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A teoria sociolgica contempornea.

Da superdeterminao pela teoria historicidade


Paulo Csar Alves1

Recebimento: 08.12.2009 Aprovado: 27.02.2010

Resumo: Ao se situar no campo da metateoria, o presente trabalho tem por objetivo discutir uma das principais premissas que est subjacente sociologia contempornea: a historicidade. Contrapondo-se teoria sociolgica desenvolvida entre as dcadas de 1940 e 1970, as novas sociologias tm procurado ultrapassar um pressuposto epistemolgico daquele perodo a superdeterminao pela teoria. Nesse esforo, tm outorgado ideia de historicidade uma posio central no entendimento da ao humana. Constituindo-se como aberturas para o futuro (seu componente de liberdade), a ao, longe de ser um processo cego, sempre revela necessariamente tanto o seu enraizamento no mundo social e fsico quanto a possibilidade de transcender essa situao. Palavras-chave: teoria sociolgica; sociologia contempornea; ao social; historicidade; metateoria.
[...] a possibilidade da histria, colocada no ser humano precisamente a sua liberdade , no ela mesma histrica, e sim ontolgica; e uma vez descoberta, ela mesma passa a ser o fato central na evidncia de onde toda ontologia se alimenta (Jonas, 2004: 210).

1. Professor do Departamento de Sociologia da Universidade Federal da Bahia. E-mail: paulo.c.alves@uol.com.br

1. Introduo
as ltimas trs dcadas, a sociologia como as cincias sociais em geral tem desenvolvido uma crescente preocupao em repensar os pressupostos terico-metodolgicos sobre os quais se assenta o seu entendimento cientfico do mundo. Esse fato pode ser constatado pelo nmero de autores clssicos que so atualmente objeto de releituras (como Mead, Durkheim, Simmel e, principalmente, Weber); pelas reflexes de carter epistemolgico desenvolvidas pelos cientistas

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sociais; pela multiplicidade de paradigmas e de referncias terico-metodolgicas; pelas tentativas de integrao e snteses tericas propostas; pela busca de superao de uma srie de pares de conceitos clssicos (como subjetivo e objetivo, agente e estrutura, coletivo e individual, macrossociologia e microssociologia) e, principalmente, pela expanso de novos campos de pesquisas que ultrapassam as tradicionais fronteiras disciplinares. As trocas multidisciplinares que realimentam novas problemticas no campo da sociologia entre a sociologia e a filosofia, entre a sociologia e a histria, a psicologia e a lingustica so to comuns que s vezes somos tentados a indagar se estamos realmente diante da sociologia ou de uma outra disciplina que est se configurando no cenrio intelectual. De uma maneira geral, e guardando as devidas propores, parece que nos ltimos trinta anos o ferver da imaginao sociolgica iguala-se com o que foi presenciado na passagem do sculo XIX para o XX, como a srie de debates intelectuais (Methodenstreit) que sacudiram na Alemanha daqueles tempos. Vivemos um momento singular com o advento das novas sociologias, termo designado por Corcuff (2001) para se referir a um conjunto de teorias que floresceram a partir da dcada de 1970, como, entre outras, a sociologia existencial (John Johnson, Joseph Kotarba e Jack Douglas), a teoria do atorrede (Bruno Latour), a teoria da ao criativa (Hans Joas), a sociologia fenomenolgica (Jack Katz), alm das mais conhecidas e no to novas como a praxeologia ou construtivismo estruturalista de Pierre Bourdieu, a teoria da estruturao de Anthony Giddens, a etnometodologia de Garfinkel e Aaron Cicourel. Tendo em vista as transformaes atuais que acontecem no campo da sociologia necessrio indagar quais so os princpios que fundamentam os universos conceituais dessas novas sociologias. Tarefa ousada, sem dvida, mas importante, pois com essa reflexo podemos traar as principais linhas de convergncia e divergncia que imprimem uma identidade na constituio do atual campo sociolgico. Assim, teremos condies de aumentar o nvel de compreenso das galxias sociolgicas e, atravs dessa perspectiva globalizante, avaliar mais criticamente os alicerces que sustentam o nosso conhecimento cientfico do mundo social. Um dos pontos mais complexos na discusso sobre os pressupostos terico-metodolgicos das novas sociologias diz respeito ao fato de que elas assumem diferentes configuraes conceituais e desenvolvem problem16
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ticas distintas entre si. No se constituem em blocos monolticos. Contudo, tal caracterstica no invalida a ideia de que elas partilham alguns princpios que podem ser identificados, pelo menos a nvel metaterico. O objetivo geral do presente trabalho contribuir com essa discusso. Mais especificamente, pretende-se apresentar, em breves linhas, uma das grandes premissas que parece estar subjacentes s novas sociologias: a historicidade. Antes de prosseguir, importante ressaltar que a anlise aqui desenvolvida situa-se no campo da metateoria. Atualmente objeto de reflexo sistemtica por parte de alguns socilogos (Ritzer, 1981; Brewer & Hunter, 1988; Noblit & Hare, 1988; Alexander, 1982), a metateoria pode ser definida como o estudo que procura identificar e caracterizar princpios, valores e instituies sociais que esto subjacentes s estruturas tericas ou a um dado campo cientfico. O objetivo principal de uma anlise metaterica obter uma compreenso mais sistemtica tanto a nvel cognitivo como institucional de uma teoria ou um conjunto delas, buscando refletir, no caso das cincias sociais, as questes relacionadas aos fundamentos ou s estruturas intelectuais subjacentes teoria social e s influncias socioculturais na constituio da teoria (como a formao de vnculos ou redes sociais entre tericos, escolas e instituies de ensino e pesquisa).

2. Um ponto de inflexo na histria da sociologia


Qualquer discusso sobre a sociologia contempornea deve comear por situ-la em um dado tempo. Para os limites do presente artigo, delimitamos, a grosso modo, o seu incio a partir dos fins da dcada de 1970. Uma data um tanto arbitrria e com grande varincia entre pases. Mas, de uma maneira geral, as novas sociologias caracterizam-se por (re)expressar um amplo conjunto de recursos terico-metodolgicos que se diferenciam e, ao mesmo tempo, so desdobramentos das orientaes e correntes que foram hegemnicas no universo acadmico entre as dcadas de 1940 e 1970, principalmente aps a Segunda Guerra. Pic (2003) designou esse perodo de idade de ouro da sociologia (cf. tambm Friedrichs, 2001; Platt, 1996; Hinkle, 1994; Arnove, 1982). Assim, o principal ponto de contraposio desenvolvido pela sociologia contempornea no exatamente com o perodo clssico da disciplina, cujos epgenos Marx, Durkheim, Mead, Simmel e Weber, entre outros constituem atualmente borbulhantes e diversificadas fontes de inspirao. A sociologia entre as dcadas de 1940 e 1970 caracterizou-se por sua maior institucionalizao nas universidades, como foi o caso da Inglaterra
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(Lockwood, Ginsberg, Marshall), da Frana (R. Aron, Gurvitch, Friedmann, Stoetzel) e da Alemanha (Knig, Adorno). Nos Estados Unidos, a sociologia j tinha assegurado seu nicho acadmico nos princpios do sculo XX. Mas s aps a Segunda Guerra que a sociologia americana despontou a nvel internacional, desregionalizando-se atravs de seus grandes tericos ou metodlogos, como Parsons, Merton e Lazarsfeld. Sem dvida, o psGuerra foi uma poca de maior popularidade da sociologia, tanto no mundo acadmico como fora dele, e de imensa produo de pesquisas, havendo ntido destaque para os estudos quantitativos, principalmente os surveys. As investigaes de Samuel Stouffer (que trabalhou com Parsons, em Havard) e Paul Lazarsfeld (parceiro de Merton, na Columbia) inspiraram muitos socilogos. importante lembrar que o crescimento da sociologia no ps-Guerra foi amplamente favorecido pela proliferao dos institutos de opinio pblica, pelo apoio das fundaes de investigao aplicadas e ajudas de intercmbios cientficos. Ao se desenvolver no contexto do ps-Guerra, a sociologia era vista majoritariamente como uma disciplina cuja tarefa era de reconstruir e modernizar uma sociedade que renascia aps o conflito de ordem mundial. As fontes de financiamento no eram apenas provenientes do Estado, mas tambm de fundaes particulares, como a Rockfeller, a Carnegie e a Ford. Por exemplo, as relaes entre a Unesco e a Associao Internacional de Sociologia (ISA) foram significativas. Como fruto dessa relao, surgiu o Bulletin International des Sciences Sociales, que posteriormente se converteu na Revue Internationale des Sciences Sociales. Foi tambm pelos auspcios da Unesco que a ISA celebrou o seu primeiro congresso (Oslo, setembro de 1949), nele criando a revista Current Sociology. Em sntese, entre 1940 e 1970 a sociologia parecia estar assentada sobre bases slidas. Predominou neste contexto uma preocupao de identificar e defender um paradigma terico particular que consubstanciasse os princpios bsicos da epistemologia sociolgica. Embora no fosse consensual, havia por parte de muitos socilogos um acordo tcito de que os princpios morfolgicos bsicos sobre os quais assentavam cientificamente o entendimento do mundo social o grau de generalizaes abstratas e universais, tanto a nvel conceitual quanto metodolgico j estavam construdos ou parcialmente construdos. Nessa perspectiva, a sociologia estava entrando finalmente nos eixos, isto , em processo de rigorosa delimitao do seu campo cientfico, cuja plena consolidao poderia estabelecer mtuas conexes entre as diferentes orientaes tericas existentes. A sociologia marchava a largos passos para finalmente atingir um estgio to desejado 18
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de maior maturidade cientfica: desvincular-se definitivamente das tradies filosficas e ideolgicas. A vitria do sonho comtiano... As dcadas de 1970 e 1980 interrompem esse sonho. A partir desses anos a sociologia comeou apresentar visveis mudanas tanto no processo de reestruturao dos seus pressupostos epistemolgicos quanto em sua institucionalizao acadmica. claro que essas transformaes vo variar de pas a pas. No caso brasileiro, por exemplo, a dcada de 1990 foi palco de maiores agitaes na imaginao sociolgica do que aquela vivenciada nos finais dos anos 1970 nos Estados Unidos e em alguns pases europeus. Essas duas dcadas constituem um ponto de inflexo para a reconstituio da sociologia no s porque a disciplina, particularmente nos Estados Unidos, sofreu uma crise de paradigma2 dominante, abrindo-se para novas configuraes multiparadigmticas, mas tambm porque na Europa, onde haviam se proliferado outros paradigmas, a sociologia se institucionalizou definitivamente ao consolidar um corpo de conhecimento, mtodos, tcnicas e teorias que passaram a ser referncias importantes para a anlise da realidade social (Pic, 2003). a partir dos anos 1970 que muitos dos atuais cientistas sociais europeus passaram a ter reconhecimento internacional, como foi o caso de Giddens, Bourdieu, Ulrich Beck, Zygmunt Bauman, Hans Joas entre muitos outros. O processo de revigoramento das sociologias nacionais gerou uma maior internacionalizao da sociologia e, consequentemente, uma reduo da americanizao da disciplina, at ento predominante. A chamada crise da sociologia dos anos 1970 um fenmeno complexo, pois abarcou aspectos muitos diferentes do universo intelectual, social e poltico do mundo ocidental. Embora os estudos sobre esse perodo se utilizem de diferentes perspectivas interpretativas (Marsal, 1977; Pic, 2003), h um certo consenso de que a crise da sociologia desse perodo foi decorrente de mudanas culturais e de valores desenvolvidos pelos diversos movimentos sociais ocorridos na dcada de 1960. Muitos desses movimentos assinalavam para uma revoluo cultural plasmada pelas transformaes das condies materiais, de estilos de vida, de liberdades pessoais, explicitando os desajustes entre a estrutura institucional da sociedade civil (como a universidade) e uma educao mais permissiva e democrtica. Exemplo significativo a revolta estudantil dos anos 1960 que, para a constituio do campo sociolgico, foi uma das mais expressivas, pois, entre outros aspectos, colocou em questo a qualidade do ensino, a estreiteza das estruturas cientficas, a deteriorao das funes universitrias e o predomnio da sociedade tecnocrtica. Nesse contexto, a sociologia foi
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2. O termo paradigma tem mltiplos sentidos. Para o presente trabalho, paradigma utilizado para se referir a um conjunto de ideias, valores, princpios, tcnicas e hbitos (e mesmo crenas), compartilhados pelos membros de uma dada comunidade cientfica, que so empregados como modelos ou exemplos para o entendimento de uma dada realidade.

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objeto de ataque: pela sua colaborao com os planos reformistas; pela sua identificao com a teoria funcionalista americana; pelo seu sociologismo e fechamento s indagaes filosficas; pelo seu carter nomottico e uni-paradigmtico. Alm do mais, a nvel terico, os movimentos sociais levantaram questes importantes. Uma delas referente histria: so os atores sociais que constituem o sujeito da histria ou a histria dotada de uma lgica imanente, constituindo um processo sem sujeito? Mas h tambm um outro aspecto bastante significativo para melhor compreendermos as transformaes ocorridas no seio da sociologia. Um fato importante que pode ser observado aps a segunda guerra diz respeito expanso econmica mundial. Estimulado em grande parte pela guerra fria, esse processo implicou um verdadeiro salto quantitativo nas organizaes ligadas investigao. As grandes potncias passaram a investir nas cincias sociais, embora os recursos destinados a essas cincias tenham sido bem menores do que os disponveis para as cincias naturais. Como resultado desse processo, houve um crescimento significativo de centros e instituies acadmicas no apenas nos Estados Unidos e Europa, mas tambm em outros lugares em que a estruturao institucional das cincias sociais estava at ento pouco desenvolvida. Como decorrncia da poltica de investimentos pblicos e privados, as grandes potncias, principalmente os Estados Unidos, encorajaram, de forma direta ou indireta, o aparecimento de diversas instituies (notadamente acadmicas) nas quais as cincias sociais ocuparam posio importante. Dois aspectos desse processo tm importncia notvel para as futuras transformaes das cincias sociais. O primeiro diz respeito expanso quantitativa e geogrfica dos sistemas universitrios a nvel mundial e, a partir dos anos 1960 e 1970, o crescimento da ps-graduao, fato que levou multiplicao do nmero de cientistas sociais. Em um contexto de mudanas na distribuio do poder no mundo, os movimentos sociais da dcada de 1960, a nova afirmao poltica de povos no europeus e suas motivaes polticas subjacentes, tiveram como consequncia a proliferao de novas temticas de estudos, a intromisso recproca de reas disciplinares prximas, a reduo de uma concepo eurocntrica das cincias sociais, entre outros aspectos. O segundo refere-se criao de centros e institutos de ensino e pesquisa que atraram indivduos ou grupos de diferentes filiaes disciplinares. Assim, historiadores, socilogos de inclinao nomottica, antroplogos, psiclogos, economistas e outros, passaram a desenvolver um dilogo entre si, mesmo de forma pontual ou temporria (Wallerstein, 1996). Os resultados de todo esses processos foram mltiplos. Um deles, a crescente nfase na 20
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multidisciplinaridade que, sob certos aspectos, ps em causa muitos dos pressupostos vigentes das cincias sociais. Uma questo importante relacionada ao ponto de inflexo da teoria sociolgica nas dcadas de 1970 e 1980 diz respeito natureza das transformaes ocorridas no interior das cincias sociais. Grande parte dos estudos relacionados a essa questo tende a considerar que aquelas dcadas representaram um momento de ruptura e formao de uma nova etapa da evoluo sociolgica. Essa tese defendida por Gouldner (1970) e muitos outros. Para Alexander e Colomy (1990), por exemplo, a teoria sociolgica da dcada de 1980 apresentou uma mudana drstica em relao s velhas e reificadas etiquetas que dominaram as cincias sociais da poca dourada. Para eles, a entrada de uma nova gerao de socilogos foi responsvel por uma reconfigurao da disciplina, fazendo desaparecer velhas fronteiras e divises tericas at ento existentes. As ideias de Thomas Kuhn, desenvolvidas no seu livro A estrutura das revolues cientficas (1962), foram amplamente utilizadas por uma pliade de cientistas sociais para explicar a crise, a revoluo e o surgimento de novos paradigmas nas cincias sociais.3 Considerar que as dcadas de 1970 e 1980 representam uma ruptura no sentido kuhntiano com a idade de ouro da sociologia no considerar devidamente alguns aspectos do processo de transformao das cincias sociais. A sociologia que floresce a partir daquele momento no significou necessariamente uma mudana unidirecional ou uniforme das cincias sociais. Tal fato parece consensual nos nossos dias. As mudanas ocorridas assumiram a forma de um aprimoramento contnuo ou de adaptao frente ao quadro disciplinar e paradigmtico predominante na idade de ouro da sociologia. Afinal, a continuidade da tradio continuidade to propriamente humana no algo que se deixe facilmente ser contrariado pela insinuao ou interrupo de novos paradigmas interpretativos. As dcadas de 1970 e 1980 assinalaram principalmente para a perda de um modelo hegemnico do pensar sociolgico, conduzindo para o surgimento de um pluralismo dinmico no campo dessa disciplina. Isso significa dizer que, por um lado, os paradigmas tericos que foram hegemnicos na idade de ouro da sociologia sobrevivem at os nossos dias, embora com nova roupagem, com novas problemticas. Exemplos significativos desse processo seriam a proposta neofuncionalista de Jeffrey Alexander, Paul Colomy e Charles Camic e o marxismo analtico de Jon Elster, Ernesto Laclau e Jameson. Por outro lado, novas concepes e construes tericas que estavam margem das tendncias hegemnicas entre os anos 1940 e 1970 emergiRevista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

3. O trabalho de Robert Friedrichs (A sociology of sociology), publicado em 1970, parece ter sido o primeiro de uma srie de estudos desenvolvidos a partir de uma perspectiva kuhniana (Friedrichs, 2001). Dentro dessa perspectiva, cabe lembrar os trabalhos de Derek Phillips (1973), Tom Bottomore (1975) e George Ritzer (1975).

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ram, assumindo posio de destaque no universo sociolgico. O interacionismo simblico um exemplo. Essa teoria s comea a adquirir um status significativo no panteo internacional da sociologia nos fins dos anos 1960, com a publicao do livro de Blumer Symbolic interacionism (1969). Lembremos, entretanto, que Herbert Blumer completou seu doutorado em 1928 e iniciou a publicao das suas ideias em 1933, atravs de dois livros, Movies and conduct e Movies, deliquency and crime. Um outro exemplo o pragmatismo. Pensadores como Pearce, Mead e Dewey, fonte de referncias de muitos cientistas sociais atuais (como Hans Joas), praticamente ficaram alijados entre os anos 1940 e 1970. Fato um tanto semelhante acontece com as sociologias de origem fenomenolgica. As principais obras de Alfred Schutz, fenomenlogo austraco falecido nos Estados Unidos em 1959, s adquiriram grande sucesso quando foram republicadas entre 1973 e 1976 (os Collect papers I, II e III).

3. Superando a superdeterminao pela teoria


Que pressuposies epistemolgicas a nova imaginao sociolgica tem colocado para assegurar seu conhecimento cientfico do mundo social? So muitas as respostas para essa questo. Uma delas diz respeito aos esforos que as chamadas novas sociologias tm desenvolvido para superao do que poderia se chamar de superdeterminao pela teoria, perspectiva que caracterizou boa parte do pensamento sociolgico dos anos dourados. Em 1983, Arthur Stinchcombe proferiu uma palestra na Thomas and Znaniecki Memorial Conference on Social Theory. Nela, Stinchcombe considerou que a sociologia estava divorciada do mundo real. Nas suas palavras, quanto maior o prestgio de um trabalho sociolgico, menos as pessoas suam, riem, so feias ou bonitas (...) as teorias que mais esto divorciadas do sangue, suor e lgrimas so as que tm mais prestgio (apud Ritzer, 1990: 1). Em certa medida, a fala de Stinchcombe resume o significado da superdeterminao pela teoria e aponta para novas perspectivas tericas. Um ponto de partida da sociologia que predominou nos anos dourados pode ser brevemente resumido nos itens seguintes. Para que o conhecimento cientfico seja objetivo, necessrio que apreenda uma realidade que subsista nela mesma, que seja vlida para todos. O que se espera do conhecimento sociolgico que ele possa apreender regularidades (estruturas, sistemas de relaes) independentemente das vontades ou conscincias individuais. A possibilidade de se obter um conhecimento correto 22
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do mundo social deveria estar embasada em alguns pressupostos tericometodolgicos, sendo que dois deles so de grande importncia. O primeiro diz respeito cincia, que deve ser essencialmente analtica e abstrata, o que significa dizer que ela constri a realidade por meio de smbolos conceituais que no devem ser confundidos com a realidade concreta. Esse postulado to caro a Parsons foi resumido por Whitehead (2006) ao observar que, para essa perspectiva metodolgica e epistemolgica, os elementos de um todo do qual so isolados atravs de uma anlise no podem ser igualados s ocorrncias concretas. Assim, os smbolos conceituais so elaborados ao selecionarmos na realidade certos traos, certos elementos que se tornam privilegiados para estruturar nossa percepo e conhecimento das coisas. Portanto, no se deve exigir do conhecimento uma adequao perfeita entre a realidade objetiva e a estrutura conceitual. A teoria constituda por um sistema integrado que possui uma estrutura lgica determinada, ou seja, o seu quadro de referncia uma coleo sistematizada de proposies relativas a domnios conexos mas diferenciados entre as quais a teoria estabelece (com preciso objetiva) uma srie de equivalncias e diferenas. Assim, embora abstrata, a teoria no arbitrria. Ela objetiva no sentido que procura dar respostas a questes relevantes estabelecidas pelos problemas construdos pelo observador. Por outro lado, toda teoria tem de ser precisa no sentido em que inseparvel da verificao. O segundo pressuposto o de que, para ser de algum modo significativo, um conceito cientfico deve estar em condies de relacionar-se experincia, o que ser o teste de sua verdade. Assim, a significao de um conceito s pode ser concebida nos termos das experincias que o teste possibilita. Nessa perspectiva, para que o conceito possa atender a esse pr-requisito tenha slida base cientfica necessrio que ele seja submetido a operaes lgicas relativas aos objetos da experincia. O conceito deve, portanto, ser operacionalizado. Conhecer essas operaes compreender o conceito to amplamente quanto requer a cincia.
Dessa forma, o operacionismo fornece no apenas um critrio de significao, mas um meio de descobrir ou de enunciar qual o significado de um conceito particular: basta que especifiquemos as operaes que governam sua aplicao (Kaplan, 1975: 43).

A tese que est subjacente a esses dois pressupostos epistemolgicos e metodolgicos a de que a abstrao o recurso explicativo ltimo dos fenmenos sociais. Embora fosse considerada como um conhecimento emRevista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

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prico, a sociologia pretendia se situar distante de qualquer noo derivada imediatamente da percepo. Assim, embora parta de casos particulares, empricos, para explic-los a sociologia deveria se mover para o mbito da completa abstrao. De ntido sabor kantiano, a tese fundamental de que qualquer que seja o objeto de anlise sociolgica, para que ela seja cientfica necessrio tratar os fenmenos sociais, os acontecimentos mundanos, a partir de um ponto colocado fora desses fenmenos, isto , no plano cognitivo, no plano conceitual. Em outras palavras, um princpio fundamental do conhecimento proposto pelas cincias sociais que, alis, caracteriza toda a cincia moderna desde o sculo XVII o de que a compreenso da realidade ltima de um fato social depende de configuraes terico-metodolgicas. Assim, como observa Whitehead (2006), um elemento fundamental da ideia de cincia est na convico da existncia de uma ordem das coisas ou senso de ordem (Whitehead, 2006:16), como se o mundo fosse dotado de um enredo prprio. Todas as coisas so exemplificaes de princpios gerais que reinam em toda a ordem natural. Apreendemos cientificamente algo quando o colocamos em uma ordem das coisas ou senso de ordem. A ateno voltada, portanto, para configuraes conceituais ou modelos analticos, para princpios cognitivos que guiam o conhecimento. No por acaso que a matemtica, com seus artifcios lgicos, obteve um status proeminente na era dourada da sociologia. Foi nessa poca que o survey foi praticamente tomado como exemplo de procedimento correto, cientfico. A moderna matemtica libertando o homem dos grilhes da experincia terrestre, no dizer de Hanna Arendt (2000: 277) criou uma linguagem que reduz os dados sensoriais e as aes humanas a smbolos e, com isso, permite medir acontecimentos por uma ordem matemtica, desde que os conceitos sejam devidamente operacionalizados. A matemtica transforma a multiplicidade das coisas, por mais desordenada, incoerente e confusa que seja, em certos padres e configuraes. Nessa perspectiva, como observa Bruno Latour (2005), o termo social designa um status estabilizado de acontecimentos, um conjunto de laos que, mais tarde, pode ser mobilizado para explicar outros fenmenos. uma fora especfica que explica a durabilidade das relaes humanas. Ou seja, o social feito de algo (fora, poder ou capacidade) perdurvel. H no pressuposto da abstrao como recurso explicativo dos fenmenos sociais uma pretenso racionalista que penetra no pensamento cientfico. Nessa perspectiva, como j observamos, expomos os fenmenos sociais a configuraes e frmulas elaboradas pela mente, a construes terico24
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metodolgicas que esto alm do alcance da experincia. Mas, cabe perguntar, ao nos determos nas estruturas mentais, no corremos o risco de perder o mundo? Como Hannah Arendt observa acertadamente,
quanto maior a distncia entre o homem e o seu ambiente, o mundo ou a terra, mais ele pode observar e medir, e menos espao mundano e terreno lhe restar (2000: 263).

Ou seja, quanto mais nos desvencilhamos do que est perto de ns e nos retiramos a uma distncia do que nos rodeia, terminamos nos alienando do nosso ambiente imediato e terreno e, assim, perdemos o mundo. Ao centrar a reflexo sociolgica na busca de regularidades objetivas (estruturas, leis, sistemas de relaes etc.), corremos o risco de perder de vista a pluralidade humana, as distines, diferenas e alteridades que marcam as aes humanas e os mundos sociais. Parece-me justamente que essa preocupao a de no perder o mundo central para as novas sociologias. A pluralidade humana essa paradoxal pluralidade de seres singulares a condio bsica da ao e do discurso. Como diz Hannah Arendt,
[...] se no fossem diferentes, se cada ser humano no diferisse de todos os que existiram, existem ou viro a existir, os homens no precisariam do discurso ou da ao para se fazerem entender. Com simples sinais e sons, poderiam comunicar suas necessidades imediatas e idnticas (2000: 188).

Em suma, preocupado em buscar regularidades nos fenmenos humanos, a sociologia da idade do ouro perdeu do seu campo de vista justamente uma condio essencial do mundo humano: sua historicidade, uma das mais decisivas experincias humanas. Se existe algum ponto de convergncia nas sociologias contemporneas a noo de que a realidade social essencialmente dotada de historicidade. Embora de formas distintas, todas as chamadas novas sociologias lidam com questes da historicidade e, com isso, privilegiam em suas anlises a temtica da ao. Neste sentido, o ponto de partida destas abordagens diz respeito ao fato de que propriedade humana a faculdade de agir, de iniciar processos novos e sem precedentes (embora necessariamente assenRevista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

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tados em contextos preexistentes), cujo resultado incerto e imprevisvel. A historicidade a condio ontolgica do ser humano e a sua descoberta um fato central de onde toda a teoria social se alimenta. importante no confundir historicidade com histria e tampouco com historicismo. A historicidade prvia noo de histria. a possibilidade de construir a histria. Em outras palavras, a historicidade no resultado da histria, mas esta resultado daquela. Por sua vez, o historicismo um conjunto de doutrinas que enfatizam o papel desempenhado pelo carter histrico do homem. O conceito de historicidade tem um outro sentido: refere-se ideia de que todo o ser humano est regido pela temporalidade. A temporalidade a condio de possibilidade da historicidade, um modo pelo qual o ser humano tem de assumir seu prprio futuro. A noo de historicidade pressuposta na teoria sociolgica contempornea possui trs importantes aspectos: a. lida com construes passadas (a ideia de que o mundo social se constri a partir das condies diretamente dadas e herdadas do passado); b. estas construes so atualizadas nas prticas e nas interaes da vida cotidiana dos atores (as formas sociais passadas so apropriadas, reproduzidas e transformadas enquanto outras so inventadas); c. constitui aberturas de campos de possibilidades no futuro (a herana passada e o trabalho cotidiano sempre abrem perspectivas para o futuro). Assim, o conceito de historicidade apresenta, simultaneamente, aspectos de objetivaes e interiorizaes da realidade social. Se por um lado, remete a mundos objetivados (os indivduos e os grupos se servem de palavras, objetos, coisas, regras, instituies etc. legados pelas geraes anteriores, transformando-os e criando novas formas) por outro, se inscreve em mundos subjetivos e interiorizados (construdos de formas de sensibilidade, de percepo, de conhecimento). A centralidade da historicidade assumida pela teoria sociolgica contempornea tem, inegavelmente, implicaes terico-metodolgicas. Destaquemos apenas duas. Em primeiro lugar, importante levar em considerao que toda ao (fundamento da historicidade) atua sobre um meio no qual toda reao se converte em reao em cadeia (todo processo causa de novos processos). Como a ao atua sobre seres que tambm so capazes de agir, a reao (alm de ser uma resposta) sempre uma nova ao com poder de atingir ou afetar os outros. Nesse aspecto, o ator nunca simples agente, mas tambm, ao mesmo tempo, paciente. Termos to caros teoria contempornea, como reflexividade (Giddens), redes (La26
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tour), mundo-de-vida (Habermas, entre outros), revelam de forma direta ou indireta como as aes sempre estabelecem relaes, havendo nesse processo uma tendncia inerente de violar limites e transpor fronteiras. Afinal, como chama ateno Hannah Arendt (2000), toda ao humana, por no se restringir a um crculo fechado, tem a caracterstica de ser ilimitada. O carter ilimitado da ao devido a produtividade especfica da ao em estabelecer relaes. Tendo em vista a sua especificidade em estabelecer campos de possibilidades no futuro, toda ao tem um carter de imprevisibilidade. Ou seja, embora sempre existam certas protees para conter a tendncia inerente da ao em violar os limites, o resultado da ao imprevisvel. O pleno significado da ao somente se revela quando ela termina. A luz que ilumina os processos de ao portanto, de todos os processos histricos s aparece quando eles terminam. Em segundo lugar, fundamental salientar que falar de liberdade da ao as perspectivas para o futuro abertas pela ao humana no significa admitir que o dinamismo humano um processo cego; algo que pode ser reduzido s meras acumulaes de resultados aleatrio que se sedimentam ao longo da histria. A condio bsica do privilgio da liberdade da ao consiste no fato paradoxal de que nunca h despreendimento da integrao geral das aes no todo social e material. justamente essa integrao, esse lao que une a atividade humana ao seu mundo (espiritual, fsico e biolgico), que indispensvel para que a ao possa transcender, ultrapassar parte daquilo que mantm a relao. A ao evidencia sem cessar a vertigem da liberdade: a polaridade de ser e no ser enraizada. E a tarefa que a sociologia contempornea se imps foi a de tentar determinar o carter de liberdade humana na relao com o mundo social, ou mesmo com a natureza.

4. Concluso
Uma caracterstica essencial das cincias sociais contempornea que os seus estudiosos esto cada vez mais conscientes das mudanas importantes que tm atualmente ocorrido na teoria social. Nos ltimos trinta anos, os socilogos tm cada vez mais refletido sobre os pressupostos tericos que prevaleceram aps a Segunda Guerra. Como chamamos a ateno, os cientistas sociais do ps-guerra tiveram uma ntida preocupao em estabelecer padres de verificabilidade e construir teorias de corte hipotticodedutivo como condies que garantiriam o carter de cientificidade das suas disciplinas. Tais preocupaes resultaram na constituio de um saber cientfico cuja legitimidade seria outorgada pela operacionalizao dos conRevista Sociedade e Estado - Volume 25 Nmero 1 Janeiro / Abril 2010

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ceitos e das formulaes de leis e generalizaes atemporais. Assim, no havia muito espao para as questes da interpretao ou da compreenso de significados (Verstehen). Essa situao sofre mudanas substanciais a partir das dcadas de 1970 e 1980. Com o relativo declnio do funcionalismo nos Estados Unidos e do estruturalismo na Europa, aparecem ou emergem orientaes tericas novas ou parcialmente excludas do panteo acadmico. Digno de nota a preocupao que os tericos passam a ter pela integrao das dicotomias estabelecidas nas cincias sociais. H um renovado retorno aos seus clssicos, novas propostas de snteses tericas so formuladas e, inevitavelmente, ressurge a preocupao com a metateorizao, isto , pelo questionamento das estruturas subjacentes teoria. O movimento autoreflexivo, que os cientistas sociais passam a demonstrar, fez com que houvesse um retorno filosofia. Autores mais alinhados com a filosofia do que propriamente com a sociologia como Schutz, Merleau-Ponty, Paul Ricoeur, Michel Serres, Foucault, Habermas, Charles Taylor e Castoriadis fazem usualmente parte nos programas das disciplinas sociolgicas. Por outro lado, cientistas como Bourdieu, Giddens, Luhmann, Jeffrey Alexander escrevem artigos de carter eminentemente filosfico. Nesse contexto, a teoria da ao social recebe novo impulso, resultando na expanso do campo conceitual das cincias sociais e, com isso, inaugurando novas problemticas. No presente trabalho, procuramos refletir sobre dois pontos. O primeiro refere-se ao processo de transformao da sociologia iniciado nas dcadas de 1970 e 1980. Observamos que as cincias sociais (e com elas, a sociologia) perderam a relativa uniformidade disciplinar. Mais especificamente, houve uma diminuio do nvel de consenso em torno das linhas de demarcao entre as cincias, sem que com isso tenha se eliminado a disciplinarizao. A sociologia tem cada vez mais assumido um carter multidisciplinar. Como resultado desse processo e a talvez esteja a grande novidade das cincias sociais contemporneas o estabelecimento da reconciliao e novas alianas entre posies at ento tidas como antinmicas entre cincias da natureza, cincias humanas e filosofia. As novas configuraes que emergem das pesquisas em curso so usualmente atravessadas por polaridades mltiplas A segunda questo diz respeito s diversas tentativas de superao a superdeterminao pela teoria. As novas interrogaes sobre o vnculo social como as questes relacionadas historicidade e a ao implicam uma outra escala de anlise, mais prxima dos atores sociais. Os estudos voltados para a compreenso do cotidiano tm o papel de alavancar metodolo28
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gias mais sensveis percepo do instituinte do que do institudo. A anlise sociolgica tem gradativamente reformulado dois modelos interpretativos que foram dominantes: aqueles que privilegiam o indivduo e suas capacidades estratgicas ou tticas e, por outro lado, o modelo oposto no qual predominava os esquemas de reproduo, a lgica interna de instituies manipuladoras e redutivas. Neste sentido, o sujeito que emerge das sociologias contemporneas no divinizado e tampouco dissolvido. Mais do que nunca, a sociologia cada vez mais leva em devida considerao a complexidade crescente dos problemas e recusa qualquer forma de dogmatismo ou de reducionismo, passando a lidar mais proximamente com os grilhes da experincia terrestre. Com isso reconhece a impossibilidade e inutilidade de encerrar o ser humano numa lgica exclusivista, quer seja moral, cultural, fsica ou gentica. Abstract: Situated in the field of metatheory, the present paper aims to discuss one of the main premisses underlying contemporary sociology: the idea of historicity. As opposed to the sociological theory produced being the 1940s and 1970s, the new sociologies have sought to overcome the dominant epistemological premise of that period - overdeterminantion by theory. In their effort, they have granted the idea of historicity a central role in the understanding of human action. Action is not a blind process: as an opening to the future (component of liberty), it reveals both its grounding on the social and physical situation and its possibility of transcending that situation. Key words: sociological theory; contemporary sociology; social action; historicity; metatheory.

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