garantida com a inveno da agricultura que ocorreu, pelo menos duas vezes, independentemente, no Velho e no Novo Mundo, h cerca de dez mil anos. Acredita-se que a agricultura foi iniciada pela mulher que tinha mais oportunidade de observar o desenvolvimento das plantas, pois os homens tinham a preocupao constante de encontrar alimento, em especial proveniente da caa. Por outro lado, a mulher, dedicada aos cuidados da prole, eventualmente deve ter observado a germinao de sementes que produziam plantas alimentcias. Verifica-se, assim, que a agricultura bastante recente. Isso pode ser melhor visualizado utilizando uma escala de um ano de 365 dias, na qual o homem apareceu no dia 1o de janeiro, tendo a agricultura surgido s 16 horas e 30 minutos do dia 29 de dezembro. Antes da agricultura, por depender quase que exclusivamente da caa, eram necessrios cerca de 2.500 ha de terra para alimentar uma pessoa. Com o pastoreio, um progresso significativo foi obtido, pois 250 ha serviam para alimentar uma pessoa. Com a agricultura e os subseqentes progressos tcnicos, na atualidade apenas 250 ha podem produzir alimentos para cerca de 3.600 pessoas. Manipulao gentica das plantas cultivadas. As plantas silvestres possuem vrios atributos que as tornam adaptadas vida na natureza, porm so indesejveis para a agricultura, tais como espinhos, disperso e dormncia das sementes, presena de substncias txicas. Durante a domesticao, tais
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Eng. Agr., PhD., Prof. da USP, membro da CNTBio. E-mail: epater@merconet.com.br

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atributos foram eliminados pela seleo, representando as primeiras manipulaes genticas realizadas pelo homem. A domesticao trouxe, entretanto, alguns inconvenientes, dos quais o mais srio a maior vulnerabilidade das plantas s pragas e enfermidades. Desde os tempos bblicos existem relatos de desastres na produo de alimentos devidos a enfermidades, em geral atribudos a desgnios divinos. Talvez o exemplo mais dramtico seja a epidemia de requeima da batata causada pelo fungo Phytophthora infestans, que atingiu propores catastrficas em 1845, na Irlanda, cuja populao ficou reduzida quase metade pela fome e pela emigrao. Toda a atividade agrcola, desde o seu incio, sempre representou uma perturbao do meio ambiente. O cultivo das plantas em comunidades mais compactas, eliminando as demais plantas concorrentes, constituiu uma inovao na mudana do ambiente. Compete ao homem utilizar os contnuos conhecimentos resultantes das descobertas cientficas para uma agricultura mais eficiente e produtiva que faa face ao crescimento populacional, porm, preservando o mximo possvel o meio ambiente. Em especial, deve-se manter o potencial produtivo do solo e, se possvel, melhor-lo, pois a presente gerao est tomando emprestado o solo das prximas, s quais ele deve ser entregue pelo menos com o mesmo potencial com que foi recebido e, idealmente, melhorado. A redescoberta das leis de Mendel em 1900, estabelecendo as regras da transmisso hereditria dos caracteres entre as geraes, possibilitou o seu emprego no melhoramento com resultados mais previsveis e seguros. Progressos subseqentes tm sido to relevantes para a cincia e o bem-estar da sociedade, tanto que o sculo 20 foi chamado o Sculo da Gentica. Sendo o melhoramento de plantas uma cincia aplicada, os conhecimentos obtidos na Gentica e reas afins tm sido incorporados s tcnicas para melhor manipular o patrimnio gentico, com o fim de obter variedades mais adequadas s necessidades da sociedade. Conhecimentos como herana dos caracteres quantitativos, estatstica e experimentao agrcola, alterao do nmero de cromossomos, mtodos de seleo e avaliao de gentipos, todos so empregados no melhoramento. O uso do vigor de hbrido, primeiramente empregado no milho e, depois, em muitas outras espcies, talvez seja a maior contribuio da Gentica, nesse sculo, para a produo de alimentos. Em 1930, H. J. Muller, com a mosca-das-frutas Drosfila e L. J. Stadler, em milho, descobriram que
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mutaes genticas podiam ser artificialmente produzidas por raios-X, dando origem Radiogentica, o que valeu a Muller o prmio Nobel de Medicina em 1946. Todas essas tcnicas, empregadas no melhoramento gentico, so denominadas genericamente de mtodos convencionais. Os conhecimentos obtidos com relao ao material gentico, em especial depois da descoberta em 1953, por Watson e Crick, da hlice dupla do DNA (cido desoxirribonuclico), conduziram ao desenvolvimento da tcnica da Engenharia Gentica, que possibilita a incorporao ao genoma de uma espcie, de genes de outras espcies, sem o concurso da reproduo sexual, resultando nos chamados transgnicos, obtidos a partir de 1970. Assim, foi natural que as novas tcnicas de Engenharia Gentica fossem tambm empregadas para a obteno de plantas com caractersticas mais desejveis. A novidade, o desconhecimento e outros fatores no bem definidos levaram setores da sociedade a questionar o uso das plantas transgnicas em geral, embora inmeros cientistas considerem a produo artificial de mutaes como uma tcnica mais radical e exgena do que a transgenia. Por que os transgnicos? Como foi visto, no melhoramento convencional, so utilizados primariamente processos de seleo visando eliminar os genes e seus respectivos caracteres no desejveis, aumentando, ao mesmo tempo, a freqncia dos atributos desejveis. Em seqncia, cruzamentos entre variedades da mesma espcie permitem a incorporao de genes na variedade desejada. Numa etapa posterior, so produzidos cruzamentos interespecficos, seja para transferncia de genes, seja para a obteno de novas espcies, como o triticale (trigo x centeio) e o tritordeum (trigo x aveia), resultando em profundas modificaes nos genomas. Tambm tm sido amplamente utilizadas as tcnicas de induo artificial de mutaes por meio de radiaes ionisantes e no ionisantes, tudo isso sob a denominao genrica de Radiogentica, na qual, como evidente, no h reproduo sexual. importante salientar que no melhoramento procura-se obter o mximo possvel de variaes genticas, procedendo-se, a seguir, a avaliaes e seleo dos gentipos mais desejveis, eliminando-se os inferiores. Como o cdigo gentico universal, isto , idntico para todos os seres vivos, os genes transferidos de uma espcie para outra vo produzir as mesmas caractersticas que produziam na espcie doadora. por isso que o gene da insulina, transferido para a bactria Escherichia coli, faz com que esta produza
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essa substncia amplamente empregada no tratamento de pessoas diabticas. Como muitas caractersticas desejveis no so encontradas numa determinada espcie cultivada, natural que o atributo procurado, uma vez identificado em outra espcie, seja transferido para a espcie de interesse agrcola. Utilizando as tcnicas da Engenharia Gentica, foram obtidas, inicialmente, plantas resistentes a herbicidas e a insetos-praga. Inmeras plantas transgnicas com maior teor de protena de boa qualidade, ricas em vitaminas e sais minerais, cidos graxos mais saudveis etc., j obtidas, encontram-se em experimentao. importante salientar que o melhoramento gentico no ser conduzido exclusivamente pela transgenia. Os chamados mtodos convencionais e a engenharia gentica no so mutuamente excludentes, mas se complementam, e cada tcnica utilizada segundo as suas potencialidades. A engenharia gentica representa, na verdade, uma ferramenta a mais disposio do melhoramento gentico. Biossegurana Em todos os programas de melhoramento gentico, centenas ou mesmo milhares de novos gentipos so obtidos para que se possa identificar e selecionar os superiores. Estes, antes da sua liberao para uso e consumo. so extensamente avaliados. Assim, as novas variedades de plantas so testadas em vrios ambientes, condies de cultivo, consumo humano e animal, em comparao com as correspondentes em uso. No caso dos transgnicos, pelas suas caractersticas muito inovadoras e pelo alto potencial de manipulao gentica, houve logo no incio uma preocupao dos prprios geneticistas sobre eventuais riscos decorrentes do emprego dessa tecnologia. Assim que, a partir de 1974, vrias reunies cientficas foram realizadas, das quais a mais importante foi a de Asilomar, na Califrnia, em 1975. Normas de biossegurana foram, ento, estabelecidas como base para subseqentes procedimentos de biossegurana adotados nas mais variadas condies e pases. importante considerar que no existe risco igual a zero. Dificilmente se pode identificar uma atividade isenta de risco. Na biossegurana procura-se minimizar o risco, em especial por comparao com as alternativas em uso. Controle da biossegurana. Os transgnicos tm sido avaliados de diferentes maneiras nos vrios pases. Nos Estados Unidos, os transgnicos so avaliados pelos trs rgos oficiais existentes, pois considera-se que os produtos desenvolvidos pela biotecnologia no diferem fundamentalmente dos
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produtos obtidos pelos mtodos convencionais. O Departamento de Agricultura USDA , pelo seu Servio de Inspeo de Sanidade Animal e Vegetal APHIS , regula a importao e o trnsito de plantas. Uma vez que uma planta transgnica no representa uma erva daninha, pode ser liberada. A Agncia de Proteo ao Ambiente EPA, cuida da regulao de substncias que so pesticidas, como as proteinas da bactria Bacillus thuringiensis. Essas plantas inseticidas precisam ser registradas antes que as sementes transgnicas sejam comercializadas. Plantas transgnicas destinadas ao consumo humano ou animal so analisadas pela Administrao de Alimentos e Medicamentos FDA . Dependendo da sua natureza, um transgnico pode ser analisado por uma, duas ou pelas trs organizaes. No Canad, a segurana dos alimentos produzidos pela transgenia avaliada pelo Ministrio da Sade e pela Agncia Canadense de Inspeo de Alimentos. Na Comunidade Europia, os transgnicos foram objeto de diretrizes que dispem sobre trabalhos em conteno, que normatizam a liberao planejada no meio ambiente, e que tratam da rotulagem. Na Amrica Latina existe uma grande variedade de sistemas de regulao, at mesmo pases nos quais no existe qualquer mecanismo de regulao. A Argentina foi pioneira em criar uma regulamentao para organismos geneticamente modificados OGMs . A Comisin Nacional Asesora de Biotecnologia Agropecuaria Conabia , foi criada em 1991 e tem a finalidade de assessorar o Secretario de Agricultura, Ganaderia, Pesca y Alimentacin. A Conabia leva muito em conta os resultados j obtidos no exterior. S so autorizados plantios de milhos transgnicos aceitos pelos importadores europeus. Biossegurana no Brasil . A Lei 8.974, de 5 de janeiro de 1995, regulamenta os incisos II e V do pargrafo 1o do artigo 225 da Constituio Federal, estabelece normas para o uso das tcnicas de engenharia gentica e a liberao no meio ambiente de organismos geneticamente modificados, autoriza o Poder Executivo a criar, no mbito da Presidncia da Repblica, a Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana CTNBio , e d outras providncias. Pelo Decreto 1.752 de 20 de novembro de 1995, regulamentada a Lei 8.974, que dispe sobre a vinculao e a competncia da CTNBio, e d outras providncias. O Decreto 2.577, de 30 de novembro de 1998, d nova redao ao artigo 3o do Decreto 1.752. Finalmente, a Medida Provisria 2.137 de 28 de dezembro de 2000, assinada pelo Presidente da Repblica e pelos Ministros da
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Cincia e Tecnologia, do Meio Ambiente, e da Agricultura e do Abastecimento, estabelece novas competncias da CTNBio, tornando mais claras as interfaces entre os procedimentos dessa Comisso e dos Ministrios que a integram. A CTNBio composta por 18 titulares e seus respectivos suplentes, dos quais oito so especialistas de notrio saber em biotecnologia (dois da rea humana, dois da rea animal, dois da rea vegetal e dois da rea ambiental), um representante de cada um dos seguintes Ministrios: Cincia e Tecnologia, Sade, Meio Ambiente, Educao e Relaes Exteriores, dois representantes do Ministrio da Agricultura e do Abastecimento (um da rea animal e um da rea vegetal), um representante de rgo de defesa do consumidor, um representante do setor empresarial de biotecnologia e um representante de rgo de proteo sade do trabalhador. Eles se distribuem nas Comisses Setoriais das reas da sade, animal, vegetal e ambiental. A legislao brasileira determina que os transgnicos sejam analisados caso a caso. Assim, uma soja transgnica resistente ao herbicida glifosate, determinado por um gene especfico, um caso. Uma outra soja transgnica resistente ao mesmo herbicida porm, devido a outro gene, ser considerada como outro caso, pois ser um produto diferente. A CTNBio elaborou 19 Instrues Normativas, conferiu Certificados de Qualidade em Biossegurana CQB a cerca de 120 instituies pblicas e privadas, examinou cerca de 800 projetos de liberao planejada no meio ambiente, alm de uma srie de atividades relacionadas com os transgnicos. Para plantio comercial, at o momento, a CTNBio emitiu em 24/09/98 um parecer tcnico conclusivo relativo soja resistente ao herbicida glifosate, considerando que no h evidncia de dano ao meio ambiente e sade humana e animal do transgnico em questo. Usando o princpio da precauo, embora no existam riscos previsveis, a CTNBio estabeleceu que os plantios comerciais sejam por um perodo de cinco anos monitorados por testes adequados conduzidos s custas da empresa responsvel pela variedade transgnica, acompanhados e analisados por tcnicos competentes alheios empresa e CTNBio. Esta precauo indita no mundo e, recentemente, a Europa est implantando uma sistemtica semelhante. Em vista de liminar judicial, o plantio comercial, bem como o monitoramento correspondente esto suspensos. Os transgnicos trazem riscos sade? Todas as novas variedades, sejam transgnicas ou no, so adequadamente avaliadas pelos pesquisadores,
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antes da sua liberao. Neste aspecto, por constituir uma inovao tecnolgica, os transgnicos tm sido avaliados com muito maior rigor (princpio da precauo). A experincia de vrios anos de milhes de pessoas consumindo produtos transgnicos no revelou um nico caso de dano sade. Assim, os riscos que tm sido anunciados so apenas hipotticos. Uma preocupao dos pesquisadores com a possibilidade de novos alimentos causarem efeitos alergnicos. Um feijo transgnico com melhor composio protica, maior teor de metionina, um aminocido essencial, foi obtido incorporando um gene da castanha-do-par. Devido possibilidade de que certas pessoas alrgicas castanha-do-par tambm fossem alrgicas a esse feijo transgnico, a pesquisa foi interrompida e o produto nunca foi liberado ao pblico (princpio da precauo). Efeitos no meio ambiente At o momento, as variedades transgnicas liberadas resistentes a herbicidas e a insetos-praga reduziram o uso de agroqumicos, como comprovam as estatsticas dos pases onde essas plantas esto sendo cultivadas normalmente. Por exemplo, o milho Bt, ao qual foi incorporado um gene da bactria Bacillus thuringiensis, produz uma toxina nas folhas que mata as lagartas, dispensando, ou diminuindo, o emprego de inseticidas. Nos campos de algodo Bt nos Estados Unidos, observa-se uma grande quantidade de pssaros e insetos que batem nos pra-brisas dos carros. Por outro lado, nos campos de algodo no-transgnico, os agricultores precisam usar inseticidas que matam tanto os insetos-praga como aqueles que so teis, como as abelhas. Considerando que o consumo anual de agroqumicos no mundo da ordem de US$ 35 bilhes e no Brasil de US$ 2,5 bilhes, os transgnicos podem representar significativa economia e proteo ao meio ambiente. Com relao s plantas resistentes a herbicidas, elas so as maiores aliadas da conservao do solo no sistema de plantio direto, na qual o solo no revolvido, evitando a eroso, o maior problema de conservao do solo em regies tropicais. Reduzem a biodiversidade? exatamente o contrrio. Cada novo transgnico representa uma nova variedade disponvel. Alm da biodiversidade existente, que preservada, a transgenia tem um potencial incalculvel para aumentar significativamente a biodiversidade. As novas variedades, quando aprovadas, estaro disponveis para o agricultor, da mesma maneira que as variedades obtidas pelos meios convencionais, isto , no sero as nicas existentes. Sempre existiro as chamadas variedades convencionais, as quais, como atualmente, convivem com a grande diversidade disponvel no mercado.
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No aumentam a produtividade? Os transgnicos so desenvolvidos para melhorar o comportamento agrcola e, em conseqncia, aumentar a produtividade. Embora isso ocorra de maneira geral, como as condies de solo, clima etc. variam entre as diferentes regies, pode ocorrer que em determinadas circunstncias, uma variedade transgnica no seja superior em relao cultivar no-transgnica. Por isso que o agricultor nunca substitui totalmente a sua rea com uma nova variedade. Usando o princpio da precauo, faz o plantio inicialmente em parte da sua rea com a nova cultivar e, dependendo dos resultados, decide ampliar ou reduzir o plantio na prxima safra. No beneficiam o consumidor? Nenhuma inovao tecnolgica beneficia o consumidor de imediato. Leva um certo tempo at que seja adotada por uma parcela dos produtores. Nesse momento, devido maior eficncia e diminuio dos custos, pode resultar em benefcio ao consumidor. Alm do mais, proibir uma tecnologia porque, de incio, beneficia apenas o agricultor, parece uma posio demasiadamente fisiolgica, representando uma grande falta de considerao para com o agricultor, o qual tambm um consumidor que no deve ser desprezado pela sociedade. A referida Comisso tem elaborado Instrues Normativas, analisado projetos de experimentao com OGMs (organismos geneticamente modificados), como j foi dito. No h consenso entre os cientistas? Raramente na cincia h unanimidade. No caso dos transgnicos, significativo que a quase totalidade dos geneticistas considera os transgnicos um novo e importante auxiliar tanto na medicina, como na agricultura e na indstria, para promover uma melhor qualidade de vida para a sociedade. Mais de 2.000 cientistas, incluindo os ganhadores do Prmio Nobel, assinaram declarao nesse sentido. Transgnicos no mundo Desde 1990, existe na China a comercializao de fumo e tomate transgnicos resistentes a vrus. Nos Estados Unidos, o tomate de maior conservao foi comercializado em 1994. Atualmente, h cerca de 44 milhes de hectares cultivados com plantas transgnicas nos Estados Unidos, Canad, Argentina, Austrlia, China, Mxico, Africa do Sul, Espanha e Frana. As principais culturas so soja, milho, algodo, canola e batata. Produzidos em bactrias transgnicas, inmeros frmacos como insulina, vacinas para meningite e hepatite B (importadas de Cuba), hormnio de crescimento humano (somatropina), detergentes biodegradveis etc. O coalho (enzima quemosina) para a fabricao de queijo era obtido a partir do estmago de bezerros recm176
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nascidos. Atualmente, utiliza-se o coalho a partir da levedura Kluyveromyces lactis, na qual foi inserido o gene de bezerro responsvel pela produo da quemosina. Cuba conta com cana-de-acar transgnica, e mesmo com tilpia transgnica que cresce duas vezes mais rpido do que as tilpias comuns. A China talvez o maior produtor mundial de algodo Bt resistente a insetospraga, o que elimina ou reduz o emprego de inseticidas. Recente estudo envolvendo centenas de pequenos agricultores mostrou benefcios significativos, at mesmo sensvel reduo de acidentes com agroqumicos. Transgnicos em vrias fases de desenvolvimento contam-se hoje s centenas em plantas, animais e microrganismos. Transgnicos no Brasil O Brasil possui boa competncia, tanto no setor pblico como no privado, na rea da transgenia. O setor pblico conta com pesquisas mais diversificadas, como mostra a seguinte relao parcial: Embrapa (soja resistente ao herbicida glifosate, ao herbicida do grupo das imidazolinonas, batata resistente a vrus, mamo Papaia resistente a vrus), Coopersucar (canade-acar resistente ao glifosate, ao glufosinato de amnio, s imidazolinonas, a insetos, ao vrus-do-mosaico-da-cana-de-acar, ao vrus-do-amarelecimentoda-cana-de-acar); Universidade de Viosa (eucalipto resistente ao glifosato). J o setor privado se concentra em menor nmero de espcies, como soja, milho, arroz e algodo. Transgnicos so contrrios vida e aos desgnios divinos? Evidentemente, trata-se de matria de foro ntimo. Na verdade, o homem j produziu significativas alteraes nos seres vivos, plantas, animais e microrganismos, todas consideradas benficas para a sociedade. Se os transgnicos para a produo de alimentos so considerados contrrios vida, por que transgnicos para a produo de frmacos no o so? Talvez o seguinte trecho traga alguma luz: Disse tambm Deus: Faamos o homem nossa imagem e semelhana, o qual presida aos peixes do mar, s aves do cu, s bestas e a todos os rpteis que se movem sobre a terra e domine sobre toda a terra (Gnesis 1:26). O conceituado e respeitvel rabino Henry Sobel, no Seminrio do Senado em 1998, exprimiu com preciso: O homem parceiro de Deus na misso de aperfeioar o mundo. O Vaticano, por intermdio da sua Academia de Cincias, tambm est considerando as tcnicas de biotecnologia como importantes para o bem-estar da humanidade.
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Rotulagem. Este parece ser um problema complexo. O Brasil possui uma boa lei de proteo ao consumidor que, evidentemente, deve ser obedecida. O Pas participa, tambm, de um frum internacional, o Codex Alimentarius, no qual ainda no h consenso sobre rotulagem de transgnicos. O art. 31 do Cdigo de Defesa do Consumidor estabelece que as informaes devem ser corretas, claras, precisas, ostensivas e em lngua portuguesa. Devem conter as caractersticas, qualidades, quantidades, preo, garantia, prazos de validade e origem, entre outros dados, bem como os riscos que apresentam sade e segurana do consumidor. No Brasil a rotulagem dos transgnicos encontrase afeta ao Ministrio da Justia que est estudando o assunto. Nos Estados Unidos, os transgnicos no so rotulados, desde que sejam substancialmente equivalentes aos correspondentes produtos no-transgnicos. Assim, no se justifica especificar o mtodo de produo, o qual irrelevante, considerando, ainda, que em muitos produtos derivados de transgnicos, praticamente impossvel identificar o mtodo utilizado na sua obteno. O rtulo se justifica no caso de o produto apresentar alguma caracterstica que o diferencie como composio qumica, por exemplo. Concluso Os transgnicos so um produto do progresso cientfico e, como nas demais tcnicas de manipulao gentica, so avaliados caso a caso. O objetivo fundamental colocar disposiao da humanidade produtos seguros que contribuam para uma agricultura mais eficiente, com controle de pragas e enfermidades, com menor risco para o meio ambiente, melhor preservao do solo, tudo conduzindo a uma melhor qualidade de vida. de importncia secundria o fato de uma pessoa ser contra ou a favor dos transgnicos. Cada um deve ter a liberdade de decidir, por suas prprias convices ou razes, claras ou no. O que preocupante, especialmente para o nosso Pas, que as campanhas milionrias contrrias aos transgnicos esto procurando convencer a sociedade de que a Cincia e os cientistas no so confiveis. Ora, isso ignorar as importantes conquistas da cincia que resultaram nos significativos melhoramentos da qualidade de vida disponveis na atualidade.

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