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LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA Volumen II MURRAY BOWEN, M.D.

LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA Volumen II Aplicaciones BIBLIOTECA DE PSICOLOGIA DESCLE DE BROUWER Ttulo de la edicin original: FAMILY THERAPY IN CLINICAL PRACTICE 1978 by Janson Aronson, Inc. - U.S.A. Versin espaola: Fernando Corral Cant EDITORIAL DESCLEE DE BROUWER, S. A. 1989 Henao, 6 - 48009 BILBAO Printed in Span ISBN: 84-330-0760-2 (Obra completa) ISBN: 84-330-0762-9 (Volumen II) Depsito Legal: BI-164-89 Imprime: Industrias Grficas Garvica - 48015-Bilbao AGRADECIMIENTOS El captulo 14, Terapia familiar despus de veinte aos, es una reimpresin del American Handbook of Psychiatry, segunda edicin, editado por Silvano Arieti, volumen 5, publicado por Daniel X. Freeman y Jarl E. Dyrud, copyright 1975, Basic Books, Inc., Publishers, New York. El captulo 15 es una reimpresin de La terapia familiar, editada por Philip Guerin, pp. 335348, New York, Gardner Press, 1976. El captulo 16 es una reimpresin de La terapia familiar, editada por Philip Guerin, pp. 4290, New York, Gardner Press, 1976. El captulo 17 es una reimpresin de La familia, vol. 3 (1976), pp. 50-62. Es una entrevista llevada a cabo por David Berenson, M.D. en el estudio CFL el 24 de enero, 1976. El captulo 18 es una versin ampliada de un artculo presentado en el Simposio de la Familia de Georgetown, 1973, que apareci en Georgetown Family Symposia, vol. 2 (1973-1974), editado por F. Andrs y J. Lorio, Washington, D.C. Departamento de Psiquiatra, Centro mdico de la Universidad de.Georgetown. El captulo 19 apareci por primera vez en el American Journal of Psychiatry, vol. 116 (1959), pp. 514-517, copyright 1959, la Asociacin Americana de Psiquiatra. Reeditado con autorizacin. El captulo 20 es una reimpresin de Georgetown Family Symposia, vol. 1 (1971-1972) editado por F. Andrs y J. Lorio, Washington, D.C., Departamento de Psiquiatra, Centro mdico de la Universidad de Georgetown, 1974. El captulo 21 se public annimamente en La interaccin familiar: un dilogo entre los investigadores de la familia y los terapeutas de la familia, editado por J. Framo, pp. 11-173, copyright 1972, Springer Publishing Company, Inc. New York. Utilizado con autorizacin. Se present en la conferencia sobre la investigacin de la familia, 1967. El captulo 22 es una reimpresin de Georgetown Family Symposia, vol. 1 (1971-1972), editado por F. Andres y J. Lorio, Washington, D.C., Departamento de Psiquiatra, Centro mdico de la Universidad de Georgetown, 1974. Introduccin ................................................. CAPITULO 14. La terapia familiar despus de veinte aos .....como.comoHistoria del movimiento familiar .......como.....como............. Diferencias corrientes entre la teora y terapia individual y familiar Tcnicas y mtodos especficos de la terapia familiarcomo.como....... Terapia familiar experiencial y

estructuradacomo.como.....como......... Resumen ............................................... Una teora sistmica del funcionamiento emocionalcomo. ......... Los conceptos tericos ................................... Antecedentes de la terapia sistmica ........como....como.......... Terapia familiar sistmica con dos individuoscomo....como.......... Resumen ............................................... La teora sistmica y los problemas de la sociedad ............ Resumen ............................................... CAPITULO 15. Reaccin de la familia ante la muerte ........como.como. El equilibrio emocional familiar y la onda de conmocin emocional La terapia en el momento de la muerte .............como...como.como. La funcin de los funerales .........como.......como..........como.comoResumen ............................................... CAPITULO 16. La teora en la prctica de psicoterapia .....como..... Antecedentes de la teora en psicoterapiacomo.como. .....como......como... La relacin teraputica desde una perspectiva ms ampliacomo.como... La relacin teraputica en la terapia familiar ................. La teora en el desarrollo de la terapia familiarcomo.como......como.como.comoLa teora familiar sistmicacomo.como. .......como.como.....como........... La teora de Bowen ..................................... Resumen ............................................... CAPITULO 17. INDICE Una entrevista con Murray Bowen ............... 11 17 18 20 25 33 35 35 37 40 42 48 51 51 53 56 60 62 66 67 68 71 76 78 81 89 114 115 CAPITULO 18. Sociedad, crisis y teora sistmica .....como.como....... 137 Diferencias entre el pensamiento convencional y el pensamiento sistmico .................................................. Supuestos e hiptesis de fondo .........como.......como.como........ 140 141 10 CAPITULO 19. CAPITULO 20. Conceptos tericos ........ Perfiles clnicos y ejemplos .............. Problemas de la sociedad desde una perspectiva emocional sistmica El hombre y su crisis ambiental ........................... Resumen y LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA MEDICA Problemas de prctica mdica presentados en familias con un miembro esquizofrnico .....como........... conclusiones .......... Hacia la diferencia de self en sistemas administrativos 146 149 161 170 175 180 CAPITULO 21. Sobre la diferenciacin de selfcomo................. Antecedentes tericos .................... Los conceptos tericos ........... El sistema teraputico .................. ... - ............. El informe clnicocomo. ...... . La historia familiar .........como... .

Conceptos importantes en la diferenciacin de un self ......... La historia de la familiacontinuacincomo.como............como. La experiencia familiar ...como...como.como. ........ - ....... - ...... La experiencia clnica de despus de la conferencia ......como.... Discusin .............................................. 185 187 190 198 200 203 208 219 222 233 236 243 244 248 249 250 251 252 256 260 261 INTRODUCCION Estos 2 volmenes son una compilacin de mis artculos ms importantes publicados desde 1957 hasta 1977. Los artculos representan la evolucin de la teora familiar sistmica desde los primeros descriptivos de 1957 y la primera presenta cin sistemtica de la teora en 1966, hasta la mejora en la terapia --y extensin de la teora- alcanzada durante los ltimos diez aos. Esta teora ha seguido un desarrollo paralelo a la mayora de los procesos evolutivos. Comenz lentamente cuando ciertas ideas claves empezaron a fundirse en una manera diferente de comprender el fenmeno humano. Estas ideas llevan rpidamente a tantas sugerencias nuevas que dedicarse a todas a la vez se convirti en una dificultosa tarea de equilibrio. Habra sido incorrecto intentar detenerse en una sin hacer violencia conceptual de la totalidad. La rpida evolucin de la teora es la gran responsable de que haya dejado pasar veinte aos sin escribir un libro hasta ahora. La teora de los sistemas familiares no contiene ideas que no hayan formado parte de la experiencia humana a travs de los siglos. La tarea del terico estriba en hallar el mnimo nmero de piezas congruentes en el conjunto total del conoci miento humano. Y stas deben encajar de tal manera que se pueda contar una historia sencilla acerca de la naturaleza del hombre, o de cualquier otro fenmeno que se intente describir. Para seleccionar las piezas, el terico necesita una frmula o croquis como gua. Sin ste, se puede sentir fcilmente tentado de manejar ideas atractivas, pero contradictorias, que pueden frustrar su objetivo a largo plazo. En mis artculos he descrito el esfuerzo disciplinado por seleccionar conceptos tericos consistentes, que pudieran algn da conceptualizar la enfermedad emocional como un producto de aquella parcela del hombre que l tiene en comn con las formas de vida inferiores. Despus de 1957 hubo un intento consistente en evolucionar hacia la teora de los sistemas y llegar ms all de los conceptos convencionales que yo haba sostenido durante largo tiempo como verdaderos. He intentado ser cientficamente preciso en el uso de trminos tales como hiptesis, concepto CAPITULO 22. Hacia la diferenciacin de self en la familia de origen propio .................. El momento decisivo ........... Tratamiento de los vnculos emocionales irresueltos ........... El aislamiento emocional ................ Pautas vitales ........................................... Las relaciones familiares en comparacin con las relaciones sociales Principios y tcnicas para ayudar a las personas a definir un self en la familia extensa ...............como.........como......como. .... Explicaciones actuales de los resultados ....como.como. ...como......... Resumen ............................................... Bibliografia ................................................. 12 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA MEDICA y teora. El uso de estos trminos ha sufrido tal abuso que es corriente que la gente diga tengo una teora cuando lo apropiado sera decir tengo una idea o una conjetura. El primer punto de partida importante en el desarrollo de la teora fue una investigacin dirigida por el Instituto Nacional de Salud Mental durante los aos 1954-1959. En este

estudio familias enteras vivan en la sala hospitalaria con los pacientes esquizofrnicos. La lnea de base para esta investigacin haba sido desarrollada por el trabajo clnico con esquizofrnicos en la Clnica Menninger durante el perodo 1946-1959. El proyecto en vivo sirvi de origen para el conocimiento de muchos hechos nuevos sobre la esquizofrenia. En 1955 condujo al desarrollo de un mtodo de terapia familiar. En 1958 llev a nuevas ideas tericas acerca de la esquizofrenia. Una vez que fue posible observar pautas fijas de relacin en familias con esquizofrenia, lo fue tambin observar versiones menos intensas de las mismas pautas en formas ms leves de enfermedad emocional, as como en personas normales. La comparacin de las pautas intensas de esquizofrenia con las menos intensas fue lo que definitivamente sent la base de la teora. En 1956 hubo estudios informales de pacientes ambulatorios con formas menos graves de enfermedad emocional. Otro proyecto paralelo tuvo que ver con la utilizacin de los resultados de otras investigaciones en mis propias familias nucleares y extensas. En los aos cuarenta haba intentado comprender mis propias familias con la teora psicoanaltica convencional. Esto llev a las inevitables dificultades emocionales y fue interrumpido hasta 1955, cuando emergieron nuevos hechos en la investigacin de la familia. No era cuestin de escribir si se quera estar al tanto de la investigacin clnica en diferentes frentes. Durante los aos 1955 y 1956 hubo presentaciones informales a pequeos grupos de profesionales, pero la primera presentacin formal en congresos nacionales se produjo en la primavera de 1957. Los artculos eran simples descripciones clnicas basadas principalmente en la teora psiquitrica convencional. Nunca se publicaron ya que su contenido se incorpor en artculos posteriores. Uno de estos primeros artculos se incluye en este volumen en beneficio de la historia. El tiempo transcurrido desde que surgi la idea, la aplicacin clnica, la elaboracin de un artculo y su publicacin estn ilustrados en Un concepto de familia de la esquizofrenia, que se empez en 1957, se termin en 1958 y finalmente se public en 1960 como un captulo de La etiologa de la esquizofrenia. El campo de la terapia familiar se estaba olvidando. Un artculo que acompaaba al de Concepto de familia, titulado Psicoterapia familiar, se public finalmente en enero de 1961. Las primeras investigaciones sobre la familia se haban centrado en la esquizofrenia y exista el compromiso de escribir sobre ella, antes de pasar a nuevos proyectos. Por tanto, los artculos publicados entre los aos 1957 y 1961 aportaron poco a los estudios paralelos que yo haba emprendido. El proyecto en vivo se termin en 1959. Me traslad al Centro Mdico de la Universidad de Georgetown, donde el inters se centraba en problemas emocionales menos graves. En 1959 firm un contrato para un libro sobre una investigacin en vivo. Al mismo tiempo me halla INTRODUCCION 13 ba intensamente dedicado a la teora. Cuando en 1960 se termin el primer borrador del libro, un editor pens que me encontraba lo suficientemente cerca de una nueva teora como para emplear unos cuantos aos ms en ella. Esto estuvo muy de acuerdo con mi preocupacin y el libro nunca se termin de escribir. El perodo 1960-1965 se centr en la teora. Abandon el uso de la descripcin clnica al escribir, ms popular en las audiencias profesionales, y cambi hacia la utilizacin de conceptos tericos. El objetivo era adquirir experiencia con proble mas emocionales menos graves y perfeccionar la terapia familiar como un mtodo congruente con la teora. Los pocos artculos de este perodo reflejan una mezcla de detalles acerca de la esquizofrenia y algunos de los mismos puntos en tanto en cuanto se aplicaban a problemas menos graves.

Un artculo digno de atencin de este perodo es Psicoterapia familiar con esquizofrnicos en la prctica hospitalaria y en la prctica privada escrito en 1963-64 como respuesta a la demanda de un captulo sobre esquizofrenia. Tambin entre 1959 y 1962 se llev a cabo una minuciosa investigacin multigeneracional con unas pocas familias, incluyendo un caso considerablemente detallado que retroceda en el pasado ms de trescientos aos. Tales esfuerrzos ocupan tanto tiempo que se podra emplear toda una vida con unas cuantas familias. Pero en 1960 ya estaba claro que todas las familias tenan un gran parecido. Decid que la ma podra proporcionar tanto detalle como cualquier otra y sera ms accesible. Aquello signific el principio del estudio multigeneracional de mi propia familia. Hasta entonces no saba ms de ella que lo que gran parte de las personas saben de las suyas: bastante informacin sobre los abuelos y escasa sobre los bisabuelos. En seis generaciones uno es el producto de 64 familias de origen. A partir de ah, las cifras aumentan rpidamente. En diez generaciones son 1.024 y en quince generaciones 32.768. Desde comienzos de los aos sesenta he descubierto una cantidad notable de informacin sobre 20 de mis 64 familias de origen, pertenecientes a perodos que van de 100 a 300 aos. Durante los cinco aos hasta 1965 se desarrollaron con detalle los seis conceptos entrelazados de la teora familiar sistmica. Entonces se present el problema de dar forma a los conceptos como partes de una teora unificada y presentarla por escrito. La tarea de escribirlo se realiz en los aos 1965-66 y fue una de las experiencias ms difciles, frustrantes y satisfactorias de mi vida. El artculo se termin por fin en agosto de 1966 y se public en octubre del mismo ao. Vi en aquello la ocasin de escribir por fin un libro que versara tanto acerca de la teora, como de la terapia familiar. Ms tarde, aquel mismo agosto, se produjo un suceso en mi familia de origen que supuso un cambio de rumbo en toda mi vida profesional. Empez con una pequea crisis emocional en el seno familiar. Automticamente utilic los nuevos descu brimientos sobre tringulos, desarrollados por escrito en el artculo de la teora, adems de alguna informacin extrada del estudio de la familia multigeneracional en relacin con mi propia familia. Se produjo un resultado espectacular que supuso abrir una nueva va, tanto en la teora como en la prctica clnica. En marzo de 1967, en una conferencia nacional sobre la familia, habl sobre la experiencia de mi propia familia en lugar de presentar un artculo metdico y didctico. Esto ayud a enfocar la atencin nacional sobre la importancia de las familias de los propios 14 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA MEDICA terapeutas. A continuacin, aquel mes empec a utilizar los nuevos hallazgos al ensear a jvenes terapeutas de familia. Algunos comenzaron a ir a casa para utilizar el conocimiento de destriangular con sus parientes. Solan volver a la conferencia con informes de xitos y fracasos. Durante algunos aos haba incitado a jvenes profesionales de la salud mental a resolver sus propios problemas personales con una terapia familiar con sus cnyuges, en lugar de hacer psicoterapia individual o psicoanlisis, y haba acumulado varios aos de experiencia dirigiendo la terapia familiar de estas personas. Al cabo de un ao, descubr que los miembros de la conferencia preparatoria -ninguno de los cuales haca psicoterapia alguna, ni dispona de ms de treinta minutos al mes para examinar sus propias familias en la conferencia- estaban progresando tanto o ms -al tratar con sus cnyuges e hijos- que profesionales comparables en su regular terapia familiar semanal con sus cnyuges. Los meses y aos siguientes se profundiz en una cuidadosa comprobacin de este descubrimiento fortuito. En 1970 esta idea de trabajar con la familia de origen, en vez de la familia nuclear, evolucion convirtindose en un mtodo bastante bien definido. En 1971 se

haba convertido en una de las partes ms importantes de los programas de enseanza de postgraduado. En casi veinticinco aos no ha habido ni un solo progreso en el estudio sobre la familia y en la terapia familiar que me haya cambiado a m o a mi manera de tratar las familias tanto como aqul. En enero de 1966 comenz el desarrollo de un mtodo especial de terapia familiar mltiple destinado a mantener el foco de inters en el proceso emocional que se configura dentro de una familia y a prevenir el proceso grupal entre las familias. Esto deriv en un mtodo teraputico excelente, que ms tarde sigui paralelo al trabajo con familias de origen. El mayor progreso de la dcada pasada tuvo su comienzo en 1972 con una invitacin, por parte de la Agencia de Proteccin Ambiental, a escribir un artculo sobre la prediccin de la respuesta humana en situaciones de crisis. Desde haca bastante tiempo estaba interesado en los modos especficos por los que procesos emocionales en una familia interactan con procesos emocionales en la sociedad. Haba planeado hablar en trminos generales sobre las conclusiones. En los meses de investigacin que siguieron a la elaboracin de este artculos fui capaz de definir el mtodo lo suficientemente bien como para satisfacer mi propia curiosidad terica. En 1974 se aadi a la teora global un nuevo concepto. El inters por temas sociales persiste y alguna vez, en un futuro no demasiado lejano, escribir sobre ellos con el detalle necesario para que se haga ms comprensible para otros. Empec a utilizar el trmino teora familiar sistmica en 1966. Como el concepto sistemas adquiri un uso ms generalizado en los ltimos aos sesenta y primeros setenta, el trmino teora familiar sistmica y terapia familiar sistmica estaba sien do utilizado para cubrir un ancho y variado espectro de los enfoques terico y teraputico. Busqu trminos y adjetivos idneos para definir ms especficamente esta teora y este mtodo teraputico. Por mucho que a m siempre me haba disgustado el uso de nombres propios en tales situaciones, en 1974 cambi el nombre de esta teora por el de teora familiar sistmica de Bowen, o ms sucintamente, la teora de Bowen. INTRODUCCION 15 He intentado hacer aqu un breve resumen de la evolucin de esta teora y este mtodo de terapia familiar durante las dos dcadas transcurridas desde 1957. Espero que ofrezcan una visin panormica de las mltiples causas entrecruzadas que han influido en la teora; una visin quizs no fcilmente accesible a partir de una lectura inicial de mis artculos. Murray Bowen, M.D. CAPITULO 14 La terapia familiar despus de veinte aos La terapia familiar apareci en la escena psiquitrica a mediados de la dcada de los cincuenta. Se haba estado fermentando en el trabajo privado de unos pocos investigadores durante algunos aos antes de eso. El crecimiento y evolucin de la terapia familiar ha seguido una lnea paralela al fermento y al cambio de la psiquiatra durante la misma poca. Hay psiquiatras que consideran que la terapia familiar es un mtodo superficial de consejo. Una mayora concibe la terapia familiar como un mtodo de tratamiento fundado en la teora psiquitrica convencional. Un escaso porcentaje de terapeutas familiares admiten que la investigacin familiar es capaz de proveer nuevas dimensiones para reflexionar acerca de la adaptacin humana y que la terapia familiar puede indicar el camino hacia formas ms eficaces de enfrentarse a los problemas humanos. Probablemente las tres dimensiones son acertadas, segn la manera de enfocar la persona la naturaleza y el origen de la inadaptacin humana. El autor explicar a lo largo de este captulo su idea de cmo surgi el movimiento familiar, cmo ha progresado durante sus dos ltimas dcadas de existencia,

y cmo ste ha estado asociado a la cambiante escena psiquitrica. En el mtodo y la tcnica de la terapia familiar existen muchas diferencias, basadas en la combinacin de premisas tericas. Cada terapeuta tiene puesta emocionalmente su confianza en su propia perspectiva y por lo tanto, posee en cierta medida sesgos en la forma de contemplar el campo global. Consciente de las diferencias, el autor expondr una versin del modo cmo el campo ha evolucionado en las dos ltimas dcadas. El autor fue uno de los fundadores del movimiento familiar y ha seguido activo en el campo. Inici sus exploraciones familiares a finales de los aos cuarenta desde una orientacin psicoanaltica. Se ha desplazado desde una postura psicoanaltica hacia una teora y una terapia sistmicas. 18 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA HISTORIA DEL MOVIMIENTO FAMILIAR El movimiento familiar en psiquiatra se inici a finales de los aos cuarenta y a principios de los cincuenta, merced a varios investigadores muy distanciados que trabajaban de forma privada, sin tener conocimiento cada uno de los otros. El movimiento sali repentinamente a la luz en los aos 1955-56 cuando los investigadores empezaron a or cosas acerca de cada uno de los otros y resolvieron entrar en comunicacin y reunirse. El crecimiento y la evolucin fue veloz desde que la idea de la familia emergi a la superficie. Una vez que la terapia familiar se hizo famosa, surgieron algunos autores que dijeron que no era nada nuevo ya que se haba desarrollado a partir de lo que haban estado haciendo durante varias dcadas los psiquiatras infantiles, los asistentes sociales o los consejeros matrimoniales. Existen pruebas que apoyan la tesis de que el foco familiar evolucion pausadamente en el momento en que la teora psicoanaltica temprana se puso en prctica. El tratamiento que hace Freud del pequeo Hans en 1909 trabajando con el padre era coherente con los mtodos que ms tarde se desarrollaran a partir de la terapia familiar. La obra de Flugel (1921) The Phycho-Analytic Study of the Family, transmita una atencin a la familia aunque el foco estaba centrado en la psicopatologa de cada miembro familiar. El movimiento de gua infantil pas cercano a ciertos conceptos familiares actuales sin poder captarlos. Atender a la patologa del nio impeda la contemplacin de la familia. Los asistentes sociales psiquitricos aparecieron en escena en la dcada de los treinta y los cuarenta, pero su tratamiento de las familias se orientaba en torno a la enfermedad del paciente. Socilogos y antroplogos estudiaban a las familias y contribuan a la literatura profesional pero su dedicacin no tena aplicacin directa a la psiquiatra. Los consejeros matrimoniales se pusieron en boga en los aos treinta, pero las formulacicones dinmicas provenan de la psiquiatra convencional. A la par, la teora general sistmica tuvo su comienzo en la dcada de los treinta antes de encontrarse una conexin entre ella y la teora psiquitrica. No est muy demostrado que estos factores desempearan algo ms que un papel indirecto en anunciar el movimiento familiar. La mayor parte de las pruebas estn a favor de la tesis de que el movimiento familiar se desarroll dentro de la psiquiatra, que la teora psicoanaltica haba crecido mucho, y que esto representaba parte de la secuencia de los acontecimientos posteriores a la segunda guerra mundial. El psicoanlisis se haba convertido por fin en la ms aceptada de las teoras psicolgicas. Dispona de postulados tericos que abarcaban toda la gama de problemas emocionales, ahora bien, el tratamiento psicoanaltico no estaba definido con claridad en lo que respecta a los problemas emocionales ms severos. Despus de la segunda guerra mundial la psiquiatra se hizo popular como especialidad mdica y cientos de jvenes psiquiatras empezaron a experimentar en el esfuerzo de extender el tratamiento psicoanaltico a toda la gama de problemas emocionales. Esto incluye a aqullos que

empezaban a experimentar con familias. Un principio psicoanaltico puede explicar por qu el movimiento familiar permaneci enterrado durante varios aos. Existen normas que salvaguardan la intimidad personal de la relacin paciente-terapeuta y que previenen de LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 19 la contaminacin de la transferencia por el contacto con los familiares del paciente. Algunos hospitales tenan un terapeuta para tratar los procesos intrapsquicos cautelosamente protegidos, otro psiquiatra para manejar los asuntos prcticos y los procedimientos administrativos, y un asistente social que hablaba con los familiares. En aquellos aos este principio constituy la piedra angular de una psicoterapia adecuada. Se consideraba que dejar de observar el principio conduca a una psicoterapia inepta. Por ltimo, se admiti ver a las familias juntas en el contexto de la investigacin. Los cientficos que iniciaron la investigacin familiar con la esquizofrenia destacaron como impulsores del movimiento familiar. Entre ellos figura Lidz en Baltimore y New Haven (Lidz, Fleck, y Cornelison 1965), Jackson en Palo Alto (Bate son et al. 1956), y Bowen (1960) en Topeka y Bethesda. La terapia familiar se hallaba tan asociada a la esquizofrenia en los primeros aos que algunos autores no la entendieron separada de la esquizofrenia hasta los primeros aos sesenta. Ackerman (1958) elabor sus primeras ideas sobre la familia trabajando con asistentes sociales psiquitricos. Satis (1964), un asistente social psiquitrico, haba desarrollado su perspectiva familiar trabajando con psiquiatras en un hospital estatal. Bel (1961) y Middlefort (1957) eran ejemplos de personas que iniciaron su trabajo muy temprano y no escribieron sobre l hasta que el movimiento familiar estaba claramente en camino. La pauta hace suponer que hubo otros individuos que jams comunicaron sus-investigaciones y que no fueron reconodicos en el movimiento familiar. La formacin del Comit sobre la Familia, Grupo para el Avance de la Psiquiatra aade ms evidencia (1970) acerca de los primeros aos del movimiento familiar. El comit se form en 1950 por sugerencia de Willian V. Menninger que opinaba que la familia era un tema importante para el estudio psiquitrico. El Comit fue incapaz de encontrar psiquiatras que trabajaran en el campo, hasta que los investigadores familiares empezaron a orse unos a otros en los aos 1955-1956. Spiegel, presidente del Comit sobre la Familia promovi la organizacin del primer congreso nacional para psiquiatras que hacan investigacin familiar. Constituy un congreso sectorial dentro del congreso anual de la Asociacin Ortopsi quitrica Americana celebrado en Marzo de 1957. Fue un congreso sin alteraciones. Todos los artculos versaban sobre investigacin familiar, si bien se discuti la nocin de terapia familiar o psicoterapia. Algunos investigadores llevaban varios aos buscando mtodos de terapia familiar, pero creo que sta fue la primera vez que se habl de ella como un mtodo definitivo en un congreso nacional. Eso signific el principio de la terapia familiar a nivel nacional. Docenas de personas nuevas atradas por la promesa de la terapia, y con escaso conocimiento de la investigacin familiar, se adentraron precipitadamente en el campo e iniciaron sus propias versiones de terapia familiar. Otro congreso sectorial destinado a artculos sobre la familia dentro del congreso anual de la Asociacin Psiquitrica Americana celebrado en Mayo de 1957 contribuy a amplificar el proceso puesto en movimiento dos meses antes. La totalidad de los artculos trataban sobre investigacin, pero el congreso se hallaba muy concurrido y haba ms urgencia por parte del auditorio para hablar acerca de la terapia familiar. Los congresos nacionales celebrados en la primavera de 1958 fueron dominados por nuevos terapeutas ansiosos de reve20

lar experiencias con terapia familiar. La investigacin familiar y la perspectiva terica que haba dado a luz a la terapia familiar se hallaban perdidas en el reciente mpetu por hacer terapia. Los terapeutas nuevos se introdujeron en tropel dentro del campo. Algunos abandonaron despus del fracaso teraputico inicial, pero se produjo una rpida ganancia neta en el campo global. El perodo comprendido entre 1957 y 1958 fue capital en la determinacin del curso futuro del movimiento familiar. En ese ao, la investigacin familiar empez a conocerse a nivel nacional, y en el mismo ao los nuevos terapeutas familiares comenzaron lo que el autor ha denominado el estado de caos desestructurado y saludable. Saludable porque la experiencia clnica sola traer consigo una percepcin del dilema terico implcito en la terapia familiar, y esta percepcin conduca a hacer esfuerzos por aclarar el dilema. Esto no ha evolucionado hasta el grado que se predeca. Algunas de las generaciones ms recientes de terapeutas familiares han procurado dotar al campo de algn tipo de orden y estructuracin terica. Una mayora de terapeutas familiares contempla la terapia familiar como mtodo basado en la teora individual convencional, o bien como mtodo intuitivo, experiencia) dirigido por terapeutas que se dejan guiar por sus propios sentimientos y captacin subjetiva en el uso de self a lo largo de la terapia. Otros terapeutas se sitan entre los dos extremos. Ms tarde se abordar la gama de tcnicas y mtodos clnicos. Hay pruebas convincentes de que los terapeutas familiares surgieron mayormente de situaciones infantiles, en las cuales tenan conciencia de algo ms que una discordia normal en la relacin, alguna capacidad de ver los dos lados de una cues tin, y cierta motivacin para modificar la situacin. El autor emplea la expresin movimiento familiar en psiquiatra para abarcar la perspectiva terica, la investigacin familiar, y la terapia familiar segn han evolucionado juntos y segn siguen creciendo en la prctica y el pensamiento psiquitricos. Esto contrasta con el uso ms popular de la expresin terapia familiar tal como se emplea para connotar un mtodo de tratamiento. DIFERENCIAS CORRIENTES ENTRE LA TEORIA Y LA TERAPIA INDIVIDUAL Y FAMILIAR La nica diferencia principal que existe entre un enfoque individual y uno familiar es el desplazamiento del inters del individuo a la familia. Los matices de la diferencia entre estos dos enfoques son ms sutiles y escurridizos de lo que parece en la superficie. El tejido global de la sociedad, en lo que se refiere a la enfermedad humana, la disfuncin, y la mala conducta, est configurado en torno al concepto de hombre como individuo autnomo que controla su propio destino. Cuando la lente observadora se abre a fin de abarcar el campo de la familia completa, se prueba cada vez mejor que el hombre no est tan separado de su familia, de los que le rodean y de un pasado multigeneracional tanto como le apetecera. Este hecho no cambia de ninguna manera lo que el hombre es o ha sido siempre. Es tan autnomo como siempre y se halla tan encerrado en s mismo con respecto a los que LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS le rodean como siempre. El inters familiar meramente indica las formas en que su vida se ve dirigida por los que le rodean. Es bastante fcil declarar que el terapeuta familiar interpreta la enfermedad del paciente como producto de un problema familiar global, pero cuando este concepto sencillo llega a ser extremo, entonces toda la humanidad se hace responsable de las desgracias de toda la humanidad. Resulta fcil referir esto de una forma filosfica, objetiva, pero el hombre se angustia ante la idea de cambiarse a s mismo a fin de contribuir a modificar las desgracias de la humanidad. Para el hombre el ms fcil

combatir en sus guerras, con la inflacin, los males sociales, y entregar su dinero en favor de acciones correctivas ineficaces, que contemplar el cambio propio. Por la terapia familiar, sabemos que es relativamente fcil que los miembros de la familia modifiquen la parte que les afecta en la creacin de una enfermedad emocional una vez que ven claramente lo que hay que hacer, aunque esto no reduce por su mera contemplacin la ansiedad inicial y la accin evasiva. Esta seccin del captulo no est pensada para ser un tratado terico de las ltimas implicaciones de la teora familiar, sino para indicar que las implicaciones ms hondas estn ah y son ms inaccesibles de lo que se cree. Las diferencias que apuntamos seguidamente entre la teora individual y la familiar ponen de relieve algunos de los ejemplos ms obvios de stas. El mtodo mdico Esta piedra angular de la fiable prctica mdica requiere que el mdico examine, diagnostique y trate la patologa del paciente. El modelo mdico tambin se aplica a la psiquiatra convencional y a las instituciones sociales que se enfrentan con la disfuncin humana, entre las cuales se incluyen los tribunales, los agentes sociales y las compaas de seguros. Existe un proceso emocional en la familia a travs del cual sta contribuye a la creacin y el mantenimiento de la enfermedad del paciente. El proceso es ms intenso cuando la ansiedad es elevada. Tiene lugar tambin durante las sesiones de terapia familiar. Los miembros de la familia sealan la enfermedad del paciente e intentan confirmarla intentando que el terapeuta etiquete al paciente como miembro enfermo. El terapeuta procura evitar el diagnstico del paciente y centrarse en el proceso emocional familiar que crea el paciente. El problema familiar se intensifica cuando los registros mdicos y las compaas de seguros reclaman un diagnstico con el fin de cumplir con el modelo mdico. Cada terapeuta ha de encontrar su propio modo de oponer, neutralizar o desviar la intensidad del proceso emocional familiar. La situacin suele ser menos dramtica de lo que aqu exponemos, pero as ilustramos las fuerzas que el terapeuta necesita contrarrestar cuando intenta cambiar el proceso familiar y tambin para encontrarse con el mnimo de exigencias por parte de las instituciones. Algunos terapeutas explican la situacin a la familia, que los principios del modelo mdico son precisos para hacer registros, pero que para la terapia se est empleando una orientacin distinta. Por su parte, las instituciones son un poco menos estrictas a la hora de 21 22 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 23 exigir adherirse al modelo mdico. Los terapeutas han venido empleando trminos como paciente designado o paciente identificado para referirse al miembro familiar sintomtico. El mero empleo del trmino conlleva una captacin del proceso fundamental que acontece en la familia, en la terapia y en la sociedad. Las cuestiones que rodean al modelo mdico tienen ramificaciones que envuelven las vidas de todas las personas conectadas con el problema. Responsabilidad clnica. Los profesionales de la salud mental gozan de una segunda naturaleza en cuanto a la conciencia de los matices que comporta la responsabilidad clnica de un paciente determinado. El bienestar del paciente es prioritario, mientras que el bienestar de la familia queda al margen de la esfera de la responsabilidad directa. Los principios de la responsabilidad mdica cambian cuando se atiende a la familia entera en lugar de al paciente. Hay situaciones en que un progreso del ltimo paciente se ve seguido de

sntomas graves de otro miembro de la familia. Un terapeuta convencional podra enviar al segundo miembro familiar a otro terapeuta. Un terapeuta familiar procedera con la premisa de que se atendera mejor a la familia con un slo terapeuta que pudiera enfrentarse con el problema familiar global. Existen otras situaciones parecidas. Un terapeuta convencional podra concluir enseguida que el paciente debera ser separado de una familia que considera es innatamente patognica para l. Un terapeuta familiar pensara que la situacin familiar global adelantara si el paciente se queda en casa mientras l intenta tratar la ansiedad familiar general. Los terapeutas familiares son menos propensos a considerar que los miembros familiares pueden daarse entre s. Poseen una experiencia que apoya la premisa de que los miembros familiares desean hacerse responsables y ayudarse mutuamente y que frecuentemente se requiere una ayuda muy pequea para convertir un clima familiar daino en ventajoso. La direccin general de una terapia familiar se orienta a alentar a la familia a hacerse responsable de s misma, incluyendo al enfermo. Para el miembro familiar afectado resulta mucho ms difcil empezar a asumir la responsabilidad que para los miembros ms sanos. En el esfuerzo de lograr antes la asuncin de la responsabilidad familiar, el autor desarroll un enfoque destinado a trabajar con el miembro familiar ms sano y excluir al enfermo de la terapia. Se ha podido seguir un curso completo de terapia familiar centrado en la parte sana de la familia sin ver en ningn momento al miembro enfermo. Las confidencias y los secretos. Un principio fundamental de la medicina y de la psicoterapia individual dispone que el mdico y el psicoterapeuta no divulgue la informacin confidencial. A los terapeutas familiares se les incita a reconsiderar este principio. Hay situaciones en las cuales guardar la confidencia de un miembro familiar puede ser perjudicial para la familia entera. Gracias a la investigacin familiar hemos descubierto que cuanto ms elevado es el nivel de ansiedad y los sntomas de una familia, ms aislados emocionalmente se hallan los miembros familiares entre s. Cuanto mayor es el aislamiento, menos es el grado de comunicacin responsable entre ellos, y mayor el de chismorreos encubiertos irresponsables acerca de cada uno de los otros de la familia, y la confianza de secretos a individuos externos a ella. Mediante el juramento de guardar un secreto, una persona se incorpora a la red emocional que gira en torno al problema familiar. El problema fundamental radica en el patrn de las relaciones familiares ms que en el contenido de los secretos y las confidencias. Un objetivo de la terapia familiar consiste en reducir el grado de ansiedad, mejorar la cantidad de comunicacin abierta responsable dentro de la familia, y reducir la comunicacin irresponsable y encubierta de secretos y chismes a los dems. Cuando un terapeuta familiar queda enredado en los secretos y las confidencias, se convierte en parte de la red emocional y pierde su eficacia como terapeuta. Cada terapeuta familiar ha de buscar su propio modo de enfrentarse con las confidencias en el interior de la familia, sin meterse en los enredos emocionales. Muchos emplean cierto tipo de regla prctica consistente en no guardar ningn secreto y descubren maneras de comunicar los secretos en las sesiones familiares, antes que pecar por exceso de convertirse en parte de la intriga familiar. Por la experiencia en terapia familiar sabemos que puede ser tan perjudicial por un lado guardar ciegamente secretos individuales como perjudicial por otro que el terapeuta cuente chismes a extraos acerca de asuntos privados de una familia. La meta de un terapeuta familiar es llegar a ser una persona responsable que conoce la diferencia entre los secretos clandestinos y la comunicacin vlida, responsable y privada, y que respeta esta diferencia.

Gracias a la terapia familiar hemos aprendido muchas cosas sobre la funcin de la comunicacin de secretos en situaciones que van desde la intimidad confesada de la sesin de psicoterapia individual hasta la funcin de los secretos y los rumores en la sociedad. Cuanto ms importante es el propsito declarado de reserva en la psicoterapia individual, mayor es la posibilidad de que el paciente murmure con otros acerca del terapeuta, o ste murmure con otros acerca del paciente, todo hecho bajo la ms absoluta reserva. En sistemas sociales mayores, un chismoso es aqul que proviene de una familia chismosa ansiosa. Cuanto mayor es el grado de ansiedad de un sistema social mayor es el grado de chismorreo irresponable y la conservacin de archivos de secretos acerca de los dems. La investigacin en terapia familiar, que hace hincapi en la comunicacin abierta dentro de la familia, ha hecho de su psicoterapia la ms observada, audiograbada, filmada y videograbada de todas. La investigacin pone de relieve la existencia de problemas emocionales que se hallan rgidamente adheridos a reglas convencionales referidas a la confidencialidad y a la responsabilidad en el secreto a la comunicacin privada esencial. El espectro de mtodos y tcnicas de la terapia familiar. El mejor estudio del campo familiar hecho hasta el momento es The Field of Family Therapy (El campo de la terapia familiar), un informe realizado por el Comit 24 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 25 sobre la Familia, Grupo para el Avance de la Psiquiatra, publicado en Marzo de 1970. Se bas en el anlisis de un cuestionario exhaustivo cumplimentado por cerca de 300 terapeutas familiares de todas las disciplinas profesionales y todos los grados de experiencia. La experiencia a partir de 1970 indica que el patrn fundamental de la teora y la prctica sigue muy de cerca al de entonces. Las respuestas del cuestionario representaron tan extensa diversidad de teora y prctica que fue difcil encontrar un formato adecuado para comunicar los resultados. Finalmente, se dise un esquema que caracterizaba a los terapeutas sobre una escala que iba de la A a la Z. Los terapeutas que tienden hacia el extremo A de la escala eran aqullos cuya teora y prctica era idntica a los psicoterapeutas individuales. Empleaban la terapia familiar como tcnica que complementaba la psicoterapia individual o como tcnica principal para unas pocas familias. Los terapeutas A eran normalmente jvenes o acababan de empezar la experimentacin con las tcnicas familiares. La mayora abrumadora de terapeutas familiares tienden hacia el extremo A. El terapeuta A piensa en trminos de psicopatologa individual y concibe la relacin teraputica entre el terapeuta y el paciente como la modalidad para el crecimiento emocional. Contempla la terapia familiar como una tcnica que facilita su psicoterapia con el paciente, y habla de las indicaciones y contraindicaciones para la terapia familiar. Es imposible saber cuntos terapeutas individuales realizan ahora entrevistas familiares ocasionales. De modo caracterstico, no elaboran informes formales acerca de su trabajo. Los terapeutas que tienden hacia el extremo Z emplean teora y tcnicas que son muy diferentes. Piensan en trminos de sistemas, relaciones, campos emocionales y averas en la comunicacin. Tienden a pensar en la familiapara todos los problemas emocionales y suelen acabar viendo a un nmero de miembros familiares, hasta cuando el problema inicial del paciente es de tal naturaleza que los dems recomendaran para l claramente psicoterapia individual. La terapia de un terapeuta Z est enfocada a restaurar la comunicacin, mejorar las relaciones en la familia y a ayudar a los miembros familiares a

alcanzar niveles ms altos de diferenciacin. Existen pocos terapeutas que tiendan hacia el extremo Z de la escala. Son los que se orientan ms hacia la investigacin y la teora o que han estado en la prctica mucho tiempo. Entre ambos extremos estn los terapeutas con orientaciones tericas compuestas de una mezcla de conceptos individuales y familiares y con una amplia diversidad de tcnicas. El lugar en que se ubican los terapeutas sobre la escala parece estar determinado por la motivacin que sienten por la teora y la investigacin y el entorno profesional en que trabajan. El terapeuta orientado hacia la investigacin se siente guidado por la teora, ms que por la aprobacin del entorno profesional. Suele desplazarse firmemente hacia el extremo Z. El terapeuta orientado hacia la terapia es ms sensible a la aprobacin de los colegas. Se siente guiado por una filosofa de tratamiento que comprende una mezcla de conceptos individuales y familiares. Cuando encuentra el mejor ajuste entre l mismo y el entorno profesional, y entre l y el problema clnico, se produce poco movimiento sobre la escala. El terapeuta orientado hacia la terapia tiende ms a intentar vender un punto de vista y a criticar a quienes poseen otro distinto. La terminologa popular dentro del campo est determinada por el uso popular de los trminos por parte de una mayora de terapeutas. La mayora de los terapeutas se orientan hacia el extremo A de la escala. Tienden a interpretar la terapia familiar como mtodo y tcnica que se aplica en la terapia individual. Las designaciones del tipo de terapia estn determinadas por la configuracin de los miembros familiares que asisten a las sesiones ms que por la teora. La expresin terapia familiar se refiere popularmente a cualquier sesin psicoteraputica a la que asisten varios miembros familiares. Las expresiones terapia de pareja o terapia conyugal se emplean cuando a la mayor parte de las sesiones asisten los dos cnyuges. La expresin terapia individual se utiliza para designar las sesiones que se llevan a cabo con un nico miembro de la familia. Algunos autores emplean la expresin terapia familiar conjunta para referirse a las sesiones psicoteraputicas a las que asisten miembros familiares pertenecientes a dos o ms generaciones. A menudo se refiere a los padres y al hijo juntos. Desde esta orientacin, sera posible que una familia determinada tuviera terapia individual para el paciente, terapia de pareja para ambos padres, y terapia conjunta para padre y paciente. El autor se halla en el extremo Z de la escala. Para l la terminologa se basa en la teora. La expresin terapia familiar se emplea para significar el esfuerzo de modificar el sistema de relaciones familiares, ya sea con uno o con varios miembros familiares. Desde 1960, ha hablado de terapia familiar con un miembro de la familia, que es congruente con su orientacin aunque puede ser imprecisa para muchos terapeutas familiares. El autor se opuso al ttulo de El campo de la terapia familiar, dado el estudio llevado a cabo en 1970 acerca del campo familiar en base a que no se reconoca el pensamiento y la investigacin que contribuyeron a crear el campo. Una mayora de los miembros del Comit insisti en este ttulo, sosteniendo que era el que mejor representaba al campo tal como existe. TECNICAS Y METODOS ESPECIFICOS DE LA TERAPIA FAMILIAR Seguidamente exponemos un breve resumen de algunos de los mtodos distintos ms destacados de la terapia familiar. La lista est enfocada a comunicar la opinin del autor sobre el patrn general del crecimiento y desarrollo de la terapia familiar. No est diseada para presentar el trabajo de ningn terapeuta o grupo de terapeutas determinados. La mayor parte de los terapeutas tienden a utilizar una combinacin de mtodos. La terapia de grupo familiar.

Un elevado porcentaje de la terapia familiar debera denominarse ms exactamente terapia de grupo familiar, ya que a sta se adaptaron muchos principios fundamentales de la psicoterapia de grupo. Merece la pena notar que los especialistas en psicoterapia de grupo no han tenido ms que un inters secundario en la terapia 26 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 27 familiar. No figur ningn psicoterapeuta de grupo entre los fundadores del movimiento familiar. Unos cuantos terapeutas de grupo pusieron inters en practicar la terapia familiar unos aos despus que sta se haba introducido. Aquel grupo ha crecido gradualmente, pero se ha mantenido algo separado del cuerpo principal de terapeutas familiares. El grupo de terapeutas que practica la terapia familiar acude a los congresos de terapia grupal y escribe en revistas dedicadas a terapia grupal con relativamente escasos puntos de coincidencia entre los grupos. Si alguno puede considerar que esto es un hecho, sin hacer ningn juicio de valor que se pregunte cmo ha llegado a serlo, algo podr decir sobre la naturaleza del movimiento familiar. Gran parte de la influencia de la psicoterapia de grupo que ha incidido sobre la terapia familiar ha provenido de individuos que recibieron alguna formacin profesional temprana en psicoterapia grupal, pero que no se definieron como terapeutas de grupo. En 1957, cuando los nuevos terapeutas empezaron a desarrollar su propia versin de terapia familiar, sin mucho conocimiento de la investigacin familiar, los mtodos de psicoterapia grupal ya definidos ofrecieron ms lneas maestras que ninguno de los otros mtodos existentes. Adems, las formulaciones psicodinmicas de la psicoterapia grupal eran bastante congruentes con la formacin en psicoterapia individual. Pienso que esto quiz explique el peso de la influencia que la psicoterapia grupal tuvo sobre la terapia familiar. Los mtodos de terapia de grupo familiar varan de terapeuta a terapeuta, pero existen algunos denominadores comunes. La teora fundamental, las formulaciones psicodinmicas y las interpretaciones son en cierta medida congruentes con la tera pia individual y tambin con la terapia grupal. El mtodo teraputico y la incitacin a los miembros familiares a que hablen entre s proviene de principios de la terapia grupal. La terapia de grupo familiar se acerca ms al estereotipo popular de terapia familiar que ninguna otra. Esta consiste en que se rene a toda la familia para que hable de los problemas. La terapia de grupo familiar es uno de los mtodos ms difciles para los terapeutas con poca experiencia. Requiere que el terapeuta desarrolle alguna facilidad para relacionarse con las distintas personas que componen un grupo sin tomar partido y sin quedar demasiado enredado en el sistema emocional familiar. Yendo ms lejos, la mayor parte de los profesionales pueden proceder con las habilidades aprendidas durante la formacin. Como mtodo proporciona resultados iniciales muy satisfactorios con un esfuerzo comparativamente pequeo por parte del terapeuta. Muchas familias con sntomas carecen de contacto emocional entre sus miembros y no se dan cuenta de lo que los otros estn pensando y sintiendo. Cuanto ms elevado es el grado de ansiedad, ms aislados se encuentran los miembros familiares. Se puede conseguir mucho en poco tiempo si el terapeuta familiar acta como presidente del grupo y facilitador de una comunicacin pacfica. A los padres les puede aprovechar or los pensamientos y sentimientos de cada uno de los otros. A los hijos les puede fascinar escuchar la opinin de los padres sobre ciertas cuestiones y enterarse de que tambin son humanos. Es posible que los padres se vean sorprendidos por las astutas observaciones de sus hijos acerca de la familia, y el hijo se siente agradecido por la oportunidad de decir lo que piensa y por el foro que valora sus ideas. Las familias pueden anhelar con ansiedad

estas sesiones que en casa no pueden manejar debido a la emocin y al bloqueo de la comunicacin. El proceso puede alcanzar un punto de agradable optimismo en el que los padres se dan cada vez ms cuenta de que cada uno de ellos y los hijos aceptan cada vez ms las manas de los padres. Cuando la comunicacin mejora, los sntomas familiares se apaciguan y la familia es capaz de mostrar mayor alegra y unin. Por supuesto, hay situaciones en que el proceso no es tan uniforme como aqu se describe. Son las que acontecen en familias muy afectadas y caticas y en aqullas en que es difcil reunir a los miembros familiares sin explosiones emocionales. Sin embargo, si el terapeuta es capaz de mantener la comunicacin en calma en la familia voltil y si es capaz de estimular la comunicacin en la familia silenciosa, el resultado final est en el lado favorable. La ventaja principal de la terapia de grupo familiar est en que proporciona un resultado llamativo a corto plazo. En este momento, la familia comienza a sacar al exterior los mismos problemas que tena en el hogar. Los padres empiezan a esperar que los hijos asuman mayor responsabilidad en la familia. Los hijos ms capaces se aburren al escuchar repetidas veces las cuestiones que ya han odo antes y empiezan a buscar razones para no asistir. Si se les obliga a asistir, los chicos que antes se mostraban locuaces se pueden volver mudos. Los mximos resultados que se obtienen con la terapia de grupo familiar breve se alcanzan aproximadamente entre las diez y las veinte sesiones, dependiendo de la intensidad del problema y la habilidad del terapeuta. Un buen porcentaje de familias tiende a finalizar en el momento en que se siente bien con respecto a la familia. Si acaban antes de alcanzar la parlisis propia de una terapia ms larga, es probable que terminen sintiendo que se ha conseguido poco. Pasado un punto determinado normalmente no es posible que los padres y los hijos sigan juntos. A menudo aboca a que los padres y un hijo, o ambos padres, continen sin el resto. La terapia de grupo familiar no es tan efectiva como terapia familiar prolongada como algunos de los otros mtodos. Su continuacin como mtodo a largo plazo, hacia la solucin aceptable de los problemas subyacentes, depende de la intensidad del problema y la habilidad del terapeuta. Tal vez las familias muy afectadas continen durante mucho tiempo empleando la terapia, en gran medida como un paciente sometido a psicoterapia individual emplea la terapia de apoyo. Los terapeutas tienden a desarrollar otros mtodos y tcnicas y la meta es superar las parlisis emocionales. Terapia de pareja o terapia conyugal. Estas expresiones contribuyen a poner de relieve la ambigedad que reina en el campo. Concretamente, las expresiones implican que los cnyuges reciben cierta clase de terapia en la que el foco est puesto en las dos personas y su relacin. No transmiten nada acerca del problema para el que se utiliza la terapia, la teora 0 el mtodo de terapia. Algunos terapeutas restringen el uso de las expresiones a 28 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA problemas de la relacin conyugal, tales como conflicto conyugal o discordia conyugal. Un elevado porcentaje de matrimonios posee algn grado de conflicto o discordia. Otros terapeutas tienen una visin ms amplia de los problemas conyugales y emplean la terapia conyugal para un rango adicional de problemas, tales como la impotencia y la frigidez. Con la experiencia vemos que centrndonos en los aspectos relacionales de estos problemas podemos resolverlos ms rpidamente que si nos centramos en los aspectos individuales. Otros profesionales utilizan la terapia conyugal para tratar problemas externos a la relacin conyugal, como los problemas de un hijo. Estas consideraciones nada dicen sobre la teora, el mtodo o la tcnica de la terapia. En general, la teora est determinada por la manera

cmo el terapeuta piensa sobre la naturaleza del problema familiar; el mtodo est determinado por principios generales que sirven para cumplimentar la teora de un enfoque teraputico; y las tcnicas son modos especficos o estrategias destinadas a implementar el mtodo. Los terapeutas formados en terapia individual y que aceptan los supuestos de la teora individual como hechos suelen no captar bien la teora. Trminos como teora, hiptesis, supuesto, formulacin y concepto son utilizados imprecisa e inexactamente. No es raro or a alguien declarar tengo una teora, cuando sera ms exacto decir, tengo una idea. Sera improbable que alguien tuviera una teora sobre las relaciones conyugales que no formara parte de una teora mayor. La terapia conyugal podra aplicarse exactamente a un mtodo, siempre que ste se fundamente en una teora acerca de la naturaleza del problema a ser modificado. El empleo generalizado de las expresiones terapia de pareja o terapia conyugal slo implica que ambos esposos asisten juntos a las sesiones. El uso de la terminologa es un buen ejemplo de la pronunciada divergencia de prcticas que reinan en el campo familiar. Terapia conyugal psicoanaltica. El uso de esta expresin no se ha extendido. Si fuera utilizada de forma generalizada, representara una de las expresiones ms especficas del campo familiar. La teora sera coherente con la teora psicoanaltica, el mtodo sera bastante congruente con la teora y las tcnicas teraputicas tendran un parecido aceptable con las tcnicas psicoanalticas. Se trata de un mtodo empleado frecuentemente por terapeutas familiares que originariamente practicaron el psicoanlisis. Una de las diferencias principales entre las tcnicas estribara en el anlisis de la relacin existente entre los esposos, en vez de en la relacin de transferencia con el terapeuta. Este mtodo comporta un proceso de aprendizaje que tiende ms al proceso intrapsquico de cada cnyuge, en la presencia del otro cnyuge, con acceso a la reactividad emocional de cada esposo hacia el otro. El enfoque proporciona un acceso al inconsciente mediante el uso de los sueos. Se suma una nueva dimensin cuando los esposos pueden analizar los sueos del otro. Se obtienen indicaciones del proceso intrapsquico de cada uno mediante sueos simultneos. Este es uno de los mtodos a largo plazo ms efectivos de la terapia familiar. Cuando mejor funciona es LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS cuando el problema inicial radica en un esposo o en la relacin conyugal. El autor la utiliz durante varios aos antes de que optara por un enfoque sistmico que abordara el sistema completo de relaciones familiares. Familia centrada en el hijo. Esta expresin se refiere a un problema familiar bien definido, ms que a un enfoque teraputico, aunque se emplea con frecuencia suficiente como para que est justificado abordarlo aqu. La familia centrada en el hijo es aqulla en que existe bastante ansie dad familiar centrada en uno o ms hijos provocando al hijo un dao importante. La energa que se centra en el hijo est plenamente dedicada a l, y abarca a toda la gama de implicaciones emocionales desde las ms positivas hasta las ms negativas. Cuanto mayor es la ansiedad de los padres, ms intenso es el proceso. Por ejemplo, una madre en sus momentos ms calmados puede saber que las rias iniciarn el problema del hijo. Puede resolver dejar de reir, slo que ocurrir automticamente cuando la ansiedad aumente. El enfoque corriente de la terapia familiar suaviza la intensidad de la atencin que se enfoca sobre el hijo y desplaza gradualmente el foco emocional hacia los padres, o entre los padres y las familias de origen. Tal vez esto resulte relativamente fcil, siempre que el problema no sea intenso, o puede ser tan intenso que no se logra nada ms que un alivio sintomtico y se afloje la

presin sobre el hijo. Existen diferencias con relacin a qu hacer con el hijo. Los psiquiatras infantiles tienden a centrar la atencin principalmente sobre el hijo y dedicar una atencin secundaria a los padres. Los terapeutas familiares tienden a centrarse en el problema emocional de la familia con los padres y el hijo juntos. Este enfoque podra obtener resultados iniciales satisfactorios, pero surgen dificultades cuando se convierte en un proceso prolongado. Algunos terapeutas familiares prefieren ver al hijo separadamente o lo llevan a alguien a que lo vea. Esto puede producir que los padres se sientan complacidos, esperando que el problema se resolver en la terapia del hijo. Estas familias no disponen de una ancha va abierta hacia el xito. Encontrar o no un modo de abordar el problema depende de la concepcin que el terapeuta tenga del problema y de su habilidad para mantener a la familia motivada. Mi propio enfoque busca descentrar el foco puesto en el hijo lo ms pronto posible, sacar al hijo de las sesiones lo ms temprano posible y dar prioridad tcnica a intentar centrarse en la relacin de los padres, con el riesgo de un crecimiento temporal de los sntomas del hijo. Este ancho espectro de diferencias en torno a un nico problema clnico transmite alguna idea de las diferencias que caracterizan al campo, y esto sin tocar las que existen en la manera de llevar las sesiones individuales. Anlisis transacional, teora de los juegos y teora gestltica. Estos tres conceptos tericos se agrupan juntos porque los tres, aunque son diferentes por propio derecho, ocupan posiciones parecidas en el esquema total de la 29 30 terapia familiar segn es practicada. Estos conceptos y los enfoques teraputicos que los acompaan tambin fueron desarrollados independientemente de la terapia familiar. Estos enfoques no son incompatibles con la teora individual, aportan vas ingeniosas para conceptualizar el sistema de relaciones y representan un paso hacia la teora sistmica. Para el terapeuta que intenta extender sus conocimientos del proceso familiar, estas orientaciones proveen de conceptos confeccionados con gran precisin para entender a la familia y para adelantar en la terapia. El xito de estos mtodos teraputicos, como la mayora del resto de los mtodos, depende de la habilidad del terapeuta. Terapia de modificacin de conducta. Casi todo terapeuta familiar experto ha llevado a cabo alguna versin de terapia de modificacin de conducta, que actualmente se ha perfilado como un mtodo bien definido. La familia presenta casi un modelo perfecto de un sistema en funcio namiento. Es un sistema en el que cada miembro, en general, recita las partes que se le han asignado, adopta la postura que se le ha asignado y representa el papel que se le ha asignado en el drama familiar, segn ste se repite hora tras hora y da tras da. Este proceso funciona sin tener conciencia intelectual de l. Cuando cualquier miembro central de la familia es capaz de observar y llegar a conocer la parte que le toca en la familia, y es capaz de cambiar intencionadamente esta parte, el resto cambiar inmediatamente con relacin a ello. Los miembros familiares que pueden acostumbrarse a conocer sus roles pueden ocasionar un cambio previsible en el patrn conducta-accin del resto. El inconveniente est en la naturaleza poco duradera del cambio. Hay dos variables importantes que limitan el resultado duradero. En primer lugar, los dems miembros familiares enseguida caen en la cuenta y ponen en marcha sus propias versiones de adaptacin, o bien inician sus propios cambios. Seguidamente el proceso puede convertirse en un juego en el que se respetan las reglas. En segundo lugar, el sistema global de reacciones y contrarreacciones est sumergido en el sistema emocional, y el iniciador ha de continuar conscientemente e

intencionadamente iniciando el cambio. Cuando el esfuerzo decae, el sistema familiar retorna a su nivel original. El cambio duradero requiere una modificacin de la intensidad del nivel emocional, en el cual los cambios temporales pueden llegar a ser permanentes. Terapia de coterapeuta. La utilizacin de dos terapeutas, o varios terapeutas, se remonta a los primeros tiempos del movimiento familiar. Un alto porcentaje de terapeutas familiares ha tenido alguna experiencia con ella. Originalmente, se empleaba para ayudar al tera peuta a darse cuenta de su implicacin emocional excesiva con los miembros de la familia. Whitaker (1967) utilizaba rutinariamente un coterapeuta en la psicotera LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 31 pia con esquizofrenia, mucho antes que empezara la terapia familiar. Tambin se ha hecho famoso por utilizar coterapeutas en su larga carrera en la terapia familiar. Otros profesionales han desarrollado como mtodos la inclusin de terapeutas tanto varones como mujeres que sirvan como modelo para la familia. Boszormenyi-Nagy (1973) ha destacado como perfeccionador de este modelo en su mtodo de terapia. Otro empleo ms de coterapeutas es el enfoque cooperativo en que varios terapeutas, representando a los diversos miembros de las profesiones relacionadas con la salud mental, trabajan juntos como un equipo. Mac Gregor (1964) y su grupo hicieron un gran esfuerzo por perfeccionar el mtodo durante sus experiencias en Galveston a principios de la dcada de los sesenta. Actualmente ensea y entrena a terapeutas familiares con el enfoque de equipo. Alguna variante de la terapia familiar con enfoque de equipo se utiliza en la actualidad en numerosos centros que trabajan con terapia familiar. En el ancho espectro de la terapia familiar, la terapia de coterapeuta figura como una de las mayores innovaciones y desarrollos de la misma. Se emplea tanto como mtodo como tcnica. La tcnica de escultura y las familias simuladas. Estas dos innovaciones son las descendientes de la terapia de drama en el da de hoy. La tcnica de escultura se cita en primer lugar ya que tiene mayor aplicacin a la terapia. La familia simulada se desarroll a principios de los aos sesenta, ms con vistas a la enseanza que a la terapia. En el campo de 11 enseanza, consista en que algunos profesionales representaban situaciones familiares hipotticas. El role playing ayuda a que el proceso familiar parezca ms real en los participantes. En la terapia, uno o ms de los miembros de una familia real en la que se ausentan algunos componentes han de representar los papeles de los miembros ausentes. Los sujetos que participan en las familias simuladas extraen una misteriosa sensacin de realidad de la situacin de role playing. La tcnica de escultura se desarroll a finales de la dcada de los sesenta para ayudar a los miembros familiares a decidir sobre la posicin funcional de cada uno con relacin al resto, tras lo cual se les coloca en aposicin fsica. Las sensaciones de escultura, en que los miembros familiares debaten la posicin de cada cual, ms la escultura viviente, en la que adoptan posturas tales como tirnicas, mansas, pegajosas y distantes, suministra una experiencia tanto cognitiva como emocional, que constituye una de las maneras ms rpidas de ayudarles a adquirir conciencia de cada uno de los otros. La tcnica de esculturapuede ser repetida a lo largo de la terapia con objeto de concienciarse del cambio y el progreso. Estos dos mtodos constituyen ejemplos de otros adelantos innovadores en el campo. Terapia multifamiliar. La versin ms popular fue la desarrollada por Lacqueur et al. (1964) para varios miembros de varias familias que se reunan en forma de terapia de grupo familiar para conversar sobre

problemas individuales y colectivos. Se ha revelado ms til para familias afectadas o fragmentadas gravemente. Los grupos multifamiliares se empezaron a organizar entre grupos de pacientes internos y familias que 32 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA se hallaban de visita en los hospitales mentales, entre familias y pacientes vinculados a centros de salud mental, y familias y pacientes dados de alta en hospitales mentales. Este procedimiento suministra un mtodo de apoyo eficaz y nico, y facilita un sistema de relaciones que permite a los pacientes ser dados de alta ms pronto y mantenerlos en el hogar y en el seno de la comunidad. Nuevas familias pueden sustituir a aqullos que acaban, mientras el grupo contina sirviendo como recurso disponible para las primeras familias que desean retornar. Este mtodo ha sido tambin utilizado con sujetos afectados con resultados excelentes. Se vuelve menos eficaz cuando se trata de ayudar a los miembros de la familia individuales a orientarse hacia la definicin de un se1f. El autor ha diseado un mtodo de terapia familiar especficamente destinado a ayudar a que los miembros de la familia individuales alcancen niveles ms elevados de funcionamiento. El terapeuta trabaja con cada familia separadamente, dividiendo el tiempo entre las tres o cuatro familias y evitando la comunicacin o el intercambio emocional entre ellas. La concentracin de la atencin en el proceso emocional familiar de cada familia puede permitir el principio de la individualizacin de dicha familia. El intercambio emocional entre las familias fomenta el proceso grupal, que ensombrece el proceso familiar, y la individualizacin aparece afectada o bloqueada. Las ventajas de este mtodo consisten en un avance ms veloz por parte de cada familia al observar a las dems y un ahorro neto del tiempo. Los inconvenientes, un trabajo adicional para la programacin y la energa requerida por parte del terapeuta para controlar la estructuracin. Terapia de red. Este mtodo fue ideado por Speck (1973) a mediados de los aos sesenta. Estaba diseado para ayudar a crear familias a partir de familias fragmentadas y desorganizadas. El objetivo es incluir a las personas que conforman la red de amistades, adems de los parientes. La familia aislada seguramente posee pocos parientes cercanos y amigos ntimos. El terapeuta alienta a la familia a invitar a parientes y amigos ntimos y amigos de amigos, y amigos de stos, etc. Las reuniones frecuentemente congregan de 15 a 40 personas, aunque Speck ha llevado reuniones de hasta 200 personas. Las reuniones se celebran en los hogares o en otros lugares apropiados de la vecindad. El terapeuta comienza hablando acerca del problema de la familia central, aunque las conversaciones se desplazan a otros problemas de la red. Las premisas tericas que sustentan las redes son que los individuos poseen ideas distorsionadas sobre los problemas de los dems, que las distorsiones con frecuencia empeoran la realidad, que los amigos se vuelven distantes durante los momentos de estrs y que la conversacin abierta acerca de los problemas puede estimular una actividad relacionel ms real y provechosa para los miembros de la red. La experiencia lograda con las redes tiende a apoyar las premisas. Algunos individuos siguen hablando durante horas despus de que las reuniones se han terminado, algunos ciertamente se muestran ms solcitos y atentos ante el problema central, modificndose las actitudes de la red ante ste. Cuando se mantienen con regularidad LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS las reuniones de red, un buen porcentaje de componentes pierden el inters, disminuye la asistencia y la continuacin requiere el entusiasmo por parte del terapeuta y de quienes organizan la red. En el lado negativo, los problemas logsticos de organizacin del tiempo

que se emplea en las sesiones nocturnas, y la expertez clnica necesaria para controlar grandes reuniones con factores emocionales divergentes, hace de ste un mtodo teraputico que entraa gran dificultad. La idea de la red posee un gran potencial tanto por lo que respecta a la comprensin de las redes sociales como al desarrollo de mtodos teraputicos. En la prctica, la red ha llegado a ser un mtodo breve, o bien un mtodo destinado a lograr un objetivo especfico. Una aplicacin que ha tenido xito (Kelly y Hollister, 1971) ha sido para las admisiones nuevas a los hospitales mentales. Se celebran unas dos reuniones, con vistas a incluir a la familia, a amigos y a personas que tuvieron contacto con el paciente antes de la admisin. Las reuniones suavizan el impacto de la admisin y facilitan el momento de darle de alta. Encuentros, maratones y grupos de sensibilizacin. Estos mtodos constituyen ejemplos de una tendencia que ha ganado,aceptacin en la ltima dcada. Los terapeutas que practican el mtodo afirman que se presta a un uso desestructurado por parte de individuos con escasa formacin. Se trata de mtodos breves que se basan en nociones tericas parciales, que sostienen que las emociones contenidas son las responsables de los sntomas, y que el conocimiento de los sentimientos y la expresin de los mismos con relacin a los dems tienen efecto teraputico. Para algunos autores, los mtodos pueden producir perodos transitorios de satisfaccin y complacencia, que califican de crecimiento. Para otros, las sesiones vienen seguidas de una discordia creciente. Este movimiento es contrario a los esfuerzos de la mayora de terapeutas familiares. TERAPIA FAMILIAR EXPERIENCIAL Y ESTRUCTURADA Un nmero cada vez mayor de terapeutas familiares estn empezando a clasificar los diversos mtodos de terapia familiar en mtodos experienciales y estructurados. Esto supone una modificacin de la escala A-Z del campo de la terapia fami liar. Los enfoques experienciales hacen mucho hincapi en llegar al conocimiento de los sentimientos, a ser capaz de expresar stos directamente a los dems y a hacerse ms espontneo en el sistema de relaciones. La mayora de los terapeutas coinciden en que un sistema de relaciones abierto, espontneo, es un resultado deseable de la terapia familiar, aunque hay controversias sobre cul es el mejor modo de ayudar a las familias a lograr esto. El enfoque estructurado utiliza conceptos tericos sobre la naturaleza del problema familiar y un mtodo teraputico que se fundamenta en la teora. El mtodo contiene un bosquejo interno que gua el curso de la terapia. Conoce los problemas que se van a encontrar durante la terapia, dispone de una 33 34 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA metodologa para vencer las partes difciles, y sabe cundo se aproxima a su objetivo. Contrasta con los enfoques experienciales que enfatizan la experiencia subjetiva de la terapia, que dependen de la conciencia subjetiva y la intuicin del terapeuta para guiar la terapia y que consideran que el objetivo es conseguir el establecimiento de unas relaciones ms espontneas. Un terapeuta orientado hacia la estructuracin toma decisiones que se basan en la teora y persevera, a pesar de que sus sentimientos se ponen en contra. Un terapeuta experiencia) utiliza sentimientos y conocimientos subjetivos, intuitivos, para adoptar decisiones. Si pusiramos todos los enfoques sobre un continuo, los enfoques de encuentro-maratn estaran en un extremo del mismo. Ms all se ubicaran los enfoques que ofrecen una estructuracin cada vez mayor, y que ponen un nfasis cada vez menor en la expresin de los sentimientos como principio gua. No existe ninguna situacin que sea

todo sentimiento o todo estructuracin. El animal humano es un ser que siente y cualquier enfoque tiene que afrontar de alguna manera los sentimientos y, a la par, la realidad de las relaciones con los dems. El tipo de enfoque no es un ndice positivo del xito de la terapia. Existen exploradores indios mejor cualificados para conducir una expedicin a travs del desierto que los principiantes inexpertos con sus instrumentos cientficos. Los terapeutas orientados hacia la estructuracin piensan que el conocimiento y la estructuracin, junto a la experiencia, producirn finalmente un resultado ms favorable. Para resumir este punto, la orientacin experiencial afirma conoce y expresa tus sentimientos y el proceso acabar con la estructuracin insana que interfiere en tu vida. La orientacin estructurada dice, los problemas son el resultado de una vida pobremente estructurada. El enfoque ms seguro es el que persigue la modificacin de la estructuracin, la cual acarrear automticamente unas relaciones libres y espontneas. A continuacin exponemos algunos ejemplos de terapeutas que han elaborado estructuras tericas que difieren de la teora individual convencional. Jackson empez a trabajar sobre la teora de la comunicacin en la dcada de los cincuenta (Jackson y Lederer, 1969). Antes de morir haba extendido sus teoras por medio de conceptos sitmicos bien definidos que se agruparon en torno a su modelo comunicacional. Su terapia reflejaba su pensamiento terico. En aos ms recientes, Minuchin (1974) asociado con Haley, quien previamente trabajaba con Jackson, ha desarrollado un enfoque estructurado con conceptos tericos tan bien formulados que dispone de medidas teraputicas automticas para cualquier situacin clnica. Sus conceptos tericos entienden al hombre y a su self intrapsquico en el contexto del sistema de relaciones que envuelve a aqul. Mediante sus relaciones, el hombre influye sobre los que le rodean y como consecuencia es influenciado por ellos. Su enfoque teraputico, congruente con su teora, est encaminado a modificar el sistema de feedback que caracteriza el sistema de relaciones a travs del cual se modifica a toda la familia. Su terapia evita especficamente concentrar la atencin en los factores intrapsquicos. El autor ha tratado de elaborar una teora sistmica familiar de la adaptacin humana y un mtodo de terapia destinado a modificar el sistema de relaciones, a base de modificar el papel que representa el individuo en l. La terapia LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 35 tambin elude centrarse en los factores intrapsquicos. Nadie es completamente exacto al describir el trabajo de otro. El enfoque del autor se presenta posteriormente con ms detalle. RESUMEN Este anlisis representa una visin de la diversidad de teora y prctica que ha evolucionado en el campo de la familia a lo largo de las dos ltimas dcadas. En 1960, el autor utiliz la analoga de los seis ciegos y el elefante para describir una situacin semejante en el campo familiar. Cada ciego senta una parte distinta del elefante y lo que cada uno supona de l era exacto dentro de un marco de referencia. La familia es una organizacin compleja que permanece relativamente estable quienquiera que sea el que la observe y defina. Al mismo tiempo, es posible que haya una extensa diversidad de conceptos diferentes que describen la familia con exactitud. En los primeros das del movimiento familiar, muchos terapeutas contemplaban a la familia a travs de teoras familiares referentes a los factores intrapsquicos internos del individuo. Esto era cierto dentro de unos lmites, pero la teora explicaba torpe y groseramente las pautas de relacin a travs de las cuales los factores intrapsquicos de una persona se entrecruzaban con los de otra. Los terapeutas familiares empezaron a utilizar diversos conceptos para explicar los factores interpersonales. Esto

desemboc en una teora para los factores intrapsquicos y otra para los interpersonales. Una mayora de terapeutas sigue utilizando esta combinacin de teoras, encontrando cada cual la combinacin que le parece ms compatible. Utilizar dos clases distintas de teoras para el mismo fenmeno global encierra algunos problemas. La mayor parte de las teoras sobre relaciones utilizaban los conceptos funcionales de la teora sistmica. En la ltima dcada, el trmino sistemas se ha utilizado mal, llegando hasta el punto de convertirse en un simple absurdo, pero la tendencia hacia el pensamiento sistmico apunta a una direccin definida. El mundo del pensamiento sistmico ha enviado a los hombres a la luna y los ha permitido volver, ahora bien, los conceptos sistmicos est pobremente definidos en aspectos que se aplican al hombre y a su funcionamiento. El pensamiento sistmico goza de un tremendo potencial para el futuro, pero el elefante del pensamiento sistmico es mucho mayor y ms complejo que los ms sencillos elefantes del pasado. El esfuerzo que el autor ha dedicado a desarrollar una teora sistmica representa el serio esfuerzo de otro ciegocomoSe expone en las siguientes secciones de este captulo. UNA TEORIA SISTEMICA DEL FUNCIONAMIENTO EMOCIONAL El problema principal que surge al definir una teora sistmica radica en hallar un conjunto de funciones prcticas susceptibles de ser integradas en una totalidad funcional. El nmero de eleccicones en la seleccin de las piezas de dicha teora 36 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA es casi infinito. La seleccin est regida por un cierto esquema general. Es ms fcil componer una teora sobre una zona reducida del funcionamiento que sobre una extensa. Sin un esquema, uno puede aparecer con varios conceptos, exactos en s mismos, que juntos no concuerdan. El sistema ms grande con el que contamos es el universo. Desde un modelo sistmico, sabemos que entre el tomo y la organizacin del universo, as como entre la clula ms minscula y el conjunto de clulas ms grande conocido, existen conexiones lgicas, pero en el desarrollo de teoras prcticas queda mucho camino por recorrer. Existen grandes lagunas en conocimientos especficos. La integracin conceptual de los conocimientos nuevos puede llevar ms tiempo que el descubrimiento cientfico original. Hasta un futuro muy lejano, el hombre debe contentarse con sus escasos conocimientos y sus teoras parciales y discrepantes. Seguidamente exponemos algunas nociones fundamentales acerca de la naturaleza humana que guan la seleccin de los diversos conceptos de esta teora sistmica. Se concibe al hombre como la forma de vida ms compleja que evolucion a partir de formas inferiores y est ntimamente conectada con todos los seres vivos. La diferencia ms importante que existe entre el hombre y las formas inferiores estriba en su crtex cerebral y su capacidad de pensar y razonar. El funcionamiento intelectual est considerado como una forma inconfundiblemente distinta del funcionamiento emocional, el cual es compartido por el hombre con las formas inferiores. El funcionamiento emocional incluye los factores automticos que rigen la vida protoplasmtica. Comprende al factor que la biologa define como instinto, reproduccin, la actividad automtica controlada por el sistema nervioso autnomo, estados sentimentales y emocionales subjetivos y los factores que rigen los sistemas de relaciones. Existen grados cambiantes de coincidencia entre el funcionamiento emocional e intelectual. En trminos generales, el sistema emocional rige la danza de la vida de todos los seres vivos. Est hondamente enraizado en el pasado filogentico y es mucho ms antiguo que el sistema intelectual. Se entiende que el sentimiento es el derivado de un estado emocional ms profundo, aunque se registre sobre una pantalla dentro del sistema intelectual. La teora postula que hay ms actividad humana regida por el

sistema emocional humano de lo que l est dispuesto a admitir y que existe ms semejanza que desemejanza entre la danza de la vida de las formas inferiores y la danza de la vida de las formas humanas. Se interpreta la enfermedad emocional como una disfuncin del sistema emocional. En las formas ms severas en que sta se configura, las emociones pueden inundar el intelecto y daar el funcionamiento intelectual, aunque el intelecto no est primariamente involucrado en la disfuncin emocional. Hay grados cambiantes de fusin entre los sistemas emocional e intelectual en el ser humano. Cuanto mayor es la fusin, ms gobernada est la vida por factores emocionales automticos que operan a pesar de que la verbalizacin intelectual del hombre se manifieste en contra. Cuanto mayor es la fusin entre la emocin y el intelecto, ms se funde el individuo dentro de las fusiones emocionales de las personas que le rodean. Cuanto mayor es la fusin, ms vulnerable se hace el hombre a la enfermedad fsica, a la enfermedad emocional, y a la enfermedad social, y es menos capaz de controlar conscientemente su vida. El LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 37 hombre puede discriminar entre las emociones y el intelecto y adquirir paulatinamente ms control consciente sobre el funcionamiento emocional. El fenmeno de biofeedback constituye un ejemplo de control consciente sobre el funcionamiento automtico. Un concepto esencial de esta teora sistmica emerge en torno a la nocin de fusin entre las emociones y el intelecto. El grado de fusin de las personas es variable y perceptible. La cantidad de fusin de un individuo sirve como indicador del patrn vital de esa persona. Al desarrollar toda teora sistmica, no se pueden elaborar conceptos que cubran todas y cada una de las piezas del rompecabezas total. Al desarrollar esta teora, nos hemos esforzado por armonizar cada concepto con la visin conjunta del hombre que aqu describimos y sobre todo para eludir conceptos que discrepan con la visin global. LOS CONCEPTOS TEORICOS La teora est compuesta de varios conceptos entrelazados. Una teora de la conducta es una versin abstracta de lo que se ha observado. Si es acertada, ha de ser capaz de predecir lo que se observar en otras situaciones semejantes. Tiene que ser capaz de explicar las discrepancias que no se han recogido en las formulaciones. Cada concepto describe una faceta separada del sistema total. Se puede disponer de cuantos conceptos distintos se desee para describir las facetas ms pequeas del sistema. Estos conceptos describen algunas caractersticas generales de las relaciones humanas, el funcionamiento interno del sistema familiar nuclear (padres e hijos), la manera de transmitirse los problemas a la generacin siguiente y la transmisin de las pautas a lo largo de varias generaciones. Posteriormente, se aadirn a la teora otros conceptos relativos a los pormenores de la familia extensa y a las maneras de interconectarse las pautas familiares con sistemas sociales mayores. Como se ha descrito la teora global en otras publicaciones (Bowen 1966, 1971) no nos extenderemos aqu sobre los conceptos. Escala de diferenciacin de self. Este concepto constituye una pidera angular de la teora. Comprende unos principios que estiman el grado de fusin existente entre el intelecto y las emociones. El trmino escala transmite la nocin de que las personas son diferentes entre s y que no se puede estimar dicha diferencia a partir de la informacin clnica. No se trata de una escala diseada para servir de instrumento psicolgico a personas no versadas en la teora y las variables de un sistema de relaciones. El self fuerte se confunde fcilmente con el pseudo-self, el cual est determinado por el sistema de relaciones y puede fluctuar de un da para otro, o de un ao para otro. El pseudoself puede crecer si cuenta con una relacin

agradable y aprobacin emocional, y decrecer con una relacin negativa o desaprobacin. Un ndice del pseudo-self es 38 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA el grado en que las personas actan, fingen y utilizan la apariencia externa con vistas a influir sobre los dems, y fingir posturas que les hacen aparecer ms o menos capaces o importantes de lo que son en realidad. El grado de pseudo-self vara tanto que no es posible hacer una estimacin vlida de un self fuerte a no ser que se estimen las pautas vitales tal como se muestran a lo largo de extensos perodos de tiempo. Algunas personas son capaces de conservar medianamente niveles de pseudo self incluso durante varias dcadas. Con todas las variables se puede hacer una estimacin aceptablemente precisa del grado de diferenciacin de self a partir de los patrones de fusin configurados en las generaciones pasadas y a partir del curso general de una vida en la presente. Las estimaciones sobre los niveles de la escala suministran pistas importantes para la terapia familiar y para predecir, dentro de unos lmites extensos, las pautas adaptativas futuras de los miembros familiares. Los tringulos. Este concepto refiere la manera de relacionarse entre s cualesquiera tres personas, as como de involucrar a otros en las cuestiones emocionales que surgen entre ellos. El tringulo parece tan bsico que probablemente tambin opera en las socie dades animales. El concepto postula que el tringulo, o el sistema de tres personas, es como la molcula o la cimentacin de todo el sistema de relaciones. Un sistema de dos personas es bsicamente inestable. En un campo de tensin, ambas personas presumiblemente implicarn a una tercera para componer un tringulo. Si involucra a cuatro personas o ms, el sistema se convierte en una serie de tringulos entrelazados. En un sistema de varias personas, las cuestiones emocionales pueden estallar entre tres de ellas quedando el resto al margen, o bien agrupndose entre s alrededor de los polos del tringulo emocional. La teora psicoanaltica, sin nombrarlo particularmente, formula el tringulo de Edipo entre ambos padres y el hijo, aunque el concepto originalmente se refiere a cuestiones sexuales y resultara torpe e inexacto extender este concepto restringido para convertirlo en uno general. En los tringulos hay dos variables importantes. Una que se relaciona con el grado de diferenciacin de self. La otra, con el grado de ansiedad o fusin emocional del sistema. Cuanta ms ansiedad hay, ms intensamente se conforman los tringulos de modo automtico dentro del sistema. Cuanto ms bajo es el grado de diferenciacin de los individuos implicados, ms intensamente se configuran los tringulos. A un mayor grado de diferenciacin le corresponde un mayor control por parte de los sujetos sobre el proceso emocional. En momentos de poca ansiedad, la configuracin de los tringulos puede atenuarse tanto que clnicamente no puede decirse que est presente. En momentos de calma, el tringulo se compone de una unin de personas y un extrao. La unin es la posicin preferida. El tringulo raramente se halla en un estado de confort emocional ptimo para los tres. El individuo que se siente ms incmodo trata de mejorar su nivel ptimo de proximidad-distancia emocional. Esto altera el equilibrio del otro, que intenta ajustarse a este nivel ptimo. El tringulo se encuentra en un estado de movimiento permanente. En momentos de LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 39 tensin, se prefiere la posicin externa, y los movimientos del tringulo se orientan al escape del campo de tensiones y al logro y mantenimiento de la posicin externa. Se han utilizado los movimientos predecibles de un tringulo para desarrollar un sistema de terapia destinado a modificar el sistema emocional triangular. Los movimientos de un tringulo

son automticos y acontecen sin que se tenga consciencia intelectual de ellos. La terapia se centra en el tringulo ms importante de la familia. Tiene como finalidad ayudar a uno o ms miembros familiares a ser conscientes de la parte que le toca al self en la reactividad emocional automtica, a controlar la parte que el self desempea y a eludir la participacin en los movimientos del tringulo. Cuando una persona del tringulo es capaz de controlar su self, al tiempo que sigue permaneciendo en contacto emocional con los otros dos, desaparece la tensin entre stos. Cuando es posible modificar el tringulo central de una familia, los otros tringulos familiares se modifican automticamente sin necesidad de que otros miembros familiares participen en la terapia. Esta a su vez conlleva un lento proceso de diferenciacin entre el funcionamiento emocional e intelectual y un control intelectual sobre los procesos emocionales automticos, que aumenta poco a poco. Sistema emocional de la familia nuclear. Este concepto describe el rango de pautas familiares del sistema formado por los padres e hijos. Dependiendo de las pautas de relacin seguidas por cada cnyuge en sus familias de origen y las pautas que se perpetan en el matrimonio, las pautas adaptativas de la familia nuclear les llevarn a un conflicto conyugal; una disfuncin fsica, emocional o social de un esposo; una proyeccin de lo problemas que afectan a los padres sobre uno o ms hijos; o a una combinacin de los tres patrones. Proceso de proyeccin familiar. Este concepto describe las pautas a travs de las cuales los padres proyectan sus problemas a sus hijos. Representa parte del proceso familiar nuclear, aunque es de tal importancia que se dedica a l todo un concepto. El proceso de proyeccin familiar existe en cierta medida en todas las familias. Proceso de transmisin multigeneracional. Este concepto describe la pauta general del proceso de proyeccin familiar en tanto en cuanto afecta a determinados hijos y evita a otros en tanto en cuanto procede a travs de varias generaciones. 40 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA La posicin entre los hermanos. Este concepto constituye una extensin y modificacin de la teora de los perfiles de posicin entre hermanos definida originalmente por Toman (1961). Los perfiles originales se desarrollaron a partir del estudio de familias normales. Son aprecia blemente parecidos a las observaciones de esta investigacin, salvo en que Toman no pens que estos perfiles podan torcerse de forma predecible debido al proceso de proyeccin familiar. Los hallazgos de Toman, con las modificaciones que estn contenidas en este concepto, suministran claves importantes para predecir elementos de energa y debilidad de la familia con vistas a la terapia familiar. Esto es tan importante que se ha establecido como un concepto separado. ANTECEDENTES DE LA TERAPIA SISTEMICA Este mtodo de terapia conoci su evolucin una vez que se desarrollaron y extendieron los conceptos tericos. A fines de los aos cincuenta, la expresin terapia familiar se utilizaba para el mtodo llevado a cabo con la presencia de dos o ms miembros familiares. El factor decisivo que solucion la relacin teraputica fue contar con la presencia de slo un miembro de la familia. En los aos anteriores a la investigacin familiar, el autor haba procedido sobre la base de que el mtodo ms fiable para lograr un crecimiento emocional era obtener un resultado de la psicopatologa tal como se expresaba en la relacin con el terapeuta. Actualmente se ha cambiado esta premisa fundamental. La nueva tarea consista

en resolver los problemas que surgan en las relaciones intensas ya existentes dentro de la familia y particularmente en evitar las acciones y tcnicas que facilitaban y fomentaban la relacin teraputica con el terapeuta. Un cambio en esta magnitud, para alguien formado en psicoanlisis, representa un avance tan grande que muchos afirman que es imposible. En los primeros aos era difcil evitar una relacin teraputica con slo un miembro familiar, y la designacin de terapia individual era acertada para aquella situacin. Poco a poco, se hizo imposible ver a un miembro de la familia sin pensar automticamente en la medida en que otros miembros de la familia intervenan en la vida de esta persona. Se evitaron los aspectos transferenciales, considerados previamente crticos para la solucin de los problemas, hasta que se pudieran incorporar a las sesiones ms miembros familiares. Para 1960, la tcnica de tratar a un miembro de la familia estaba bastante refinada como para que fuera admisible empezar a hablar de terapia familiar con un miembro familiar. La terapia familiar llevada a cabo con ambos padres y un hijo juntos ejemplificar otro punto decisivo de la evolucin de esta teora y este mtodo. Se trataba de familias con problemas conductuales adolescentes y problemas escolares en los ms pequeos. Gran parte de la ansiedad de los padres se concentraba en el sntoma del hijo. En las sesiones de terapia familiar, estando el hijo fsicamente presente, result difcil conseguir que los padres se centraran en s mismos. El resultado satisfactorio estndar de dicha terapia se sola alcanzar entre la consulta veinticinco y LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS la cuarenta, que cubran aproximadamente un ao, logrando que la agresiva madre se volviera menos agresvia, el pasivo padre menos pasivo, y que los sntomas del hijo mejoraran mucho. La familia sola finalizar acabando entusiastamente la terapia familiar, pero sin ningn cambio bsico en lo que se refiere al problema familiar. Esta experiencia nos condujo a replantearnos la teora y a esbozar nuevas tcnicas para lograr concentrar la atencin en el problema, que segn la hiptesis resida en los esposos. El concepto de tringulo se desarroll parcialmente. En este momento se pide a los padres que acepten la premisa de que el problema fundamental reside en ellos, que dejen al hijo fuera de las sesiones e intenten concentrarse en s mismos. Los resultados fueron excelentes y esta tcnica se sigue utilizando desde 1960. Algunos de los mejores resultados se han obtenido cuando el terapeuta no ha visto en ningn momento el hijo sintomtico. En otras situaciones, se ve al hijo de vez en cuando con el propsito de recoger la opinin que tiene el hijo de la familia, pero con vistas a la terapia. Los sntomas del hijo cesan antes cuanto ste no est presente en la terapia y los padres se muestran ms motivados para trabajar sobre sus propios problemas. Esto condujo al actual mtodo estndar de terapia familiar, del tringulo formado por ambos padres y el terapeuta. En el comienzo del movimiento familiar surgi otra tarea. Se trataba de neutralizar el proceso emocional familiar que creaba el paciente enfermo, responsabilizaba al terapeuta para que tratara al paciente. Expresiones como individuo, perso na y miembro familiar reemplazaron al trmino paciente. Se evitaban los diagnsticos, hasta en el pensamiento privado del terapeuta. Ms difcil ha resultado sustituir los conceptos de tratamiento, terapia y terapeuta, as como modificar la posicin omnipotente del terapeuta frente al paciente. Muchos de estos cambios tienen que producirse dentro del terapeuta. El hecho de cambiar la terminologa no cambia la situacin, pero significa un avance en una direccin general. Cuando el terapeuta ha cambiaodo, las expresiones antiguas empiezan a parecer obsoletas y fuera de lugar. Queda el problema de emplear una mezcla adecuada de expresiones antiguas y nuevas al relacionarse con las instituciones mdicas y sociales, y a

la hora de hacer publicaciones. Lo ms complicado ha sido encontrar conceptos que sustituyan a los trminos de terapia y terapeuta en el tratamiento de las familias y conservarlos para relacionarse con los profesionales. He descubierto que los mejores trminos son los de supervisor, profesor y entrenador. El entrenador es quiz el que mejor transmite la connotacin de un experto activo que entrena tanto a los jugadores individuales como al equipo a fomentar sus capacidades al mximo. Uno de los cambios que ha entraado mayor dificultad ha sido el de encontrar maneras de relacionarse con el lado sano de la familia, en vez de con el lado dbil. Mejorar el funcionamiento del miembro ms dbil de la familia representa una tarea lenta y laboriosa. Contra ella se oponen las tendencias de la familia de crear al paciente y la nocin popular de que los psiquiatras estn para tratar la enfermedad mental. Un caso extrado de principios de la dcada de los sesenta ilustrar este aspecto. Surgi de la terapia con matrimonios conflictivos en que cada esposo sola perseverar en su declaracin cclica a improductiva de lo que estaba mal en el otro, inten41 42 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE ANOS 43 tando cada cual demostrar que era el otro quien necesitaba ver a un psiquiatra. Surta su eficacia cuando el terapeuta aada que no participara en el proceso cclico, que deban decidir quin era el ms sano y que tendra las prximas sesiones slo con este ltimo. El hecho de concentrar la atencin en ambos padres, sin reparar en la localizacin del problema familiar, representa un avance hacia el tratamiento del lado sano de la familia. La bsqueda de la parte de la familia ms responsable, ms viva en recursos y ms motivada puede ser una tarea esquiva. La mejor manera de determinarla es a travs del conocimiento del proceso emocional familiar y del funcionamiento de las pautas en las generaciones pasadas y presentes, en colaboracin con la familia. La fuente potencial de energa familiar puede agotarse en un bloqueo emocional de un miembro no productivo de la familia. Posteriormente expondremos ms detalles acerca del tratamiento de un nico miembro motivado de la familia. Con este sistema terico-teraputico, la expresin terapia familiar deriva del modo de entender el terapeuta la familia. Se refiere a la tarea de modificar el sistema de relaciones familiares, ya sea con varios miembros, los dos esposos juntos, o un nico miembro de la familia. La expresin terapia familiar sistmica apareci una vez que los conceptos tericos se definieron mejor. Es ms exacta que expresiones anteriores, pero no es fcilmente comprensible para quienes no estn habituados a los conceptos sistmicos. La expresin terapia sistmica se utiliza ahora ms a menudo para referirse al proceso que tiene lugar tanto en la familia como en los sistema sociales. TERAPIA FAMILIAR SISTEMICA CON DOS INDIVIDUOS El mtodo es un tratamiento corriente para los terapeutas que emplean este sistema tericoteraputico. El concepto que alude a la modificacin de la familia completa a travs del tringulo formado por los miembros ms importantes de la familia y el terapeuta fue mejor formulado a mediados de los aos sesenta. El mtodo ha tenido un extenso uso clnico en varios miles de familias por parte del personal y los jvenes que estaban siendo formados en un gran centro de formacin familiar. Se ha utilizado junto a otros mtodos en el esfuerzo de encontrar la terapia ms productiva con el menor tiempo profesional. Desde mediados de la dcada de los sesenta, los cambios ms importantes tienen que ver con la

mejor comprensin de los tringulos, una definicin ms ntida del funcionamiento del terapeuta en el tringulo y otros cambios menos significativos en el terreno de la tcnicas. El mtodo tena como finalidad ser efectivo como terapia breve, que al mismo tiempo pudiera prolongarse a travs de una terapia a largo plazo. Las personas que ms se benefician de l son aqullas que son capaces de reflexionar calmadamente. Est dirigido a dos individuos que pertenecen a la misma generacin y que se hallan unidos por un compromiso vital. Por razones prcticas, entendemos que se trata de maridos y mujeres. Otras parejas, tales como padre e hijo, dos hermanos que conviven en el mismo hogar, hombre y mujer que viven juntos, o pares homosexuales, no se sienten motivados para cambiar significativamente en la relacin. Aspectos tericos. Un sistema de relacin se conserva en equilibrio gracias a dos poderosas fuerzas emocionales que se compensan entre s. En momentos de calma, las fuerzas operan como un equipo amistoso, difcil de encontrarse. Una es la fuerza de unin alimentada por la necesidad universal de proximidad emocional, amor y aprobacin. La otra es la fuerza de individualidad, alimentada por el impulso de ser un individuo productivo, autnomo, determinado por el self ms que por los dictados del grupo. Las personas poseen distintos grados de necesidad de unin, que constituyen el estilo de vida (grado de diferenciacin de self) de una persona. Cuanto mayor sea la necesidad de unin, menor es el impulso de individualidad. La mezcla de unin e individualidad en que un sujeto fue programado en los primeros aos de su vida se convierte en una norma para ese sujeto. La gente se casa con personas que poseen estilos de vida idnticos en trminos de unin-individualidad. Los individuos que ostentan grados de diferenciacin de self inferiores poseen necesidades mayores de unin y menos impulso de individualidad. Cuanto mayor es la necesidad de unin, ms difcil es mantener las fuerzas de unin en equilibrio sin deprivar a determinados miembros de la familia. Cuando no se satisfacen las necesidades de unin surge la tensin y aparecen sntomas. La respuesta automtica a la ansiedad y a la tensin es luchar por conseguir ms unin. Cuando este esfuerzo falla repetidamente, el miembro familiar reacciona de modos caractersticos para esa persona. Las reacciones pueden tomar forma de pegajosidad dependiente, seduccin, splicas, apariencia de indefensin, negacin de la necesidad, apariencia de fuerza, posturas dictatoriales, discusin, pelea, conflicto, provocacin sexual, rechazo a los dems, drogas y abusos alcohlicos, escapes de la familia, hacer partcipes a los hijos del problema y todas las dems reacciones que surgen ante la imposibilidad de lograr la unin. Cuando una familia busca ayuda psiquitrica es que han agotado sus propios mecanismos automticos para lograr mayor unin. La mayora de los mtodos de terapia familiar ponen el nfasis en la necesidad familiar de comprensin e unin. El terapeuta intenta ayudar a la familia a que ofrezca ms amor, consideracin y unin, desprendindose de sus mecanismos contraproductivos. Estos mtodos resultan eficaces para lograr un alivio sintomtico y un ajuste vital ms cmodo, pero no lo son tanto a la hora de modificar el estilo de vida de los miembros familiares. Este mtodo tiene por objeto ayudar a la familia a impulsarse lo antes posible hacia mejores grados de diferenciacin. Opera sobre el supuesto de que las fuerzas de individualidad estn presentes tras la reactividad emocional que rodea a la unin, que emergern lentamente en un clima emocional favorable del tringulo teraputico y que las fuerzas de unin se reajustarn automticamente a un nivel superior de adaptacin con cada nueva ganancia en individualidad.

Mtodo teraputico. El mtodo se desarroll a partir de la experiencia con las fuerzas emocionales de un tringulo. La tensin emocional de un sistema de dos personas aboca inme44 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA diatamente a una situacin en que la pareja involucra a una tercera persona vulnerable en las cuestiones emocionales del do. En la terapia familiar que antes se llevaba a cabo con la presencia de tres miembros de la familia, las cuestiones emocionales circulaban cclicamente entre ellos sorteando los esfuerzos que haca el terapeuta por interrumpir los ciclos. Este mtodo est elaborado con vistas a introducir a los dos miembros familiares ms importantes en la terapia junto al terapeuta, que convierte a ste ltimo en blanco de los esfuerzos familiares para involucrar a un tercero. El avance en la terapia depende de la capacidad del terapeuta para establecer una relacin con sentido con la familia, sin quedar enredado emocionalmente en el sistema familiar. Al comienzo de la terapia, los dos miembros familiares estn envueltos en una fusin emocional que se manifiesta por medio de un nosotros, nos y nuestro que les une, o por una versin opuesta del mismo mecanismo, que consiste en una postura contraria al otro. Si con el tiempo el terapeuta es capaz de relacionarse con la familia, sin quedar demasiado enredado en las cuestiones emocionales, y si es capaz de darse cuenta y enfrentarse a estos enredos cuando aparecen, es posible que los dos self separados emergan lentamente de la fusin emocional. Cuando esto sucede, se produce automticamente la proximidad emocional en el matrimonio y el sistema familiar entero empieza a cambiar con relacin al cambio de los esposos. Tcnicas teraputicas. El aspecto ms importante de la terapia depende del funcionamiento emocional del terapeuta, su capacidad de mantenerse neutral en un campo emocional y sus conocimientos acerca de los tringulos. Cada terapeuta tiene que encontrar su modo de mantener la neutralidad emocional en la situacin teraputica. Mi mejor distancia emocional operativa de la familia, incluso cuando me siento fsicamente al lado, es el lugar desde el que puedo ver el proceso emocional fluyendo de un sitio a otro entre ellos. El fenmeno humano suele ser tan divertido y cmico como serio y trgico. La distancia adecuada es el lugar desde el que se puede contemplar tanto el lado serio como el lado divertido. Si la familia se pone demasiado seria, pongo la gota de humor con objeto de deshacer la seriedad. Si la familia empieza a tomarse el pelo y a bromear, dejo caer un comentario serio apropiado para restaurar la neutralidad. Un caso fue el de una mujer que se empeaba en dar todo tipo de detalles sobre su madre criticona, protestona y mandona. El marido pareca estar de acuerdo. Si el terapeuta les dejaba creer que l tambin lo aceptaba, se meta en el proceso emocional con ellos. Su comentario, Crea que apreciaba la dedicacin de su madre hacia usted, fue suficiente para transformar la seriedad de una risita y deshacer la tensin emocional. Un tono de voz calmado y una concentracin de la atencin en los hechos ms que en los sentimientos contribuyen a conservar incluso un clima emocional. Los desplazamientos hacia la diferenciacin de self normalmente no son posibles dentro de un campo en tensin. Es preciso que el terapeuta mantenga su atencin centrada en el proceso en el que los dos se hallan inmersos. Si se descubre a s mismo atendiendo al conteni LA TERAPIA FAMILIAR DESPUS DE VEINTE AOS do de lo que se est diciendo, est claro que ha perdido el curso del proceso y est atrapado emocionalmente en una cuestin de contenido. Es necesario escuchar el contenido con

vistas a seguir el proceso para mantener la atencin en l. Cuanto mayor es la tensin en la familia, ms necesario es que el terapeuta permanezca constantemente activo, a fin de afirmar una posicin neutral. Si se encuentra sin nada que decir, es que est atrapado emocionalmente. Dentro de unos lmites estrechos, el terapeuta puede utilizar comentarios aprendidos para situaciones emocionales. Si slo se halla un poco envuelto, el comentario puede resultar efectivo. Con el paso de los aos la confrontacin o el comentario paradjico ha llegado a utilizarse para deshacer las situaciones emocionales. La confrontacin es una tcnica que consiste en recoger el lado contrario del aspecto emocional por medio de un comentario neutralizador. Si el terapeuta est profundamente envuelto en el sistema emocional familiar, la confrontacin es escuchada como un sarcasmo u hostilidad y el empeo fracasa. La tcnica principal de este mtodo estriba en una estructuracin que permite a cada esposo conversar directamente con el terapeuta con una actividad objetiva, tranquila. Se trata de hablar sobre el proceso emocional ms que comunicarlo. El terapeuta trata de impedir una estructuracin en que los miembros familiares se hablen directamente entre s. Incluso cuando el clima emocional es pacfico la comunicacin directa puede aumentar la tensin emocional. Esta tcnica singular es un cambio esencial con respecto a mtodos anteriores, en los que se alentaba a los miembros de la familia distantes emocionalmente a hablar directamente entre s. Una sesin tpica podra comenzar con un comentario del marido dirigindose al terapeuta. Responder directamente al marido supone un riesgo de quedar envuelto en un tringulo con el marido. En su lugar, el terapeuta pregunta a la mujer qu pas al or eso. A continuacin se vuelve hacia el marido y le pregunta qu le pasaba por la cabeza mientras su mujer hablaba. Esta clase de intercambio podra ir de un lado para otro durante la sesin. Es ms frecuente que el comentario del marido sea demasiado insignificante como para representar la exposicin clara de una idea. El terapeuta entonces hace al marido tantas preguntas como sean necesarias para elaborar su pensamiento en forma de una exposicin ms clara. Despus el terapeuta se vuelve hacia la mujer inquiriendo sobre sus pensamientos mientras el marido hablaba. Si sus comentarios son superfluos, el terapeuta podra hacer una serie de preguntas instando a la mujer a expresar sus opiniones con mayor claridad. A continuacin se vuelve hacia el marido para que responda a los comentarios de la mujer. Existen muchas otras tcnicas para acceder al mundo de los pensamientos privados de cada uno y conseguir que los expresen al terapeuta en presencia del otro esposo. Por ejemplo, el terapeuta podra pedir un resumen de los pensamientos ntimos sobre la situacin familiar desde la ltima sesin, o el pensamiento ms reciente sobre una situacin familiar en particular. El terapeuta indaga sobre pensamientos, ideas Y opiniones y evita buscar sentimientos o respuestas subjetivas. En mi opinin, este proceso de exteriorizar el pensamiento de cada esposo en presencia del otro representa el eptome de la magia de la terapia familiar. Los terapeutas que estn acostumbrados a los intercambios emocionales pueden encontrar estas sesiones aburri45 46 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TERAPIA FAMILIAR DESPUS DE VEINTE AOS 47 das y sin inters, pero las familias estn interesadas y motivadas para asistir a ellas. Es habitual que los esposos declaren fervientemente que desean las sesiones y que les fascina or cmo piensa el otro. Cuando se les pregunta cmo pudieron vivir juntos tantos aos sin

saber lo que el otro pensaba, contestan que cuando el otro cnyuge habla con el terapeuta pueden escuchar y or de una manera que jams pudieron escuchar al conversar entre s. Se suelen or estos comentarios sobre la fascinacin cada vez mayor de descubrir lo que est pasando en el otro despus de haber estado a oscuras tanto tiempo. Los cnyuges experimentan como un reto el llegar a ser tan expresivos y claros como puedan. Los individuos que anteriormente han sido poco habladores se van volviendo poco a poco locuaces. En casa se suceden las expresiones de proximidad emocional y de afecto creciente. Esto se produce ms rpido que cuando el esfuerzo se orienta hacia la expresin emocional en las sesiones. Otros testimonios sobre las nuevas habilidades adquiridas en el hogar aluden a la capacidad de enfrentarse con calma a los hijos, la capacidad de escuchar a los dems por primera vez y experiencias nuevas sobre sentirse capaces de trabajar juntos tranquilamente. Cuando las lgrimas o la emocin irrumpen sbitamente en una sesin, el terapeuta tranquilamente sigue el curso de la misma, preguntando cul fue el pensamiento que provoc las lgrimas, o inquiriendo al otro qu estaba pensando cuando apareci el sentimiento. Si se acumula el sentimiento y el otro cnyuge responde directamente al primero, hay pruebas de que se eleva la tensin emocional. El terapeuta introduce ms preguntas pacficas, a fin de apaciguar la emocin y volver a centrar el tema en l. El terapeuta posee siempre el control de las sesiones, haciendo cientos de preguntas y evitando las interpretaciones. Al interpretar a cada familia nueva como un proyecto de investigacin, el terapeuta tiene siempre preparadas tantas preguntas, que nunca hay tiempo para contestar ms que a una fraccin de ellas. De vez en cuando, es posible que haya alguna seal que hace sospechar al terapeuta lo que se puede estar pensando en la familia, tras lo cual ste hara preguntas para atrapar las ideas de la familia sobre las que sospecha. Podra decir a la familia que considera til investigar un tema particular, que no es otra cosa que comunicar a la familia lo que piensa y una manera de conseguir el esfuerzo de ellos para la exploracin. Un buen porcentaje del tiempo del terapeuta puede emplearse en mantenerse emocionalmente libre del proceso emocional familiar. Las familias utilizan sus mecanismos automticos, en el esfuerzo de envolver a otros individuos en el tringulo. Esto se da con ms intensidad al principio de la terapia y en los momentos en que la ansiedad es mayor de lo habitual. Cuando el terapeuta conoce las caractersticas de los tringulos, y est alerta, a menudo puede anticipar el movimiento del tringulo antes de que ocurra. Hay situaciones en que un cnyuge supone por error que el terapeuta ha tomado partido con respecto a una cuestin. El proceso de mantener al terapeuta emocionalmente neutral adquiere en la terapia la mxima prioridad. El objetivo del terapeuta es seguir activo y hacer declaraciones o realizar acciones que afirmen su neutralidad, as como evitar hacer interpretaciones tipo transferencia a la familia acerca de ello. La teora sistmica da por sentado que el movimiento del tringulo es una respuesta emocional automtica de las personas envueltas, y que no est dirigido personalmente, como podra interpretarse en la terapia de relaciones individuales. Un comentario fortuito o una confrontacinpacfica resulta eficaz para ayudar al terapeuta a mantener su posicin neutral. Una vez que la ansiedad familiar cesa y los esposos son ms capaces de reflexionar, las fuerzas de individualidad comienzan a salir a la superficie en uno de ellos. Esto sucede cuando el cnyuge empieza a centrarse ms en el rol que desem pea el. self en los problemas de la relacin, a reducir las acusaciones al otro de la propia tensin e infidelidad

y a aceptar la responsabilidad de cambiar el self. El otro cnyuge aumenta la presin sobre las demandas de unin, que frecuentemente trae como consecuencia que el primer cnyuge vuelva a caer en la antigua unin. Este proceso se desarrolla atravesando varios comienzos fallidos, de forma que aqul que se est diferenciado va adquiriendo poco a poco ms fuerza, mientras que el otro va reduciendo la frecuencia de splicas de unin. La presin hacia la unin engloba acusaciones de falta de amor, indiferencia, despreocupacin y falta de aprecio. Cuando el sujeto que se est diferenciando est suficientemente seguro de su self como para seguir su curso sin agitaciones, a pesar de los ruegos de unin por parte del otro, sin defenderse o contraatacar, y sin retirarse, el ataque cesa y el proceso diferenciador atraviesa su primer e importante punto decisivo. Es posible que el primer esposo tarde en alcanzar este punto un ao o dos. Esto viene requerido de un perodo de calma y un nivel de ajuste nuevo y superior en ambos. A continuacin el segundo cnyuge empieza a hacer un esfuerzo diferenciador semejante, con vistas a cambiar el self y el primer cnyuge se convierte en el promotor de la unin. Generalmente los nuevos ciclos duran menos tiempo y las etapas no se definen tan rpidamente como la primera. La fuerza de individualidad sale a la superficie lentamente al principio y, con poca que salga, se ve impulsada a enterrarse de nuevo durante perodos de tiempo bastante largos. Un curso de vida normal de una persona es aqul que guarda en equilibrio neutral las fuerzas de unin-individualidad. El terapeuta puede facilitar el proceso diferenciador centrando las preguntas en este nuevo terreno de aspectos emocionales, atendiendo a la responsabilidad que ha de asumir el self y evitando toda connotacin que refleje su toma de posicin junto al ruego de unin que parece ms justo. Enseanza de la terapia familiar sistmica. Es necesario que las familias que continan con terapia prolongada con este mtodo reciban algn tipo de enseanza didctica. Esta clase de conocimientos proporcionan a la familia una manera de comprender el problema, una consciencia de que ellos son responsables del avance y un marco de referencia, gracias al cual pueden dirigir su energa por s mismos. Una familia muy ansiosa es incapaz de or las explicaciones didcticas, y el terapeuta que intenta dar tales explicaciones se ve envuelto profundamente en el sistema emocional familiar con inevitables distor48 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA siones y bloqueos en la terapia. La enseanza de frases se emplea con cautela si la familia no se encuentra en calma. Esto se aplica al fundamento lgico de enviar a los cnyuges a casa para que hagan visitas frecuentes a sus familiares de origen, lo que constituye una parte del intento de animarles a diferenciar un self en sus familias extensas. En las etapas posteriores de la terapia, toda clase de congreso o sesin didctica puede ser de utilidad. RESUMEN Este mtodo es eficar tanto como proceso a corto plazo, como a medio o largo plazo. La longitud de la terapia viene determinada por la familia. Hemos tenido un buen porcentaje de curas llamativas en cuestin de cinco o diez sesiones, por lo comn gracias a que los sntomas irrumpieron a partir de una relacin de gran intensidad. Est el caso de una cura en siete sesiones de una esposa joven con una frigidez grave. Los resultados satisfactorios a medio plazo suelen aparecer entre las sesiones veinte y cuarenta, cuando los sntomas han remitido y el cnyuge orientado hacia la unin ejerce presin para terminar. No ha habido otro enfoque tan eficaz como ste para producir resultados felices a largo plazo. En 1966, se adapt este mtodo a la terapia multifamiliar. El terapeuta realiza minisesiones de treinta minutos con cada cuatro familias, mientras las

otras familias actan como observadoras no participantes. La familia corriente avanza un poco ms deprisa que aqullas que participan en sesiones de una hora para familias aisladas. Parece que la diferencia se relaciona con la capacidad de or y saber de las otras familias sin reaccionar emocionalmente y as aprender. Cuando se propone como objetivo la diferenciacin de self, parece que a las personas les lleva cierta cantidad de tiempo, de calendario, el conseguir modificar sus estilos de vida. Se han llevado a efecto varios experimentos encaminados a extender una cantidad de tiempo teraputico dado, a lo largo de lapsos de tiempo, con citas menos frecuentes. Actualmente la mayora de las sesiones teraputicas multifamiliares se celebran mensualmente, dando unos resultados tan satisfactorios, o incluso mejores, que con sesiones ms frecuentes. Las familias se sienten capaces de asumir la responsabilidad de sus propios avances y emplean las sesiones para que el terapeuta supervise sus esfuerzos. Las familias en la terapia prolongada continan una media de cinco aos, que abarca unas sesenta sesiones multifamiliares y unas treinta horas de tiempo real con el terapeuta. Hacia la diferenciacin de self en la familia propia. En 1967 signific un hito en el mtodo la aparicin, en un congreso nacional, de un artculo annimo que versaba sobre la diferenciacin de self en la familia propia (Anonymous, 1972). El mtodo implicaba una historia familiar pormenori zada de varias generaciones pasadas y el desarrollo de una relacin personal con todos los parientes vivos importantes. Esto activa el fomento de las viejas relacio LA TERAPIA FAMILIAR DESPUS DE VEINTE AOS Des familiares, latentes por pereza. A continuacin, con el provecho de la objetividad y el conocimiento de los tringulos, la tarea consiste en destriangular los viejos tringulos familiares segn van surgiendo. En la primavera de 1967, empec a utilizar material extrado de aquella conferencia para ensear la terapia familiar a mdicos residentes psiquitricos y a otros profesionales de la salud mental. Empezaron a observarse en sus propias familias y a ir a casa para poner a prueba secretamente los conocimientos adquiridos sobre sus familias. Seguidamente se recogan testimonios de bloqueos emocionales inevitables y seguan celebrando mesas redondas para facilitar la comprensin del problema y hacer sugerencias para el siguiente viaje al hogar. Tambin en 1967, los residentes eran mejores clnicos en terapia familiar que los residentes anteriores. Al principio, pens que esto estaba relacionado con la calidad de los residentes de ese ao, pero ellos afirmaron que lo que marcaba la dife rencia era la experiencia que estaban llevando a cabo con sus propias familias. Haba comentarios como, La teora familiar no es otra cosa que una teora ms, hasta que ves que funciona con tu propia familia. El siguiente descubrimiento lleg en 1968. Los residentes estaban haciendo tan correctamente su trabajo clnico, que no se dedicaba ninguna atencin a los problemas personales que surgan con sus cnyuges e hijos. La labor haba consistido en entrenar a terapeutas familares. No se haba hecho ninguna mencin de los problemas de sus familias nucleares. En 1968, descubr que estos residentes haban adelantado tanto con sus cnyuges e hijos como lo hicieron otros residentes parecidos en la anterior terapia familiar semanal regular con sus cnyuges. Haba una buena muestra para establecer una comparacin. Desde comienzos de la dcada de los sesenta, haba estado recomendando la terapia familiar para los residentes y sus cnyuges en lugar de la psicoterapia individual o el psicoanlisis para tratar los problemas personales. Existe un cmulo de experiencia clnica

con terapia de familia semanal formal orientada a los residentes psiquitricos, que puede compararse con los residentes que estuvieron yendo a casa para visitar a sus familias de origen y que no estuvieron sometidos a ningn tipo de psicoterapia formal. Esta experiencia profesional con residentes psiquitricos y otros profesionales de la salud mental supuso el comienzo de una nueva era en mi propia orientacin profesional. Existen varias especulaciones en torno a que el tratamiento de las familias extensas conlleva un cambio ms rpido que el de la familia nuclear. Es ms sencillo verse a s mismo y modificarse en los tringulos que se forman un poco fuera de la situacin cotidiana inmediata, que en la familia nuclear en la que uno vive. En los aos que siguen a 1968, este mtodo de trabajar con la familia extensa se ha empleado en todas las situaciones de conferencias y de enseanza, y adems, en la prctica privada tipo instruccin. Una persona que trabaja activamente puede utilizar sesiones de instruccin una vez al mes aproximadamente. Algunos sujetos que tienen acceso a sesiones didcticas no necesitan sesiones privadas, o las necesitan menos frecuentemente. Quienes viven a cierta distancia acuden tres o cuatro veces, o en ocasiones, solamente una vez al ao. Este enfoque es tan distinto que resulta difcil comparar los resultados obtenidos con otros enfoques. Evita entrar 49 50 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA en contacto con la familia nuclear y con los infinitos detalles emocionales de unas relaciones estrechas. Parece que produce mejores resultados que las terapias familiares ms convencionales. Se ha utilizado ampliamente este mtodo con sujetos que se entrenan para ser terapeutas familiares, pero adems se ha aplicado a un nmero de individuos cada vez mayor que han odo acerca de l y lo solicitan. Los resultados son los mismos, aunque hay pocas personas que buscan la terapia familiar antes de tener sntomas. Una vez que una familia comienza las sesiones formales de terapia familiar resulta ms difcil hallar motivacin para trabajar seriamente con las familias de origen. Se ha utilizado el mtodo de definir un self en la familia extensa como el nico mtodo terapetico para un amplio espectro de profesionales de la salud mental y para gente no profesional que ha odo acerca del mtodo y lo solicita. El trato con la familia extensa se recomienda encarecidamente a todas las familias que se someten a cualquier tipo de terapia familiar, aunque la idea de la familia extensa tiene poco sentido cuando las personas estn ansiosas. Una vez que los sntomas remiten, es ms difcil an que las personas encuentren motivacin para mantener un trato con sus familias extensas. Cualquier logro obtenido en la familia extensa se traduce inmediatamente en un logro con los cnyuges e hijos. El xito de orientar el esfuerzo hacia la definicin del self en la familia de origen depende de la motivacin y la situacin familiar. Resulta ms sencillo en sujetos altamente motivados con familias intactas que han ido por la vida sin rumbo fijo. En el otro extremo estn aqullos a los que repulsa la idea de contactar con la familia extensa y aqullos cuyas familias son extremadamente negativas. En medio, se dan todos los niveles distintos de motivacin y familias con muy diversos grados de fragmentacin y distanciamiento. La muerte de los padres no implica un problema grave, siempre que existan otros familiares supervivientes. Es posible lograr resultados aceptables con aqullos que creen que no poseen ningn familiar con vida. Es corriente ver experiencias nicas en cuanto al cambio en las familias extensas. A esto se aade el cambio en la familia nuclear. En un curso de terapia familiar impartido a

estudiantes de medicina de primer ao y sus cnyuges, haba un estu diante cuyo padre haba estado ingresado en un hospital pblico durante cerca de veinte aos. El hospital estaba ubicado cerca de la poblacin donde resida, a varios cientos de millas de distancia. La familia haba estado visitando al padre alrededor de una vez al ao. Propuse al estudiante que fuera solo a visitar a su padre siempre que llegara a casa y que intentara relacionarse, a travs de la psicosis, con el hombre que haba detrs de los sntomas. Imaginaba que quizs el padre sera capaz de abandonar el hospital para cuando el hijo acabara la carrera en la escuela de medicina. Ese ao visit al padre unas cuatro veces. El ao siguiente,nueve meses despus que empezara el curso, fue el padre quien visit al hijo durante un permiso del hospital. Exactamente doce meses despus del comienzo del curso, cuando el hijo empezaba segundo, el padre fue dado de alta en el hospital y acudi a visitar al hijo. Se qued veinte segundos en una clase en que se celebraba una sesin de terapia familiar. Tras haber estado en LA TERAPIA FAMILIAR DESPUES DE VEINTE AOS 51 una institucin pblica desde que tena treinta aos hasta los cincuenta, sufra problemas de ajuste y de empleo, pero el hijo, el padre y la familia haban llegado lejos en solo un ao. LA TEORIA SISTEMICA Y LOS PROBLEMAS DE LA SOCIEDAD Las fuerzas emocionales que operan en un tringulo tienen lugar lo mismo en la sociedad que en la familia. Los terapeutas familiares llevan dndose cuenta de esto desde hace varios aos, a pesar de que los mecanismos concretos que intervie nen aqu han sido esquivos y difciles de definir. El autor ha hecho un gran esfuerzo a este respecto (Bowen 1974a). El campo, ms extenso, de la sociedad, con sus mltiples fuerzas emocionales, supone un reto para los conceptos de la teora sistmica. Algn da en la dcada venidera, la teora sistmica se revelar prometedora por sus contribuciones en este terreno nuevo. RESUMEN Este captulo recoge una visin general de la terapia familiar en sus comienzos hace casi veinte aos y segn ha ido creciendo como parte de la cambiante escena psiquitrica. Hemos intentado identificar algunos de los factores que parece han determinado la direccin de la terapia familiar. Hay tanta diversidad de terapeutas familiares en cuanto a la teora y al mtodo terapetico que resulta arduo encontrar un marco de referencia, tanto para los comunes denominadores como para las diferencias en el campo. Hemos intentado dirigir nuestra atencin hacia lneas generales, ms que a tratar de categorizar el trabajo de personas que destacan en el campo. Es un hecho que el mayor nmero de terapeutas familiares operan desde la teora psiquitrica aprendida a travs de sus cursos de formacin y que emplean la terapia familiar como una tcnica ms. Otro extenso grupo de terapeutas familiares utilizan la teora convencional para entender los factores emocionales del individuo y otro esquema terico para entender el sistema de relaciones existente entre los miembros de una familia. Un grupo ms reducido de terapeutas familiares se ha orientado hacia teoras completamente distintas en el modo de entender y tratar a las familias. Estas diferencias en la teora no poseen comunes denominadores en la prctica de la terapia familiar. Se trata de terapeutas expertos que seran maestros con cualquier mtodo terapetico. En este sentido, la terapia familiar sigue siendo un arte ms que una ciencia. Exponemos aqu la tesis de que el estudio de la familia abri las puertas al estudio de las relaciones interpersonales. No disponamos de un esquema conceptual confeccionado para entender las relaciones. Vivimos en la era de los ordenadores, en la que el pensamiento sistmico influye sobre el mundo que nos rodea, pero los conceptos sistmicos se han

desarrollado poco para comprender al hombre y su funcionamiento. La mayora de los terapeutas familiares que han trabajado sobre 52 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA relaciones han desarrollado conceptos sistmicos orientados a entender las formas sutiles y potentes con que las personas reciben la influencia de sus propias familias, del conjunto de la sociedad y de las generaciones pasadas de las que descienden. Aqullos que han elaborado los conceptos sistmicos ms completos han ideado mtodos terapeticos que evitan entrar en la teora y la prctica individual, no porque una sea considerada mejor que la otra, sino para experimentar con posibles potenciales nuevos. El autor se considera entre aqullos que han dedicado sus esfuerzos a desarrollar conceptos sistmicos destinados a comprender la enfermedad emocional en el ms extenso marco familiar. Ha expuesto su sistema terico-terapetico como una de las mltiples maneras en que pueden estudiarse la familia y los sistemas sociales y, a la par, con vistas a suministrar al lector la visin ms amplia posible de la diversidad que reina en la prctica de la terapia familiar. Si la tendencia actual hacia el pensamiento sistmico prosigue, podemos esperar con cierta seguridad que en la prxima dcada se producirn en el campo avances ms espectaculares an. CAPITULO 15 Reaccin de la familia ante la muerte El planteamiento directo de la idea de la muerte, o el planteamiento indirecto de seguir vivo evitando la muerte, ocupa ms espacio del tiempo humano que cualquier otra cuestin. El hombre es un animal de instintos que posee la misma cons ciencia instintiva de la muerte que otras formas de vida inferiores. Sigue el mismo patrn de vida instintivo que se puede predecir en todos los seres vivos. Nace, crece hasta la madurez, se reproduce, sus energas vitales se desgastan y muere. Adems, es un animal pensante que goza de un cerebro que le permite razonar, reflexionar y pensar de un modo abstracto. Con su intelecto ha creado filosofas y creencias en torno al significado de la vida y de la muerte, y ha tendido a negar su posicin en el plan de la naturaleza. Cada individuo tiene que definir su lugar en el esquema total y aceptar el hecho de que morir y ser sustituido por las generaciones futuras. A su dificultad para encontrar un plan de vida para s, se aade el hecho de que su vida est estrechamente imbricada con las vidas de cuantos le rodean. Esta exposicin se refiere a la muerte como parte integrante del campo familiar total en que vive. No es fcil entender al hombre como parte integrante de una relacin que le envuelve. En otro captulo del presente volumen, he expuesto mi forma de concebir al hombre como individuo y, al mismo tiempo, como parte de la almagama emocional-social en la que vive. Segn mi teora, un elevado porcentaje de conductas de relacin humana estn dirigidas por factores emocionales instintivos automticos, ms que por el intelecto. Gran parte de la actividad intelectual se pierde en dar razones y justificar conductas que estn dirigidas por el complejo sentimientosemociones-instintos. La muerte es un acontecimiento biolgico que pone fin a la vida. Ningn suceso vital puede remover en el individuo ms pensamientos dirigi54 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA dos emocionalmente y ms reactividad emocional en aqullos que rodean al difunto. He preferido el concepto de sistemas de relaciones abiertos y cerrados debido a que es una manera efectiva de describir la muerte como fenmeno familiar. Un sistema de relaciones abierto es aqul en el que un individuo es libre de comunicar un elevado porcentaje de pensamientos privados, sentimientos y fantasas a otro que puede

corresponderle. Nadie establece con otra persona una rela cin completamente abierta, pero cuando es capaz de mantener una relacin en que es posible un grado de apertura aceptable se puede hablar de una situacin saludable. Un buen porcentaje de hijos establecen una versin de sta con uno de los progenitores. La relacin ms abierta que la mayora de las personas experimentan en sus vidas adultas tiene lugar en el noviazgo. Despus del matrimonio, en la interdependencia emocional desencadenada por vivir juntos, cada esposo se vuelve sensible a las cuestiones que disgustan al otro. Instintivamente eluden los asuntos suceptibles y la relacin se va desplazando hacia un sistema ms cerrado. El sistema de comunicacin cerrado es un reflejo emocional automtico, que tiene como misin proteger al self de la ansiedad que emana de la otra persona, a pesar de que muchos manifiestan que eluden las cuestiones tabes para no disgustar a la otra persona. Si pudiramos guiarnos por el conocimiento intelectual en vez de por el reflejo automtico, y pudiramos adquirir cierto control sobre nuestra propia reactividad ante la ansiedad del otro, seramos capaces de hablar de los temas tabes a pesar de la ansiedad, y la relacin se desplazara hacia una apertura ms saludable. Pero somos humanos, la reactividad emocional funciona como un reflejo, y para cuando una persona corriente cae en la cuenta del problema, puede ser ya tarde para que dos esposos inviertan el proceso por s mismos. Es en este momento cuando un profesional experto puede actuar como un tercero y hacer funcionar la magia de la terapia familiar, que traera como consecuencia la progresiva apertura de una relacin cerrada. A la cabeza de todos los temas tabes est el de la muerte. Un elevado porcentaje de personas mueren solas, encerradas en sus pensamientos, que no pueden comunicar a los dems. Subyacen al menos dos procesos. Uno de ellos es el proceso intrapsquico que acontece dentro del self, que siempre conlleva la negacin de la muerte. El otro es el del sistema de relaciones cerrado. Las personas no pueden comunicar los pensamientos que tienen, si no quieren disgustar a la familia o a los dems. Generalmente hay por lo menos tres sistemas cerrados que operan en torno al enfermo terminal. Uno opera dentro del paciente. Por la experiencia, todo enfermo terminal posee cierta consciencia de la muerte inminente y un porcentaje elevado de ellos guarda una extensa cantidad de conocimientos privados que no comunica a nadie. Otro sistema cerrado es la familia. La familia obtiene su informacin fundamental del mdico, que se suma a los bits de informacin que se extraen de otras fuentes y luego se amplifica, distorsiona y reinterpreta en las conversaciones domsticas. La familia posee su propio comunicado mdico, proyectado y editado cautelosamente, acerca del paciente. Se basa en la interpretacin que la familia hace de los informes y se modifica para evitar la reactividad del paciente frente a la ansiedad. Otras versiones del comunicado son susurradas dentro de la escucha del paciente REACCION DE LA FAMILIA ANTE LA MUERTE 55 cuando la familia cree que ste est dormido o inconsciente. A menudo, los pacientes estn alerta para captar las comunicaciones susurradas. El mdico y el personal sanitario utilizan otro sistema cerrado de comunicacin supuestamente basado en hechos mdicos, que est influido por la reactividad emocional de la familia y la que hay dentro del personal. Los mdicos procuran redactar informes basados en hechos, que distorsionan debido a la emotividad mdica y al intento de poner el nfasis adecuado en las malas noticias o las buenas noticias. Cuanto ms reactivo es el mdico, ms probablemente utilizar jerga mdica que la familia no escucha, o se volver excesivamente simplista en sus esfuerzos por comunicarse con lenguaje llano. Cuanto ms ansioso es el mdico, ms fcil es que se ponga a hacer demasiadas disertaciones y a escuchar demasiado poco, para finalizar con un

mensaje vago y distorsionado y sin darse apenas cuenta de que la familia no ha percibido su mensaje. Cuanto ms ansioso es el mdico, ms pregunta la familia acerca de detalles concretos que el mdico es incapaz de contestar. Frecuentemente los mdicos responden a preguntas especficas con generalizaciones excesivas que olvidan la cuestin. El mdico sostiene otro nivel de comunicacin con el paciente. Hasta el mdico que admite el principio de decir al paciente los hechos puede comunicarlos con tanta ansiedad, que el paciente responde al mdico en vez de al contenido de lo que se dice. Surgen problemas cuando el sistema de comunicacin cerrado de la medicina se topa con un sistema cerrado desde hace tiempo entre el paciente y la familia, y la ansiedad se ve aumentada por la amenaza de una enfermedad terminal. Mi experiencia clnica con la muerte se remonta a unos treinta aos, cuando mantena largas conversaciones sobre la muerte con pacientes suicidas. Deseaban ardientemente hablar con un interlocutor libre de prejuicios que no tuviese que corre gir la forma cmo ellos pensaban. De este modo, descubr que todas las personas gravemente enfermas, e incluso las que no estn enfermas, agradecen que se les ofrezca la oportunidad de hablar acerca de la muerte. Con el paso de los aos, he procurado mantener estas conversaciones con gente gravemente enferma durante mi consulta, con amigos y conocidos, y con miembros de mis familias extensas. Jams he visto a un enfermo terminal que no saliera fortalecido de dicha conversacin. Esto contradice las primeras creencias de que el ego es demasiado frgil para estos temas en determinadas circunstancias. He llevado esto a la prctica con todo un espectro de enfermos comatosos. Los pacientes terminales a menudo se permiten a s mismos entrar en coma. Un buen porcentaje de ellos pueden salir por s mismos del coma para comunicar cosas importantes. He tenido a algunos que han salido el tiempo necesario para hablar y expresar su agradecimiento por la ayuda e inmediatamente volver a entrar en coma. Hasta mediados de los sesenta, la mayora de los mdicos eran contrarios a informar a los pacientes que estaban sufriendo una enfermedad terminal. En la dcada pasada el dictado mdico que ha prevalecido acerca de este asunto ha cambiado bastante, aunque la prctica mdica no ha avanzado al mismo paso que el cambio de actitud. La pobreza de las comunicaciones que intercambian mdico y paciente, as como el mdico y la familia, y la familia y el paciente, siguen parecindose todava mucho a las que haba antes. El proble56 ma fundamental es de tipo emocional, de modo que un cambio en las normas no modifica automticamente la reactividad emocional. El mdico puede pensar que dio al paciente una informacin realista, pero debido a la emocin del momento, la tosquedad e imprecisin de la comunicacin, y el proceso emocional del paciente, ste no puede oir. El paciente y la familia pueden fingir haberme entendido perfectamente, sin haberme escuchado ni siquiera a travs de los sentimientos. En la prctica de mi terapia familiar dentro de un centro mdico, frecuentemente entro en contacto tanto con el paciente como con la familia, y en un grado menor con los mdicos. Lo mejor que puede pasar es que el sistema cerrado en el que participan el paciente y la familia sea lo bastante grande. Pienso que el mayor problema reside en la pobre comunicacin entre el mdico y la familia, y entre el mdico y el enfermo. Se han repetido situaciones en que los mdicos crean que se estaban comunicando con claridad, mientras la familia, o bien perciba mal, o distorsionaba los mensajes, de manera que el pensamiento de la familia estaba fraguando una conducta agresiva contra el mdico. En todas estas situaciones, los procedimientos quirrgicos y mdicos eran adecuados, slo que la familia estaba reaccionando contra las breves y

lacnicas declaraciones del mdico, que crea estar comunicndose adecuadamente. En tales situaciones es bastante fcil hacer interpretaciones sencillas de las declaraciones del mdico y prevenir as las ideas malvolas. Pienso que la tendencia a informar a los pacientes acerca de la enfermedad incurable es uno de los cambios ms saludables que est experimentando la medicina, pero los sistemas cerrados no se abren simplemente porque el cirujano haga precipitadamente declaraciones tensas sobre la situacin. La experiencia demuestra que tanto mdicos como cirujanos, no slo tienen que aprender los fundamentos de la emotividad del sistema cerrado que caracteriza al tringulo mdico-familia-paciente, sino que tambin podran valerse de la experiencia profesional de la terapia familiar, si es que carecen de tiempo y motivacin para adquirirla por s mismos. Posteriormente expondremos un ejemplo clnico de la emotividad de un sistema cerrado. EL EQUILIBRIO EMOCIONAL FAMILIAR Y LA ONDA DE CONMOCION EMOCIONAL Esta seccin abordar un orden de acontecimientos que tienen lugar dentro de la familia, que no se relacionan directamente con las comunicaciones de los sistemas abiertos y cerrados. La muerte, o la amenaza de muerte, no es ms que uno de los numerosos incidentes que pueden alterar a una familia. Una unidad familiar est en equilibrio funcional cuando est en calma y cada miembro funciona con eficacia aceptable durante ese lapso de tiempo. El equilibrio de la unidad se ve afectado tanto por la adicin de un nuevo miembro, como por la prdida de otro. La intensidad de la reaccin emocional flucta con el grado de integracin emocional que funciona en la familia en ese momento, o bien con la importancia funcional de quien se suma a la familia, o de quien se pierde. Por ejemplo, el nacimiento de un hijo puede alterar el equilibrio emocional hasta que los miembros de la fami LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA REACCION DE LA FAMILIA ANTE LA MUERTE 57 lia son capaces de formar nuevos grupos en torno a l. Un abuelo que hace una visita posiblemente desplace los factores emocionales por un reducido espacio de tiempo, mientras que un abuelo que acuda a vivir a una casa puede alterar el equilibrio emocional familiar de una forma duradera. Las prdidas que pueden alterar el equilibrio familiar son las prdidas fsicas, como por ejemplo un hijo que se traslada a un colegio universitario o un hijo adulto que se casa y abandona el hogar. Existen prdidas funcionales, tales como un miembro familiar clave que vuelve incapacitado debido a un accidente o una enfermedad prolongada, que le impide seguir con su trabajo del cual depende la familia. Hay prdidas emocionales como la ausencia de una persona de caracter agradable, que puede levantar el nimo de la familia. Un grupo que cambia un agradable buen humor por la seriedad se convierte en un tipo diferente de organismo. El tiempo que precisa una familia para establecer un nuevo equilibrio emocional depende de la integracin emocional de la familia y la intensidad de la alteracin. Posiblemente una familia bien integrada muestra una reactividad patente en el momento del cambio, pero se adapta a l con bastante prontitud. Por el contrario, una familia menos integrada problablemente muestra una reaccin menos significativa en ese momento, pero responde posteriormente con sntomas de enfermedad fsica, enfermedad emocional o conducta antisocial. Intentar conseguir que la familia exprese sus sentimientos en el momento del cambio no aumenta necesariamente el grado de integracin emocional.

La onda de conmocin emocional constituye una red de post-conmociones subterrneas a sucesos vitales serios que pueden ocurrir en cualquier lugar del sistema familiar extenso, meses o aos despus de producirse acontecimientos emocionales serios en una familia. Aparecen muy frecuentemente tras la muerte o amenaza de muerte de un miembro significativo de la familia, pero pueden producirse despus de prdidas de otras clases. No se relaciona directamente con las reacciones normales de lamentos y pena de la gente prxima a quien muri. Opera en forma de red subterrnea de dependencia emocional por parte de los miembros familiares entre s. Esta dependencia se niega, los sucesos vitales graves parece que no estn relacionados, la familia intenta camuflar toda conexin entre ellos y se produce una reaccin vigorosa de negacin emocional cuando alguien intenta relacionarlos. Esto sucede especialmente en familias que tienen un grado significativo de fusin emocional negada, mediante el que las familias han sido capaces de conservar un grado apreciable de equilibrio emocional asintomtico en el sistema familiar. El proceso familiar fundamental se ha expuesto en otro captulo de este volumen. El autor descubri por primera vez la onda de conmocin emocional durante sus investigaciones a finales de los aos cincuenta. Se ha mencionado en artculos y conferencias, pero en la literatura profesional no se ha llegado a describir adecua damente. Nos percatamos de ella por primera vez en el curso de una investigacin familiar multigeneracional, con el descubrimiento de que en varios miembros separados de la familia extensa tenan lugar una serie de sucesos vitales importantes en el intervalo de tiempo posterior a la enfermedad grave y la muerte de un miembro significativo de la familia. Al principio, pareca una coincidencia. Luego, descubrimos que cierta versin de este fenmeno apareca en un porcentaje suficiente58 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA mente elevado del conjunto de las familias, de modo que comprobamos que la onda de conmocin era comn a todas las historias familiares. Los sntomas de una onda de conmocin pueden cursar con cualquier problema humano. Pueden abarcar todo el espectro de enfermedades fsicas, desde una elevada incidencia de resfriados e infecciones respiratorias a la primera aparicin de condiciones crnicas, como por ejemplo diabetes o alergias a enfermedades mdicas y quirrgicas. Es como si la onda de conmocin fuera el estmulo que desencadenara la actividad del proceso fsico. A su vez, los sntomas pueden abarcar todo el rango de sntomas emocionales, desde depresin leve, a fobias o a episodios psicticos. Las disfunciones sociales pueden englobar alcoholismo, fracasos escolares o laborales, abortos o nacimientos ilegtimos, un aumento en los accidentes y toda la gama de desrdenes conductuales. Conocer la presencia de la onda de conmocin permite al mdico o al terapeuta contar con una informacin vital a la hora del tratamiento. Sin dicho conocimiento, se trata la secuencia de acontecimientos como si se tratara de sucesos separados, sin ninguna relacin. Algunos ejemplos de la onda de conmocin ilustrarn el proceso. Lo ms frecuente es que se produzca tras la muerte de un miembro significativo de la familia, aunque puede ser casi tan grave despus de una amenaza de muerte. Un caso fue el de una abuela con sesenta y tantos aos a la que se haba practicado una masteetoma radical por cncer. En los dos aos siguientes, se produjeron una serie de reacciones en cadena en sus hijos y en las familias de stos. Uno de los hijos empez a dedicarse al alcohol por primera vez en su vida, la esposa de otro hijo sufri una grave depresin, el marido de una hija fracas en los negocios y los chicos de otra hija se vieron involucrados en accidentes de carretera y en actos de delincuencia. Algunos sntomas persistieron cinco aos despus de darse por

curado el cncer de la abuela. Un ejemplo ms comn de la onda de conmocin es el que se produce a continuacin de la muerte de un abuelo o abuela importante, apareciendo sntomas en todo el espectro de hijos y nietos. A menudo, el nieto tena un lazo emocional muy indirecto con los abuelos. Un caso: tras la muerte de una abuela, una de las hijas pareca no tener ms que la reaccin de pena normal ante la muerte, aunque de una forma algo profunda, transmitiendo su conmocin a un hijo que nunca se haba acercado a su abuela, pero que reaccion ante su madre con conductas delictivas. As, la familia camufla las conexiones de estos sucesos que har que los miembros de la misma camuflen luego la secuencia de los acontecimientos, si se llegan a dar cuenta de que el terapeuta est a la zaga de alguna conexin. Las familias reaccionan extremadamente ante cualquier intento de abordar la negacin directamente. Se dio el caso de un hijo prximo a los treinta y cinco aos que proyect hacer un viaje para visitar a su madre, que haba sufrido un ataque y estaba afsica. Antes de eso, su esposa e hijos llevaban una vida regular, y sus negocios iban bien. Su intento de comunicarse con su madre, que no poda hablar, era una experiencia de prueba. De regreso a casa en el avin, conoci a una joven con quien empez la primera aventura extramarital de su vida. Durante los dos aos siguientes, llev una doble vida, sus negocios se iban a pique, y sus hijos empezaban a no rendir en el colegio. Tuvo un buen comienzo en la terapia familiar que REACCION DE LA FAMILIA ANTE LA MUERTE sigui durante seis sesiones, momento en que estableci una conexin prematura entre el ataque de su madre y la aventura. Cancel la consulta siguiente y jams regres. La naturaleza del fenmeno humano es tal que reacciona vigorosamente ante cualquier implicacin parecida a la dependencia de una vida con otra. Otras familias son menos reactivas y pueden interesarse ms en el fenmeno, en vez de reaccionar ante l. Slo conoc una familia que lleg a hacer una conexin automtica entre sucesos de esta suerte, antes de buscar la terapia. Se trataba de un padre que manifest, Mi familia era pacfica y sana hasta hace dos aos que se cas mi hija. Desde entonces, se ha venido produciendo un problema detrs de otro, y las facturas del mdico se han vuelto exorbitantes. A mi mujer le hicieron una operacin de vejiga. Despus de eso, siempre encontraba algo mal en cada casa donde vivamos. Hemos roto tres contratos y nos hemos mudado cuatro veces. Luego empez a tener un problema de espalda y sufri una fusin espinal. Mi hijo haba sido un estudiante excelente antes de que mi hija se casara. El ao pasado baj su rendimiento escolar y este ao abandon los estudios. En medio de todo esto, sufr un ataque al corazn. Interpretaba sto como una familia en un equilibrio emocional tenuamente establecido, en que el funcionamiento de la madre dependa de la relacin de sta con la hija. La mayor parte de la disfuncin ulterior radicaba en la madre, pero el hijo y el padre eran lo bastante dependientes de la madre como.para desarrollar sntomas tambin. La incidencia de la onda de conmocin emocional prevalece lo bastante como para que la seccin familiar de Georgetown lleve a cabo un procedimiento de seguimiento clnico de la misma en cada historia familiar. El conocimiento de la onda de conmocin emocional es central para tratar con las familias las cuestiones relacionadas con la muerte. No todas las muertes tienen la misma importancia para una familia. Hay algunas en que es bastante probable que la muerte venga seguida de una onda de conmocin. Otras muertes son ms neutrales y normalmente no vienen seguidas ms que por las reacciones de pena y lamentos corrientes. Otras muertes suponen un alivio para la familia y suelen producir un periodo de mejora del funcionamiento. Si el terapeuta es capaz de conocer con antelacin la posibilidad de una

onda de conmocin emocional, puede tomar medidas para prevenirla. Entre las muertes a las que ms probablemente siga una onda de conmocin seria y prolongada estn las de cualquiera de los padres cuando la familia es joven. Esto no slo altera el equilibrio emocional, sino que anula la funcin del mantenedor de la familia o de la madre a un tiempo, cuando estas funciones son particularmente importantes. La muerte de un hijo importante puede sacudir el equilibrio familiar durante varios aos. Tambin la muerte del jefe del clan puede venir seguida de una perturbacin latente de larga duracin. Puede tratarse de un abuelo que ha quedado parcialmente incapacitado pero que sigue tomando cierto tipo de decisiones en los asuntos familiares. Las abuelas de estas familias normalmente vivan a la sombra de sus maridos, y sus muertes eran menos importantes. La reaccin familiar puede ser intensa si est desencadenada como consecuencia de la muerte de una abuela que constitua una figura central de la vida emocional y la estabilidad de la familia. El jefe del clan tambin puede ser el hermano ms importante de la generacin actual. Existe otro grupo de miembros familiares 59 f)O LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA cuyas muertes probablemente no traen consigo ms que el tiempo corriente de pena y lamentaciones. Es posible que se les haya querido mucho, pero desempean roles perifricos en los asuntos familiares. Son los miembros neutrales que no fueron famosos ni infames. No es probable que sus muertes influyan sobre el futuro funcionamiento familiar. Finalmente, estn los miembros familiares cuyas muertes suponen un alivio para la familia. Esto incluye a aqullos cuyo funcionamiento no fue crtico para la familia, y que podan haber sido una carga en sus enfermedades terminales. A sus muertes probablemente les sigue un momento breve de pena y lamentos, que luego torna en una mejora del funcionamiento de la familia. Una onda de conmocin raramente es consecuencia de la muerte de un miembro familiar disfuncional, a menos que esa disfuncin desempeara un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio emocional de la familia. Los suicidios vienen comnmente seguidos de reacciones duraderas de pena y lamentos, pero la onda de conmocin suele ser menor, salvo que el suicidio suponga la abdicacin de un papel funcional esencial. LA TERAPIA EN EL MOMENTO DE LA MUERTE El conocimiento de la configuracin global de la familia, la posicin funcional que ocupa en ella el moribundo y el nivel general de adaptacin vital son datos importantes para cualquiera que trate de ayudar a una familia antes, durante o despus de un fallecimiento. Intentar tratar todas las muertes de la misma forma puede fallar el blanco. Algunas familias que funcionan bien son capaces de adaptarse a encarar la muerte antes de que se produzca. Presuponer que dichas familias necesitan ayuda puede significar una intuicin inepta. Los mdicos y los hospitales han dejado gran parte de los problemas relativos a la muerte en manos de capellanes y pastores con la esperanza de que ellos saben lo que hacen. Hay clrigos excepcionales que saben intuitivamente lo que hay que hacer. En cambio, muchos sacerdotes o religiosos jvenes tienden a tratar a todos los moribundos de la misma forma. Funcionan con su teologa, una teora sobre la muerte que no va ms all de los conceptos corrientes de pena y lamentos, y tienden a dirigir su ayuda hacia la manifestacin libre de la pena. Esto posiblemente proporciona una ayuda superficial a muchas personas, pero ignora el proceso subyacente. La opinin popular de que la expresin de la pena mediante el llanto puede ayudar a la mayora de las personas complica la situacin a los dems. Es importante que el mdico o el terapeuta conozcan la situacin, tengan su vida emocional bajo cierto

control sin hacer uso de demasiadas negaciones, u otros mecanismos extremos, y que respete la negacin que tiene lugar en la familia. Cuando trabajo con familias, empleo cautelosamente palabras directas, tales como muerte, morir y enterrar, y evito con minuciosidad el uso de palabras menos directas, como por ejemplo, falleci, difunto, expir. Una palabra directa indica a la otra persona que no me incomoda el tema, y permite que los dems se sientan cmodos tambin. Tal vez aparezca una palabra tangencial que suavice el hecho de la muerte; pero invita a la familia a responder con palabras tangenciales, REACCION DE LA FAMILIA ANTE LA MUERTE y llega un momento en que uno ya no sabe de ningn modo si la conversacin gira en torno a la muerte. El empleo de palabras directas propicia la apertura de un sistema emocional cerrado. Pienso que proporciona una dimensin distinta para ayudar a la familia a que se sienta ms cmoda. El caso clnico que exponemos a continuacin ejemplifica un intento de abrir la comunicacin con una enferma terminal, su familia y el personal sanitario. Como profesor visitante en otro centro mdico, se me invit a celebrar una entrevista de demostracin con los padres de una nia perturbada emocionalmente. De camino hacia la sala donde se celebrara la entrevista, me enter que la madre sufra de cncer terminal, el cirujano se lo haba dicho al padre, y el padre al terapeuta familiar, pero la madre lo ignoraba. De ser un caso mo, habra abordado inmediatamente esta cuestin con la familia, pero era reacio a dar este paso dado que no tendra ocasin de mantener entrevistas de seguimiento. Un grupo numeroso de profesionales y estudiantes observaban la entrevista. Prefer eludir el tema crtico. El comienzo de la entrevista fue desagradable, difcil y violento. Decid que deba hablarse de la cuestin del cncer. Cuando quedaban diez minutos, pregunt a la madre por qu crea que su cirujano, su familia y el resto no le haban dicho nada acerca de su cncer. Sin dudar un momento, contest que pensaba que les dara miedo decrselo. Y aadi tranquilamente, S que tengo cncer. Lo s desde hace tiempo. Antes tena miedo de que fuera eso, pero me dijeron que no se trataba de cncer. Les cre algn tiempo, pensando que eran imaginaciones mas. Ahora s que es cncer. Cuando les pregunto y contestan, No qu significa?. Pues o bien que mienten o que yo estoy loca, y s que no estoy loca. A continuacin se entretuvo en detalles acerca de sus sentimientos, saltndole las lgrimas levemente, pero sin perder un momento el control sobre s misma. Manifest que no le asustaba morir, pero que le gustara vivir lo suficiente para ver que su hija sala adelante por s misma. Odiaba la responsabilidad de abandonar a su hija a la responsabilidad del padre. Hablaba muy emotivamente pero con escasas lgrimas. Ella y yo ramos las personas ms tranquilas de la sala. Su terapeuta se enjuagaba las lgrimas. El padre reaccion bromeando y tomndole el pelo sobre su vvida imaginacin. Para evitar esta reaccin de l destinada a silenciarla, hice algunos comentarios para sugerir que no interfiriese en los serios pensamientos de su esposa. Se sinti capaz de proseguir, Esta es la vida ms solitaria del mundo. Aqu estoy, sabiendo que voy a morir, y desconociendo cunto tiempo me queda. No puedo hablar con nadie. Cuando hablo con mi cirujano, me dice que no es un cncer. Cuando trato de hablar con mi marido, hace chanza de ello. Vengo aqu a hablar de mi hija no de m. Estoy aislada de los dems. Cuando me levanto por la maana, me siento horrible. Me asomo al espejo para ver si mis ojos estn ojerizos y si el cncer se ha extendido al hgado. Trato de aparecer alegre hasta que mi marido se va al trabajo, porque no quiero disgustarle. Luego me siento sola todo el da con mis pensamientos, sin hacer otra losa que llorar y pensar. Antes de regresar

mi marido del trabajo, intento reanimarme en atencin a l. Ojal me muriese pronto y no tuviera que fingir ms. Despus prosigui con toda una suerte de pensamientos funestos acerca de la muerte. Como una chiquilla se senta dolida cuando la gente pisaba las tumbas. Siempre 62 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA haba desado que la enterraran bajo tierra en un mausoleo, as la gente no pisara su tumba. Pero, aadi, somos pobres. No podemos permitirnos el lujo de un mausoleo. Cuando muera, ser enterrada en una fosa como cualquier otro. El problema tcnico de esta entrevista nica radicaba en dejar hablar a la madre, controlar la ansiedad del padre para que no la silenciase, y confiar que el terapeuta regular pudiese continuar el proceso posteriormente. Es imposible forzar ms la apertura de una relacin cerrada emocionalmente de esta intensidad en una sola sesin, aunque el padre manifest que intentara escuchar y comprender. La paciente se mostr aliviada al salir parcialmente del sistema cerrado en que haba vivido. El terapeuta declar que se haba enterado de lo del cncer pero que haba estado aguardando a que la madre lo sacara a colacin. Esta es una postura frecuente entre los profesionales de la salud mental. La propia emotividad del terapeuta haba impedido que la mujer hablase. Al trmino de la entrevista, manifest la madre, sonriendo a travs de sus lgrimas, Seguro que hemos estado una hora dando un paseo alrededor de mi tumba verdad?. Al despedirme de ellos en el vestbulo, dijo la madre, Cuando vuelva a casa esta noche, d las gracias a Washington por enviarle a usted hoy aqu. El padre menos expresivo aadi, nos sentimos agradecidos. Tuvimos unos minutos con el auditorio que haba observado la entrevista. Parte del grupo se haba puesto a llorar, la mayora estaban callados y serios, y unos pocos hicieron crticas. Algunas crticas fueron expresadas por un mdico joven que habl de haber herido a la mujer y haber arrebatado su esperanza. Estaba contento de haber resuelto encarar la cuestin en esta nica entrevista de demostracin. De vuelta a casa, mis pensamientos rondaban en torno a las diferencias en las respuestas del auditorio, y los problemas de entrenar a jvenes profesionales a contener su propia emotividad lo suficiente como para ser ms objetivos con respecto a la muerte. Intua que sera ms fcil entrenar a aqullos que lloraban, que a los que intelectualizaban sus sentimientos. Esto constituye un ejemplo de resultado satisfactorio en una sola sesin. Ilustra la intensidad de un sistema cerrado de relaciones entre el paciente, la familia y el personal sanitario. LA FUNCION DE LOS FUNERALES Hace unos veinticinco aos, tuve una experiencia clnica que ilustra el aspecto central de la prxima seccin de este captulo. Una mujer joven comenz un psicoanlisis con lo siguiente, Deje que entierre a mi madre antes de que pasemos a otras cosas. Su madre llevaba muerta seis aos. La llor durante semanas. Por aquel entonces, yo ejerca mi prctica dentro de un entorno de transferencia y dinmica intrapsquica. La frase del paciente fue utilizada posteriormente como forma de describir la teora sistmica relativa a vinculaciones emocionales irresueltas entre personas que son capaces de salir adelante, que se vinculan a relaciones futuras significativas y que siguen controlando el curso de su vida. Existe una manera de utilizar el funeral que persigue enterrar al muerto en el momento de la muerte ms definitivamente. Pocos acontecimientos humanos producen tanto impacto REACCION DE LA FAMILIA ANTE LA MUERTE 63 emocional como la enfermedad grave y la muerte a la hora de resolver las vinculaciones emocionales irresueltas.

El ritual del funeral ha prevalecido de alguna forma desde que el hombre se hizo un ser civilizado. Pienso que tiene una funcin comn de poner a los supervivientes en contacto ntimo con el muerto y con los amigos importantes, y ayuda a supervivientes y amigos a poner fin a sus relaciones con el muerto, a la par que a avanzar hacia adelante en la vida. Creo que la mejor funcin que puede ejercer un funeral es la de la de poner a familiares y amigos en el mejor contacto funcional posible con la spera realidad de la muerte y con ellos mismos en este momento de gran emotividad. Pienso que los funerales eran quiz ms efectivos cuando la gente falleca en casa con la familia presente, y cuando la familia y los amigos hacan los preparativos del atad y del entierro por s mismos. La sociedad ya no permite esto, pero hay maneras de producir un apreciable grado de contacto personal entre el cuerpo del muerto y los supervivientes. Hoy en da existen numerosas costumbres de funerales que tienen por objeto negar la muerte y perpetuar las vinculaciones emocionales irresueltas entre el muerto y los vivientes. Es ms intenso en personas a las que angustia la muerte y que emplean la forma y el contenido actual de los funerales para evitar la ansiedad. Hay quienes rechazan mirar el cuerpo del muerto porque, Quiero recordarles como les conoc. Hay un segmento ansioso de l sociedad que considera los funerales como rituales paganos. La costumbre del funeral hace posible que el hospital se deshaga del cuerpo sin que la familia tenga ningn contacto personal con l. Frecuentemente se excluye a los nios de los funerales con la idea de no inquietarlos. Esto puede desencadenar fantasas e imgenes irrealistas y distorsionadas que pueden durar toda la vida y quizs no ser corregidas nunca. El funeral privado es otra costumbre que elude la emotividad suscitada por la muerte. Viene motivada como consecuencia de la ansiedad al objeto de evitar el contacto con la emotividad de los dems. Arrebata al sistema de amistades la oportunidad de poner fin a sus relaciones con el muerto, y priva a la familia de las relaciones de sostn moral que pueden ofrecer los amigos. Pienso que el apoyo profesional a una familia en el momento de la muerte puede contribuir a que los miembros de la familia se orienten hacia un funeral ms provechoso que si hacen caso de los consejos de parientes y amigos ansiosos. En veinte aos de prctica familiar, he estado en contacto con varios miles de familias, y he pasado por la escuela que esconden las familias a travs de cientos de muertes y funerales. Insto a los miembros familiares a visitar a los parientes moribundos siempre que sea posible y a buscar alguna manera de introducir a los nios si la situacin lo permite. Nunca he conocido un nio herido por estar expuesto a la muerte. Lo nico que puede herirles es la ansiedad de los vivientes. Aliento la participacin del grupo ms numeroso posible de miembros de la familia extensa, la preseneia ante el atad abierto, y el contacto ms personal posible entre el muerto, los vivos, las esquelas necrolgicas recordatorias, y la comunicacin a parientes y a amigos, un funeral pblico de cuerpo presente, y el servicio funeral ms personal que sea posible. Algunos servicios funerales estn particularmente ritualizados pero se puede personalizar hasta el servicio ms ritualizado. El objetivo es poner a todo 64 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA el sistema familiar en contacto lo ms estrechamente posible con la muerte en presencia del sistema completo de amistades, y tender la mano a las personas ansiosas que preferiran correr a hacer frente a un funeral. Seguidamente exponemos el ejemplo de unos amigos en la consulta desde el principio. No eran sujetos de mi prctica profesional, sino ms bien vecinos. Los padres eran jvenes con treinta y tantos aos, tenan tres hijos de diez, ocho y cinco aos, haban llegado a vivir con su madre viuda, preparndose para un destino prolongado del marido en el extranjero. Un

domingo previo a su partida proyectada, la joven madre muri repentinamente de un ataque al corazn. Conmocion a toda la comunidad. Aquella noche estuve con el padre cerca de tres horas. El y su mujer haban estado muy unidos. Haca docenas de preguntas sobre cmo manejar la emergencia actual, el funeral, el futuro de los nios y su propia vida. Se preguntaba si los chicos deban ir al colegio al da siguiente, qu deban decir a los profesores, si deba solicitar que le eximieran de su puesto en el extranjero. Por la tarde, haba intentado hablar a los hijos de la muerte de la madre, pero rompi a llorar y stos respondieron, Por favor no llores, pap. Lo ms que dijo fue que tendra que tener otra madre para sus hijos, pero se senta culpable de decir esto a las ocho horas slo de morir su mujer. Durante la visita, esboc lo que sola considerar como el curso de accin ideal para l. Propuse que adoptara ideas en tanto fueran congruentes con s mismo, y si tenan sentido para l, utilizarlas mientras le sirviesen. Indiqu que la capacidad de los nios para enfrentarse con la muerte dependa de los adultos, y se preparara mejor el futuro si se pudiese explicar la muerte en trminos que los nios pudieran entender y si se pudiera hacer que participaran de forma realista en el funeral. Le advert de las reacciones emocionales adversas de los amigos y que estuviera preparado para las crticas si decida que participaran los hijos. En las primeras horas posteriores a la muerte, los nios haban estado respondiendo a la emotividad de l, ms que al hecho de la muerte de la madre. En este tipo de situaciones, es frecuente que los nios dejen de hablar y nieguen la muerte. Le propuse salvar este bloqueo mencionando la muerte a intervalos frecuentes durante los das siguientes, y, si empezaba a llorar, asegurar a los hijos que a l no le pasaba nada y que no se preocuparan por l. Quera conservar el canal abierto para cualquier tipo de preguntas que deseasen hacer. Suger que los nios decidiesesn si deseaban o no ir al colegio al da siguiente. Respecto a la idea de que los hijos participaran en la cuestin de su madre muerta, le propuse que dispusiera de un momento antes del funeral para llevarlos a la capilla ardiente, hacer salir al resto de la gente fuera de la sala, para que tuviera con ellos una sesin privada con su madre muerta. Le razon que sto contribuira a que los nios se adaptaran a la realidad de la muerte de su madre, y que poda funcionar siempre que se excluyera a los miembros ansiosos de la familia extensa. El martes por la noche, pas una hora en el dormitorio con el padre sentado en una silla y los tres nios a su alrededor. Pudo llorar y ellos tambin y los nios se sentan libres para hacer preguntas. Les habl acerca del plan de ir a la capilla ardiente al da siguiente por la tarde. El hijo de cinco aos pregunt si poda dar un beso a mam. El padre me mir buscando una respuesta. Seal que esto era algo que tena que ver entre el hijo REACCION DE LA FAMILIA ANTE LA MUERTE 65 y su madre. Ms tarde, en la sala de estar, anunci a los parientes y amigos que el padre llevara a los nios a la capilla ardiente la tarde siguiente, que iba a ser algo ntimo y que nadie ms poda estar presente. En privado, aconsej que sera imprudente exponer a los nios a la emotividad de aquella familia. La madre del padre avis, hijo, ser demasiado duro para t. El padre replic, madre, cllate. Puedo hacerlo. El mircoles por la tarde, fui a visitar la capilla ardiente. Estaba presente todo el sistema de personas prximas a la familia. La abuela por parte de la madre, que se haba mostrado tranquila todos los das, manifest, Muchas gracias por su ayuda. El padre cont una extensa descripcin de la visita de los nios aquella tarde. Se acercaron al atad y sintieron a su madre. El hijo de cinco aos manifest, Si la besara, no me podra devolver el beso. Los tres dedicaron un rato a inspeccionar todo, incluso miraron debajo del atad. El de ocho aos se puso a rezar

a los pies del fretro afirmando que su madre podra volver a sostenerle en sus brazos en el cielo. Algunos amigos de la familia se acercaron mientras el padre y los hijos estaban en la cmara. Mientras los amigos entraban, el padre y los nios se retiraron a la antecmara. All el pequeo vio unos guijarros pulidos en una maceta. Era el nico que haba encontrado algo para regalar a su madre. Cogi una piedrecita, entr en la cmara y la coloc en la mano de su madre. Hecho sto anunciaron, Ya nos podemos ir, pap. El padre se sinti mucho ms aliviado con el resultado de la visita. Declar, Hoy esta familia se ha librado de una carga de mil toneladas. Al da siguiente asist al funeral. Los nios se portaron estupendamente. La hija de diez aos y el de ocho estaban tranquilos. Durante la celebracin de la misa, el de ocho aos susurr al padre, pap, estoy seguro de que voy a echar de menos a mam. El pequeo de cinco se abrazaba al padre algo lacrimoso. Algunos criticaron que el padre dejara que los nios participaran en el funeral, pero l aguant las crticas con firmeza y stas se transformaron en admiracin despus de la visita domstica de funeral. El ao siguiente permanec en estrecho contacto con la familia. El padre sigui mencionando la muerte de la madre. En una semana los nios ya hablaban de la madre en tiempo pasado. Se quedaron con la abuela. No hubo ninguna de las complicaciones habituales que suelen surgir tras una muerte de esta clase. El padre acept un destino ms prximo al hogar, de forma que poda volver si se le necesitaba. Al ao siguiente, el padre se cas en segundas nupcias y se llev los nios con l y su nueva mujer marchndose a otra ciudad. Ahora han pasado veinte aos desde la muerte, y el ajuste familiar ha sido perfecto. Todava guardo contacto peridico con la familia, que ahora abarca a tres hijos adultos del primer matrimonio y uno ms pequeo del segundo. Algunos aos despus de la muerte, el padre escribi su versin de la experiencia que tuvo cuando muri su primera esposa con el ttulo de Dios mo, mi mujer est muerta. Relataba su conmocin inicial, sus esfuerzos de sobreponerse a la autolstima, su resolucin de tomar sus propias decisiones cuando la ansiedad era importante, y el coraje emocional que le movi a llevar a cabo su plan en los das crticos anteriores al funeral y al entierro. Esto refleja lo que yo considerara como un final ptimo de una muerte traumtica que poda haber dejado secuelas para toda la vida; ahora bien, este padre posea ms energa interna que cualquier otro familiar que yo haya visto bajo un estrs de esa intensidad. 66 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA RESUMEN La teora familiar sistmica suministra una perspectiva ms amplia de la muerte de la que posibilita la teora psiquitrica convencional, que concibe la muerte como un proceso que tiene lugar dentro del individuo. La primera parte de este captulo aborda el sistema cerrado de relaciones que existe entre el paciente, la familia y los mdicos, y los mtodos de terapia familiar que han contribuido a superar parte de la ansiedad que origina el sistema cerrado de comunicacin. La segunda seccin trata de la Onda de conmocin emocional que est presente en cierta medida en un porcentaje significativo de familias. El conocimiento de este hecho, que constituye un resultado directo de la investigacin sobre la familia, provee al profesional de una dimensin distinta para comprender la interdependencia emocional y las complicaciones de largo alcance que produce la muerte en una familia. La ltima seccin se refiere al impacto emocional que provocan los funerales y cmo el profesional puede facilitar que los familiares vivos logren un mejor grado de funcionamiento emocional a base de encarar calmadamente la ansiedad que suscita la muerte. CAPITULO 16 La teora en la prctica de psicoterapia

Hay discrepancias llamativas entre la teora y la prctica de la psicoterapia. Los presupuestos tericos del terapeuta sobre la naturaleza y el origen de la enfermedad emocional sirven como bosquejo que gua su forma de pensar y actuar durante la psicoterapia. Esto siempre ha sido as, incluso aunque la teora y el mtodo terapetico no se han definido con claridad. Los hombres de la medicina primitiva, que pensaban que la enfermedad emocional era consecuencia de los espritus diablicos, posean cierto tipo de concepciones tericas sobre los espritus malvolos que guiaban su mtodo terapetico cuando intentaban liberar a una persona de los espritus. Creo que la teora es importante hoy, a pesar de que tal vez sea difcil definir las conexiones especficas que median entre la teora y la prctica. He dedicado casi tres dcadas a la investigacin clnica en psicoterapia. Una gran parte de mi labor se ha orientado a esclarecer la teora y, a la par, a desarrollar enfoques terapeticos congruentes con ella. Hice esto en la creencia de que se sumara a los conocimientos, de modo que dotara a la investigacin de una estructura ms consistente. Un logro secundario ha sido la mejora en la predictibilidad y resultados de la terapia, gracias a que el mtodo terapetico ha llegado a alcanzar una proximidad ms estrecha con la teora. En primer lugar, expondr aqu algunas ideas sobre la falta de claridad que hay, tanto en la teora como en la prctica de todas las clases de psicoterapia; en la segunda seccin me ocupar concretamente de la terapia familiar. Al abordar mi propia teora familiar sistmica, explicar determinados aspectos casi de la misma manera como han aparecido en mis anteriores publicacciones (1966,1971). Otras partes sern modificadas ligeramente, y se aadirn algunos conceptos nuevos. 68 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA ANTECEDENTES DE LA TEORIA EN PSICOTERAPIA La psicoterapia del siglo veinte probablemente tiene su origen en Freud, quin elabor una teora completamente nueva sobre la naturaleza y el origen de la enfermedad emocional. Antes de l, generalmente se consideraba a sta como el resulta do de alguna patologa cerebral no identificada, en base a un modelo estructurado que utilizaba la medicina para conceptualizar todas las enfermedades. Freud introdujo la nueva dimensin de la enfermedad funcional que se refera a la funcin de la mente, en vez de una patologa cerebral. Su teora deriv principalmente de los pacientes, que recordaban aspectos de sus experiencias tempranas y las comunicaban en el contexto de una relacin emocional intensa con el analista. En el curso del anlisis se descubri que los pacientes mejoraban, y que la relacin del paciente con el analista superaba etapas definidas y previsibles orientndose hacia un mejor ajuste vital. Freud, junto con los primeros analistas hicieron dos contribuciones monumentales. Una fue la aportacin de una teora nueva acerca del origen y naturaleza de la enfermedad emocional. La otra consista en la presentacin de la primera teora definida con claridad acerca de la relacin transferencial y el valor terapetico de una relacin de conversacin. Pese a que el consejo psicolgico y hablar acerca de los problemas ya existan con anterioridad, fue el psicoanlisis el que dot de estructura conceptual a la relacin terapetica, y di a luz a la profesin de la psicoterapia. Pocos acontecimientos de la historia han influido tanto sobre la forma de pensar humana como el psicoanlisis. Este nuevo conocimiento sobre el comportamiento humano fue incorporndose paulatinamente a la psiquiatra, la psicologa, la socio loga, la antropologa y el resto de las disciplinas profesionales que enfrentan el comportamiento humano, y tambin a la poesa, novelas, dramas y otras obras artsticas. Los conceptos psicoanalticos llegaron a ser considerados como verdades fundamentales.

Junto a esta aceptacin existieron algunas dificultades de largo alcance en la integracin del psicoanlisis con otros conocimientos. Freud se haba formado como neurlogo. Era consciente de que estaba funcionando con presupuestos tericos, y que sus conceptos no tenan conexin lgica con la medicina o las creencias reconocidas. Su concepto de psicopatologa, modelado aparte de la medicina, nos dej con un dilema conceptual an no resuelto. El busc una conexin conceptual con la medicina, pero nunca la hall. Entretanto, utilizaba modelos incongruentes para conceptualizar sus otros hallazgos. Sus extensos conocimientos de la literatura y las artes le ofrecan otros modelos que podan servirle. Un ejemplo destacado fue el conflicto edpico, que provena de la literatura. Sus modelos retrataban con minuciosidad sus observaciones clnicas y representaban un microcosmos de la naturaleza humana; no obstante, sus conceptos tericos provenan de fuentes discrepantes. Esto puso las cosas difciles a sus sucesores a la hora de pensar en conceptos sinnimos de la medicina o las ciencias reconocidas. En esencia, concibi un nuevo y revolucionario cuerpo de conocimientos sobre el funcionamiento humano que lleg a existir dentro de su propio compartimento, sin conexin lgica con la medicina o cualesquiera de las ciencias reconocidas. Su teora se populariz gracias a las cien LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA cias sociales y al mundo artstico, pero pocos de los conceptos se abrieron camino en las ciencias ms bsicas. Esto separ ms an el psicoanlisis de las ciencias. Durante el siglo veinte se han sucedido algunos avances evolutivos claros en la teora y la prctica psicoanaltica. Los sucesores de Freud han sido discpulos ms que cientficos. Perdieron el contacto con el hecho de que su teora descansaba sobre supuestos tericos, y han tendido a considerarla como una realidad establecida. Cuanto ms se concibe como un hecho, menos se puede cuestionar la base terica sobre la que descansa. Muy pronto los discpulos empezaron a disentir en determinados aspectos de la teora (previsible en los sistemas de relaciones humanas), y a desarrollar distintas teoras, conceptos y escuelas de pensamiento sobre la base de las diferencias. Han armado tal lo con las diferencias que han dejado de ver el hecho de que todos ellos seguan suposiciones generales de Freud. Las distintas ramas del rbol gastan sus vidas debatiendo acerca de las diferencias declaradas, ignorando que todas brotan de las mismas races de la base. Segn pasa el tiempo y crece el nmero de ramas, as lo hacen las diferencias. El nmero de diferencias en cuanto a la relacin terapetica ha sido mayor an. Freud defini una teora fundamental sobre la relacin terapetica. Ms all de ella, todo prcticamente se sustenta en s mismo al desarrollar mtodos y tcnicas para aplicar la teora. Hay ms flexibilidad para desarrollar diferencias en los mtodos y tcnicas terapeticos que en la teora. Los psicoanalistas mantienen una interpretacin estricta de la transferencia, que se considera diferente de la nocin popular de la relacin terapetica. Hay divergencias, pero concentrar la atencin en ellas ensombrece los denominadores comunes. La terapia grupal es una buena muestra de la tendencia. Brot originalmente de la teora sobre la relacin terapetica, y en segundo lugar de la teora psicoanaltica fundamental sobre la naturaleza de la enfermedad emocional. Las masas crecientes de profesionales de la salud mental, que emplean todas las diferentes teoras y terapias, todava siguen dos de los conceptos fundamentales del psicoanlisis. Uno es que la enfermedad emocional se desarrolla en la relacin con los dems. El segundo es que la relacin terapetica constituye el tratamiento universal para la enfermedad emocional. Existen otras tendencias evolutivas que ilustran la separacin entre la teora y la prctica. Tienen que ver con la investigacin psicolgica. Las ciencias bsicas han criticado durante

mucho tiempo al psicoanlisis y a la teora psicolgica de no ser cientfica y estar basada en hiptesis cambiantes que desafan al estudio cientfico crtico. Esta crtica tiene su fundamentacin. Los psicoanalistas y los psiclogos han descubierto que el campo es distinto, y que no se aplican las mismas reglas. Han acuado el trmino ciencias sociales, de modo que gran parte de la investigacin se ha dedicado a demostrar que son cientficos. Hay cierto apoyo a la proposicin de que las ciencias sociales son cientficas. El cambio ms importante ha tenido lugar en el desarrollo del mtodo cientfico orientado a estudiar los datos aleatorios y discrepantes de una forma cientfica. Si se contina el tiempo suficiente con el mtodo cientfico, debern producirse definitivamente los datos y los hechos que son aceptables para las ciencias bsicas. Esto no ha ocurrido. El debate se ha extendido a lo largo del siglo con el problema de que los psiclogos aceptan los supues69 70 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA tos psicoanalticos como hechos y al mismo tiempo creen que el mtodo cientfico convierte un campo en ciencia, mientras que los que trabajan en las ciencias bsicas todava siguen sin quedar convencidos. Aqu es donde se encuentra hoy la investigacin en el campo de la salud mental. Los directores de la investigacin y los expertos que controlan los fondos para investigacin han sido instruidos en el mtodo cientfico, lo que tiende a perpetuar posturas rgidas. Mi opinin sobre este asunto es que, No hay manera de acomodar un sentimiento de forma que se pueda calificar de hecho cientfico. Esto se basa en la creencia de que la conducta humana constituye una parte de toda la naturaleza, de suerte que es susceptible de ser conocida, prevista y reproducida como un fenmeno ms de la naturaleza; pero creo que la investigacin debera estar dirigida a establecer contactos tericos con otros campos, en lugar de aplicar el mtodo cientfico a los datos humanos subjetivos. Esto ha sido un largo conflicto que he tenido con la investigacin de la enfermedad mental. En pocas palabras, pienso que la investigacin sobre la enfermedad emocional ha contribuido a la separacin entre la teora y la prctica, y a la concepcin de que la teora psicolgica se fundamenta en el hecho demostrado. Hay tendencias en la formacin de profesionales de la salud mental que apoyan la separacin entre la teora y la prctica. En los comienzos del siglo veinte la popularidad del psicoanlisis estaba en auge, pero la psiquiatra general, y tambin el pblico, se mostraban an negativos a l. Entre los aos cuarenta y cincuenta, la teora psicoanaltica se haba convertido en la teora predominante. Para entonces los psicoanalistas haban desarrollado tantas diferencias superficiales entre ellos que los nuevos alumnos de los aos cuarenta y cincuenta se vieron confrontados con todo un espectro de teoras distintas, todas ellas basadas en conceptos psicoanalticos fundamentales. Aprendieron la teora psicoanaltica como hecho probado y que la relacin terapetica era el tratamiento de la enfermedad emocional. Los alumnos de aquel periodo son ahora los profesores con autoridad en el campo. El nmero de diferencias superficiales se ha incrementado. Empezando en la dcada de los cincuenta y creciendo durante los sesenta, hemos odo mucha habladura antipsicoanaltica a gente que utiliza conceptos psicoanalticos fundamentales en la teora y en la prctica. En la era actual tenemos al eclctico que nos cuenta que no hay ninguna teora aislada adecuada para todas las situaciones y elige las mejores partes de todas las teoras para mejor ajustarse a la situacin clnica del momento. Pienso que todas las diferencias tienen su raz dentro del marco fundamental del psicoanlisis, y que el desplazamiento eclctico tal vez responda ms a las necesidades del terapeuta que al paciente. Los programas de formacin corrientes para profesionales de

salud mental contienen pocas conferencias sobre la teora aadida a la formacin bsica. Se dedica una cantidad de tiempo abrumadora a la formacin con grupos pequeos de estudiantes, que pone nfasis en la relacin terapetica, el aprendizaje de los problemas emocionales propios, y el dominio de s mismo en la relacin con el paciente. Esto produce profesionales que se orientan hacia la relacin terapetica, que imaginan conocer la naturaleza y el origen de la enfermedad emocional, que son capaces de cuestionar la base terica sobre la que presuponen que la relacin terapetica es el tratamiento fundamental para los problemas LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 71 emocionales. La sociedad, las compaas de seguros, y los agentes que conceden licencias han llegado a aceptar esta posicin terica y terapetica, y han llegado a ser menos severos en lo que respecta a conceder el pago de las sesiones psicoterapeticas. Los consejeros, profesores, polica, tribunales y todos los agentes sociales que enfrentan problemas humanos tambin han llegado a aceptar los presupuestos bsicos sobre la teora y la terapia. Los profesionales de la salud mental se relacionan con la teora de formas diferentes que se pueden recoger en un continuo. En un polo est el reducido nmero de verdaderos estudiantes de la teora. Un grupo mayor es posible que defienda detalladamente posiciones tericas, pero lo cierto es que han desarrollado enfoques terapeticos que discrepan de la teora. Un grupo an mayor trata la teora como hecho probado. Estos ltimos se asemejan a los hombres de la medicina que saba que la enfermedad era causada por espritus malvolos. La pericia profesional termina siendo cuestin de encontrar tcnicas ms ingeniosas para exteriorizar los malos espritus. En el otro polo se localizan los terapeutas que sostienen que no existe la teora como tal, los intentos tericos son explicaciones post hoc de las acciones intuitivas del terapeuta en la relacin terapetica, y la mejor terapia es posible cuando el terapeuta aprende a ser un self verdadero con relacin al paciente. Al exponer estas ideas sobre la separacin entre teora y terapia en las profesiones de la salud mental, he exagerado inevitablemente las cuestiones en aras de una mayor claridad. Pienso que la teora psicoanaltica, que incluye la teora de la transferencia y la terapia por medio de la palabra, sigue siendo la nica terapia importante que explica la naturaleza y el origen de la enfermedad emocional, y que las numerosas teoras distintas se basan en diferencias superficiales, ms que en diferencias en los conceptos fundamentales. Creo que el uso por parte de Freud de modelos tericos discrepantes contribuy a hacer del psicoanlisis un cuerpo de conocimientos compartimentado que impeda que los sucesores hallaran puentes conceptuales que lo unieran a las ciencias ms aceptadas. El psicoanlisis atrajo a seguidores que eran discpulos ms que estudiosos y cientficos. Ha evolucionado cristalizndose en un dogma o religin ms que en una ciencia, con un mtodo cientfico propio que le ayuda a perpetuar el ciclo. Pienso que posee conocimientos suficientemente nuevos como para formar parte de las ciencias, pero los profesionales que practican el psicoanlisis se han constituido como grupo emocional cerrado, a modo de familia o religin. Los miembros de un grupo emocional cerrado dedican mucha energa a definir sus diferencias con los dems y a defender dogmas que no necesitan defensa. Estn tan atrapados en el proceso de grupo cerrado que no pueden generar conocimientos nuevos a partir de ellos mismos, ni tampoco permitir la admisin de conocimientos del exterior que pudieran amenazar el dogma. El resultado ha sido un escindirse y reescindirse continuo, con una generacin nueva de eclcticos que intentan sobrevivir a la escisin con su eclecticismo. LA RELACION TERAPEUTICA DESDE UNA PERSPECTIVA MAS AMPLIA

La investigacin sobre la familia ha identificado varias caractersticas de los sistemas emocionales que colocan la relacin terapetica en una perspectiva ms 72 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA amplia. Un sistema emocional suele estar representado por la familia, pero puede ser un grupo de trabajo mayor o un grupo social. La caracterstica ms importante que examinaremos aqu ser que la introduccin satisfactoria de otra persona significativa en un sistema ansioso o perturbado de relaciones tiene la capacidad de modificar las relaciones dentro del sistema. Hay otra caracterstica de fuerzas emocionales opuestas, que consiste en que cuanto ms elevado es el grado de tensin o ansiedad dentro de un sistema emocional, ms tienden los miembros del sistema a desligarse de relaciones externas y a cerrarse en compartimentos entre ellos mismos. En este aspecto, hay mltiples variables implicadas. Las primeras tienen que ver con el otro significativo. Otras con lo que se quiere decir con introduccin satisfactoria. Otras con la introduccin del otro significativo y cunto tiempo dura como miembro del sistema. He preferido el trmino modificar con objeto de eludir el uso de cambiar, que ha llegado a tener tantos significados diferentes en psicoterapia. Un psicoterapeuta orientado hacia el individuo es con frecuencia un otro significativo. Puede manejar una relacin terapetica viable y moderadamente intensa con el paciente, mientras ste permanece en contacto viable con la familia, ello puede calmar y modificar las relaciones dentro de la familia. Es como si la relacin terapetica variara la tensin de la familia y sta pudiera parecer diferente. Cuando el terapeuta y el paciente establecen una relacin intensa, el segundo se retira del contacto emocional que guardaba con la familia y sta queda ms alterada. Los terapeutas tratan de forma intuitiva esta situacin. Algunos optan por intensificar la relacin hasta lograr una alianza terapetica, y alentar al paciente a desafiar a la familia. Otros se contentan con una relacin de apoyo. Hay otras personas ajenas a las relaciones que pueden conseguir esto mismo. Una relacin nueva significativa con un amigo, un sacerdote o un profesor puede ser eficaz si se renen las condiciones adecuadas. Una relacin sexual externa en su justa medida puede calmar una familia tanto como lo puede hacer la psicoterapia individual. Cuando la aventura se conserva al nivel emocional adecuado, es posible que el sistema familiar se calme y se ciegue a las evidencias de la misma. En el momento en que la aventura externa recibe excesiva atencin, tiende a alienar a la persona implicada de la familia y a acrecentar la tensin intrafamiliar. En esta situacin la pareja se convierte en un detective suspicaz, alerta a todas las pruebas que antes haba ignorado. Este fenmeno, que tiene que ver con el equilibrio de las relaciones de una familia, se aplica a todo un ancho espectro de relaciones. Hay un grupo de variables que giran en torno a la calidad de la relacin con un semejante significativo. Una de las variables trata de la importancia del miembro familiar para el resto de la familia. Esta respondera inmediatamente a la impli cacin emocional externa de un miembro importante de la familia que se est relacionado activamente con los dems. Respondera lentamente ante un miembro familiar apartado e inactivo a menos que la relacin externa fuese moderadamente intensa. La variable primordial tiene que ver con la importancia asumida, asignada o real de la otra persona significativa. Por un lado est el otro significativo que asume o le es asignada una importancia mgica o sobrenatural. Esto incluye expertos en vud, lderes de cultos, grandes sanadores y lderes carismticos de movi LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA mientos espirituales. Es posible que el otro significativo finja en la representacin de la celebracin y en la posesin de poderes sobrenaturales. Ruega al otro cree en m, fate de

m, ten confianza en m. La asuncin de gran importancia y la asignacin de importancia suele consistir en una operacin bilateral, aunque probablemente puede haber situaciones en que se asigna una importancia abultada, y el otro significativo la aprueba. Estas relaciones funcionan con una elevada emotividad y sentido de la realidad misma. Cuando tienen xito, el cambio puede sobrevenir rpidamente o con una conversin instantnea. Por otro lado, hay situaciones en que la evaluacin del otro significativo se basa en gran medida en la realidad, con poco fingimiento y escasa influencia en la intensidad del fenmeno de la relacin. El ingrediente principal es el conoci miento de la habilidad. Como ejemplos se podra citar a un consejero gentico, un planificador estatal, o un catedrtico con xito que posee la capacidad de motivar a los estudiantes en su asignatura, a travs del conocimiento ms que de la relacin. Entre estos dos extremos se dan relaciones con senadores, sacerdotes, consejeros, mdicos, terapeutas de todos los tipos y representantes de las profesiones asistenciales que, o bien asumen, o se les asigna una importancia que no tienen. La asuncin y asignacin de importancia adquiere su mayor nitidez en sus formas ms extremas en que el fingimiento de la importancia es lo bastante grotesco como pra que cualquiera se percate. En realidad, la asignacin y asuncin de importancia o desinters, se halla presente hasta cierto punto en todas las relaciones y lo suficiente para que pueda ser detectable en la mayor parte de las relaciones con una observacin minuciosa. Un ejemplo claro sera el de una relacin amorosa en que cada uno alberga una imagen sobrevalorada de la pareja. Tambin es fcil darse cuenta del cambio que se produce en una persona que est enamorada. En general, el grado de asignacin y asuncin de excesiva importancia en la relacin terapetica es demasiado. El psicoanlisis dispone de tcnicas sutiles para alentar el desarrollo de una transferencia, que despus ser tratada en la terapia. Otros mtodos llegan incluso ms lejos, y los intentos de corregir la distorsin son an menores. Otro grupo de variables depende de la forma cmo es introducido el otro significativo dentro del sistema. En un extremo, el otro significativo suplica, exhorta, aconseja, evangeliza y promete grandes acontecimientos si es invitado a entrar. En el otro extremo, el otro significativo solamente entra en el sistema con una invitacin no solicitada y con un contrato, bien verbal bien escrito, que se acerca ms a la definicin de la realidad de la situacin. El resto cae en algn punto entre estos dos extremos. Otras variables tienen que ver con la cantidad de tiempo que el otro significativo permanece involucrado en el sistema. El xito de la implicacin depende de si la relacin funciona o no. Esto trae consigo que los miembros familiares dediquen una cantidad apreciable de energa de tipo pensamiento-sentimiento a la relaein sin llegar a preocuparse emocionalmente demasiado. Un grupo importante de variables gira entorno a lo que significa modificar las relaciones intrafami1ares. Evito aqu el empleo de cambiar debido al libre uso que esta palabra ha adquirido dentro de la profesin. Algunos hablan de conversin emocional, transformacin del estado de nimo, transformacin de la actitud, o trans73 74 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA formacin de un sentimiento de tristeza en otro de alegra, en lugar de cambio o crecimiento emocional. La palabra crecimiento ha recibido tan mal uso durante la dcada pasada, que hoy carece de sentido. Por el contrario, otros autores estiman que el cambio no se produce sin una alteracin bsica, demostrable y estructural de la situacin subyacente que origin los sntomas. Entre estas dos posturas se extienden todas las otras

manifestaciones de cambio. Es frecuente que los profesionales de la salud mental interpreten la desaparicin de los sntomas como prueba del cambio. Cuanto ms dotada est la relacin con el otro significativo de una emotividad elevada, cualidades mesinicas, promesas exageradas y evangelicismo, ms repentino y mgico puede ser el cambio, y menos probable es que sea duradero. Cuanto menor es el emotividad ms contacto guarda con la realidad la relacin, es ms probable que el cambio sea lento, pero consistente y duradero. En toda relacin existe cierto grado de emotividad, particularmente en las profesiones asistenciales donde el ingrediente principal son servicios ms que materiales, pero tambin envuelve ve a quienes tratan con materiales, como por ejemplo los grandes vendedores. La emotividad puede afectar a la persona carismtica que atrae la asignacin de importancia por parte de otros. Puede ser difcil de evaluar en figuras populares que logran sus posiciones merced a unas habilidades y conocimientos superiores, en los que la emotividad es reducida, y que se abren camino a base de reputacin, en la cual la asignacin de importancia es elevada. La relacin mdico-paciente abarca un ancho rango de emotividad. En un extremo, puede ser casi todo servicio y poca relacin, y en el otro el componente emocional es elevado. El mdico que adopta una postura que refleja, No tenga miedo, aqu est el mdico, est asumiendo gran importancia, y a su vez la utiliza para calmar la ansiedad. El mdico que dice, si los mdicos pudieran ser solamente la mitad de importantes de lo que creen sus pacientes, est funcionando con una consciencia y una menor asuncin de importancia. La emotividad es suficientemente importante en la medicina como para que sea habitual, en la investigacin seria, la provocacin del efecto placebo con objeto de comprobar el factor emocional. La psicoterapia es un servicio que enfrenta un nivel de emotividad ms elevado que el existente en una relacin mdico-paciente normal. El grado de importancia asumida y asignada es excesiva. El terapeuta experto conoce tcnicas para alentar al paciente a asignarle una importancia fuera de lo comn que interpreta al paciente como parte de la terapia. Se da cuenta de las curas de la transferencia, pero tambin los aspectos perniciosos de la contratransferencia cuando llega a implicarse excesivamente en lo emocional con el paciente. Posiblemente conozca las reglas operativas que gobiernan el tipo adecuado de relacin terapetica, intentando encajar al paciente con la personalidad del terapeuta, eludiendo tatar a un paciente que no le gusta, o recordando a un terapeuta hombre o mujer para ciertos tipos de problemas. El psicoterapeuta no entra en una emotividad de rango espiritual, pero enfrenta permanentemente un alto grado de emotividad. El terapeuta experto maneja bien estas fuerzas emocionales, pero el campo de la psicoterapia, que est experimentando un cambio acelerado, comprende a muchos individuos que carecen de esta LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA pericia. La formacin de terapeutas puede traer consigo la seleccin de aspirantes que posean la personalidad adecuada para una buena relacin terapetica. El grado de emotividad que reina en el campo dificulta la evaluacin de los resultados de la psicoterapia. Entro con tanto detalle en la relacin terapetica porque los conceptos referentes a sta y la opinin de que la psicoterapia es el tratamiento para la enfermedad emocional son enseanzas bsicas en la formacin de profesionales de la salud mental. La tendencia es probablemente mayor en individuos desligados de la medicina que no tienen que aprender la parte mdica de la psiquiatra. Los profesionales de la salud mental estn tan indoctrinados en estos conceptos fundamentales que encuentran dificultad en or otra forma

de pensar. Es por eso que mi propia teora es incomprensible para quienes no pueden pensar a travs de su bsica enseanza y prctica temprana. Muy pronto en mi carrera profesional me convert en estudioso de la relacin terapetica. En la psicoterapia de la esquizofrenia los esfuerzos se orientaron a eliminar de la relacin terapetica la importancia asumida y asignada. Cuanto ms xito obtena en esta tarea, ms fcilmente poda lograr resultados felices despus que otros haban fracasado. Los dems solan interpretar que estos buenos resultados estaban relacionados con ciertas caractersticas indefinidas de mi personalidad, o que se trataba de una coincidencia. Un resultado exitoso poda venir acompaado de un comentario como, Algunos esquizofrnicos salen de su regresin de un modo automtico. Manejar adecuadamente la transferencia en la esquizofrenia permiti manejar automticamente la transferencia, ms leve, en la neurosis. El cambio hacia la investigacin sobre la familia proporcion una nueva dimensin para enfrentarse a la relacin terapetica. Lleg a ser tericamente posible abandonar la intensidad de la relacin entre los miembros familiares originales y evitar entrar en detalles que hacen perder el tiempo. Empec a esforzarme por evitar la transferencia. Cuando comenc a hablar de permanecer al margen de la transferencia, la respuesta corriente era, Usted no quiere decir que se permanezca al margen de la transferencia; lo que quiere decir es que se maneje bien. Es decir, mi afirmacin tropez con otra ms dogmtica an, y seguir con el asunto solo abocaba a debates emocionales polarizados. La opinin que prevalece entre los terapeutas que operan con la relacin terapetica es que yo manejo bien la transferencia. No obstante, un terapeuta que tenga conocimientos sobre los hechos inherentes a la teora sistmica, y particularmente conocimientos sobre tringulos (tratados abajo) puede sustentarse principalmente en la realidad y los hechos, y eliminar gran parte del proceso emocional que puede acompaar a la transferencia. Realmente, es posible reproducir rutinariamente una versin operativa de la misma pericia en un buen porcentaje de profesionales en formacin. Esto contrasta con los mtodos de formacin habituales en que el resultado formativo depende de las cualidades intuitivas e intangibles del aspirante ms que del conocimiento. Nunca se alcanza el punto de dejar de ser vulnerable a retroceder automticamente a la emotividad de la transferencia. An empleo mecanismos para reducir la excesiva importancia asumida y asignada que puede darse a una relacin. Cuando se adquiere una reputacin en cualquier campo, se adquiere 75 76 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA al mismo tiempo un aura de superimportancia asignada que va ms all de la realidad. Entre los medios que barajo est cobrar unos honorarios corrientes, que contribuye a evitar los escollos emocionales inherentes a cobrar honorarios elevados. La labor terapetica es tan diferente de la terapia convencional que he adoptado otra terminologa para referirme al proceso terapetico; por ejemplo, hablo de supervisar el esfuerzo que la familia hace por s misma, y de instruir a un miembro familiar para tratar con su propia familia. Afirmar que hay cierta emotividad en toda relacin es acertado, pero tambin es acertado decir que se puede reducir la emotividad a un nivel bajo, mediante el conocimiento de los sistemas emocionales. LA RELACION TERAPEUTICA EN LA TERAPIA FAMILIAR La separacin entre la teora y la terapia dentro de la mayor parte de la terapia familiar es mayor que la que se puede dar en la terapia individual. La vasta mayora de terapeutas familiares partieron de una orientacin previa en terapia individual

o grupal. Su terapia familiar desciende casi directamente de la terapia grupal, la cual est extrada de la teora psicoanaltica poniendo un singular nfasis en la teora de la transferencia. La terapia grupa] condujo a muchas ms diferencias de mtodo y de tcnicas que la terapia individual, y la terapia familiar se presta a ms diferencias que la terapia de grupo. Me he referido a esto como al estado de caos desestructurado de la terapia familiar. Los terapeutas familiares tratan la relacin terapetica de formas diversas. Algunos grandes terapeutas familiares, que eran duchos en utilizar la transferencia en la terapia individual o grupal, extienden su pericia a la terapia familiar. Utilizan la teora psicoanaltica para comprender los problemas del individuo, y la teora de la transferencia para entender las relaciones. Hay quienes hablan de entrar y salir de relaciones intensas con los miembros familiares individuales. Ponen la confianza en su habilidad y capacidad para operar con libertad dentro de la familia. Se basan en la intuicin ms que en cualquier cuerpo particular de conocimientos. Su terapia es difcil de imitar y reproducir para quienes se forman en ella. Muchos terapeutas usan alguna versin de la terapia grupal en el esfuerzo de mantener las relaciones extendidas y manejables. Otro grupo utiliza coterapeutas generalmente del sexo opuesto; su fundamento lgico se deriva de la teora psicoanaltica de que esto dota a la familia de un modelo hombre-mujer. La funcin del coterapeuta es conservar cierto grado de objetividad mientras el otro terapeuta va quedando atrapado emocionalmente en la familia. Otros emplean un enfoque de equipo en que todo un equipo de profesionales de la salud mental se rene con una familia o grupo de familias en un mtodo de terapia grupa( centrada en el problema. El equipo o grupo terapetico est compues to por miembros de las diversas profesiones de la salud mental. Las reuniones de grupo-equipo se usan frecuentemente para entrenar a profesionales sin experiencia que aprenden mediante la participacin en las reuniones de equipos, y que pueden ganar bastante pronto la condicin de terapeuta familiar. Los alumnos empiezan LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA por observar, tras lo cual se les insta para que formen parte del grupo expresando sus sentimientos en las reuniones terapeticas. Se trata de sujetos que nunca han recibido mucha formacin en la teora, o en la disciplina emocional de aprender los intrincados ingredientes de la transferencia y la contratransferencia. La teora no suele ser explcita, pero el formato implcito transmite que la enfermedad emocional es producto de sentimientos ontenidos y una comunicacin mediocre, que el tratamiento supone la libre expresin de los sentimientos y una comunicacin abierta, y que un terapeuta competente es aqul que es capaz de facilitar el proceso. La terapia familiar tambin ha atrado a terapeutas que nunca han alcanzado xito con la terapia individual, pero que encuentran un sitio en una de las numerosas clases de mtodos terapeticos de grupo que se utilizan en la terapia familiar. Estas exageraciones aceptadas transmiten cierta idea de la gran diversidad de mtodos y tcnicas de terapia familiar en uso. La terapia grupal ha funcionado durante mucho tiempo como si careciera de teora. Pienso que esto se debe a que en su mayor parte la terapia familiar desciende de la terapia grupal, a que la primera ha cursado variaciones, tanto en el mtodo como en la tcnica, que no son posibles en la terapia grupal, y a que la separacin entre la teora y la prctica es mayor en la terapia familiar que en cualquiera de las otras terapias. Todas estas circunstancias pueden explicar el hecho de pocs terapeutas familiares tienen grandes conocimientos tericos.

Mi enfoque difiere de la corriente principal de la terapia familiar. He aprendido ms de las complejidades de la relacin terapetica puestas de manifiesto en la investigacin familiar que del psicoanlisis o la psicoterapia de la esquizofrenia. La mayora de las cosas las aprend gracias al estudio de los tringulos. La responsabilidad emocional automtica que opera permanentemente en todas las relaciones es igual a la de la relacin terapetica. Tan pronto como un extrao vulnerable entra en contacto emocional viable con la familia, forma parte de ella, sin importar cuanto protesta en contra. El sistema emocional opera a travs de los cinco sentidos, y particularmente mediante los estmulos visuales y auditivos. Adems, existe un sexto sentido que puede incluir la percepcin extrasensorial. Todos los seres vivos aprenden a procesar estos datos muy temprano y los utilizan en su relacin con los dems. Ms an, el ser humano dispone de un lenguaje verbal sofisticado que usa tan a menudo para negar el proceso emocional automtico como para confirmarlo. Creo que el proceso emocional automtico es mucho ms importante para establecer y mantener las relaciones que el lenguaje verbal. El concepto de los tringulos proporciona una va para leer la responsabilidad emocional automtica de manera que controle la participacin emocional automtica propia en el proceso emocional. A este control lo he denominado destriangular. Nadie queda fuera nunca, ahora bien, un conocimiento de los tringulos hace posible salirse de la propia iniciativa, al tiempo que permanecer emocionalmente en contacto con la familia. Lo que es ms importante, los miembros familiares pueden aprender a observarse a s mismos y a sus familias, y controlarse a s mismos mientras interactan con la familia sin tener que retirarse. Un miembro familiar que se siente motivado para aprender a controlar su propia responsabilidad puede influir sobre las relaciones de todo el sistema familiar. 77 78 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA El esfuerzo de permanecer fuera del sistema emocional familiar, o seguir siendo efectivamente objetivo en un campo emocional intenso, tiene muchas aplicaciones. Las relaciones familiares son apreciablemente distintas cuando se introduce un extrao en el sistema. Una familia alterada siempre est a la busca de un extrao vulnerable. Sera ms saludable si lo resolvieran entre ellos, pero el proceso emocional se extiende alcanzando a otros. Desde hace un cuarto de siglo hay un debate en la investigacin familiar acerca de las formas de hacer observaciones objetivas sobre la familia libres de influencias extraas. Conocidos investigadores como Erving, Goffman y Jules Henry han insistido en que las observaciones objetivas se hagan en el habitat natural de la familia -el hogar- por un observador neutral. Basado en mi experiencia con sistemas emocionales, estoy seguro de que cualquiera de esos observadores se fusionaba con la familia tan pronto como entraba en la casa, que la familia se volvera automticamente distinta, y que su creencia de que estaban siendo objetivos era errnea. La objetividad completa es imposible, pero pienso que se puede lograr la mejor versin de objetividad con otros significativos que conocen los tringulos. Recientemente se ha emitido un estudio producido por televisin sobre una familia, que fue realizado por un equipo de cine que entr en la casa para filmar la familia tal como era realmente. Desde mi punto de vista, el equipo de rodaje se convirti automticamente en un otro significativo que contribuy a impulsar a los padres hacia el divorcio. Esta situacin poda haberse encontrado con otro tringulo, que habra hecho las mismas funciones como fuerza triangular. LA TEORIA EN EL DESARROLLO DE LA TERAPIA FAMILIAR

El movimiento familiar en la psiquiatra naci a mediados de los aos cincuenta merced a varios psiquiatras distintos que trabajaron independientemente durante varios aos, antes de que empezaran a or cosas acerca de los otros. He expuesto mi versin en otros artculos (1966, 1971, 1975). Entre aqullos que comenzaron con la investigacin familiar sobre la esquizofrenia figuran Lids y su grupo en John Hopkins y Yale (Lids, Fleck y Cornelison, 1965), Jackson y su grupo en Palo Alto (Bateson et. al. 1956), y Bowen y su grupo en Bethesda (1960, 1961). El principio psicoanaltico de proteger la intimidad de la relacin paciente-terapeuta posiblemente explique el hecho de que el movimiento familiar quedara a la sombra durante varios aos. Haba normas estrictas contra la posibilidad de que el terapeuta contaminara la transferencia al ver a otros miembros de la misma familia: el trabajo primitivo con la familia se hizo en privado, tal vez para evitar las crticas de los colegas que podan considerarlo irresponsable hasta que fuera legitimado con el nombre de investigacin. Empec con la investigacin formal en 1954 tras varios aos de labor preliminar. Durante 1955 y 1956 cada uno empez a or cosas acerca de los otros y a reunirse. Ackerman (1958) haba estado pensando y dirigiendo sus esfuerzos hacia conceptos de familia en las agencias de servicios sociales y clnicas. Bell, que se mantuvo apartado del grupo durante algunos aos, haba tenido un comienzo dife LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA rente. Escribi su primer artculo (1961) unos siete u ocho aos despus de haber empezado. Hubo otros que ya he mencionado en resmenes anteriores. Para m, el perodo que va de 1955 a 1956 fue de jbilo y entusiasmo. La observacin de familias enteras viviendo juntas en el pabelln de investigacin suministr un orden completamente nuevo de datos clnicos jams registrados antes en la literatura profesional. Slo los que estaban all fueron capaces de apreciar el impacto que las observaciones nuevas produjeron en la psiquiatra. Otros investigadores familiares estaban observando las mismas cosas, pero estaban empleando modelos conceptuales distintos para describir sus hallazgos. Por qu se haban ensombrecido estos descubrimientos, ahora tan corrientes, en las observaciones anteriores?. Creo que hay dos factores que explican esta ceguera observacionel. Uno fue la sustitucin de lentes de observacin para el individuo por lentes de observacin para la familia. El otro es la incapacidad humana de ver lo que est delante de sus ojos a menos que encaje en su marco de referencia terico. Antes de Darwin, el hombre consideraba que la Tierra haba sido creada tal como apareca ante sus ojos. Llevaba siglos avanzando y dando traspis sobre los huesos de los animales prehistricos sin verlos, hasta que la teora darwiniana le permiti empezar a ver lo que haba estado all todo el tiempo. Desde haca aos haba ponderado las discrepancias existentes en la teora psicoanaltica sin encontrar nuevos indicios. Ahora dispona de una abundancia de indicios nuevos que podan conducirme a una teora completamente distinta sobre la enfermedad emocional. Jackson fue otro de los fundadores que comparti el potencial terico. Lidz estaba ms establecido en su prctica psicoanaltica que Jackson y que yo, y estaba ms interesado en describir minuciosamente sus descubrimientos que en la teora. Ackerman tambin estaba instalado en la prctica y la formacin psicoanaltica y su inters estaba volcado sobre el desarrollo de la terapia y no de la teora. Por mi parte, haba constituido un mtodo de terapia individual como diseo experimental para estudiar a las familias. Al cabo de seis meses, pareci evidente que algn mtodo de terapia para los miembros familiares juntos estaba indicado. Nunca haba odo hablar de terapia familiar. En contra de las fuertes admoniciones tericas y clnicas del momento, segu los dictados de la evidencia cientfica

y, despus de una planificacin muy cuidadosa, empec mi primer mtodo de psicoterapia familiar. Posteriormente, o que tambin otros haban pensado en la terapia familiar. Jackson se haba estado acercando a un nivel y Ackerman a otro. En 1956 o que Bell haba estado haciendo algo denominado terapia familiar, pero no lo conoc hasta 1958. La primera seccin familiar de un congreso nacional fue organizada por Spiegel en el congreso ortopsiquitrico americano celebrado en Chicago en Marzo de 1957. Era el presidente del comit para la familia del grupo para el avance de la Psiquiatra y acababa de or las primeras noticias acerca del progreso de los trabajos sobre la familia. Result un congreso tranquilo y poco concurrido. Se presentaron informes sobre investigaciones llevadas a cabo por Spiegel, Mendell, Lidz y Bowen. En mi informe, me refer a la psicoterapia familiar utilizada en mis investigaciones desde finales de 1955. Creo que aqulla fue probablemente la primera 79 80 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA vez que se us la expresin en un congreso nacional. No obstante, fijara la fecha de la explosin de la terapia familiar en Marzo de 1957. En Mayo de 1957, se prepar una seccin sobre la familia en el congreso de psiquiatra americana, celebrado tambin en Chicago. En los dos meses anteriores a dicho congreso, surgi un fervor creciente en torno a la terapia familiar. Ackerman fue el secretario del congreso y Jackson tambin estuvo presente. Las ideas sobre la familia generadas all llevaron a Jackson a publicar su obra, The Etiology of Schizophenia (La etiologa de la esquizofrenia), publicado finalmente en 1960. En el congreso nacional de 1958, las sesiones sobre familia estuvieron dominadas por docenas de nuevos terapeutas ansiosos por comunicar su terapia familiar del ao anterior. Aquello supuso el comienzo de la terapia familiar, que es bien distinta de la investigacin sobre la familia de los aos anteriores. La gente nueva, atrada por la idea de la terapia familiar, haba estado desarrollando tcnicas y mtodos empricos basados en la teora psicoanaltica del individuo y la psicoterapia grupa]. La investigacin sobre la familia y el pensamiento terico que haba dado a luz a la terapia familiar se perdieron en la confusin. La desbandada general que sufri la terapia familiar en 1957 y 1958 produjo una clase de terapia que reflejaba gran desorientacin, lo que he denominado un saludable estado de caos desestructurado. Surgieron casi tantos mtodos y tcni cas diferentes como nuevos terapeutas. Consider saludable la tendencia basada en las creencias de que los nuevos terapeutas descubran las discrepancias de la teora convencional, y de que el dilema conceptual planteado por la terapia familiar conduca a conceptos nuevos y en definitiva a una teora nueva. Esto no ocurri. No advert el grado de ardor terapetico que dejaba a los psiquiatras inconscientes de la teora. La terapia familiar se convirti en un mtodo terapetico injertado en los conceptos fundamentales del psicoaanlisis, y particularmente en la teora de la transferencia. Los nuevos terapeutas tendan hacia el evangelismo terapetico, y formaban a generaciones de nuevos terapeutas que a su vez tendan hacia visiones simplistas del dilema humano y la terapia familiar como la panacea del tratamiento. La terapia familiar no solo hered la vaguedad y la falta de claridad terica de la psiquiatra convencional, sino que aadi nuevas dimensiones a su cosecha. El nmero de pequeas diferencias y escuelas de pensamiento es mayor en la terapia familiar que en la individual, y alberga ahora a su propio grupo de eclcticos que solucionan el problema mediante el eclecticismo. Jackson y yo fuimos los nicos, dentro de los investigadores familiares originales, que prestamos un inters especial a la teora. El grupo de Jackson inclua a Bateson, Haley y

Weakland. Empezaron con un modelo sencillo de comunica cin de las relaciones humanas, pero enseguida extendieron el concepto a todo el conjunto de la interaccin humana. Por aquel entonces, Jackson falleci, en 1968, se haba orientado hacia un modelo sistmico bastante sofisticado. Creo que mi teora descansaba sobre una base ms slida que una teora conectada con un motor instintivo. Jackson se apoy ms en la fenomenologa, aunque se estaba desplazando hacia una teora inconfundiblemente distinta. Slo podemos intuir por dnde hubiera dirigido sus pasos de haber vivido. LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA En la ltima dcada, han ido apareciendo lentamente algunas tendencias tericas nuevas. No podemos quedarnos a un nivel conceptual general y hacer justicia al trabajo de los individuos, y en este sentido no podemos hacer ms que estudiar el campo de los conceptos generales. La nocin de la teora sistmica comenz a ganar popularidad hacia mediados de los aos sesenta, pero la aplicacin de los sistemas en la psiquiatra sigue estando en una etapa primitiva. A un nivel, no se trata ms que del uso de una palabra en lugar de otra. A otro nivel, denota el mismo significado que un sistema de transporte o un sistema circulatorio. A un nivel ms sofisticado, se refiere a un sistema de relaciones, que es un sistema de comportamiento humano. A un nivel general, las personas piensan que un sistema es algo que se deriva de la teora general sistmica, que a su vez es un sistema de pensamiento sobre los conocimientos existentes. En mi opinin, el intento de aplicar la teora general sistmica a la psiquiatra, tal como se entiende sta actualmente, equivale al intento de aplicar el mtodo cientfico al psicoanlisis. Posee un potencial, una ventaja a largo plazo si las cosas salen bien. Sin embargo, la pausada aparicin de algo que va en la lnea sistmica es una de las nuevas evoluciones del campo familiar. Han surgido innovaciones fascinantes en conceptos que an retienen gran parte de la teora psicoanaltica fundamental. Entre ellos figura el concepto de Paul (1975) referente a las reacciones de pena irresueltas, que contiene un mtodo terapetico que se ajusta al concepto terico, e interviene de un modo efectivo el proceso emocional bsico. Boszormenyi-Nagy (1973) es uno de los maestros tericos del campo. Sostiene un conjunto bastante completo de abstracciones tericas que un da probablemente proporcionen un puente terico entre el psicoanlisis y una teora familiar distinta. Una de las nuevas orientaciones ms singular es la de Minuchin (1974). Evita cautelosamente los conceptos complejos de la teora, pero utiliza la expresin terapia familiar estructural para bautizar un mtodo terapetico diseado para cambiar a la familia mediante la modificacin del sistema de feedback en las relaciones. Presta ms atencin a la terapia que a la teora. LA TEORIA FAMILIAR SISTEMICA La evolucin de mi pensamiento terico tiene su origen en la dcada anterior al comienzo de mi investigacin sobre la familia. Surgieron muchas preguntas relativas a las explicaciones generalmente aceptadas acerca de la enfermedad emocio nal. Los intentos de encontrar respuestas lgicas abocaron a preguntas ms incontestables an. Un ejemplo sencillo es la opinin de que la enfermedad mental es consecuencia de una deprivacin materna. La idea pareca ajustarse al caso clnico del momento, pero no a un gran nmero de gente normal que, por lo que se poda estimar, haba estado expuesta a una deprivacin maternal mayor que la de aqullos que estaban enfermos. Tambin se planteaba la cuestin de la madre esquizofrnica. Se hicieron descripciones minuciosas de padres esquizofrnicos, pero se dieron pocas explicaciones de cmo los mismos padres podan tener otros nios que no slo eran normales, sino que parecan supernormales. Se produjeron menos

81 82 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA discrepancias en las hiptesis populares que vinculaban los sntomas emocionales con un acontecimiento traumtico aislado del pasado. De nuevo pareca que sto era lgico en casos concretos, pero no explicaba el vasto nmero de personas que haban sufrido un trauma sin desarrollar sntomas. Haba una tendencia a crear hiptesis especiales a partir de casos individuales. El cuerpo entero de la nomenclatura diagnstica se basaba en la descripcin de sntomas, salvo el reducido porcentaje de casos en que los sntomas podan estar conectados con una patologa real. La psiquiatra actuaba como si conociera las respuestas, pero no haba sido capaz de elaborar diagnsticos coherentes con la etiologa. La teora psicoanaltica se inclinaba por definir la enfermedad emocional como el producto de un proceso entre padres e hijos en una sola generacin, sin dar muchas explicaciones de cmo se podan originar tan rpidamente los problemas graves. Las ciencias bsicas criticaban las explicaciones psiquitricas que eludan el estudio cientfico. Si el cuerpo de conocimientos era razonadamente fctico, Por qu no podamos ser ms cientficos hacia l?. Se supona que la enfermedad emocional era consecuencia de las fuerzas de socializacin, a pesar de que la misma enfermedad emocional bsica estaba presente en todas las culturas. La mayora de los supuestos entendan que la enfermedad emocional era especfica del ser humano, cuando estaba demostrado que se hallaba presente un proceso similar en las formas inferiores de vida. Estas y muchas otras preguntas me llevaron a leer extensamente sobre la evolucin, la biologa y las ciencias naturales como parte de una bsqueda de indicios que puedieran conducir a un marco de referencia terico ms amplio. Mi sospecha era que la enfermedad emocional proviene de esa parte del hombre que comparte con las formas inferiores de vida. Mi investigacin inicial sobre la familia se bas en una extensin de las formulaciones tericas referentes a la simbiosis madre-hijo. La hiptesis sostena que la enfermedad emocional del hijo es consecuencia de un problema menos severo de la madre. Describa las fuerzas de contrapeso que mantenan la relacin en equilibrio. Era un buen ejemplo de lo que ahora se llama sistema. Enseguida se vio claro que la relacin madre-hijo constitua un fragmento dependiente de una unidad familiar mayor. El diseo de la investigacin fue modificado al objeto de que los padres y los hermanos normales convivieran en el pabelln con las madres y los pacientes esquizofrnicos. Esto desencaden un orden completamente nuevo de observaciones. Haba otros investigadores que estaban observando las mismas cosas, pero utilizaban una diversidad de modelos distintos para conceptualizar los descubrimientos, incluyendo modelos que partan del psicoanlisis, la psicologa, la mitologa, la fsica, la qumica y las matemticas. Existan algunos denominadores comunes que se agrupaban en torno a la unidad adherida, los vnculos, los lazos y la interaccin de unos miembros familiares con otros. Tambin surgieron otros conceptos para explicar las fuerzas de contrapeso, como los de complementariedad, reciprocidad, campos magnticos y fuerzas hidralicas y elctricas. No obstante lo exacto que pudiera ser descriptivamente cada concepto, los investigadores estaban empleando modelos distintos. Recin comenzada la investigacin, adopt algunas decisiones basadas en mi pensamiento terico anterior. La investigacin sobre la familia estaba produciendo LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA un orden completamente nuevo de observaciones. Haba una gran riqueza de indicios tericos nuevos. Bajo la premisa de que la psiquiatra podra convertirse al fin en una ciencia reconocida, quizs en una o dos generaciones del futuro, y siendo conscientes de los

ltimos problemas conceptuales del psicoanlisis, resolv utilizar slo conceptos que fueran congruentes con una ciencia reconocida. Hice esto con la esperanza de que los investigadores del futuro pudieran ver las conexiones entre la conducta humana y las ciencias aceptadas con ms facilidad que nosotros. As, prefer utilizar conceptos que fueran congruentes con la biologa y las ciencias naturales. Era fcil pensar en trminos de los conceptos habituales de la qumica, la fsica y las matemticas, pero exclu cuidadosamente todos aqullos que trataban de cosas inanimadas, y estudi la literatura profesional buscando conceptos sinnimos con la biologa, es decir, emple conceptos biolgicos para describir el comportamiento humano. El concepto de simbiosis, extrado originalmente de la psiquiatra, habra sido descartado de no ser utilizado en la biologa, donde la palabra posee un significado especfico. Se eligi el concepto de diferenciacin porque contiene significados especficos en las ciencias biolgicas. Cuando hablamos de diferenciacin de self nos referimos a un proceso semejante a la diferenciacin de unas clulas de otras. Lo mismo se aplica al trmino fusin. Instintivo se usa exactamente como en la biologa, ms que en el significado restrictivo y particular que posee en el psicoanlisis. Hay algunas excepciones poco importantes en este plan global, que se mencionarn ms adelante. Por la poca cuando yo estaba leyendo biologa, un ntimo amigo mo psicoanalista me aconsej que abandonara el pensamiento holstico antes de que fuera demasiado lejos. Entre el personal cientfico se llev a cabo otro plan a largo plazo, basado en el concepto de que los indicios que apuntan hacia descubrimientos importantes estn justo delante de nuestros ojos, siempre que podamos desarrollar meramente la capa cidad de ver lo que nunca hemos visto antes. Los observadores cientficos nicamente pueden ver lo que han sido adiestrados a ver a travs de sus orientaciones tericas. El personal cientfico haba sido formado en psicoanlisis, por lo que tendan a ver confirmaciones o extensiones del psicoanlisis. Con la premisa de que veran mucho ms, si eran capaces de ir ms all de su ceguera terica, dise un plan para ayudar a que todos abriramos los ojos a las nuevas observaciones. Los investigadores requirieron un prolongado ejercicio para evitar el uso de la terminologa psiquitrica convencional y sustituirla por simples palabras descriptivas. Era un buen ejercicio emplear un lenguaje sencillo en lugar de expresiones tales como pacientehistrico-depresivo-compulsivo-obsesivo-esquizofrnico. El objetivo global era ayudar a los observadores a borrar de sus cabezas las ideas preexistentes y mirar de una forma nueva. Aunque gran parte de esta labor podra clarificarse como un ejercicio o un juego de semntica, contribuy a abrir ms la perspectiva. El equipo de investigacin desarroll un lenguaje nuevo. Despus vinieron las complicaciones de comunicacin con los colegas, y la necesidad de traducir nuestro nuevo lenguaje a una terminologa que los dems pudieran entender. Me senta incmodo al usar diez palabras para describir un paciente, cuando todo el mundo conoca el significado correcto de paciente. Nos criticaron el que acuramos trminos nuevos 83 84 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 85 y las formas inferiores de vida. La corteza cerebral implica la capacidad de pensar, razonar y reflexionar y permite al hombre conducir su vida, en ciertas materias, de acuerdo con la lgica, el intelecto y la razn. Cuanto mayor experiencia voy adquiriendo, ms me convenzo de que las fuerzas emocionales automticas gobiernan mucho ms de la vida de

lo que el hombre est dispuesto a reconocer. El sistema de sentimientos se concibe como enlace entre los sistemas emocional e intelectual, a travs del cual se representan determinados estados emocionales en la percepcin consciente. El cerebro humano constituye un fragmento de su totalidad protoplasmtica. Mediante la funcin de su cerebro, el hombre ha conocido muchos de los secretos del universo; tambin ha aprendido a crear tecnologa para modificar su entorno, y para ganar control sobre la mayora de las formas inferiores de vida. No ha tenido tanto xito al utilizar su cerebro para estudiar su propio funcionamiento emocional. Gran parte de la primera investigacin sobre la familia se centr en la esquizofrenia. Como las observaciones clnicas de aquellos estudios no se haban descrito anteriormente en las publicaciones profesionales, se pens en principio que las pautas de relacin eran tpicas de la esquizofrenia. Despus se descubri que precisamente las mismas pautas se hallaban presentes tambin en familias con problemas a nivel neurtico, e incluso en familias normales. Poco a poco, se vio cada vez ms claro que las pautas de relacin,tan ntidas en las familias con esquizofrenia, estaban presentes en todas las personas hasta cierto punto y que la intensidad de las pautas que se estaban observando estaba relacionada con la ansiedad del momento, ms que con la gravedad de la enfermedad emocional objeto de estudio. Este hecho de los primeros das de las investigaciones sobre la familia refleja cierta idea de la situacin de la teora psicolgica de hace veinte aos, que no es valorada por cuantos no formaron parte de la escena de aquella poca. Los estudios familiares de la esquizofrenia fueron tan importantes que estimularon varios estudios cientficos de familias normales a forales de los aos cincuenta y principios de los sesenta. La influencia de la investigacin de la esquizofrenia sobre la terapia familiar fue tan significativa que sta sigui considerndose como una forma de terapia para tratar la esquizofrenia, hasta diez aos despus de haber comenzado el movimiento familiar. Se podran resumir los resultados de los primeros estudios con familias normales diciendo que las pautas, que originalmente se pensaron eran tpicas de la esquizofrenia, estn presentes en todas las familias algn tiempo y en algunas familias la mayor parte del tiempo. Empec a dirigir mis esfuerzos hacia una teora distinta, tan pronto como observamos que las pautas de la relacin se repetan una y otra vez, y adquirimos cierta nocin de las condiciones bajo las cuales se repetan. Los primeros artculos se dedi caron principalmente a la descripcin clnica de las pautas. Para 1957, las pautas de relacin de la familia nuclear estaban definidas tan suficientemente que estaba dispuesto a titular un artculo importante, Un concepto familiar de la esquizofrenia. Jackson, que utilizaba con gran precisin la palabra teora, haba sido coautor de un artculo de 1956 con el ttulo de, Hacia una teora de la esquizofrenia (Bateson et al.). Me inst a que empleara el trmino teora en el artculo de 1957, que cuando los viejos eran mejores, pero durante el ejercicio habamos descubierto la medida en que los profesionales expertos empleaban las mismas expresiones de modo diferente, mientras imaginaban que todos las entendan de la misma forma. El ncleo de mi teora tiene que ver con el grado hasta el cual las personas son capaces de distinguir entre el proceso sentimental y el intelectual. Muy pronto en la investigacin, averiguamos que los padres de los esquizofrnicos, que en la superficie parece que funcionan bien, tienen dificultad para distinguir entre el proceso de sentimientos subjetivos y el proceso de pensamientos, ms objetivo. Es ms marcado en una relacin personal ntima. Esto condujo a que investigramos el mismo fenmeno en todos los grados de las familias, desde las ms perturbadas, pasando por las normales, hasta

las personas de funcionamiento ms ptimo que pudimos encontrar. Hallamos que existen diferencias entre los modos cmo los sentimientos y el intelecto se fusionaban o se diferenciaban entre s, y esto nos llev a desarrollar el concepto de diferenciacin de self. Las personas que poseen la fusin mayor entre sentimiento y pensamiento son las que funcionarn ms pobremente. Heredan un alto porcentaje de problemas vitales. Los que tienen la mayor capacidad para distinguir entre sentimiento y pensamiento, o quienes poseen la mayor diferenciacin de self, se caracterizan por tener la mayor flexibilidad y adaptabilidad en afrontar las tensiones vitales, y la mayor libertad frente a problemas de cualquier tipo. El resto de los individuos se sitan entre los dos polos, tanto en el entramado de sentimiento y pensamiento como en sus ajustes vitales. Sentimiento y emocin se utilizan casi como sinnimos en el uso popular y tambin en la bibliografa profesional. Asimismo, poca distincin se hace entre la subjetividad de la verdad y la objetividad del hecho. Cuanto ms bajo es el grado de diferenciacin, menos capaz es una persona de distinguir entre los dos. La literatura no diferencia con claridad entre filosofi, creencia, opinin, conviccin e impresin. A falta de directrices en la literatura, empleamos definiciones extradas del diccionario para esclarecerlos con vistas a nuestros propsitos tericos. El presupuesto terico sostiene que la enfermedad emocional es un trastorno del sistema emocional, una parte ntima del pasado filogentico del hombre que ste comparte con todas las formas inferiores de vida, y que se rige por las mismas leyes que gobiernan todos los seres vivos. La literatura alude a las emociones queriendo decir mucho ms que estados de contento, agitacin, miedo, llanto y risa, aunque tambin se refiere a estos estados en las formas inferiores de vida: contento despus de comer, dormir y el apareamiento, as como estados de agitacin en la lucha, el vuelo y la bsqueda de alimento. Para los propsitos de esta teora, se considera que el sistema emocional abarca todas las funciones anteriores, ms todas las funciones automticas que rigen el sistema nervioso autnomo, y que es sinnimo del instinto que gobierna el proceso vital en todos los seres vivos. Se utiliza la expresin enfrmedad emocional para sustituir expresiones anteriores, como enfermedad mental y enfermedad psicolgica. Se considera que la enfermedad emocional es un proceso profundo que envuelve el proceso vital bsico del organismo. El sistema intelectual es una funcin de la corteza cerebral que apareci al final del desarrollo evolutivo humano, y establece la diferencia principal entre el hombre 86 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA se public finalmente en 1960, pero me negu alegando que no era ms que un concepto en un campo mucho mayor, y quera evitar el uso de teora para una teora parcial o un concepto. A finales de los aos cincuenta, la situacin no poda ser para m ms placentera. Satisfizo mi sospecha terica de que la esquizofrenia y la psicosis formaban parte del mismo continuo junto a los problemas neurticos, y de que las diferencias entre la esquizofrenia y la neurosis eran cuantitativas ms que cualitativas. El psicoanlisis y el resto de los sistemas tericos entienden la psicosis como el producto de un proceso emocional, y la neurosis como el producto de otro proceso emocional. An hoy, dentro de la psiquiatra, una mayora de personas probablemente sigue sosteniendo la opinin de que la esquizofrenia y la neurosis son cualitativamente distintas. Es corriente que los profesionales de la salud mental hablen de la esquizofrenia como una cosa, y de la neurosis como otro tipo de problema; tambin siguen hablando de familias normales. No obstante, s que todas ellas forman parte de la dimensin humana en su totalidad, que oscilan desde

el nivel ms bajo posible de funcionamiento humano al ms alto. Pienso que quienes defienden que existe una diferencia entre la esquizofrenia, la neurosis y lo normal parten de una teora psicoanaltica bsica sin percaterse particularmente de ello, y que fundamentan la diferencia en la respuesta terapetica, ms que en la teora sistmica. Creo que la psiquiatra llegar a interpretar algn da que todas estas condiciones forman parte del mismo continuo. La seccin central de esta teora familiar sistmica evolucion de un modo bastante rpido durante un periodo de aproximadamente seis aos, entre 1957 y 1963. Ninguna parte era la primera. Ya en los primeros artculos descriptivos se deca algo de un concepto sobre el sistema emocional de la familia nuclear as como de otro sobre el proceso de proyeccin familiar. Para cuando se pudieron comparar las pautas de la esquizofrenia con el rango total de los problemas humanos, stas ya estaban bastante claras. La concepcin de que todos los problemas humanos se asientan en el mismo continuo dio origen, a principios de los aos sesenta, al concepto de diferenciacin de self. La nocin de los tringulos, uno de los conceptos fundamentales de la teora global, haba surgido en 1957 cuando se la llam la triada interdependiente. El concepto se desarroll lo bastante como para ser utilizado en la terapia para 1961 aproximadamente. El concepto de proceso de transmisin multigeneracional se empez a usar como hiptesis cientfica muy temprano en 1955, pero la investigacin que arroj una luz apreciablemente esclarecedora tuvo que esperar hasta 1959-1960, cuando hubo un volumen mayor de familias que estudiar. El concepto de posicin entre los hermanos estaba definido precariamente desde finales de los aos cincuenta, pero tuvo que aguardar hasta que la obra de Toman Family Constellation (La constelacin familiar) (1961) le dot de una estructura. Para 1963, estos seis conceptos entrelazados se definieron lo suficiente como para que estuviera dispuesto a reunirlos en la teora familiar sistmica, que satisfizo una definicin bastante estricta de la teora. No fue incluida en la obra de BoszormenyiNagy y Framo (1965) Intensive Family Therapy (Terapia familiar intensiva), que fue publicada en 1965, ya que haban pedido concretamente un captulo sobre esquizofrenia. Finalmente en 1966 se publicaron los seis conceptos, integrados en un LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 87 sistema terico coherente. Despus de 1966, se produjeron numerosos cambios en la terapia, si bien la teora se ha conservado en gran medida como se present en 1966, con algunas extensiones y refinamientos. Por ltimo, en 1975, se sumaron dos conceptos nuevos. El primero, la interrupcin (outoff) emocional, no era ms que un refinamiento y un nuevo nfasis de los principios tericos anteriores. El octavo y ltimo concepto, la regresin de la sociedad, para 1972 se haba definido bastante bien, y se aadi por fin como concepto separado en 1975. Adems, el nombre de teora familiar sistmica se cambi formalmente en 1975 por el de La teora de Bowen. Toda relacin que se vea afectada por fuerzas compensatorias y contrafuerzas en permanente funcionamiento constituye un sistema. La nocin de dinmica sencillamente no es adecuada para describir la idea de un sistema. Para 1963, cuando los seis conceptos entrelazados estaban definidos, ya utilizaba el concepto de sistema como instrumento taquigrfico para describir la compleja tarea de equilibrio que comportan las relaciones familiares. Finalmente se expuso esta idea con minuciosidad en el artculo de 1966 que versaba sobre la teora. Mediada la dcada de los sesenta, se empleaba el trmino sistmico ms frecuentemente; algunos terapeutas lo extrajeron de mis escritos, y otros de la teora familiar sistmica, que fue definida por primera vez en los aos treinta. En la dcada

pasada, este trmino-se ha popularizado y se ha visto sometido a tal abuso, hasta el punto de quedar vaco de sentido. Se ha confundido la teora familiar sistmica con la teora general sistmica, que goza de un marco de referencia mucho ms amplio y no tiene una aplicacin especfica al funcionamiento emocional. Es realmente difcil aplicar los conceptos generales sistmicos al funcionamiento emocional, salvo que se haga de una manera global general. Mi teora familiar sistmica consiste en una teora especfica sobre los hechos funcionales del funcionamiento emocional. Es groseramente inexacto considerar a la teora familiar sistmica como sinnimo de la teora general sistmica, aunque es correcto entender que la primera encaja de alguna manera en el extenso marco de la segunda. Hay quienes piensan que la teora familiar sistmica se desarroll a partir de la teora general sistmica, pese a mis explicaciones en contra. En el momento que se gest mi teora, no saba nada de la teora general sistmica. Remontndonos a los aos cuarenta, asist a una conferencia pronunciada por Bertalanfly, que no entend, y otra por Norbert Wiener que era quizs algo ms comprensible. Ambas trataban acerca de los sistemas de pensamiento. Es debatible la medida en que lo que vi en aquellas conferencias influy en mi forma de pensar ulterior. Durante aquellos aos, estaba fuertemente influenciado por la lectura y las conferencias que versaban sobre aspectos de la evolucin, la biologa, el equilibrio de la naturaleza y las ciencias naturales. Trataba de contemplar al hombre como una parte de la naturaleza, en vez de estar separado de ella. Es probable que mi orientacin sistmica siguiera el modelo de los sistemas de la naturaleza, e improbable que los sistemas de pensamiento desempearan papel alguno en la teora. No obstante se desarroll. La teora familiar sistmica, tal como la he definido, consiste en una teora particular sobre el funcionamiento de las relaciones humanas, que en este momento se ha llegado a confundir 88 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA con la teora general sistmica y el uso popular e inespecfico de la palabra sistmico. Durante mucho tiempo me he opuesto al uso de nombres propios en la terminologa, pero en orden a denotar la especificidad que se ha construido en el uso de la teora familiar sistmica, la denomino ahora la teora de Bowen. La emotividad, los sentimientos y la subjetividad son los ingredientes principales que el terico ha de conceptualizar, el investigador tiene que organizar en un determinado tipo de estructura, y el clnico debe afrontar en el ejercicio de su prc tica. No es fcil encontrar hechos verificables en el mundo de la subjetividad. La psiquiatra convencional se centra en el porqu de la conducta humana. Todos los miembros de las profesiones de la salud mental estn acostumbrados a las explicaciones causales. La bsqueda de razones causales lleva formando parte del pensamiento humano causa-efecto desde que el hombre se convirti en un ser pensante. Una vez que el investigador comienza a preguntar por qu, se ve confrontado por una masa compleja de variables. Fue la bsqueda de hechos fiables sobre el funcionamiento emocional lo que condujo al pensamiento sistmico en los comienzos de la investigacin sobre la familia. Gracias a este esfuerzo se gest un mtodo de separar los hechos funcionales de la subjetividad de los sistemas emocionales. El pensamiento sistmico se centraba en lo que haba ocurrido, y cmo, cundo y dnde haba ocurrido, hasta el punto de que estas observaciones podan fundamentarse en hechos observables. El mtodo eluda cautelosamente las explicaciones causales y los razonamientos discrepantes ulteriores. Se desarrollaron varias frmulas bastante eficaces para convertir la subjetividad en hechos cientficos observables y verificables. Por ejemplo, una de estas frmulas poda ser:Ese hombre suea que es un

hecho cientfico, pero lo que suea no es un hecho necesariamente, o, Ese hombre habla de forma cientfica, pero lo que dice no es fctico necesariamente. La misma frmula puede aplicarse a casi toda la gama de conceptos subjetivos, tales como, Ese hombre piensa (o siente) que es un hecho cientfico, pero lo que piensa (o siente) no es fctico necesariamentecomoEsta frmula es un poco difcil de aplicar cuando se trata de estados emocionales intensos, como amor u odio, pero en tanto el investigador se atenga a los hechos de amar u odiar y eluda el contenido de estas emociones intensas, est orientando sus esfuerzos hacia el pensamiento sistmico. El intento de concentrar la atencin en los hechos funcionales de los sistemas de relacin es una labor difcil y metdica. Es fcil perder de vista el hecho e involucrarse emocionalemente en el contenido de la comunicacin. La razn principal que justificaba este intento radicaba en las intenciones de la investigacin. Los conceptos centrales de la teora de Bowen se desarrollaron a partir de los hechos funcionales de los sistemas de relaciones. En este intento cientfico metdico, se averigu que un mtodo de terapia basado en los hechos funcionales era superior a la terapia convencional. Resulta tan difcil que la mayora de los terapeutas se desplacen de la terapia convencional hacia este mtodo de terapia familiar sistmica que nadie consigue ms que xitos parciales. Cuando la ansiedad es intensa, hasta el pensador sistmico ms disciplinado retornar automticamente al pensamiento causa-efecto y a las explicaciones causales. Sin embargo, es posible que los terapeutas conserven perfectamente su capacidad para pensar en conceptos sistmicos. LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA Cuanto ms capaz he sido de inclinarme hacia el pensamiento sistmico, mejor se ha vuelto mi terapia. El cambio hacia el pensamiento sistmico requiere que el terapeuta abandone muchos de sus antiguos conceptos. Un intercambio reciente experimentado por un terapeuta imbuido de investigacin psicoanaltica ilustra el dilema de hacer tal cambio. Declar que poda entender la idea de procurar encontrar hechos en la subjetividad, pero que sencillamente era incapaz de abandonar las contribuciones terapeticas de los sueos y el anlisis del inconsciente. Repliqu que yo poda respetar su conviccin mientras l pudiera respetar la ma acerca de la ventaja definitiva de un enfoque sistmico total. Una gran ventaja de la teora y la terapia sistmicas estriba en que ofrece opciones no disponibles anteriormente. Los profesionales jvenes pueden elegir entre proseguir con la teora y terapia convencionales, incorporar algunos conceptos sistmicoscomoo intentar adoptar por completo el pensamiento sistmico. Creo que es mejor unos pocos conceptos sistmicos que ninguno. La teora de Bowen no contiene ideas que no hayan formado parte de la experiencia humana a travs de los siglos. Opera sobre un orden de hechos tan sencillo y obvio que cualquiera los conoce en todo momento. La singularidad de la teora tiene que ver con los hechos que engloba, y los conceptos que se excluyen en particular. Dicho de otra manera, la teora atiende a un lejano resonar de tambores que la gente ha odo siempre. A menudo este resonar de tambores distante se ve apgado por la insistencia estridente del repiqueteo de tambores de primer plano, pero est siempre all, y cuenta su propia historia transparente a quienes pueden captar el tono del ruido y continuar concentrados en el lejano resonar de tambores. La teora de Bowen es muy sencilla para quienes pueden orla, y el sencillo abordaje terapetico viene determinado por la teora. LA TEORIA DE BOWEN

La teora de Bowen engloba dos variables importantes. Una es el grado de ansiedad y la otra es el grado de integracin de self. Existen varias variables que tienen que ver con la ansiedad o la tensin emocional. Entre ellas estn la intensidad, la duracin y las distintas clases de ansiedad. Hay muchas ms variables relacionadas con el nivel de integracin de la diferenciacin de self. Este es el aspecto principal de esta teora. Todos los organismos se adaptan en cierto modo a una ansiedad aguda. El organismo dispone de unos mecanismos internos para enfrentarse a repentinos estallidos de ansiedad. Es la ansiedad sostenida o crnica la que nos servir de mayor utilidad a la hora de determinar la diferenciacin de self. Si la ansiedad es lo bastante Pequea, casi todos los organismos pueden mostrarse normales en el sentido de estar libres de sntomas. Cuando la ansiedad crece y permanece crnica durante un tiempo determinado, el organismo desarrolla la tensin, bien internamente, bien en el sistema de relaciones, y ste desencadena sntomascomodisfuncin o enfermedad. La tensin puede producir sntomas fisiolgicos o enfermedad fsica, disfuncin emocional, enfermedad social caracterizada por impulsividad o retirada, o conducta antisocial. Tambin se da el fenmeno del contagio de ansiedad, por el que sta puede 89 90 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA extenderse rpidamente a travs de la familia, o a travs de la sociedad. Existe un tipo de nivel medio de diferenciacin para la familia que posee unos grados determinados de diferencias menores en los individuos que pertenecen a la misma. Dir, para que el lector lo piense, que siempre existe la variable del grado de ansiedad crnica que puede producir que alguien aparezca como normal a un grado de ansiedad, y anormal a otro grado ms alto. Tres de los ocho conceptos de la teora se aplican a las caractersticas generales de la familia. Los otros cinco se centran en detalles particulares de ciertas reas de la familia. La diferenciacin de self Este concepto es una piedra angular de la teoracomoy si mi argumentacin se hace reiterativa apelo a la indulgencia del lector. El concepto define a los individuos de acuerdo con el grado de fusin, o diferenciacin, entre el funcionamiento emocional e intelectual. Esta caracterstica es tan universal que se puede emplear como medio para categorizar a todas las personas sobre un mismo continuo. En el polo inferior estn aquellos cuyas emociones e intelecto se hallan tan fusionados que sus vidas quedan dominadas por el sistema emocional automtico. Sea cual sea el intelecto del que dispongan est a merced del sistema emocional. Se trata de los sujetos que son poco flexibles, poco adaptables, y ms dependientes emocionalmente de los que le rodean. Fcilmente son afectados por una disfuncin, y les resulta difcil recobrarse de ella. Heredan un alto porcentaje de todos los problemas humanos. En el otro polo estn los sujetos ms diferenciados. Para ellos no es posible ms que una separacin relativa entre el funcionamiento emocional e intelectual, pero aqullos cuyo funcionamiento intelectual puede retener una autonoma relativa en momentos de estrs son ms flexibles, ms adaptables y ms independientes de la emotividad que los que le rodean. Afrontan mejor los momentos difciles, los cursos de sus vidas son ms regulares y satisfactorios y estn considerablemente exentos de problemas humanos. Entre los dos polos existe un nmero infinito de mezclas entre el funcionamiento emocional e intelectual. Esta concepcin elimina el concepto de normal que la psiquiatra nunca ha definido con xito. No se puede definir como normal cuando el objeto a definir est cambiando permanentemente. Por razones prcticas, la psiquiatra ha denominado

a las personas normales cuando se hallan libres de sntomas emocionales y la conducta est dentro de un rango medio. El concepto de diferenciacin no tiene conexin directa con la presencia o ausencia de sntomas. Los individuos con la mayor fusin sufren la mayor parte de los problemas humanos y quienes ostentan la mayor diferenciacin, la menor; ahora bien, puede haber personas con una fusin intensa que se las arreglan para guardar en equilibrio sus relaciones, que nunca se ven afectados por un estrs intenso, que nunca desarrollan sntomas y que parecen normales. Sin embargo, sus ajustes vitales son tenues, y si sufren una disfuncin, el dao puede ser crnico o permanente. Tambin hay gente bien diferenciada que puede sufrir una disfuncin, pero que se recupera prontamente. LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA En el polo que en el espectro corresponde a la fusin, el intelecto est tan inundado por la emotividad que el curso vital est determinado en su totalidad por el proceso emocional, y por lo que se siente como correcto, ms que por creencias u opiniones. El intelecto opera como un apndice del sistema emocional. Puede funcionar relativamente bien en matemticas o fsica, o en materias impersonales, pero al tratarse de cuestiones personales su funcionamiento est controlado por las emociones. En la hiptesis se prevee que el sistema emocional forma parte de las fuerzas instintivas que gobiernan las funciones automticas. El hombre es proclive a dar explicaciones y a poner de relieve que es distinto de las formas inferiores de vida, y a negar su relacin con la naturaleza. El sistema emocional procede en base a estmulos previsibles, conocibles que rigen la conducta instintiva de todas las formas de vida. Cuanto ms gobernada est una vida por el sistema emocional, ms sigue el curso de todas las conductas instintivas, a pesar de las explicaciones intelectuales en contra. A elevados niveles de diferenciacin, la fusin de los sistemas emocional e intelectual puede distinguirse ms claramente. Existen las mismas fuerzas emocionales automticas que rigen la conducta instintiva, pero el intelecto es suficientemente autnomo como para hacer razonamientos lgicos y adoptar decisiones basadas en el pensamiento. Cuando empec a exponer por primera vez este concepto, emple la expresin masa de ego familiar indiferenciado con la finalidad de describir el aglutinamiento de las familias. Aunque esta frase consista en una coleccin de palabras extradas de la teora convencional, y por ende no se ajustaba con el plan de emplear conceptos coherentes con la biologa, describa con bastante exactitud la fusin emocional. La utilic durante unos aos debido a que haba ms gente dispuesta a or el concepto, cuando se deca con palabras que ellos entendan. Cuando empec a exponer el concepto de una persona bien diferenciada como aqulla cuyo intelecto poda funcionar independientemente del sistema emocional, era normal que los profesionales de la salud mental interpretaran que el sistema intelectual equivala a la intelectualidad que es empleada como defensa contra la emotividad en los pacientes psiquitricos. La crtica ms frecuente era que una persona diferenciada se mostraba ms fra, distante, rgida e insensible. Resulta difcil que los profesionales capten la idea de la diferenciacin cuando han pasado sus vidas de trabajo creyendo que la libre expresin de los sentimientos representa un nivel elevado de funcionamiento y la intelectual izacin, una defensa perniciosa contra l. Una persona con una diferenciacin mediocre est atrapada en un mundo emocional. Los esfuerzos que hace por lograr la comodidad de una intimidad emocional pueden intensificar la fusin, y sta a su vez incrementar su alienacin de los dems. Hay un esfuerzo que dura toda la vida por conseguir que la vida emocional alcance un equilibrio que sea soportable. Un segmento de estos individuos atrapados emocionalmente utilizan verbalizaciones casuales incoherentes, que suenan a intelectuales

para justificar hbilmente su difcil situacin. Una persona ms diferenciada puede participar libremente en la esfera emocional sin el miedo de llegar a fusionarse demasiado con los dems. Tambin es libre de volverse tranquilo y razonar lgicamente para tomar decisiones que rijan su vida. El proceso intelectual lgico es radicalmente distinto de las verbalizaciones incoherentes, intelectualizadas de la persona fusionada emocionalmente. 91 92 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA En artculos anteriores, expuse esto hablando de una escala de diferenciacin de self. Lo hice as para transmitir la idea de que las personas poseemos todas las gradaciones de diferenciacin de self, y que los individuos situados a un nivel tienen estilos de vida considerablemente distintos de los que estn a otros niveles. Esquemticamente, expuse una escala que iba de 0 a 100, en la que 0 representa el nivel de funcionamiento humano ms bajo posible y 100 una idea hipottica de la perfeccin a la que el hombre poda aspirar si su cambio evolutivo se mantena en esta direccin. Quera que el espectro fuera lo bastante extenso como para cubrir todos los grados posibles de funcionamiento humano. Con el fin de esclarecer el hecho de que las personas son diferentes entre s, en trminos de funcionamiento emocional-intelectual, dise perfiles de sujetos que oscilaban de 0 a 25, de 25 a 50, de 50 a 75, y de 75 a 100 puntos. Aquellos perfiles siguen siendo asombrosamente precisos diez aos ms tarde. En aquel primer artculo, expuse tambin la idea de niveles funcionales de diferenciacin que pueden desplazarse de un momento a otro, o mantenerse moderadamente constantes durante casi toda la vida. Expuse algunas de las variables ms importantes responsables del cambio al objeto de esclarecer el concepto y categorizar la aparente complejidad del funcionamiento humano en forma de marco de trabajo abordable. El marco esquemtico y el empleo del trmino escala suscitaron cientos de cartas pidiendo copias de la escala. La mayora de los que escribieron no haban captado el concepto ni tampoco las variables responsables de los niveles funcionales de las diferenciaciones. Las cartas inhibieron mi intento de desarrollar una escala ms definida que pudiera tener uso clnico. Lo ms importante es el concepto terico. Elimina las barreras entre la esquizofrenia, la neurosis y la normalidad; adems trasciende categoras tales como genio, clase social, y diferencias culturales-tnicas. Se aplica a todas las formas de vida humanas. Podra aplicarse hasta a formas subhumanas si las conocisemos simplemente lo suficiente. El conocimiento del concepto permite el fcil desarrollo de todo tipo de instrumentos cientficos, en cambio el intento de utilizar la escala sin conocer el concepto puede abocar al caos. Otra parte importante de la diferenciacin de self tiene que ver con los niveles de self slido y pseudoself de una persona. En momentos de intimidad emocional, dos pseudoselfs pueden fusionarse, perdiendo uno self a expensas del otro, que gana self. El self slido no participa en el fenmeno de la fusin. Dice, Soy quien soy, lo que creo, lo que defiendo, y lo que har o no har, en una situacin dada. Est constituido a base de creencias, opiniones, convicciones y principios vitales definidos con claridad. Se incorporan al self a partir de las experiencias vitales de una persona, mediante un proceso de razonamiento intelectual y la consideracin minuciosa de las alternativas implicadas en la eleccin. Al elegir, uno se hace responsable del self y de las consecuencias. Cada creencia y principio vital es coherente con todos los dems, y el self llevar a cabo acciones congruentes con los principios incluso en situaciones de alta ansiedad y compulsin.

El pseudoself se gesta por la presin emocional, y tambin puede ser modificado por ella. Cada unidad emocional, ya sea la familia o la sociedad en su conjunto, ejerce presin sobre los miembros del grupo para que se conforme a los ideales LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 93 y principios del grupo. El pseudoself se compone de una vasta combinacin de principios, creencias, filosofas y conocimientos adquiridos porque el grupo lo requiere o considera acertado. Como los principios son adquiridos bajo presin, son superficiales, incoherentes entre s, y el individuo no tiene consciencia de la discrepancia. El pseudoself es aadido al self, a diferencia del self slido que es incorporado al self tras un razonamiento lgico, minucioso. El pseudoself es un self fingido. Fue adquirido para conformarse al entorno, y contiene principios discrepantes y variados que fingen estar en armona emocional con una diversidad de grupos sociales, instituciones, compaas, partidos polticos y grupos religiosos, sin que el self se d cuenta de que los grupos son incongruentes entre s. La incorporacin a los grupos est motivada ms por el sistema de relaciones que por el principio implicado. El individuo puede sentir que algo no va bien en alguno de los grupos, pero no es consciente intelectualmente. El self slido es consciente intelectualmente de la incompatibilidad de los grupos, y la decisin de incorporarse o rechazar la participacin implica un proceso intelectual fundamentado en un contrapeso de las ventajas y las desventajas. El pseudoself es un actor y como tal puede representar muchos selfs distintos. La lista de papeles es extensa. Puede fingir ser ms importante o menos importante, ms fuerte o ms dbil, ms atractivo o menos atractivo, de lo que es en reali dad. Para la mayora de las personas no es difcil detectar los casos exagerados de fingimiento, aunque hay bastante del impostor dentro de cada uno de nosotros como para que resulte difcil detectar grados menores del impostor de los dems. Por otro lado, un buen actor puede parecer tan real que resulte difcil que l mismo o que las otras personas, sin conocimientos precisos sobre cmo funcionan los sistemas emocionales, descubran la lnea divisoria entre el self slido y el pseudoself. Esto se aplica tambin a los terapeutas, los profesionales de la salud mental, y a los investigadores que pueden intentar estimar el grado de diferenciacin en s mismos o en otros. El grado de self slido es estable. El pseudoself es inestable, y responde a una diversidad de presiones y estmulos sociales. El pseudoself es adquirido por orden del sistema de relaciones y en ste es donde se puede negociar. Basado en mi experiencia con este concepto, pienso que el grado de self es inferior, y el de pseudoself es muy superior en todos nosotros ms de lo que imaginamos. Es el pseudoself el que est involucrado en la fusin y las numerosas formas de dar, recibir, prestar, pedir prestado, negociar, e intercambiar self. En todo intercambio, uno cede un poco de self al otro, que adquiere una cantidad idntica. El mejor ejemplo es una relacin amorosa cuando cada uno trata de ser como el otro quiere que sea el self, y a cambio cada uno exige al otro que sea diferente. Esto no es otra cosa que fingir y negociar con el pseudo self. En un matrimonio, dos pseudoselves se fusionan en una nostridad en la cual uno de los cnyuges se convierte en la figura dominante que toma las decisiones, o la ms activa en la toma de iniciativa en nombre de la nostridad. El cnyuge dominante gana self a expensas del otro, que lo pierde. Es posible que el consorte adaptativo ceda voluntariamente self al dominante, que lo acepta, o probablemente el intercambio se resuelva a travs de un regateo. Cuanto ms puedan alterar los esposos estos roles, ms sano ser el

94 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA matrimonio. El intercambio de self puede producirse en un corto espacio de tiempo o al revs, a lo largo de mucho tiempo. El prstamo y comercio del self puede tener lugar de forma automtica en un grupo laboral en que el proceso emocional conduce a una situacin en la cual el empleado ocupa la posicin inferior o se queda sin self (de-selfed), mientras el otro gana self. Este intercambio de pseudoself es un proceso emocional automtico que se produce cuando las personas se manipulan entre s a travs de posturas vitales sutiles. Los intercambios pueden ser breves - por ejemplo, las crticas que pueden hacer que uno se sienta mal durante unos das; o puede convertirse en un proceso prolongado en que el esposo adaptativo termina quedndose sin self, l o ella ya no es capaz de tomar decisiones y se bloquea en una disfuncin de desinters- o abocar a una psicosis o una enfermedad fsica crnica. A niveles de diferenciacin mejores, o cuando hay poca ansiedad, estos mecanismos son mucho menos intensos. No obstante, el proceso de prdida y ganancia de self, por parte de las personas, en una red emocional es tan complejo, y la intensidad de los cambios tan considerable, que es imposible estimar niveles de diferenciacin funcionales a menos que se haga un seguimiento de una pauta vital a travs de largos perodos de tiempo. El perfil de los niveles bajos de diferenciacin Este es el grupo que antes describa como perteneciente al intervalo de 0 a 25, el nivel ms bajo de diferenciacin. La fusin emocional es tan intensa que las variables se extienden ms all de la masa de ego familiar indiferenciado hasta la masa indiferenciada del ego de la sociedad. Las complejidades de la fusin y la diferenciacin se hacen ms claras en individuos con niveles moderados de fusin, en los cuales se definen ms fcilmente los diversos procesos. Hay algunas caractersticas generales llamativas de los niveles bajos de diferenciacin. Los sujetos que se hallan en el nivel ms bajo viven en un mundo dominado por los sentimientos, en el que es imposible distinguir los sentimientos de los hechos. Estn orientados totalmente por la relacin. Se consume tanta energa buscando amor y aprobacin, y conservando la relacin en cierto tipo de armona, que no queda para llevar una vida enfocada hacia metas. Si no consiguen la aprobacin, posiblemente pasen sus vidas en continua lucha y retirada del sistema de relacin en el cual sufrieron este fracaso. El funcionamiento intelectual est tan sumergido que no puede decir Pienso que.. o Creo que... En su lugar, manifiestan, Siento que.. cuando sera ms exacto expresar una opinin o creencia. Considera honesto y franco decir, siento, y falso e insincero expresar una opinin suya. Se toman decisiones importantes sobre la vida basadas en lo que sienten que est bien. Pasan sus vidas en una batalla da a da encaminada a mantener el sistema de relaciones en equilibrio, o en un esfuerzo de lograr algn grado de confort y quedar libres de ansiedad. Son incapaces de fijar objetivos distantes salvo en trminos generales vagos, como Quiero tener xito, o ser feliz, o tener un buen empleo, o seguridad. Crecen como apndices dependientes de sus padres, tras lo cual buscan otras relaciones igualmente dependientes LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 95 de las que puedan tomar prestada la fuerza suficiente para funcionar. Una persona carente de self que le encanta complacer a su jefe puede ser un empleado mejor que otro que tenga un self. Este grupo est compuesto por personas preocupadas por mantener en armona sus relaciones dependientes, que han fracasado y van de una crisis sintomtica a otra, y que se han rendido en el ftil esfuerzo de adaptarse. En el nivel inferior estn quienes no pueden vivir fuera de las paredes protectoras de una institucin. Este grupo hereda una considerable porcin de los problemas graves de salud, financieros y sociales que hay en el mundo. Los

ajustes vitales son tenues como mucho, y cuando caen en disfuncin, la enfermedad o la mala suerte puede hacerse crnica o permanente. Tienden a sentirse satisfechos con el resultado de una terapia si proporciona un mdico confort. El perfil de niveles moderados de diferenciacin de self Se trata del grupo expuesto anteriormente como situado entre 25 y 50. Existe una incipiente diferenciacin entre los sistemas emocional e intelectual y el self se expresa mayormente en forma de pseudoself. Las vidas an estn guiadas por el sistema emocio nal, pero los estilos vitales son ms flexibles que los niveles inferiores de diferenciacin. La flexibilidad confiere una visin mejor de la interaccin entre la emotividad y el intelecto Cuando hay poca ansiedad, el funcionamiento puede parecerse al de los niveles elevados de diferenciacin. Cuando hay mucha, a los niveles bajos. Sus vidas estn orientadas por las relaciones, y gran parte de la energa vital se dedica a amar y ser amado, y a buscar aprobacin de los dems. Los sentimientos se expresan ms abiertamente que en los sujetos de niveles inferiores. La energa vital se dirige hacia lo que piensan los dems y a ganar amigos y aprobacin ms que hacia una actividad dirigida a metas. La autoestima depende de los dems. Puede remontarse a las alturas con un cumplido o quebrantarse por una crtica. El xito en la escuela est orientado a aprender el sistema y a agradar al profesor, ms que al objetivo primero de aprender. El xito en los negocios o en la vida social no depende del valor inherente de su trabajo, sino que depende de complacer al jefe o al lder social, de a quin se conoce y del estatus de relaciones adquirido. Su pseudoself est montado sobre una suerte de principios discrepantes, creencias, filosofas e ideologas que utilizan a travs de posturas fingidas con objeto de armonizar con los distintos sistemas de relaciones. Al carecer de un self slido, es habitual en ellos el uso de Siento que.. cuando exponen sus filosofas a partir del pseudoself; eluden adoptar posiciones del tipo Pienso o Creo acudiendo a otra persona o cuerpo de conocimientos como autoridad cuando hacen afirmaciones. Al carecer de una autoconviccin firme sobre el conocimiento del mundo, hacen manifestaciones desde el pseudoself, tales como, La normativa dice.. o La ciencia ha demostrado.. sacando la informacin fuera de su contexto para apoyar sus opiniones. Cabe que dispongan de suficiente intelecto de funcionamiento flotante para haber dominado los conocimientos acadmicos relacionados con materias impersonales; emplean estos conocimientos en el sistema de relaciones. Sin embargo, falta el intelecto referido a los asuntos personales, y sus vidas personales estn en caos. 96 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA El pseudoself puede adoptar una disciplina ajustada que finge estar en armona con una filosofa particular o serie de principios, o cuando se ve frustrado puede asumir la postura contraria en forma de persona rebelde o revolucionaria. El rebel de carece de un self propio. Su postura de pseudoself es sencillamente la cara opuesta a la opinin de la mayora. El sujeto revolucionario se levanta contra el sistenla imperante, pero no tiene nada que ofrecer en su lugar. La semejanza de las oposiciones polarizadas en las situaciones emocionales me ha llevado a definir la revolucin como una convulsin que impide el cambio. Se trata de una enrga orientada hacia la relacin que va y vuelve pasando por los mismos puntos; quedando determinada la cuestin en cada lado por la posicin del otro, sin ser ninguno capaz de adoptar una posicin no determinada por el otro. Los individuos que ostentan un rango de diferenciacin moderado manifiestan las versiones ms intensas de sentimiento abierto. Su enfoque de la relacin los sensibiliza ante los dems y ante la expresin directa de los sentimientos. A lo largo

de toda la vida van en busca de la relacin ideal con un acercamiento emocional hacia los dems y una comunicacin directa, abierta a los sentimientos. En su dependencia emocional manifiesta de los dems, estn sensibilizados a estudiar estados, nimos, expresiones y posturas del prjimo, y a responder abiertamente con una expresin directa de los sentimientos o una accin impulsiva. Estn a la persecucin de la relacin ntima ideal a lo largo de todas sus vidas. Cuando se logra la intimidad, aumenta la fusin emocional frente a la cual reaccionan con distanciamiento y alienacin, que luego puede estimular otro ciclo de aproximacin. Si no consiguen la intimidad, es posible que terminen por retirarse y deprimirse, o ponerse a buscar la intimidad en otra relacin. Los sntomas y los problemas humanos emergen a la superficie cuando el sistema de relaciones est desequilibrado. Los sujetos de este grupo cursan con un elevado porcentaje de problemas humanos, abarcando toda la gama de enfermedades fsicas, enfermedades emocionales y disfunciones sociales. Su enfermedad emocional contiene problemas interiorizados a nivel neurtico, y problemas conductuales y de tipo trastorno caracterial; se ven envueltos en un uso creciente de alcohol y drogas a fin de aliviar la ansiedad del momento. Sus trastornos sociales engloban todos los grados de comportamientos impulsivos e irresponsables. El perfil de diferenciacin del self moderado a bueno Se trata del grupo que ocupa el rango de 50 a 75. Son individuos con una diferenciacin bsica suficiente entre los sistemas emocional e intelectual de modo que ambos funcionan paralelos a modo de equipo cooperativo. El sistema intelectual se halla suficientemente desarrollado como para soportar su propio funcionamiento y operar de forma automtica sin ser dominado por el sistema emocional cuando aumenta la ansiedad. En los sujetos que se encuentran por debajo de 50, el sistema emocional dice al intelectual lo que pensar y decir, y qu decisiones debe tomar en las situaciones crticas. El intelecto es un intelecto fingido. El sistema emocional LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 97 autoriza que el intelecto se retire a su rincn y se dedique a pensar en cosas lejanas de forma que no interfiera en las decisiones comunes que afectan a todo el curso vital. Por encima de 50, el sistema intelectual est lo bastante desarrollado como para empezar a tomar algunas decisiones por s solo. Ha advertido que el sistema emocional controla una forma de vida eficaz en muchas reas de funcionamiento, pero adems que en situaciones crticas las decisiones emocionales automticas desencadenan complicaciones duraderas en el organismo total. El intelecto advierte que para anular el sistema emocional requiere de un poco de disciplina, pero la ganancia a largo plazo bien merece el esfuerzo. Los individuos situados por encima de 50 han alcanzado un nivel apreciable de self slido con respecto a la mayor parte de las cuestiones esenciales de la vida. En momentos de calma, han empleado el razonamiento lgico para desarrollar las creencias, los principios, y las convicciones que utilizan para anular el sistema emocional en situaciones de ansiedad y pnico. La diferenciacin entre emociones e intelecto se produce a travs de gradaciones sutiles. Las personas que pertenecen a la parte inferior de este grupo son aqullas que saben que hay una forma mejor; pero su intelecto est formado pobremente, y terminan procediendo con cursos de vida semejantes a los que se hallan por debajo de 50. Los individuos de la parte superior de este grupo son aqullos que poseen un self ms slido. Individuos con un sistema intelectual funcional, que ya no son prisioneros del mundo sentimental-emocional. Son capaces de vivir con ms libertad y crecer emocionalmente de una forma ms satisfactoria dentro de un sistema emocional. Pueden participar por entero en acontecimientos emocionales conscientes de que podrn desligarse

mediante el razonamiento lgico cuando surja la necesidad. Posiblemente existan momentos de laxitud en que permiten que el piloto automtico del sistema emocional tome el control absoluto, pero cuando aparecen problemas lo recuperan, apaciguan la ansiedad y evitan una situacin de crisis vital. Las personas que gozan de mejores niveles de diferenciacin estn menos orientados hacia las relaciones y son ms capaces de perseguir metas vitales independientes. No son conscientes del sistema de relaciones, pero el curso de sus vidas puede estar determinado a raz de ellos mismos ms que de lo que piensen los dems. Tienen ms claras las diferencias entre emocin e intelecto, y son ms capaces de afirmar sus propias convicciones y creencias sosegadamente sin atacar las creencias de sus semejantes o sin tener que defender las suyas. Estn ms dotados para evaluarse adecuadamente a s mismos en relacin con los dems sin las fingidas posturas que abocan a una sobrevaloracin o infravaloracin propia. Se casan con personas de niveles de diferenciacin idnticos. Un estilo de vida de un consorte que reflejara un nivel suficientemente distinto se considerara emocionalmente imcompatible. El matrimonio es una sociedad en funcionamiento. Los esposos pueden disfrutar todos los diversos grados de intimidad emocional sin peligro de que su self sea apropiado por el otro. Pueden constituirse en self autnomos juntos o separados. La esposa es capaz de funcionar enteramente como mujer y el marido como hombre sin tener que debatir las ventajas y desventajas que corresponden a sus roles biolgicos y sociales. Los esposos ms diferenciados pueden permitir que sus hijos crezcan y 98 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA desarrollen sus propios self autnomos sin una ansiedad excesiva y sin forjar a sus hijos a su imagen. Ambos, progenitores e hijos, son ms responsables, y no tienen necesidad de culpar a los dems de los fallos de acreditar sus xitos ante los dems. Los sujetos con mejores niveles de diferenciacin son capaces de funcionar satisfactoriamente con otras personas, o solos, segn la situacin lo requiera. Sus vidas son ms regulares, son ms capaces de manejar con xito una gama ms extensa de situaciones humanas, y se encuentran considerablemente libres de la gama entera de problemas humanos. En artculos anteriores he explicado un nivel entre 75 y 100, que es ms hipottico que real, y que transmite una impresin errnea del fenmeno humano a pensadores partidarios de lo concreto que estn a la busca de otro instrumento que mida el funcionamiento humano. En vez de seguir la hiptesis de los extremos superiores de diferenciacin, me extender en algunos comentarios generales relativos a la diferenciacin. Un error frecuente es igualar la persona mejor diferenciada con un individualismo acentuado. Considero que el individualismo acentuado es la postura fingida exagerada de una persona que lucha contra la fusin emocional. La persona diferenciada siempre tiene en cuenta a los dems y es consciente del sistema de relaciones que le envuelve. Existen tantas fuerzascomocontrafuerzas y pormenores en la diferenciacin que tenemos que obtener una visin panormica amplia del fenmeno humano global si queremos ser capaces de observar la diferenciacin. Una vez que se puede contemplar el fenmeno, ah est, a plena vista, delante de nuestros propios ojos. Cuando podemos observar el fenmeno, es cuando podemos aplicar el concepto a cientos de situaciones humanas distintas. Tratar de aplicarlo sin conocerlo es un ejercicio ftil. La terapia basada en la diferenciacin ya no es terapia en el sentido habitual. Se trata de una terapia tan diferente de la terapia convencional como la teora lo es de la teora convencional. La meta general es ayudar a los miembros de la fami lia por separado a desembarazarse de la unin emocional que nos ata a todos. La fuerza instintiva que tiende

hacia la diferenciacin se gesta en el seno del organismo, precisamente como las fuerzas emocionales que se oponen a ella. El objetivo es propiciar que el miembro familiar motivado de un paso microscpico hacia un nivel mejor de diferenciacin, pese a las fuerzas de unin que se resisten. Cuando un miembro familiar puede por fin lograr sto, entonces otros miembros familiares darn automticamente pasos parecidos. Las fuerzas de unin mantienen tan fuertemente la situacin que cualquier pequeo paso hacia la diferenciacin tropieza con una desaprobacin vigorosa por parte del grupo. Este es el momento en que un terapeuta o gua, puede prestar una ayuda decisiva. Sin ella, el individuo que se est diferenciando retrocede a la unin para conseguir una armona emocional momentnea. La terapia convencional est enfocada para resolver, o expresar el conflicto. Esto contribuye efectivamente para conseguir el objetivo de reducir el conflicto de ese momento, pero tambin puede privar al individuo de su intento incipiente de lograr un poco ms diferenciacin de la unin familiar. Existen muchos escollos en el esfuerzo hacia la diferenciacin. Si el individuo lo intenta sin mucha conviccin propia, seguir ciegamente el consejo de su terapeuta y se ver atrapado LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 99 en una unin autoderrotadora con el terapeuta. Pienso que el nivel de diferenciacin de una persona est determinado principalmente por el momento en que abandona la familia parental e intenta vivir su vida. Despus de eso, tiende a repetir el estilo de vida de la familia parental en todas las relaciones futuras. En cualquier momento no es posible hacer ms que pequeos cambios en el nivel bsico del self de un sujeto; ahora bien merced a la experiencia clnica puedo afirmar que se pueden hacer cambios pausados, y cada pequeo cambio propicia el nuevo mundo de un estilo de vida distinto. Segn lo veo ahora, se pasa la etapa crtica cuando el individuo puede empezar a conocer la diferencia entre los funcionamientos emocional e intelectual, y cuando ha desarrollado formas de emplear el conocimiento para la solucin de problemas futuros en un esfuerzo personal que dura toda la vida. No es fcil evaluar la diferenciacin durante los momentos de calma. Desde el punto de vista clnico, hago estimaciones a partir del nivel de self funcional medio segn se desenvuelve a travs de momentos de tensin y de calma. La prueba decisiva que muestra la estabilidad de la diferenciacin llega cuando la persona se ve sujeta otra vez a un estrs crnico grave. Es considerablemente apropiado comparar el funcionamiento de los sistemas emocional e intelectual con la estructura y funcin del cerebro. Concibo que existe un centro cerebral que controla las emociones y otro que controla las funciones inte lectuales. La fusin hace pensar en centros que estn situados uno al lado del otro con cierto grado de fusin, o crecimiento conjunto. Desde el punto de vista anatmico, sera ms exacto considerar que los dos estn conectados por tractos nerviosos. En los individuos cuyo funcionamiento es mediocre, los dos centros estn estrechamente fusionados, de manera que el centro emocional tiene casi total dominancia sobre el intelectual. En sujetos con mejor funcionamiento, hay una separacin ms funcional entre ambos centros. Cuanto mayor sea la separacin, ms capaz, es el centro intelectual de bloquear, o interponer una pantalla, a un espectro de estmulos provenientes del centro emocional, y de funcionar de forma autnoma. El proceso de interponer una pantalla, que puede ser de carcter bioqumico, opera ptimamente cuando el nivel de ansiedad es bajo. El centro emocional controla el sistema nervioso autnomo y todo el resto de funciones automticas. El centro intelectual es el asiento del intelecto, el razonamiento. El centro emocional maneja miles de estmulos sensoriales, desde los digestivos, circulatorios, respiratorios hasta el resto de sistemas

orgnicos que hay dentro del cuerpo, as como estmulos procedentes de todos los rganos sensoriales que perciben el entorno y las relaciones con los semejantes. En momentos de calma, cuando el centro emocional est recibiendo menos estmulos procedentes de su red sensorial, el centro intelectual se halla ms libre para funcionar de una forma autnoma. Cuando el centro emocional est inundado de estmulos, hay poco funcionamiento intelectual que no est gobernado por el centro emocional. En ciertas reas, el intelecto se pone al servicio del centro emocional. Existen abundantes ejemplos clnicos que ilustran la dominancia emocional sobre el intelecto a la hora de determinar un curso vital. El centro intelectual o bien se suma, o bien es dirigido por el centro emocional. En los diversos estados psicticos 100 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA y neurticos, el intelecto queda o bien destruido o bien distorsionado por la emotividad. Puede haber situaciones ocasionales en que quede una isla de actividad intelectual medianamente intacta, como sucede en el enfermo psictico que conserva una mente de computador. En los distintos estados neurticos el intelecto est dirigido por la emotividad. Existe el caso del sujeto intelectual izador cuyo intelecto aparente est dirigido por el proceso emocional. Hay problemas conductuales en que la accin impulsiva automtica est dirigida por la emotividad, y el intelecto trata de explicar o justificarla despus de la accin. Esto puede variar desde la mala conducta infantil hasta la accin criminal. Los padres y los sistemas sociales preguntan por qu, pretendiendo encontrar una respuesta lgica. El organismo responde con una excusa instantnea que parece de lo ms aceptable para el self y para los otros. En la misma categora se incluye el tipo de conducta denominada por el centro emocional que a menudo se denomina autodestructiva. Esta conducta persigue apaciguar la ansiedad del momento y el impulso hacia el alivio inmediato anula la consciencia de las complicaciones a largo plazo. Sus consecuencias ms graves se producen en los casos de abuso de drogas y alcohol. Hay situaciones en que el intelecto socorre a la conducta dirigida emocionalmente, como por ejemplo, la planificacin intelectual que contribuye a perpetuar un crimen dirigido emocionalmente. Un extenso grupo de personas elige sus filosofas e ideologas debido a la presin del sistema emocional. En otro grupo, una seccin del intelecto funciona adecuadamente cuando se trata de cuestiones impersonales; pueden ser brillantes desde el punto de vista acadmico, mientras sus vidas personales dirigidas emocionalmente son caticas. Incluso en individuos que exhiben cierto grado de separacin entre emocin e intelecto, en los cuales el intelecto puede permanecer autnomo interviniendo el sistema emocional la mayor parte del tiempo en ciertas reas, existen perodos de estrs crnico en que el sistema emocional es dominante. Los tringulos Me puse a trabajar sobre este concepto fundamental en 1955. Para 1956 el grupo de investigacin ya estaba pensando y hablando de triadas. Cuando el concepto evolucion, lleg a abarcar muchas cosas ms de lo que el significado del trmino conven cional triada transmite, y a continuacin tropez con el problema de comunicarlo a quienes presuponan que conocan el significado de la palabra. Eleg el trmino tringulo al objeto de transmitir que este concepto posee un significado especfico que trasciende el que est implicado en el de triada. La teora sostiene que el tringulo, una configuracin emocional compuesta de tres personas, es la molcula del cimiento bsico de todo sistema emocional, ya sea en la familia o en cualquier otro grupo. El tringulo constituye el sistema estable de relaciones ms reducido. Un sistema de dos personas puede ser estable mientras est en

calma, pero cuando aumenta la ansiedad, envuelve inmediatamente a la otra persona ms vulnerable para construir un tringulo. Cuando la tensin del tringulo es demasiado grande para el tro, envuelve a otros de suerte que aparece una serie de tringulos interrelacionados. LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 101 En perodos de calma, el tringulo est formado por un estrecho do que se siente cmodo y un extrao, menos cmodo. El do se esfuerza por conservar la unin, para que uno no se sienta incmodo y forme una unin mejor en otro sitio. El extrao busca la manera de formar una unin con alguno del do, y todos conocemos la gran cantidad de movimientos que se orientan a conseguir sto. Las fuerzas emocionales que surgen en el seno del tringulo estn continuamente en movimiento, hasta en momentos de calma. Los estados moderados de tensin del do son sentidos de una forma particular por uno de ellos, mientras el otro ignora lo que est pasando. El que se siente incmodo es el que inicia un nuevo equilibrio enfocado hacia una unin ms confortable para el self. En perodos de estrs, la posicin externa es la posicin ms cmoda y deseada. Con el estrs, cada individuo se esfuerza por ocupar la posicin externa para escapar a la tensin del do. Cuando no es posible producir un cambio en las fuer zas del tringulo, un componente del do implicado envuelve en el tringulo a una cuarta persona, dejando a la anterior tercera persona al margen para reincorporarla ms adelante. Las fuerzas emocionales repiten exactamente las mismas pautas en el nuevo tringulo. Con el tiempo, las fuerzas emocionales continan movindose de un tringulo activo a otro, quedando por fin en uno principalmente, en tanto el sistema global queda casi en calma. Cuando las tensiones son muy intensas en las familias y se han acabado los tringulos familiares disponibles, el sistema familiar forma tringulos con figuras externas a la familia, tales como agentes de polica y agentes sociales. Se produce una exteriorizacin satisfactoria de la tensin cuando los trabajadores externos entran en conflicto con la familia mientras sta est ms tranquila. En sistemas emocionales como el formado por personal de una oficina, las tensiones que surgen entre los dos administradores superiores pueden verse envueltas en tringulos una y otra vez hasta que el conflicto es puesto de manifiesto entre los dos que ocupan la posicin inferior de la jerarqua administrativa. Frecuentemente los administradores establecen este conflicto al quitar o bien al excitar a un integrante del otro conflicto, despus de lo cual el conflicto estalla en otro do. Un tringulo en tensin moderada tiene de modo caracterstico dos lados cmodos y uno en conflicto. Como las pautas de un tringulo se repiten una y otra vez, los integrantes llegan a adoptar roles fijos con relacin a cada uno del resto. El mejor ejemplo lo constituye el tringulo padre-madre-hijo. Las pautas varan, pero una de las ms comunes es la existencia de una tensin bsica entre los padres, de tal forma que el padre ocupa la posicin externa -por lo que a menudo se le llama pasivo, dbil y distante- dejando que el conflicto se desenvuelva entre madre e hijo. La madre -a la que frecuentemente se la llama agresiva, dominante y castrante- conquista al hijo, quien avanza otro paso hacia una perturbacin funcional crnica. Esta pauta se describe como el proceso de proyeccin familiar. Las familias repiten el mismo juego triangular una y otra vez a lo largo de los aos, como si el ganador se quedara dudoso, pero el resultado final es siempre idntico. Con el paso de los aos el nio acepta el resultado de perder siempre con ms facilidad, incluso llega a desear voluntariamente esta posicin. Una variante es la pauta en 102 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA

que al final el padre ataca a la madre, dejando al hijo en la posicin externa. Luego este nio aprende las tcnicas para ganar la posicin externa enfrentando a los padres entre s. Cada pauta estructurada de los tringulos es susceptible de movimientos y resultados previsibles en las familias y los sistemas sociales. El conocimiento de los tringulos aporta una forma mucho ms exacta de comprender el tringulo padre-madre hijo que las complejas explicaciones edpicas tradicionales. Los tringulos proporcionan varias veces ms flexibilidad en el tratamiento de dichos problemas desde el punto de vista terapetico. El conocimiento de los tringulos contribuye a disponer de la perspectiva terica mediadora entre la terapia individual y este mtodo de terapia familiar. En la relacin tpica de paciente y terapeuta es inevitable la aparicin de una relacin en la que la emotividad est involucrada. En teora, la terapia familiar comporta una situacin en que las relaciones intensas pueden permanecer en el seno de la familia al tiempo que el terapeuta es capaz de permanecer relativamente al margen del complejo emocional. Es una premisa terica adecuada que difcilmente se consigue en la prctica. Si no se hace un esfuerzo particular, es fcil que la familia se envuelva emocionalmente alrededor del terapeuta, le instale en una posicin todopoderosa, le haga responsable del xito o fracaso, y se ponga a esperar pasivamente que cambie a la familia. Ya he abordado las formas cmo otros terapeutas han enfrentado la relacin terapetica, as como mi continuo esfuerzo de proceder desde el exterior del sistema emocional de la familia. Inicialmente eso inclua hacer responsables a los miembros de la familia unos de otros, con el fin de evitar la tendencia familiar a asignar importancia, y tambin no prometer ms beneficios que los que se produciran como consecuencia del propio esfuerzo de la familia por aprender de s misma y cambiarse a s misma. Lo ms importante era el intento sostenido de lograr y mantener la neutralidad emocional con los individuos miembros de la familia. Aqu se esconden muchas sutilezas. Adems de este intento, fue el conocimiento de los tringulos lo que proporcion el avance decisivo en el esfuerzo de permanecer al margen del complejo emocional. Hubo una experiencia, sobre todas las dems, de importancia capital para aprender cosas acerca de los tringulos. Era un momento en que gran parte de mi terapia familiar abordaba a ambos padres y un hijo adolescente con problemas conductuales. Se poda contemplar el funcionamiento del tringulo formado por los padres y el hijo con un detalle a nivel microscpico. Cuanto ms capaz era de permanecer al margen - del tringulo, ms ntidamente se poda contemplar el sistema emocional familiar ya que operaba a travs de circuitos emocionales muy definidos entre el padre, la madre y el hijo. Desde el punto de vista terapetico, la familia no cambi sus pautas originales. El padre pasivo se volva menos pasivo, la madre agresiva menos agresiva, y el nio sintomtico se volva asintomtico. La familia motivada, normal, prosegua con treinta o cuarenta citas semanalmente y acababa deshacindose en alabanzas por el resultado satisfactorio. En mi opinin, la familia no haba cambiado, pero yo haba aprendido muchas cosas de los tringulos. Se poda observar una familia y saber el movimiento siguiente que haba en ella antes de que sucediese. LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 103 Desde el conocimiento de los tringulos, he planteado la hiptesis de que la situacin sera distinta si excluyramos al hijo y limitramos la terapia a ambos padres y terapeuta. En vez de tratar con las generalidades de permanecer fuera del sistema emocional familiar, estaba en ese momento armado de un conocimiento especfico sobre los movimientos triangulares de los padres dirigidos a involucrar al terapeuta. En el aspecto terapetico, los resultados fueron muy superiores a cualquier otro hasta entonces. Este ha

seguido siendo el nico mtodo terapetico fundamental dede principios de los aos sesenta. A un nivel terico-terapetico general, siempre que el terapeuta sea capaz de mantenerse en un contacto emocional viable con los dos miembros ms significativos de la familia, normalmente ambos padres o ambos esposos, y pueda permanecer relativamente al margen de la actividad emocional de este tringulo central, la vieja fusin entre los miembros de la familia comenzar lentamente a resolverse, y el resto de los miembros familiares cambiarn automticamente con relacin a ambos padres en el marco del hogar. Esto constituye la teora y el mtodo fundamentales. El proceso puede desenvolverse sin que intervenga el contenido o el objeto de discusin. El aspecto crtico es la reactividad emocional entre los esposos, y la habilidad del terapeuta para mantenerse relativamente destriangulado de la emotividad. El proceso puede desarrollarse con cualquier tercera persona que sea capaz de mantenerse destriangulado, pero sera-difcil encontrar una relacin externa de esta calidad. Este mtodo tiene tanto xito como otros en situaciones de crisis breves. En los primeros aos, ocupaba activamente a la familia en cuanto a lo emocional en consultas y situaciones de crisis breves. Es ms efectivo un enfoque destriangulador sosegado y poco emotivo llevado a la prctica en una o varias consultas. El sistema emocional de la familia nuclear Este concepto describe las pautas de funcionamiento emocional de una familia en una sola generacin. Ciertas pautas bsicas entre.el padre, la madre y los hijos son rplicas de las generaciones pasadas y estn destinadas a repetirse en las gene raciones venideras. Existen algunas variables bastante claras que determinan la manera de funcionar la familia en la generacin actual, que pueden medirse y validarse mediante la observacin directa. Desde una historia minuciosa, en conexin con el conocimiento de los detalles de la generacin actual, se puede llevar a cabo una reconstruccin bastante apreciable de la manera cmo oper el proceso en las generaciones pasadas. A partir del conocimiento de datos sobre la transmisin de las pautas familiares a lo largo de diversas generaciones, se puede proyectar el mismo proceso a las generaciones futuras, y dentro de unos lmites, hacer prediciones bastante exactas sobre ellas. Nadie vive lo suficiente como para comprobar la precisin de las predicciones del futuro, pero existe en la historia un conocimiento suficientemente detallado sobre algunas familias como para hacer una comprobacin aceptable del proceso predictivo. Partiendo de la experiencia en la investigacin familiar, las prediccones de hace diez y veinte aos han resultado ser bastante exactas. 104 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA El principio de una familia nuclear, en una situacin normal, es el matrimonio. Hay excepciones, como siempre, que forman parte de la teora global. El proceso fundamental de las situaciones excepcionales es parecido al patrn ms catico que caracteriza a los sujetos mediocremente diferenciados. Ambos cnyuges empiezan el matrimonio con patrones de estilos de vida y niveles de diferenciacin desarrollados en sus familias de origen. El emparejamiento, el matrimonio y la reproduccin estn gobernados en grado significativo por fuerzas emocionales-instintivas. Las maneras cmo se las arreglan los esposos para quedar y para vivir el noviazgo, y para calcular y planificar el matrimonio aportan los mejores indicios del nivel de diferenciacin de los esposos. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin, mayores son los problemas potenciales que encontrarn en el futuro. Las personas eligen cnyuges que tienen los mismos niveles de diferenciacin. La mayora de los cnyuges posiblemente establecen las relaciones ms ntimas y abiertas de sus vidas adultas durante el noviazgo. La fusin de dos pseudoselves en un self comn tiene lugar en el momento de comprometerse de un modo permanente, ya

sea el del acuerdo sobre la fecha de la boda, la propia boda o cuando se establecen en su primer hogar juntos. Es habitual que las relaciones de convivencia sean armoniosas, y los sntomas de la fusin se acenten cuando por fin se casan. Es como si la fusin no prosperase mientras todava les queda la opcin de cortar la relacin. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin, ms intensa es la fusin emocional del matrimonio. Mientras un cnyuge se convierte en la figura dominante que toma las decisiones por el self comn, el otro se adapta a la situacin. Es uno de los mejores ejemplos de prstamo e intercambio de self en una relacin estrecha. Se podra sospechar que quien hace las veces de dominante obliga al otro a ser adaptable, o que el que desempea el papel de adaptable fuerza al otro a ser dominante, lo que aboca al conflicto; o el rol adaptable, lo que desencadena una parlisis de decisin. El esposo dominante gana el self a expensas del ms adaptable, que lo pierde. Los esposos ms diferenciados poseen menores grados de fusin, y menos complicaciones. Las posiciones dominante y adaptable no estn relacionadas directamente con el sexo del cnyuge. Estn determinadas por la posicin que cada uno de ellos tuvo en sus familias de origen. De acuerdo con mi experiencia, existen tantas mujeres dominantes como hombres, y tantos hombres adaptables como mujeres. Estas caractersticas desempearon un papel decisivo en la eleccin original recproca como pareja. La fusin desencadena ansiedad en uno o en ambos esposos. Hay todo un espectro de reacciones por parte de los cnyuges para enfrentarse con los sntomas de la fusin. El mecanismo ms universal es el distanciamiento emocional mutuo. Est presente en todos los matrimonios en cierta medida, y en un elevado porcentaje de ellos en gran medida. Aparte de la distancia emocional, hay tres reas importantes en que la cantidad de indiferenciacin de un matrimonio llega a manifestarse en forma de sntomas. Estas tres reas son el conflicto conyugal; la enfermedad o disfuncin de un espo so; y la proyeccin de los problemas a los hijos. Es como si existiese una acumulacin cuantitativa de indiferenciacin que hubiera de ser absorbida en la familia nuclear, que pudiera, o bien concentrarse principalmente en una rea o repartirse LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 105 en diversas cantidades entre las tres. Las diversas pautas que adoptan para manejar la indiferenciacin derivan de las pautas seguidas en sus familias de origen, y de las variables implicadas en la mezcla del self comn. Seguidamente presentaremos las caractersticas generales de cada una de las tres reas. El conflicto conyugal La pauta fundamental de los matrimonios conflictivos consiste en que ninguno cede ante el otro, o es capaz de adoptar el rol adaptable. Estos matrimonios son intensos en el sentido de la cantidad de energa invertida por cada uno en el otro. Puede ser energa en el pensamiento o en la accin, positiva o negativa, pero el self de cada uno de ellos se centra principalmente en el otro. La relacin se repite circularmente a travs de perodos de intensa intimidad, conflicto que provoca un perodo de distancia emocional, y reconciliacin, la cual pone en marcha otro ciclo de intensa intimidad. Los esposos conflictivos probablemente son los que establecen las relaciones ms visiblemente intensas. La intensidad de la irritacin y los sentimientos negativos que aparecen en el conflicto es tan notable como los sentimientos positivos. Cada uno est pensando en el otro incluso cuando se hallan distantes. El conflicto conyugal por s mismo no daa a los hijos. Hay matrimonios en que la mayor parte de la diferenciacin se expresa en el conflicto marital. Los esposos estn tan volcados el uno en el otro que los hijos quedan generalmente al

margen del proceso emocional. Cuando se juntan el conflicto conyugal y la proyeccin del problema a los hijos, lo que perjudica a stos es el proceso de proyeccin. La acumulacin cuantitativa de conflicto conyugal que est presente reduce la cantidad de indiferenciacin que se concentra en otro sitio. La disfilncin de un cnyuge Se produce como resultado de que una cantidad significativa de indiferenciacin es absorbida por la postura adaptable de un cnyuge. El pseudoself del sujeto adapatable se va convirtiendo en el pseudoself del dominante, que asume cada vez ms respon sabilidad sobre la pareja. El grado de adaptabilidad de un cnyuge viene determinada por la pauta prevalente de funcionamiento mutuo, ms que por las comunicaciones verbales. Cada uno de ellos se adapta en algo al otro y suele creer que l o ella cede ms que la pareja. Aqul que funciona durante largos perodos en la posicin adaptable va perdiendo gradualmente la capacidad de funcionar y tomar decisiones por s mismo. En ese momento, basta un ligero aumento del estrs para precipitar al esposo adaptable a una disfuncin, que puede cursar con una enfermedad fsica, emocional o social, como por ejemplo la bebida, conductas acting out, y comportamientos irresponsables. Estas enfermedades tienden a hacerse crnicas y de difcil remisin. La pauta de sobrefuncionamiento de un esposo en relacin al infrafuncionamiento del otro puede aparecer en todos los grados de intensidad. Puede surgir como 106 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA fenmeno episdico en familias que emplean una mezcla de los tres mecanismos. Cuando se utiliza como medida principal para controlar la indiferenciacin, la enfermedad puede hacerse crnica y muy difcil de remitir. El individuo enfermo o invlido est demasiado perturbado para empezar a recuperar sus funciones junto a un esposo que est sobrefuncionando y de quien depende. Este mecanismo es asombrosamente eficaz para absorber la indiferenciacin. El nico inconveniente es la disfuncin que sufre uno de los esposos, que ser compensada por el otro. Es posible que los hijos apenas se vean afectados por tener un padre que disfunciona, en tanto exista alguien que funcione en su lugar. El problema principal de los hijos es que heredan una pauta vital como cuidadores del padre enfermo, que se proyectar en el futuro. Estos matrimonios son permanentes. La enfermedad crnica y el invalidismo, ya sea fsico o emocional, pueden ser la nica manifestacin de la intensidad de la indiferenciacin. El cnyuge que funciona de una forma pobre agradece el cuidado y la atencin, y el que sobrefunciona no se queja. El divorcio es casi imposible en estos matrimonios a menos que la disfuncin est combinada adems con el conflicto conyugal. Hemos tenido familias en que el esposo que sobrefuncionaba ha fallecido inesperadamente y el menos capaz ha recuperado el funcionamiento milagrosamente. Si se produce un casamiento ulterior, sigue la pauta del anterior. La perturbacin de uno o ms hijos Esta es la pauta que consiste en que los padres proceden desde una nostridad que proyecta la indiferenciacin a uno o ms hijos. Es un mecanismo tan importante dentro del problema humano en general que hemos preferido describirlo como un concepto separado, el proceso de proyeccin familiar. Hay dos variables principales que gobiernan la intensidad de este proceso en la familia nuclear. La primera es el grado de aislamiento emocional, o arrinconamiento, de la familia extensa, o de otros miembros importantes del sistema de rela ciones. Tratar esto ms adelante. La segunda variable importante tiene que ver con el nivel de ansiedad. Cualquiera

de los sntomas de la familia nuclear, ya sea conflicto conyugal, disfuncin de un cnyuge, o sntomas de un hijo, son de menor intensidad cuando la ansiedad es poca y ms intensos cuando la ansiedad es alta. Algunos de los esfuerzos de la terapia familiar ms importantes estn dirigidos a disminuir la ansiedad y a abrir el aislamiento de la relacin. El proceso de proyeccin familiar El proceso a travs del cual la indiferenciacin de los padres daa a uno o ms hijos se desenvuelve dentro del tringulo padre-madre-hijo. Gira en torno a la madre, quien representa una figura clave en la reproduccin y es normalmente la principal cuidadora del pequeo. Desemboca en la primera perturbacin emocional del hijo; LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA o puede sobreponerse por s mismo para terminar expresndose en algn defecto o alguna enfermedad fsica crnica o incapacidad. Se da en todas las gradaciones de intensidad, desde aqullas en que el dao es mnimo hasta aqullas en que el hijo queda gravemente afectado de por vida. El proceso es tan universal que se halla presente en cierta medida en todas las familias. Un conjunto de familias con versiones moderadamente severas del proceso de proyeccin servir para proporcionarnos la mejor comprensin de la forma cmo funciona el proceso. Es como si existiese una cantidad fija de indiferenciacin que fuera absorbida por el conflicto conyugal, la enfermedad de un cnyuge y la proyeccin sobre los hijos. La cantidad que absorbe el conflicto o la enfermedad de un esposo reduce la cantidad que ser dirigida hacia los hijos. Hay pocas familias en que la mayor parte de la indiferenciacin recae en el conflicto conyugal, esencialmente nada en la enfermedad de un cnyuge y relativamente pocas cantidades en los hijos. Los casos ms llamativos han sido las familias con hijos autistas o gravemente perturbados, en que existe poco conflicto conyugal, ambos esposos estn sanos, y todo el peso de la indiferenciacin recae sobre un solo hijo mximamente perturbado. Nunca he visto una familia en que no hubiera alguna proyeccin sobre un hijo. La mayora utilizan una combinacin de los tres mecanismos. Cuanto ms se desplaza el problema de una zona a otra menos posibilidades hay de que el proceso sea paralizante en una sola. Las pautas que sigue la indiferenciacin al distribuirse a los hijos son definidas. Primero se centra en un hijo. Si la cantidad es demasiado grande para ese hijo, el proceso seleccionar a otros a los que afectar en un grado menor. Hay familias en que la cantidad de indiferenciacin es tanta que puede perjudicar gravemente a la mayora de los hijos, y dejar a uno o dos relativamente libres del proceso emocional. Esta familias estn expuestas a tanto desorden y caos, que no es fcil captar los pasos regulares del proceso. Jams he visto una familia en que los hijos estuvieran implicados por igual en el proceso emocional familiar. Puede haber excepciones en el proceso descrito aqu, pero las pautas generales son claras, y la teora explica las excepciones. Sospechamos la forma cmo los hijos se convierten en objetos del proceso de proyeccin. A un nivel simple, est relacionada con el grado de encendido o apagado emocional (idnticos ambos en trminos de sistemas emocionales) que la madre siente por el hijo. Se trata de un proceso emocional automtico que no se cambia actuando al revs. A un nivel ms especfico, se relaciona con el nivel de indiferenciacin de los padres, la cantidad de ansiedad en el momento de la concepcin y el nacimiento, y el enfoque de los padres hacia el matrimonio y los hijos. Los primeros pensamientos acerca del matrimonio y los hijos destacan ms en la mujer que en el varn. Empiezan a tomar forma antes de la adolescencia. Una mujer que primeramente piensa en el marido con el que se casar tiende a tener matrimonios en los

cuales concentra su mayor energa emocional en el marido, y ste se centra en ella, de modo que los sntomas tienden a polarizarse en el conflicto conyugal y en la enfermedad de un cnyuge. Aquellas mujeres cuyos primeros Pensamientos y fantasas se inclinaban ms hacia los hijos que van a tener, que hacia 107 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA el hombre con quien se casarn, tienden a convertirse en madres de hijos afectados. En algunas mujeres el proceso puede ser tan intenso que el papel del marido en l es puramente incidental. Los esposos de niveles inferiores de diferenciacin son menos concretos en cuanto al matrimonio y los hijos. Los hijos seleccionados por el proceso de proyeccin familiar son aqullos que fueron concebidos y nacieron bajo el estrs de la vida materna; el primer hijo, el nio o la nia mayor, un hijo nico de cualquier sexo, el que supone algo emocionalmente especial para la madre, o el que la madre cree que es especial para el padre. Entre los nios especiales figuran comnmente los hijos nicos, un hijo mayor, un hijo de un sexo entre varios del sexo opuesto, o un hijo con algn defecto. Tambin son importantes los nios especiales que desde el principio fueron inquietos, sufrieron clicos, o fueron rgidos e indiferentes ante la madre. La cantidad de entrega emocional que se invierte inicialmente de un modo especial en estos nios es enorme. Un buen porcentaje de madres exhiben una preferencia de base por los nios o las nias, segn la orientacin de su familia de origen. Es imposible que las madres dediquen una entrega emocional idntica a dos cualesquiera de sus hijos, por mucho que stos reclamen igualdad para todos. A un nivel ms hondo, el proceso de proyeccin gira alrededor del instinto maternal y de la manera cmo la ansiedad le permite funcionar durante la reproduccin y la infancia del nio. El padre normalmente desempea un papel de apoyo en el proceso de proyeccin. Es sensible a la ansiedad materna, y tiende a apoyar su opinin y a ayudarla en la aplicacin de sus esfuerzos ansiosos en lo que concierne a la maternidad. El proceso parte de la ansiedad de la madre. El nio responde ansiosamente a la madre, lo cual es malinterpretado por ella como un problema del hijo. La labor ansiosa de los padres se convierte en una energa sobreprotectora, solcita y compasiva, que est dirigida por la ansiedad de la madre ms que por las necesidades reales del hijo. Establece una pauta que infantiliza al hijo, quien se va quedando poco a poco ms perturbado y ms necesitado. Una vez que el proceso se ha iniciado, se puede ver motivado tanto por la ansiedad de la madre como por la del hijo. En la situacin corriente, posiblemente tome forma de episodios sintomticos en momentos de estrs durante la infancia, que paulativamente se acrecientan transformndose en sntomas mayores durante o despus de la adolescencia; o quiz surja una fusin emocional intensa entre la madre y el hijo en la que la relacin entre ambos se mantiene en un equilibrio positivo, libre de sntomas, hasta el periodo adolescente, cuando el hijo intenta valerse por s mismo. En ese momento, la relacin del hijo con la madre, o con ambos padres, puede volverse negativa y desarrollar ste sntomas graves. Las formas ms intensas de fusin madre-hijo pueden permanecer relativamente libres de sntomas hasta los primeros aos de la vida adulta, momento en el que el hijo puede hundirse en una psicosis al tratar de funcionar lejos de los padres. El patrn fundamental de proyeccin familiar es siempre el mismo, salvo pequeas variantes en forma e intensidad, ya sea una perturbacin final del hijo que le acarrea una grave disfuncin para toda la vida, u otra que cursa sin sntomas graves y que nunca es diagnosticada. Los individuos ms afectados por el proceso de proyec LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 109

cin son aqullos que no se abren camino en la vida con facilidad y que exhiben niveles de diferenciacin inferiores a los de sus hermanos, y probablemente pasen varias generaciones antes de producir un nio que termine gravemente afectado desde el punto de vista sintomtico. Esta teora entiende que la esquizofrenia es el resultado de varias generaciones de creciente perturbacin sintomtica, con niveles de diferenciacin cada vez ms bajos, hasta que nace una generacin que produce la esquizofrenia. En la prctica clnica, hemos llegado a utilizar la expresin el hijo triangulado (the triangled child) para referirnos a aqul que constituy el foco principal del proceso de proyeccin familiar. Casi todas las familias tienen un hijo ms triangulado que los dems, y cuyo ajuste vital no es tan bueno como el de ellos. Al analizar las historias familiares multigeneracionales, es relativamente sencillo prever el proceso de proyeccin familiar e identificar al hijo triangulado si nos fijamos en datos histricos sobre los ajustes vitales de cada hermano. Desconexin emocional Este concepto se incorpor a la teora en 1975 tras haber sido durante varios aos una extensin definida mediocremente de otros conceptos. Se acord dotarle de un status propio como concepto separado a fin de contener en l detalles que no caban en otro lugar, y de disponer de un concepto aislado para explicar el proceso emocional intergeneracional. La pauta vital de las desconexiones est determinada por la manera de manejar las personas sus vinculaciones emocionales irresueltas con sus padres. Todos tenemos algn grado de vinculacin emocional irresuelta con nuestros padres. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin, ms intensa es la vinculacin irresuelta. El concepto refiere la manera cmo las personas se separan del pasado en orden a iniciar sus vidas en la generacin actual. Pensamos mucho en la seleccin de un trmino que describiera adecuadamente este proceso de separacin, aislamiento, retirada, huida, o negacin de la importancia de la familia de los padres. Si bien el trmino desconexin tal vez suene como un vulgarismo informal, no consegu encontrar otra palabra ms precisa para describir el proceso. La labor terapetica est orientada a convertir la desconexin en la diferenciacin sistemtica de un self a partir de la familia extensa. El grado de vinculacin emocional irresuelta con los padres equivale al grado de indiferenciacin que debe ser manejada de alguna manera en la propia vida de una persona y en las generaciones futuras. La vinculacin irresuelta est controlada por el proceso intrapsquico de negacin y aislamiento del self mientras vive prximo a los padres; o mediante la huida fsica; o por una combinacin de aislamiento fsico y distanciamiento emocional. Cuanto ms intensa es la desconexin con el pasado, ms probable es que el individuo se vea afectado por una versin exagerada del problema de su familia original con su propio matrimonio, y ms probable es que sus hijos desconecten de l ms drsticamente en la generacin siguiente. Se dan muchas variaciones en la intensidad del proceso fundamental y en la forma cmo se maneja la desconexin. 110 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA La persona que huye de su familia de origen es tan dependiente, desde el punto de vista emocional, como la que nunca abandona el hogar. Ambos necesitan proximidad emocional, pero son alrgicos a ella. El que permanece en la escena y mane ja la vinculacin a travs de mecanismos intrapsquicos tiende a tener cierto grado de contacto de apoyo con los padres, a experimentar un proceso global menos intenso, y a desarrollar sntomas ms interiorizados bajo tensin, como enfermedad fsica y depresin. Una versin exagerada de este caso sera la de un individuo gravemente perturbado que se desmorona en una psicosis, quedando aislado intrapsquicamente mientras vive con los

padres. Aqul que huye geogrficamente lejos se muestra ms inclinado hacia la conducta impulsiva. Tiende a interpretar que el problema radica en los padres y que la huida es un mtodo de ganar independencia de ellos. Cuanto ms intensa es la desconexin, ms vulnerable se halla para duplicar la pauta seguida con los padres con la primera persona disponible. Es posible que resuelva casarse de una forma impulsiva. Cuando surjen problemas en el matrimonio, tiende a su vez a escapar de l. Probablemente contine casndose de nuevo varias veces, para recurrir al final a relaciones de convivencia ms temporales. Hay versiones exageradas que tienen lugar en relaciones de nmadas, vagabundos y ermitaos que, o bien tienen relaciones superficiales, o abandonan y viven solos. En los ltimos aos, como el viejo proceso de desconexin se ha vuelto ms pronunciado como consecuencia de la ansiedad que sufre la sociedad, se ha denominado a la desconexin emocional como la brecha generacional. Cuanto mayor es el nivel de ansiedad, mayor es el grado de brecha generacional en los individuos escasamente diferenciados. Se ha producido un incremento del porcentaje de aqullos que huyen del hogar, y acaban envueltos en arreglos de convivencia y situaciones de vida comunal. Estas familias sustitutivas son muy inestables. Estn compuestas de personas que escapan de sus familias; cuando en una familia sustitutiva crece la tensin, cortan con ella y se trasladan a otra. Bajo condiciones adecuadas, la familia sustitutiva y las relaciones externas son sustitutos mediocres de las familias originales. Existen todas los grados de desconexin emocional. Una situacin familiar corriente en nuestra sociedad es aqulla en que la gente mantiene una relacin distante y formal con las familias de origen, volviendo al hogar para visitas de cumplido a intervalos poco frecuentes. Cuanto ms mantiene una familia nuclear algn tipo de contacto emocional viable con las generaciones pasadas, ms sistemtica y asintomticamente se desenvuelve el proceso vital en otras generaciones. Comparemos dos familias con niveles de diferenciacin idnticos. Una familia mantiene el contacto con la familia original y permanece relativamente libre de sntomas durante toda la vida, a la par que el nivel de diferenciacin no cambia mucho en la generacin siguiente. La otra familia desconecta con el pasado, desarrolla sntomas y disfunciones y un nivel de diferenciacin inferior en la generacin sucesiva. La familia nuclear sintomtica que se ha desconectado emocionalmente de la familia de origen puede entrar en una terapia cclica y prolongada sin ningn tipo de mejora. Si uno o ambos padres son capaces de reestablecer el contacto emocional con sus familias de origen, el nivel de ansiedad disminuye, los sntomas se suavizan y se hacen ms controlables, y la terapia familiar puede llegar a ser productiva. Decir meramente LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 111 a la familia que retorne a la familia de origen presta una ayuda escasa. A algunas personas les angustia mucho el hecho de volver a sus familias. Sin una supervisin de los sistemas, se puede complicar el problema. Otras son capaces de volver, continuar el mismo aislamiento emocional que empleaban cuando se hallaban en la familia y no conseguir nada. Las tcnicas diseadas para ayudar a las familias a reestablecer el contacto se han desarrollado bastante como para que constituyan actualmente un mtodo de terapia familiar por s mismo. Esta diferenciacin de un self en la propia familia se ha expuesto en otro artculo (1974b). Est basada en la experiencia de que un cnyuge capaz de lograr con xito una diferenciacin de self en su familia original habr conseguido ms de lo que obtendra si se semetiera a una terapia regular junto con su esposa.

El proceso de transmisin multigeneraeional El proceso de proyeccin familiar se prolonga a lo largo de varias generaciones. En toda familia nuclear, existe un hijo que es el primer objeto del proceso. Este nio emerge con un nivel de diferenciacin inferior al de los padres y no le va tan bien en la vida. El resto de los hijos, mnimamente implicados con los padres, emergen aproximadamente con los mismos niveles de diferenciacin que stos. Quienes crecen relativamente al margen del proceso emocional familiar desarrollan niveles de diferenciacin superiores a los de los padres. Si seguimos de cerca al hijo ms afectado a travs de generaciones sucesivas, observaremos una lnea descendente de individuoss que van mostrando niveles de diferenciacin cada vez ms bajos. El proceso puede avanzar velozmente en pocas generaciones, permanecer esttico durante una generacin o as, y luego acelerarse de nuevo. Una vez afirm que era preciso que pasaran tres generaciones por lo menos para que apareciera un nio tan afectado como para colapsarse y entrar en la esquizofrenia. Me basaba en la idea de un punto de partida que supona un funcionamiento aparente bastante adecuado y un proceso que se desenvolva a toda velocidad, a travs de las generaciones. No obstante, desde que s que el proceso puede frenarse o mantenerse esttico una generacin o dos, dira ahora que precisara de ocho a diez generaciones para producir el nivel de dao que comporta la esquizofrenia. En esto consiste el proceso que da lugar a los individuos de pobre funcionamiento que componen gran parte de las clases sociales bajas. Si una familia tropieza con un estrs serio, tal vez en la quinta o sexta generacin de un proceso de una duracin de diez generaciones, puede producir un fracaso social cuyas consecuencias no son tan graves como las sufridas por un sujeto esquizofrnico. El grado de perturbacin de la esquizofrenia depende de aquellos individuos escasamente diferenciados que son capaces de mantener el sistema de relaciones en un equilibrio relativamente libre de sntomas durante varias generaciones ms. Si seguimos la lnea de hijos que emergen con niveles de diferenciacin idnticos, observamos una constancia apreciable de funcionamiento familiar a travs de las generaciones. La historia habla de tradiciones familiares, ideales familiares, etcLA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA tera. Si hacemos un seguimiento del linaje multigeneracional sobre aqullos que emergen con niveles de diferenciacin ms elevados, observamos una lnea de funcionamiento altamente adecuado y gente con mucho xito. Posiblemente una familia situada a un nivel altsimo de diferenciacin tenga un hijo que empieza la escala desde abajo. Una familia situada a un nivel bajsimo probablemente tenga un hijo que comienza desde el tope superior de la escala. Hace muchos aos describ la esquizofrenia desde una perspectiva fenomenolgica como un proceso natural que contribuye a mantener la fuerza de la estirpe. La debilidad de la familia se fija en una persona, que no es muy probable que se case y tenga hijos, y s lo es, en cambio, que muera joven. La posicin ocupada entre los hermanos Este concepto est adaptado de la obra de Toman sobre los perfiles de personalidad que corresponden a cada una de las posiciones ocupadas entre los hermanos. Su primer libro, aparecido en 1961, estaba considerablemente cerca de la direccin que seguan algunas partes de mi investigacin. El haba trabajado desde un marco de referencia individual y exclusivamente con familias normales, pero haba ordenado sus datos como nadie ms poda haberlo hecho, y era sencillo incorporarlos a la diferenciacin de self y al proceso de proyeccin familiar. Su tesis fundamental sostiene que a la posicin entre hermanos en la que una persona crece le corresponden caractersticas de personalidad definidas. Sus diez

perfiles fraternos bsicos permiten conocer automticamente el perfil de cada posicin entre hermanos y, permaneciendo constantes todas las cosas, disponer de un cuerpo entero de conocimientos hipotticos acerca de cualquiera de ellos. Sus ideas suministraron una nueva dimensin hacia la comprensin de cmo es elegido un hijo en particular como objeto del proceso de proyeccin familiar. La medida en que un perfil de personalidad se ajusta a la normalidad proporciona una va para entender el nivel de diferenciacin y la direccin tomada por el proceso de proyeccin de generacin en generacin. Por ejemplo, si el mayor resulta que se parece ms al pequeo, hay pruebas evidentes de que es el hijo ms triangulado. Si el mayor es un autoritario, hay una fuerte evidencia de que posee un nivel moderado de funcionamiento perturbado. Un hijo mayor que funciona calmada y responsablemente es una buena prueba de que ostenta un mejor nivel de diferenciacin. El uso de los perfiles de Toman, junto con la diferenciacin y la proyeccin, hace posible reunir perfiles de personalidad hipotticos fiables sobre personas pertenecientes a generaciones pasadas, sobre las cuales carecemos de datos verificables. Saber en qu medida las personas se ajustan a los perfiles nos proporciona datos predictivos acerca de cmo los cnyuges manejan la mezcla en un matrimonio, y cmo dirijen sus esfuerzos en la terapia familiar. Partiendo de mi investigacin y mi terapia, pienso que ningn elemento de los datos es tan importante como conocer la posicin que ocupan las personas entre sus hermanos, en las generaciones presentes y pasadas. LA TEORIA EN LA PRACTICA DE PSICOTERAPIA 113 La regresin de la sociedad Este octavo y ltimo concepto de la teora de Bowen se defini por primera vez en 1972 y se incorpor formalmente a la teora en 1975. Siempre he tenido inters en entender los problemas de la sociedad, pero la tendencia de los psiquia tras y los cientficos sociales a hacer generalizaciones radicales, a partir de un nmero mnimo de datos particulares, termin consiguiendo que mi inters quedara al margen, salvo en lo que respecta a lecturas personales. La investigacin sobre la familia aport un orden nuevo de hechos acerca del funcionamiento humano, ahora bien, he evitado el impulso tentador de generalizar a partir de ellos. En la dcada de los sesenta, haba cada vez ms pruebas de que el problema emocional en la sociedad era semejante al problema emocional en la familia. El tringulo existe en todas las relaciones, y eso constitua una pequea pista. En 1972 la agencia de proteccin ambiental me invit a elaborar un documento sobre la reaccin humana ante los problemas ambientales. Yo esperaba escribir un artculo sobre hechos diversos, a los que haba llegado merced a mis aos de experiencia con la gente, que se relacionaban con cuestiones ms amplias acerca de la sociedad. Aquel documento me condujo a un ao de investigaciones y un regreso a viejos archivos, con objeto de confirmar los datos. Por fin descubr un vnculo entre la familia y la sociedad que era le bastante verosmil como para que extendiera la teora bsica sobre la familia al terreno, ms general, de la sociedad. La relacin tena que ver, en principio, con el joven adolescente delincuente, que es responsabilidad tanto de los padres como de la sociedad y luego, con cambios en la manera cmo los padres y los agentes de la sociedad se enfrentan con el mismo problema. An no he podido poner por escrito todo esto con detalle, pero la estructura general del concepto ya la present en forma de esbozo (1974a). El concepto afirma que cuando una familia se ve sujeta a una ansiedad sostenida, crnica, empieza a perder el contacto con sus principios determinados intelectualmente y a recurrir cada vez ms a decisiones determinadas emocionalmente, para aliviar la ansiedad del momento. Las

consecuencias del proceso son los sntomas y una regresin final a un nivel de funcionamiento inferior. El concepto de regresin de la sociedad postula que en ella se est produciendo una evolucin del mismo proceso; que vivimos una poca de creciente ansiedad social crnica; que la sociedad responde frente a sta con decisiones determinadas emocionalmente con objeto de aliviar la ansiedad del momento; de todo lo cual se desprenden los sntomas de la disfuncin; que los intentos de aliviar los sntomas abocan a una legislacin tirita ms emocional, que acrecienta el problema; y que el ciclo sigue repitindose, precisamente igual que la familia, a travs de ciclos parecidos hasta los estados que llamamos de enfermedad emocional. En los primeros aos de mi inters por los problemas de la sociedad, pensaba que todas las sociedades pasan momentos buenos y malos, que siempre experimentan un esplendor y una decadencia, y que el fenmeno cclico de los aos cincuenta formaba parte de otro ciclo. Como pareca que el desasosiego de la sociedad se inclinaba a identificar los problemas durante la dcada siguiente, me puse a buscar maneras para explicar la ansiedad crnica. Estaba buscando conceptos congruentes 114 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CIANICA con el hombre como ser instintivo, ms que como ser social. Mi formulacin actual interpreta que la ansiedad crnica es el producto de la explosin de la poblacin, la reduccin de suministros de alimentos y materias primas necesarias para mantener la forma de vida humana sobre la tierra y la contaminacin del ambiente que est amenazando lentamente el equilibrio vital necesario para la supervivencia humana. Este concepto procede, atravesando pasos lgicos, desde la familia, pasando por grupos sociales cada vez ms grandes, hasta el conjunto de la sociedad. Es demasiado complicado para exponerlo aqu con detalle. Lo esbozo en este apartado para sealar que los conceptos tericos de la teora de Bowen permiten ciertamente hacer una extensin lgica hacia una teora incipiente sobre la sociedad como sistema emocional. RESUMEN La mayora de los miembros pertenecientes a profesiones de la salud mental prestan poco inters, o toman poca conciencia, sobre la teora que intenta explicar la naturaleza de la enfermedad emocional. He elaborado una teora familiar sist mica del funcionamiento. Durante unos diez aos he estado tratando de exponer la teora, definindola lo ms claramente que he podido. Slo un reducido porcentaje de personas son realmente capaces de entenderla. En los primeros aos, consideraba que el mayor problema radicaba en la dificultad a la hora de comunicar mis ideas, de manera que otros puedieran entenderlas. Con el paso de los aos, he llegado a pensar que la mayor dificultad estriba en la incapacidad que tiene la gente de despegarse lo bastante de la teora convencional como para poder escuchar los conceptos sistmicos. En cada exposicin, aprendo un poco ms sobre qu aspectos no logra entender la gente. He dedicado casi la mitad de esta presentacin a algunos aspectos generales de fondo que esperaba sirvieran de base para que la gente entendiera ms de lo que ha entendido anteriormente y para esclarecer algunas de las cuestiones que relacionan mi teora familiar sistmica con la teora general sistmica. Nunca me he quedado satisfecho con mis esfuerzos al exponer mi propia teora. La tengo muy clara en mi pensamiento, pero siempre est el problema de comunicarla a los dems de forma que puedan entenderla. Si se queda demasiado corta, la gente interpreta que la teora es excesivamente esttica y simplista. Si trato de rellenar los conceptos con ms detalle, tiende a parecer sobrecargada de palabras y repetitiva. En definitiva, espero exponerla de modo que cada concepto terico quede ilustrado con un ejemplo clnico, aunque esa tarea conllevara un libro largo y complejo. Pienso que una parte de la teora sistmica

proporcionar una nueva y brillante promesa para comprender la enfermedad emocional. Est por ver si la teora sistmica definitiva es sta u otra. Despus de cerca de veinte aos de experiencia con esta teora, tengo mucha confianza en ella. Ello significa ciertamente que el terapeuta tiene que conservar en su cabeza al mismo tiempo todo el espectro de variables; si bien, tras cierta experiencia, la operacin gracias a la cual se conocen las variables lo suficientemente bien como para saber cul queda fuera de juego se vuelve automtica. CAPITULO 17 Una entrevista con Murray Bowen Berenson: La primera vez que o hablar a Murray Bowen, no estaba seguro de qu estaba hablando. Saba que tena algo que ver con no acusar a tu propia familia de haber llegado a ser como eres y con aceptar la propia responsabilidad. Me impact mucho lo que dijo, y me llev cerca de dos aos para prepararme a adoptar una visin ms cercana. Finalmente le entend, y en este momento me hallo en la afortunada, o desafortunada, posicin de contemplar que todas aquellas ideas confusas que el Dr. Bowen ha estado exponiendo son completamente obvias y evidentes. Al parecer ha habido otros observadores que han tenido la misma experiencia. Dr. Bowen, a la gente ya no le sobresaltan tanto las cosas que dices y cada vez se te aprecia ms abiertamente. Hay algn inconveniente asociado al hecho de ser aceptado? Bowen: Personalmente no. Me alegra que la gente llegue a conocer realmente la teora, pues as pueden aceptarla por su precisin en vez de por una creencia ciega. Berenson: Qu opinas sobre el hecho de que no slo se est empezando a aceptar lo que dices, sino que adems se empieza a tratar en cierto modo como un dogma? Bowen: Llevo veinte aos intentando construir una teora que refleje una representacin fctica del fenmeno humano, que pueda quedar abierta a los nuevos conocimientos de las ciencias reconocidas, y que pueda elevarse sobre el dogma. Me disgusta que se trate como dogma, pero es ya una realidad que un porcentaje de gente seguir hacindolo. Berenson: Hay peligro en este momento de que la gente acepte sin crticas el cuerpo de conocimientos? Has pensado en una situacin en que la gente puede llegar a creer cualquier cosa que digas sin siquiera comprenderlo? 116 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA Bowen: S, desde luego. Desde el principio me han preocupado los individuos que se convierten en discpulos aceptando la teora sin pensar por s mismos. Con el paso de los aos me he esforzado duramente por luchar contra esto, con bastante xito. Una variable a tener en cuenta es la medida en que mi teora, o cualquier teora, constituye un sistema cerrado de creencias. Y otra variable es la medida en que la gente la trata errneamente como un sistema cerrado. Por ejemplo, considero que el psicoanlisis es un sistema cerrado de creencias como lo es una filosofa, la religin, o el dogma. Existe un considerable peligro de que mi teora se convierta en un sistema cerrado de creencias. Creo que hay una forma de evitar esto definitivamente, siempre que funcione como espero que lo haga. Permteme que retroceda un poco para intentar explicar lo que quiero decir. Al principio de mi profesin psiquitrica empec a cuestionarme ciertas incoherencias de la teora psicoanaltica y a dudar de las explicaciones convencionales sobre la motivacin y el comportamiento humano. La pauta fundamental de incoherencia sealaba un problema en los presupuestos bsicos, ms que un fallo en la definicin de los detalles. Esto me indujo a leer extensamente sobre ciencias sociales, y tambin sobre

evolucin, biologa, y ciencias naturales. Me daba la impresin de que la enfermedad emocional era un fenmeno ms profundo de lo que refleja la explicacin de las relaciones perturbadas de una sola generacin. Tena el presentimiento de que la enfermedad emocional se relaciona de algn modo con los aspectos que el hombre comparte con el resto de formas de vida, ms que constituir un fnomeno peculiar humano. No haba pistas firmes que sustentaran esta idea por lo que permaneci en un trasfondo lejano durante casi toda una dcada. Por aquella misma poca, tambin trataba de entender los fracasos de la psiquiatra por convertirse en ciencia y qu era necesario para lograrlo. Ahora djame que te introduzca algunas ideas sobre el psicoanlisis que influy en las futuras decisiones. Creo que el descubrimiento de Freud del psicoanlisis fue uno de los hitos ms significativos del siglo pasado. Elabor una teora comple tamente nueva acerca de la naturaleza y el origen de la enfermedad emocional. Bsicamente entenda que era la consecuencia de unas relaciones tempranas perturbadas. La teora se fue desarrollando segn los pacientes recordaban sus experiencias vitales tempranas, y conforme iban comunicando este material dentro del contexto de una relacin emocional intensa con el analista. En el curso del anlisis se descubri que los pacientes mejoraban, y que la relacin atravesaba etapas predecibles hacia un mejor ajuste vital. Si bien en los siglos pasados se ha tenido muy en cuenta el hablar de los problemas, fue Freud quien di estructura conceptual a la relacin teraputica, la cual a su vez di origen a la psicoterapia. Considero que Freud, junto con los primeros psicoanalistas hiceron dos contribuciones monumentales. Una fue la teora que defina la enfermedad emocional como la consecuencia de las relaciones interpersonales perturbadas. La segunda fue el descubrimiento y la conceptualizacin de la relacin teraputica, que desde entonces se ha venido considerando como un tratamiento casi universal para la enfermedad emocional. Creo que el principal punto dbil de Freud, si es que podemos llamarlo as considerando la poca en que vivi, fue la manera de conceptualizar sus hallazgos. UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN Estaba enfrentndose a la enfermedad funcional mucho antes que existiera un concepto de enfermedad sin etiologa estructural. Se haba formado como neurlogo. Para describir sus descubrimientos, emple el modelo de la enfermedad mdica en tanto en cuanto ste daba de s. Su concepto de psicopatologa constituye un ejemplo de ello. Luego utiliz una combinacin de otros modelos para exponer observaciones adicionales, incluyendo modelos de las artes y la literatura. Un ejemplo es el conflicto edpico tomado de la literatura. Averigu un nuevo orden de hechos importante acerca del funcionamiento humano. Sus descubrimientos fueron lo bastante slidos como para que finalmente se incorporaran a los fundamentos tericos de la psiquiatra y las ciencias sociales que enfrentaban la motivacin y el comportamiento humanos. El pensamiento psicoanaltico tambin adquiri un fuerte atractivo en el terreno de las artes. Este hecho qued reflejado con la temprana aparicin de temas psicoanalticos en la literatura y las producciones artsticas. En resumen, el psicoanlisis naci como un importante orden nuevo de hechos sobre el funcionamiento humano que fue enmarcado en un dilema conceptual. Se trataba de un cuerpo compartimentado de conocimientos que quedaba fuera del contacto conceptual con la medicina o con cualquiera de las ciencias reconocidas. Los sucesores de Freud aceptaron los conceptos como verdades fundamentales que impidieron ms an el contacto con las ciencias y el aprovechamiento de los nuevos descubrimientos cientficos a la hora de extender y modificar la teora. Funcionalmente, estaba constituido como un sistema cerrado de creencias semejante a las religiones, las filosofas y los dogmas que

operan desde la verdad, pero que son incapaces de generar conocimientos nuevos desde dentro, adems de no permitir que accedan conocimientos nuevos del exterior. En mi opinin, uno de los mayores problemas resida en el empleo que hizo Freud de modelos tericos discrepantes, lo que dificult la tarea de sus sucesores de orientar su pensamiento hacia la medicina o cualquiera de las ciencias reconoci das. El siglo veinte ha estado envuelto en un debate acerca de si el psicoanlisis es una ciencia o no. Es una ciencia en el sentido de que define un orden de hechos relativos al funcionamiento humano jams descrito anteriormente. No lo es por cuanto nunca ha sido capaz de tomar contacto con, ni ser aceptado por las ciencias conocidas. El uso del mtodo cientfico ha sosegado al psicoanlisis y a la psiquiatra en la creencia de que algn da se convertirn en ciencia. El mtodo cientfico representa una manera de ordenar datos aleatorios y discrepantes de un modo cientfico a la bsqueda de denominadores comunes y hechos cientficos. Los investigadores se han pasado dcadas estudiando y reestudiando los hechos dentro del psicoanlisis, hallando algunas unidades nuevas de informacin sin salirse de un compartimiento cerrado, ahora bien no han sido capaces de entrar en contacto con las ciencias reconocidas. El uso del mtodo cientfico no transforma un cuerpo de conocimientos en ciencia. Los conocimientos recientes derivados de la teora sistmica acumulan soportes a la conviccin de que el psicoanlisis constituye un sistema cerrado de creeneias. Conforme pasa el tiempo, y aumenta la tensin en el seno de un sistema cerra do, los individuos que lo componen empiezan a discrepar entre s, a dividirse y 11 separse, y a formar diferentes sectas, a crear diversas denominaciones y escuelas 118 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA de pensamiento. Terminan tan embrollados con sus diferencias que ni siquiera perciben ya que provienen de las mismas races bsicas. No es necesario recordar la familia de distintas escuelas de pensamiento en que se ha dividido el psicoanlisis y la psiquiatra en los ltimos cicuenta aos. Un buen ejemplo lo constituye el debate sobre las diferencias entre la transferencia y el resto de formas de relacin teraputica. Un psicoanalista puede mantener un debate hasta el infinito fijndose en aspectos ms sutiles de la diferencia. Existen ciertamente diferencias documentables, pero en el debate sobre ellas ambas partes pierden el contacto con el hecho de que nacieron de races comunes. Hay docenas de pequeas diferencias en el psicoanlisis y la psiquiatra. Mantener el foco en stas da lugar a un proceso cerrado. En el proceso los profesionales pierden de vista el extenso cuadro terico, los presupuestos bsicos empiezan a considerarse como verdades y hechos probados, el pensamiento se desplaza de la teora al dogma, y aqullos acaban por no ser capaces ya de cuestionar los presupuestos bsicos ni de mirar los nuevos hechos que no encajan en el sistema de creencias. El debate sobre las diferencias entre la psiquiatra y el psicoanlisis se ha vuelto popular. En los ltimos cincuenta aos la psiquiatra ha incorporado los conceptos fundamentales del psicoanlisis. En la actualidad ambos se han acercado de tal manera que son casi idnticos, salvo por pequeas diferencias. El creciente nmero de escuelas de pensamiento ha conducido a la era del eclecticismo. Los nuevos investigadores que se incorporan al campo se ven incapaces de abarcar tantas diferencias. Cada vez hay ms que se profesan eclcticos, lo que significa que eligen las ideas que mejor se ajustan a sus personalidades, antes que elegir aqullas que encajen mejor con los problemas clnicos. Las diferencias en la terapia de grupo son interesantes. Pienso que la terapia grupal, con todas sus modificaciones y ramificaciones, naci directamente de la teora original de Freud sobre la relacin teraputica. Los terapeutas de grupo se centran en

conceptos derivados de la teora de la relacin teraputica, aunque en el trasfondo de su pensamiento habita el cuerpo principal de la teora psicoanaltica. Estoy convencido de que el pensamiento que subyace a la psiquiatra y a todas las ciencias sociales tiene sus races en dos conceptos fundamentales del psicoanlisis. Creo que la teora es mucho ms importante de lo que generalmente se reconoce. Hubo una poca en que los hombres de la medicina primitiva pensaban que el problema era consecuencia de espritus diablicos. Mientras se mantena aquella creencia bsica, los esfuerzos terapticos se orientaban a liberar a la persona de estos espritus malvolos. Hoy se aplica el mismo principio. La teora define los pensamientos que se tienen acerca de la naturaleza y el origen del problema. An cuando es posible que el mdico haya perdido de vista la teora bsica, todava controla la eleccin de los mtodos teraputicos y los esfuerzos de la sociedad encaminados a modificar el problema. Berenson: Quieres decir que la mayora de los profesionales de salud mental no son conscientes de la teora a partir de la cual operan? Bowen: As es. Un porcentaje muy elevado de profesionales de salud mental tienen escasos conocimientos de teora. Pienso que probablemente constituya una parte del proceso a travs del cual con el paso del tiempo se ha llegado a aceptar UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 119 gran parte de la teora psicoanaltica como una verdad. Numerosos profesionales de salud mental son capaces de citar algo de teora, pero sta no forma parte de ellos. Es como si estuvieran recitando algo que se les ha exigido aprender en los primeros meses de su adiestramiento profesional. Si adoptamos una ptica terica amplia, sin enredarnos en el debate emocional sobre las pequeas diferencias, todos nosotros descendemos de la teora psicoanaltica que explica la naturaleza de la enfermedad emocional y de la teora sobre la relacin teraputica. Berenson: Incluido t? Bowen: Incluido yo. El pensamiento psicoanaltico trasciende la psiquiatra y la psicoterapia. Es la forma predominante de pensar acerca de los problemas humanos en todo el mundo. Forma parte de la deformacin de la sociedad. Determina las normas y las leyes que gobiernan los tribunales, las escuelas, al agencias de asistencia social, y el resto de nuestras instituciones sociales. Considerado a este nivel, no es solamente la verdad, sino tambin la ley. La aceptacin de la teora por parte de la sociedad contribuye a que se constituya como dogma. Llevo pensando en la teora desde hace treinta aos y orientando mis esfuerzos hacia una teora distinta desde que comenc formalmente la investigacin sobre la familia en 1954. No se puede descartar inmediatamente una forma de pensar y adoptar otracomoparticularmente cuando la nueva est definida precariamente. Berenson: Cuando empezabas a desarrollar una teora nueva, Hubo algn momento en que todava intentaras encajar en la primera forma de pensar, la orientacin psicoanaltica? Cunto tardaste en darte cuenta de que no encajara? Bowen: Unos seis aos. Al principio trabaj con la esquizofrenia y me hallaba profundamente entregado al psicoanlisis. Finalmente pens que la investigacin sobre la familia podra contribuir a enriquecer la teora psicoanaltica en su aplica cin a la esquizofrenia. No pude imaginar que la investigacin tomara la direccin que tom. Estas cuestiones no son tan simples como para tener una respuesta unifactorial. Los cambios que se produjeron formaron parte de un proceso evolutivo con muchos determinantes. Intentar tocar brevemente algunas de las principales tendencias. Por ejemplo, desde forales de la dcada de los cuarenta sospechaba en el fondo que la

enfermedad emocional se relaciona de algn modo con esa parte que el hombre comparte con las formas inferiores de vida, pero no pude encontrar la manera de implementar esta idea y no desempe ningn papel en la primera investigacin familiar. Un orden de cambios fundamental estaba teniendo lugar en m, y en los que empezaban a hacer investigacin sobre la familia, en los aos anteriores a su comienzo. Los grandes cambios empezaron a producirse poco despus de comenzar la investigacin. Los primeros investigadores familiares de la etapa que va de 1954 a 1956 estaban describiendo un orden completamente nuevo de observaciones jams reflejadas en la literatura profesional anteriormente. Pienso que estaba relacionado con la capacidad de desplazar por fin la forma de pensar de un marco de referencia individual a uno familiar. La gente que no estuvo all implicada, y que no era consciente de la teora, no puede apreciar adecuadamente el impacto que tuvo la investigacin de la familia sobre la teora y la terapia. En lo que respecta a mi labor investigadora, el cambio lleg como una intuicin repentina poco despus 120 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA de reunir a los pacientes esquizofrnicos con sus familias para vivir juntos en la sala de investigacin. Fue a continuacin cuando pudimos contemplar realmente por primera vez el fenmeno familiar. Luego pudimos observar este fenmeno en la esquizofrenia, y despus automticamente lo captamos en diversos grados en todas las personas. Por qu se retras tanto esta importante observacin? Llevaba trabajando con los mismos tipos de pacientes y sus familias muchos aos sin verlo. Seguramente esto tena que ver en parte con la intensidad del proceso emocional que se desenvuelve en la esquizofrenia y con la estrecha relacin que se establece entre el personal y las familias. Pienso que el factor crucial fue la ceguera terica que me impidi ver lo que haba estado all todo el tiempo. Durante los meses y aos anteriores mi orientacin terica se haba ido desplazando poco a poco hacia un enfoque familiar. Una vez que el pensamiento hubo evolucionado lo suficiente, y los estmulos objeto de observacin se hiceron lo suficientemente patentes, pudimos ver por fin una vista completamente nueva anteriormente ensombrecida por el pensamiento convencional. He empleado el ejemplo de Darwin y su teora de la evolucin para ilustrar este aspecto. La evidencia de la evolucin haba estado ah todo el tiempo, pero nadie haba sido capaz de verla. La investigacin familiar sobre la esquizofrenia desempe un papel fundamental en el inicio del movimiento familiar, el desarrollo de la terapia familiar y la evolucin de la teora. En 1957 la idea de terapia familiar empez a atraer a cientos de jvenes terapeutas. Cada uno empez su mtodo particular de terapia superpuesto al pensamiento terico anterior. Califiqu esta situacin de estado saludable de caos desestructurado. Lo consider saludable en la creencia de que la exposicin continuada a las familias les permitira contemplar pronto el fenmeno familiar, y traera consigo nuevos desarrollos tericos. Esto no ocurri. Despus de casi veinte aos, slo unos pocos han sido capaces de entender y llegar a interesarse por la teora. Considerando el campo global, la terapia familiar an sigue siendo un mtodo emprico insertado en la vieja forma de pensar. Es una historia demasiado compleja para ser tratada aqu. Por mi parte, el periodo de 1954-1956 fue una poca de optimismo terico. Antes de la investigacin sobre la familia, dediqu varios aos a buscar pistas tericas con escaso xito. De pronto surgi tal cantidad de pistas que no poda saber cul era ms importante o cul mereca mayor prioridad para ser investigada. Cre que gracias a esta riqueza de pistas daramos por fin con una teora absolutamente distinta sobre la adaptacin humana, siempre que pudiramos estructurar estos indicios de una forma

sistemtica. Otro de los primeros investigadores tuvo esta misma impresin acerca del potencial de una nueva teora. Era Don Jacksoncomoquin haba dedicado tambin varios aos a trabajar con la esquizofrenia antes de iniciar su investigacin familiar. Desde entonces hasta su fallecimiento en 1968 dirigi sus esfuerzos firmemente hacia una teora sistmica basada en conceptos de comunicacin. Lidz fue uno de los autores que ms contribuy en el campo desde principios de los aos cincuenta hasta mediados de los sesenta. Era un psicoanalista convencido antes de empezar la investigacin sobre la familia y conserv su pensamiento terico en ese campo. Ackerman era un formador de psicoanlisis y uno de los ms dotados e innovadores de todos los terapeutas antes de desarrollar su particular mto UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 121 do intuitivo de terapia familiar. Fue uno de los grandes pioneros de la terapia familiar aunque su pensamiento terico continu siendo psicoanaltico. Bell elabor uno de los primersimos mtodos de terapia de grupo familiar basado en la teora de la terapia grupal que provena del psicoanlisis. Los terapeutas familiares que se incorporaron al campo despus de 1957 tendieron a desarrollar mtodos teraputicos basados en la teora psicoanaltica. Algunos de ellos se mueven ahora hacia la teora sistmica. Al principio de la investigacin familiar adopt algunas decisiones tajantes que han influido sobre el curso de mi pensamiento terico. Los primeros investigadores familiares empezaron a utilizar diversos modelos tericos discrepantes para descri bir sus observaciones. Se trataba de modelos mecnicos bastante sencillos, como por ejemplo el balancn, los engranajes, los interfaces y las juntas que servan para explicar las pautas generales, y haba modelos energticos ms complejos tomados de la fsica para describir las fuerzas que atraan y repelan al mismo tiempo, o las fuerzas que se complementaban u oponan entre s. Tambin se construyeron modelos a partir de las matemticas, la qumica, la literatura y la mitologa. Los observadores cientficos pensaban automticamente con los modelos que extraan de los campos de conocimientos con los que estaban ms familiarizados. Poda ser tan efectivo comparar un fragmento de conducta humana con el tema de una pera, como con el comportamiento animal, con circuitos electrnicos, con conceptos matemticos, o con los sucesos psquicos que tienen lugar cuando uno mira su imagen en el espejo, aunque la secuencia racional que se estimula en el oyente o lector es distinta con cada modelo. En cuanto a mi investigacin he tomado algunas determinaciones pensando en el empleo de los modelos discrepantes, y en la sospecha interna de que la enfermedad emocional est asociada con la parte que el hombre comparte con las formas inferiores de vida. Prefer utilizar modelos coherentes tomados de las ciencias biolgicas-naturales, y excluir los modelos provenientes del mundo de las artes y la literatura y tambin los modelos surgidos de las ciencias de cosas inanimadas. Me basaba en la creencia de que si un da la psiquiatra entra en contacto conceptual con las ciencias reconocidas, ser con las ciencias que tratan con los seres vivos. Tena la esperanza de que el empleo de modelos coherentes orientados hacia la biologa ayudara a los investigadores a volver sus pensamientos hacia las ciencias, y en pocas generaciones futuras sera ms fcil que encontaran la manera de establecer un contacto viable con las ciencias reconocidas y elevar a la psiquiatra al status de ciencia reconocida. Estas decisiones no gobernaron ms que el trasfondo del pensamiento del personal investigador. El esfuerzo est produciendo resultados ms rpidos de los que esperaba. En menos de veinte aos mis ayudantes estn encontrando analogas entre mi teora y la biologa, la

biologa celular, la inmunologa, y la virologa. Una simple analoga no es un contacto conceptual viable pero creo que la direccin del pensamiento es saludable. Otra decisin se refera a la ceguera terica de los observadores cientficos. Tenan antecedentes psicoanalticos y todo lo que podan ver en las familias resultaba ser una confirmacin de la teora psicoanaltica. Presuma que les quedaba mucho por ver si queran limpiar sus mentes de prejuicios tericos y ver realmente lo que 122 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA estaba teniendo lugar. Creo que esto tiene aplicacin a todos nosotros, en todo momento. Cmo podemos limpiar nuestras mentes de prejuicios tericos? Un prolongado ejercicio estaba encaminado a hacer uso de jerga psiquitrica en informes cientficos. Se peda a los observadores que tradujeran los trminos psiquitricos a un lenguaje descriptivo sencillo. Uno poda apreciar la magnitud de esta labor al intentar eliminar una palabra tan sencilla como es paciente. La mayor parte del personal se vi desafiada a realizar este ejercicio de eliminar palabras como depri mido, esquizofrenia, enfermo, histrico, obsesivo, paranoide, catatnico, inconsciente, yo, ello, superyo, padre pasivo, madre dominante, y todas las dems. Algunos se quejaban, Ests haciendo juegos semnticos. Sigue siendo un esquizofrnico le llames como le llames. En gran medida era un juego semntico pero ayudaba a pensar y a ver. Al principio pareca extravagante y fuera de lugar evitar una palabra como paciente. Finalmente se convirti en algo natural y adecuado evitar l trmino, y fuera de lugar emplearlo. Con el tiempo desarrollamos un lenguaje nuevo y ms preciso. Esto se convirti en un problema luego ms tarde al redactar artculos y exponer a las personas del exterior que no comprendan nuestro lenguaje. Era absurdo e incmodo utilizar media docena de simples palabras para evitar un trmino sobradamente conocido. Haba que traducirlo al lenguaje que pudiera entender un editor o un auditorio. Con este propsito desarrollamos un lenguaje mediano con el uso controlado de vocablos convencionales, a menudo modificado con adjetivos que los hicieran ligeramente ms precisos. Es difcil evaluar el resultado a largo plazo de este ejercicio. Probablemente serva ms para ayudarme a m y a mi personal a orientarnos hacia una forma diferente de pensar. Hay otro tema ms antes de que convierta esto en un monlogo. Desde 1948 hasta 1960 fui candidato para institutos psicoanalticos, con algunas etapas de adiestramiento interrumpido por algn movimiento y por actividades investigadoras. Cada detalle de la teora se debata largamente incluso antes del traslado a Washington en 1954. Aprend ms teora psicoanaltica de la discusin sobre la investigacin que de los cursos que recib en el instituto. Cualquier terico psicoanaltico comprenda el tema pero careca de ideas sobre cmo proceder. El problema principal no estribaba en la teora sino en aqullos que la practicaban, que eran incapaces de ver ms all del dogma. El debate entr en un crculo cerrado e improductivo y as emplearon el tiempo que la investigacin requera. Mi pertenencia al grupo se convirti en una polmica entre los que me apoyaban y los que se oponan. Los partidarios queran que aceptara integrarme y seguir por tanto con la investigacin. Un analista experto manifest, Renuncio a mi preocupacin sobre usted y el psicoanlisis. Ahora le necesita a usted ms de lo que usted le necesita a l. Finalmente un partidario me pidi que celebrara ms encuentros de debate. Me pareci bien. El da siguiente me llam para liberarme de la promesa. Un da ms tarde present mi dimisin. Esta etapa dur unos seis aos. Poda haber dedicado toda una vida al psicoanlisis logrando un progreso mnimo. Decid dejar el problema en manos de las generaciones futuras para ver si, incorporando nuevos hechos el psicoanlisis, se vuelve definitivamente

productivo. He invertido grandes esfuerzos en permanecer sobre el curso de mis propios sistemas y evitar una posicin anti. Una teora UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 123 Psicoanaltica anti es psicoanaltica en que adopta su punto de referencia del psicoanlisis. He actuado adecuadamente evitando una posicin anti, ahora bien no ha impedido que los psicoanalistas me perciban como un antipsicoanalista. Este fennleno forma parte de la polarizacin de los sistemas emocionales que supone que, Si no ests conmigo, ests contra m. Berenson: Esta pregunta necesita una modificacin en la siguiente lnea: Supondra tu concepto de masa de ego familiar indiferenciado un ejemplo de traduccin al lenguaje tradicional? He observado que ya no lo utilizas mucho. Bowen: En cierto sentido eso fue. Lo utilic por primera vez en un congreso con el fin de comunicar la idea a una audiencia. Se trataba de un ensamblaje de palabras de la teora convencional que la gente entenda y admita. Se hizo popular de manera que continu emplendolo durante un tiempo. Ms recientemente lo he evitado, debido a que no es correcto conceptualmente. Aos ms tarde se produjo un hecho digno de mencionar con relacin a esta expresin. Los alumnos de una clase de psicologa pidieron permiso para no asistir a una conferencia acerca de la masa de ego familiar indiferenciado. El profesor replic que no permitira que nadie dejase de asistir a una conferencia sobre psicoanlisis. Existe otra confusin corriente que debera ser mencionada. Muchos piensan que la teora familiar sistmica, tal como yo la he desarrollado, proviene de la teora general sistmica. Eso es completamente incorrecto. No saba nada de la teora general sistmica cuando empec mis investigaciones. Es una manera de pensar sobre pensar que ocupa la misma posicin con relacin a las teoras divergentes que el mtodo cientfico con respecto a hechos divergentes y contradictorios. En la dcada de los cuarenta asist a una conferencia pronunciada por von Berfalanffy de la que no recuerdo nada, y otra de Norbert Wiener de la que recuerdo muy poco. Saber si algo de aquellas conferencias se hizo sitio en mi pensamiento no es ms que mera conjetura. Me entregu profundamente a leer biologa, evolucin, y ciencias naturales, que es lo que pienso me condujo a mi formulacin de la teora emocional sistmica sobre el modelo de los sistemas de la naturaleza. Permteme que vuelva a algunas ideas sobre la psiquiatra y la ciencia. La psiquiatra, las ciencias sociales, y las ciencias del comportamiento que abordan la conducta humana, estn lejos de convertirse en ciencias aceptadas. Existen hechos defrnibles, predictibles y reproducibles relativos a la conducta humana y, puesto que son hechos, es potencialmente posible presentar un conjunto de hechos en forma de ciencia. Peridicamente los psiquiatras se advierten entre s que sean ms cientficos, lo que significa volver a la ciencia mdica en tanto forma parte de la ciencia del cuerpo. No conciben que la conducta humana se convierta en ciencia. Cuando el hombre empieza a reflexionar acerca de su propia conducta introduce subjetividad, motivacin, sentimientos, libre albedro y otros fenmenos intangibles en la combinacin con las realidades. Mi meta a largo plazo ha sido orientarme hacia una teora basada en hechos conocibles del comportamiento humano y posteriormente construir sobre eso. El presentimiento sobre la parte biolgica del hombre no era ms que una sospecha refinada. La eleccin de modelos conceptua124 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA les biolgicos serva para apoyar la refinada sospecha. Simplemente intento manifestar lo que he tratado de hacer, sin decir que sea esto lo que se debera hacer. Los conceptos

diferenciacin y fusin son vocablos generales que poseen un uso y significado especficos en la biologa. Utilic originalmente el concepto simbiosis tal como ha sido empleado en psiquiatra para referirse a la intensa interdependencia madre-hijo. Durante el curso de las investigaciones consider abandonar el vocablo hasta que estuviera seguro de su mismo significado especfico en la biologa. Desde entonces he venido usndolo exactamente tal como se utiliza biologa, donde se ha refinado hasta el punto de distinguir ms de treinta etapas separadas entre el parasitismo y la simbiosis. En el parasitismo una forma vive enteramente de la otra y no aporta nada al anfitrin. As se atraviesan muchas fases hasta la simbiosis, donde las dos formas se complementan entre s. El vocablo instinto posee un significado especial en psicoanlisis que lo iguala con una fuerza primitiva de la libido. En esta teora he empleado instinto e instintivo exactamente del mismo modo que en la biologa y en las ciencias naturales. Algunos trminos son meramente descriptivos sin connotaciones de ningn cuerpo especial de conocimientos. Algunos ejemplos seran el proceso de proyeccin familiar y el de transmisin multigeneracional, implicando un proceso natural. Berenson: De dnde sacaste los tringulos? No se ajustan fcilmente a la biologa. Parece algo matemtico. Bowen: Cierto. Probablemente es mi trmino ms desafortunado. Mucha gente cuando lo oye piensa en la geometra. Comenc a pensar en este tema en 1956 con el empleo de la expresin triada interdependiente para describir la unin aferrada entre un padre, una madre y el hijo esquizofrnico. El trmino triada estaba bien definido en la bibliografa profesional y se hallaba dentro de los lmites de una terminologa aceptada para la investigacin. Continuamos empleando triada durante unos dos aos. Los trabajos realizados en base a este concepto se desarrollaron velozmente conforme contemplbamos a los miembros de la familia, y al personal del pabelln, formar y disolver diversas configuraciones para volver a crear otras nuevas. En condiciones teraputicas observ que la formacin de grupos no era la misma cuando el terapeuta quedaba al margen de la reactividad emocional. A partir de ah surgi la idea de aprovechar los conocimientos extrados en las observaciones cientficas para aplicarlos a la terapia. Habamos traspasado enseguida el significado de triada tal como se define en la bibliografa, para utilizarla como una precisa tcnica teraputica. La gente respondi a nuestro empleo de triada como si conocieran qu significaba. Mientras tanto nos habamos puesto a revisar la bibliografa a fin de encontrar una terminologa ms precisa con la que describir estas fuerzas emocionales cclicas y la manera cmo operaban en un sistema de relaciones. No la encontramos. Estaba el movimiento microscpico Browniano y todas las clases de movimiento de animales unicelulares y de otras formas mayores pero nada pareca adecuado. Finalmente reemplac la palabra triada con tringulo para transmitir que existe una diferencia importante. Si hubiera tenido que hacerlo de nuevo, seguramente habra encontrado otra palabra, aunque todava no s cual. El concepto de tringulo surgi a partir de la observacin de la gente cuando baila, hace un UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 125 entrenamiento o sigue un patrn fijo de movimientos. Se mantiene hasta que la ansiei se acrecienta, o disminuye. De pronto, a partir de una seal observable, marchan sentido contrario o siguen otro patrn fijo. Todo esto es algo que puede obser varse, conocerse y predecirse. Es tan preciso que el terapeuta puede introducir la seal emocional adecuada para iniciar la siguiente secuencia en el sentido opuesto. Desde los primeros das de las investigaciones he afirmado que si las observaciones que realizamos fueran suficientemente

exactas, conociramos verdaderamente el sistema y pudiramos controlar nuestros propios inputs emocionales, podramos controlar el sistema. En el mundo de los tringulosesto es tan predictiblemente preciso como preciso es el sistema. No puedo probarlo pero creo que las fuerzas emocionales del tringulo deben aplicarse a todas las formas de vida. La danza protoplasmtica es demasiado precisa como para ser de otra manera. Cuando empec a pensar en los tringulos, pens en el flujo y reflujo emocional. No anticip eso que muchos han entendido como geometra. Berenson: Sigamos con los tringulos. En tus escritos nunca tengo claro un aspecto. Algunas veces hablas de una interaccin didica que conduce ocasionalmente a la formacin de tringulos. Otras planteas el tringulo como el cimiento bsico de la familia. A veces estoy confuso acerca de si el tringulo es una forma de ser natural o si es un fallo de la interaccin didica. Bewen: Para las personas un tringulo es una forma de ser natural. No es correcto pensar que el tringulo es un fallo de la relacin entre dos personas, ahora bien se trata de una visin estrecha del sistema de relacin ms grande. Cuando la ansiedad es baja y las condiciones externas son ideales, los vaivenes en el flujo de la emocin de una pareja pueden ser tranquilos y cmodos. Podramos referirnos a esta situacin como el estado ideal o normal de una relacin entre dos personas. Sin embargo, la situacin humana no permanece ideal mucho tiempo, ni siquiera bajo las mejores condiciones de clara estabilidad de ambas personas. La relacin creada entre dos personas es inestable en cuanto es poco tolerante a la ansiedad y se enturbia fcilmente debido a las fuerzas emocionales que surjen en el seno de la pareja y debido a las que influyen desde el exterior. En el momento en que aumenta la ansiedad, se intensifica el flujo emocional en la pareja y la relacin se vuelve incmoda. Si la intensidad alcanza un cierto nivel en la pareja, puede predecirse que automticamente envuelve a un tercero vulnerable en el problema emocional. Podra suceder que la pareja se extendiese y agarrase a la otra persona, o que las emociones desbordaran a la tercera persona, o bien que sta quedara emocionalmente programada para iniciar el envolvimiento. Con el envolvimiento de la tercera persona, el nivel de ansiedad decrece. Es como si la ansiedad se diluyera al cambiar de uno a otro en las tres relaciones de un tringulo. El tringulo es ms estable Y flexible que la pareja. Soporta mucha ms tolerancia a la ansiedad y es capaz de manejar un buen porcentaje de la tensin vital. Cuando cesa la ansiedad en el tringulo, la configuracin emocional recupera la forma de una pareja tranquila y un extrao. La ansiedad puede disminuir hasta el punto de aparecer tres individuos funcionales independientes. Por otro lado, la ansiedad puede aumentar ms all de la capacidad del tringulo para afrontarla. En este momento, una de las personas 126 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA implica a otro extrao. Entonces las fuerzas emocionales siguen las mismas pautas triangulares que se desarrollaron entre los dos individuos originales y el extrao. El otro miembro del tringulo original se vuelve emocionalmente inactivo. Si la ansiedad sigue siendo elevada, el proceso emocional puede envolver todava a otro extrao, o retroceder al tringulo inicial. Si la ansiedad contina creciendo, la extensin triangular puede salirse de la familia y alcanzar a vecinos, amigos y personas de las escuelas, de las instituciones sociales y de los tribunales. Siempre que la ansiedad cesa, retrocede al tringulo original. Desde un nivel descriptivo general, una relacin de dos personas es emocionalmente inestable, con una adaptabilidad limitada para hacer frente a la ansiedad y la tensin vital. Se convierte automticamente en un sistema emocional triangular

con un nivel mucho ms elevado de flexibilidad y adaptabilidad con el que tolera y hace frente a la ansiedad. Cuando la ansiedad alcanza a ms de tres personas, la configuracin se extiende en una serie de tringulos entrecruzados. Cuando un grupo grande o una multitud queda envuelta por una cuestin emocional, se agrupan varias personas en cada esquina del tringulo y las fuerzas emocionales continan desenvolvindose siguiendo las pautas triangulares fundamentales. Pienso que una autntica relacin de dos es aqulla en la que dos personas se entregan mutuamente de forma intensa. Existen pocas as y es una tarea difcil alcanzar el punto de balanceo que las mantenga equilibradas. La mayora de las denominadas relaciones de dos constituyen el lado apacible de un tringulo que ya est funcionando en el que la calma se mantiene a expensas de una relacin negativa con la otra esquina del tringulo. Berenson: Algunos dicen que empleas un concepto triangular porque es ms sencillo para tu propia mentalidad. Lo que ests diciendo aqu es que as es como la gente funciona realmente. Bowen: Tambin hay quienes dicen que toda la teora es producto de mi imaginacin. Creo que ya he respondido a gran parte de lo que recogen este tipo de comentarios. Siempre me ha sorprendido lo poco que conoce la gente mi teora y lo mucho que usa errneamente la terminologa. Hay quienes dicen,Tengo una teora cuando lo exacto sera decir, Tengo una idea. Las crticas principales relativas a la teora global provienen de aqullos que consideran el psicoanlisis como la verdad y que no pueden admitir otra forma de pensar. Una teora vlida es una formulacin conceptual abstracta acerca de sucesos naturales verificables. Un terico no puede abarcar todos los hechos en su teora. Formula hiptesis y supuestos que le ayudan a elegir los hechos que construirn al unirse el mosaico de su teora. Toda teora tiene sus excepciones. Para que una teora sea vlida, debe ser capaz tambin de explicar las excepciones. La persona que afirma que el concepto de tringulo es producto de mi pensamiento no puede entender los tringulos. Vivimos nuestras vidas en redes de fuerzas emocionales que siguen pautas triangulares. Existen dos razones principales que explican que la gente sea incapaz de captar los tringulos. La primera es que el sistema est en calma y el tringulo inoperante. La razn por la que es ms probable que no se capten los tringulos es que las personas se hallan tan emocionalmente envueltas en la danza de la vida automtica que no pueden UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 127 ver. Para ver es preciso antes convertirse en un observador. La incapacidad para ver es bastante comn en los profesionales que se estn iniciando, que no han sido capaces de controlar su propia emotividad lo suficiente como para observar y que no pueden percibir un tringulo si no salta y les pega. Recuerdo un joven profesional que dijo, Creo que he descubierto un tringulo en mi familia. Berenson: Hay una parte de tu teora que la gente parece que encuentra difcil, y termina rechazndola o aceptndola excesivamente. Me refiero a la escala de diferenciacin de self. No la entienden, y escriben para pedir una copia. Me pregunto si podras aclararnos esto. Bowen: Este concepto constituye el corazn de la teora y con frecuencia tambin se malinterpreta. En los primeros aos supuse que no me haba expresado claramente, cuando lo que pasaba era que los dems no haban comprendido. Posterior mente advert que gran parte del fallo radicaba en los sesgos intelectuales del oyente o lector. En el esfuerzo de comunicarme con mayor claridad, me volv demasiado simplista al exponerlo a travs de la escala de diferenciacin de self. No intentaba explicar otra cosa

que las personas son categricamente distintas unas de otras en el modo de manejar la combinacin del funcionamiento emocional y cognitivo, y que la diferencia se expresaba en un continuo desde la mayor intensidad hasta la menor. Utilic la palabra escala para ilustrar un continuo de 0 a 100. En el extremo inferior del continuo se situaban los sujetos ms indiferenciados y en el opuesto los ms diferenciados. Haba cuatro perfiles detallados para describir a las personas de cada segmento de la escala. En aquel artculo puse especial cuidado al sealar las sutiles diferencias entre los niveles de funcionamiento bsico y funcional y la imprecisin inherente a intentar hacer una estimacin del nivel de diferenciacin si no se evaluaba la vida durante largos periodos de tiempo, o incluso durante toda una vida. La gente reaccion ante la palabra escala. Empec a recibir cartas pidiendo una copia de la escala. Estaba claro que o bien no haban ledo el artculo original o no lo haban comprendido. Si hubieran sido unas pocas cartas el tema hubiera pasado inadvertido, pero el nmero segua creciendo. No me haba percatado del punto hasta el cual nuestra sociedad est inclinada al empleo de escalas e instrumentos para juzgar y categorizar a los dems. Los estudiantes graduados, presionados por sus consejeros acadmicos, estn constantemente en busca de instrumentos de investigacin. Los estudiantes no son reacios a pedir material y tiempo. Un grupo de cartas queda representado por el estudiante de una facultad que quera administrar la escala a los pacientes de la seccin de crnicos de un hospital estatal con objeto de determinar cunto haban mejorado durante un verano de actividad social. Un psiclogo escolar quera aplicar la escala a padres de estudiantes problemticos para determinar si su nivel de diferenciacin se corresponda con la conducta del chico. Otro grupo de cartas quedara ilustrado con el director de una investigacin psiquitrica que estaba reuniendo un archivo de instrumentos Para medir la madurez y que quera una copia de mi escalapara sus archivos. Otro gran grupo de cartas provena de estudiantes graduados que queran disponer de un instrumento para sus investigaciones. La gran mayora mostraba no haber captado el concepto. Imagino que algn bibliotecario llegara a introducir mi escala en 128 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA un ordenador dentro de la lista de otros instrumentos y los estudiantes la ene traran en ella. Otro conjunto de estudiantes puso de manifiesto haber ledo y enteni dido partes del artculo haciendo preguntas bastante inteligentes. Contest a las cartU simplistas lacnicamente. A las peticiones ms atentas, respond normalmente mandando la reimpresin o copia de un artculo. Algunos de stos escribieron de nuevo pidiendo ms detalles. A aqullos que formularon preguntas ms eruditas les contest con respuestas eruditas. Algunos de stos ahora estn haciendo terapia familiar sistmica. En la poca de las cartas, ya haba realizado gran parte del trabajo encaminado a identificar diversos niveles de diferenciacin. Sera un caos dejar un instrumento en manos de personas que desconocen la teora. Interrump la tarea de definir los diversos niveles de la escala, y abandon la palabra escala del concepto. Recientemente me he ocupado de llegar a una descripcin ms cautelosa del concepto. Resulta difcil llegar a comunicarlo suficientemente bien, incluso a quienes son bastante eruditos y que hacen esfuerzos por entender. La malinterpretacin de la diferenciacin es tan importante que a menudo deseo no haber odo nunca el vocablo, pero el problema est en el proceso emocional que el trmino define y no en el trmino. Una premisa fundamental inherente a este concepto es que la neurosis y la esquizofrenia, as como todo el resto de variaciones de la adaptacin humana, pueden expresarse en el mismo continuo. La diferencia existente entre la neurosis y la psicosis es un aspecto clave

entre los profesionales de la salud mental. La mayora sigue estando a favor de la premisa de que se trata de procesos distintos. Siguen las directrices de las asociaciones profesionales, la actitud de la sociedad y la asignacin de fondos para la investigacin. El psicoanlisis establece una diferencia fundamental entre la neurosis y la esquizofrenia pero tambin tiene un mtodo de psicoterapia psicoanaltica para la esquizofrenia. Entre el estado de deterioro sintmatico conocido claramente como esquizofrenia y el estado sintomtico ms leve definido como neurosis existen muchas tonalidades de gris. Hay personas que pertenecen al rango neurtico que terminan siendo psicticas y personas que parecen sufrir una grave esquizofrenia que se recuperan inmediatamente. Desde los primeros das hemos trabajado a fondo sobre las zonas grises, principalmente con el objetivo de desarrollar nuevas categoras diagnsticas y la habilidad para discriminar un estado de otro. Se emplearon expresiones como esquizofrenia incipiente, esquizofrenia latente, y el ms popular estados borderline. Las psicosis menos severas a su vez se subdividieron en nuevas categoras. Los psiquiatras se volvieron expertos en diagnsticos minuciosos y un grupo de psiclogos se hizo experto en detectar pequeos rasgos diferenciadores a partir de los tests psiclogicos. Berenson: Y tambin basados en si a uno le gustaba o no la persona. Bowen: Algo de eso haba tambin. Antes incluso de dedicarme a la investigacin sobre la familia pensaba que la diferencia se basaba en diversos niveles de intensidad del mismo proceso bsico. La investigacin sobre la familia aadi una dimensin nueva, centrndose en todo el conjunto familiar en vez de en el paciente. Me entusiasmaba la novedad de las observaciones que se iban realizando con la investigacin sobre la familia, y la capacidad automtica que adquiramos para detec UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 129 tar las mismas pautas de relacin que se iban repitiendo, en diversos grados de menor intensidad, en todas las familias. Me pareca suficientemente obvio que tanto la esquizofrenia como la neurosis pertecan al mismo continuo. Ya no tena que preocuparme de cunto se diferenciaba la esquizofrenia de la neurosis, o de cunto se diferenciaban las neurosis de la normalidad. Algunos profesionales reaccionaron de otra manera. Por una parte, un experto en investigacin sobre la esquizofrenia nacionalmente conocido qued impresionado con mis investigaciones hasta que descubrimos que estos hallazgos se hallaban tambin presentes en familias sin esquizofrenia. Otros se sintieron estimulados para investigar sobre familias normales para verificar si las pautas de relacin tambin aparecan all. El resultado final de los diversos estudios consista en que las pautas se hallaban tambin presentes en las familias normales. La psiquiatra nunca ha definido adecuadamente el concepto de normalidad. Generalmente se define como la ausencia de sntomas, o el xito en la consecucin de metas vitales, o alguna combinacin de los dos. No es fcil para los investigadores estudiar la normalidad sin fijarse en lo que hay de enfermedad en la persona. Yo pienso que es imposible definir la normalidad dentro de un marco conceptual convencional. Gracias a la investigacin sobre la esquizofrenia descubrimos algo que ms tarde constituy el ncleo del concepto de diferenciacin. Se trataba de un hallazgo qe probablemente no hubiramos advertido de no haber sido posible contemplarlo prime ro en sus formas ms intensas en la esquizofrenia. Tena que ver con el grado en que la familia se ve envuelta en la intensidad del proceso sentimental que se centra en el paciente. La familia vive en un mundo dominado por los sentimientos. Les resulta imposible tomar decisiones guiadas por principios que chocan con los sentimientos. Las decisiones que adoptan persiguen aliviar la

ansiedad del momento cuando se dan cuenta, si es que son capaces de pensar al mismo tiempo, de las graves complicaciones vitales que se derivarn de tales decisiones. Cuando se suceden varios aos de decisiones basadas en sentimientos la familia se convierte en un enredo de complicaciones. Una vez que la investigacin sobre la familia estuvo en marcha, empec a estudiar familias con todos los grados de problemas de menor intensidad, familias normales y las familias ms integradas que pude encontrar. Las personas eran marcadamente distintas entre s en la manera de fusionarse o diferenciarse relativamente en sus funciones intelectuales-emocionales. En un extremo del espectro figuraban aqullos cuyo funcionamiento intelectual quedaba en su mayor parte eclipsado por el proceso emocional que rige sus vidas. En esta categora algunos se desenvuelven en la vida libres de sntomas, pero sus ajustes son tenues y fcilmente desencadenan disfunciones. Las personas con una diferenciacin mnima sufren un elevado porcentaje del conjunto de problemas que se pueden tener en la vida, desde una enfermedad emocional o fsica hasta inadaptacin social y fracasos. En otro extremo del espectro estn las personas cuyas funciones intelectuales-emocionales estn ms diferenciadas y son ms autnomas. Tanto su funcionamiento emocional como el intelectual les permite actuar con ms libertad. Tienen ms exito en la vida, muchos menos problemas, pueden dedicar ms energa a dirigir el curso de sus propias vidas y sus relaciones emocionales son ms espontneas e ntimas. El resto nos encontra130 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA mos entre estos dos extremos. Cuando se me ocurri la idea de la escala, el objetivo era concebir todo el rango del funcionamiento humano, desde el nivel ms bajo posible hasta el nivel de perfeccin ms elevado, mediante un solo continuo. Los tres perfiles ms bajos fueron elaborados a partir de la observacin directa, tras una prctica extensa de terapia familiar con todos los grados de problemas, y a partir de las investigaciones llevadas a cabo con personas normales y con las que pude encontrar con los mejores niveles de funcionamiento. El cuarto perfilcomoreferido a quienes poseen los niveles de diferenciacin ms altos, representaba una proyeccin hipottica creada a partir de las caractersticas designadas en los otros perfiles. La diferenciacin completa es prctica y tericamente imposible, no obstante quera contar con el perfil superior para completar el concepto global. Ha habido varios problemas a la hora de concebir el concepto de diferenciacin de self, adems de los que han surgido con los que han intentado aprenderlo, emplearlo y trasmitirlo a los dems. En el lado positivo, ha servido para ampliar las miras sobre el fenmeno humano en su conjunto ms que ninguna otra cosa que yo conozca. Al principio esperaba que toda la poblacin quedara distribuida de un modo ms uniforme a lo largo de la escala. Esto no ha evolucionado. Por experiencia, cerca del 90 por ciento de la poblacin se ubica en la mitad inferior de la escala y no ms de un 10 por ciento aproximadamente en el tercer segmento. Hasta aqu no veo inconvenientes en tratar de modificar la escala. El nico problema importante para m ha sido cambiar del pensamiento convencional al sistmico. Hace diez aos crea que haba conseguido un cierto dominio del pensamiento sistmico. Los cambios que han ido aconteciendo desde entonces han sealado que todava queda mucho por aprender. El principal problema a la hora de transmitir y ensear esta teora ha sido la tendencia automtica de las personas a pensar en el modo de la teora convencional, y combinar los conceptos sistmicos con los antiguos. Esta teora no contiene ideas nuevas. Opera sobre un orden de realidades tan simple que cualquiera las conocera al instante. La singularidad de la teora tiene que ver con las realidades que contiene, y las que

excluye especficamente. He comparado a la teora con un sonar de tambores lejano que la gente siempre ha odo. Frecuentemente el sonar de tambores lejano queda apagado por un ruidoso sonar de tambores de primer plano, pero est siempre all y cuenta su propia y simple historia a quienes son capaces de mantener la atencin en los tambores distantes y no hacer caso del ruido insistente de los tambores prximos. Esta teora excluye concretamente ciertos aspectos de la teora convencional que equivalen al sonar de tambores prximo. Lo ms fcil es que la gente nueva empieza a escuchar el ruido cercano creyendo que sigue en el marco sistmico. Los conceptos tericos convencionales poseen su relevancia propia pero tienden a anular la especial efectividad de la historia simple que se deriva de la ms amplia perspectiva sistmica. Siempre se elige una combinacin de conceptos pero existe todo un nuevo mundo fascinante de teora y terapia a disposicin de los que se sienten con la motivacin y la disciplina necesarias para ver por fin por s mismos. El principal problema inherente a la conceptualizacin del fenmeno humano que utiliza un concepto de diferenciacin de self consiste en la extensin de los UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN cambios que se producen en los niveles funcionales de self. Los nuevos profesionales tienden a ser concretos a la hora de intentar hacer una estimacin de la diferenciacin propia y de los dems. He empleado las expresiones self slido y pseudoself para transmitir una variable importante. El self slido est compuesto de creencias, convicciones, opiniones y principios vitales definidos con claridad. Cada uno queda incorporado al self, a travs de la propia experiencia, tras un razonamiento intelectual y una evaluacin del peso de cada alternativa minuciosos, as como tras la aceptacin de la responsabilidad de la propia eleccin. Cada creencia y principio es coherente con el resto y el self asumir la accin responsable en base a los principios incluso en situaciones de elevada ansiedad. El pseudoself se adquiere bajo presin emocional y puede cambiar con sta. Se compone de creencias y principios aleatorios y discrepantes, adquiridos por necesidad, o porque son las cosas correctas que hay creer y hacer, o bien para mejorar la imagen del self en la amalgama social. El self slido es consciente de la incoherencia en las creencias, en cambio el pseudoself no. El self slido se incorpora al self mientras que el pseudoself queda anexionado a ste. El pseudoself consiste en un self fingido. Se adquiere a fin de conformarse con el ambiente, o para luchar contra l, y finge estar en armona con todos los tipos de grupos, creencias e instituciones discrepantes. La lista de fingimientos es extensa. Se puede fingir ser ms o menos importante, ms fuerte o ms dbil, o ms o menos atractivo en vez de ser coherente o realista. Es fcil detectar ejemplos burdos de fingimientos pero cada uno de nosotros contiene lo suficiente de fingidor como para que no sea tan fcil detectar grados menores de lo impostores que pueden ser los dems. De la experiencia adquirida con este concepto vemos que el nivel de self slido es muy inferior, y el nivel de pseudoself mucho ms elevado, en todos nosotros de lo que normalmente queremos aceptar. Se trata del pseudoself implicado en la fusin emocional con los dems, con la prdida o ganancia en self funcional que conlleva la transaccin. El pseudoself implicado en las operaciones de dar, recibir, prestar, pedir prestado, negociar y regatear self con los dems con objeto de sacar algn partido; y el que emplea maniobras sutiles, manipulaciones, intrigas y conspiraciones a fin de obtener algn provecho de un self a expensas de otro. Es la actividad del pseudoself que aboca a falsas lecturas cuando se intenta hacer una estimacin de los niveles de diferenciacin. Se pueden hacer estimaciones ms o menos precisas evaluando un curso vital durante prolongados espacios de tiempo, o

durante toda una vida, siempre que se considere en el contexto de las generaciones pasadas y el resto de las actuales. Hay otro conjunto de variables en mi teora que resulta para algunos complicado de entender. A nivel general, existen dos variables relevantes en la teora. Una tiene que ver con el nivel de integracin de self de una persona. Este se asocia con el concepto de diferenciacin de self. La otra variable es el nivel de ansiedad. Una persona escasamente diferenciada puede parecer normal en un terreno carente de ansiedad, pero es la primera en desarrollar sus habituales sntomas cuando aumenta la ansiedad. Los que poseen los mejores niveles de diferenciacin son los que se muestran menos reactivos a la ansiedad y los que con menor probabilidad llegarn a desarrollar sntomas en una situacin de ansiedad. El conocimiento de la reactivi132 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA dad a la ansiedad proporciona informacin a la hora de evaluar el funcionamiento de una persona, y pistas que resultan tiles para la terapia. En esta argumentacin he tratado de hablar sobre la teora sin llegar a describirla con principios ms generales. Los detalles se pueden encontrar en la bibliografa. Me gustara volver a la pregunta con la que empezamos, que se refera a si la teora puede convertirse en un sistema cerrado de creencias o un dogma. He intentado apuntar la teora en la direcin de las ciencias, confiando en que las generaciones futuras puedan continuar la investigacin bsica que finalmente entrar en contacto con las ciencias de forma que pueda emplear los nuevos descubrimientos de stas para extender y refinar la teora. Creo que la investigacin bsica, dirigida hacia las ciencias aceptadas, la mantendr abierta durante mucho tiempo. Si alguna vez llega a un contacto viable con las ciencias, ser entonces capaz de compartir los conocimientos con ellas, y contribuir en las otras ciencias, y tendr que convertirse en ciencia. En este punto, la mayor parte de la gente que ha aprendido la teora y la est poniendo en prctica, sigue dependiendo de mi formulacin de la teora como su fuente de referencias. Si esto llega a seguir sucediendo en el futuro, entonces esta teora tambin llegar a convertirse en un sistema cerrado de creencias. Berenson: Tengo una ltima pregunta. Un estereotipo que la gente se ha formado es que la escala de diferenciacin de self de Bowen, con lo emocional a un lado y lo intelectual al otro, aboca a personas que piensan todo el tiempo y que son insen sibles, fras e impasibles. S que esto no es lo que ests diciendo, pero me gustara que aclararas de nuevo este punto. Bowen: Esta ha sido la crtica ms frecuente de la teora y del mtodo teraputico. Empec a escucharla a principios de los aos sesenta cuando el concepto de diferenciacin estaba lo bastante estructurado como para comenzar a hablar sobre l. A nivel terico, la pregunta proviene de una persona cuyo pensamiento es psicoanaltico y que entiende la relacin teraputica como el tratamiento para todos los problemas emocionales. Se la plantea la persona que no ha entendido la teora y que se halla profundamente envuelto en el sistema emocional con el paciente. Este profesional interpreta mi concepto de intelecto como algo parecido al concepto habitual de intelectualizacin empleado en el psicoanlisis que se define como un mecanismo de defensa contra las emociones. En esa orientacin, se contempla la expresin de las emociones como algo saludable y la intelectualizacin es la defensa patolgica. El sistema intelectual tal como yo lo he definido es completamente distinto del mecanismo defensivo denominado intelectualizacin. Mientras dicho profesional permanezca en esta orientacin terica, no hay forma de que entienda esta idea. Es interesante que esta eterna cuestin, que se pregunta en el contexto de la teora, se basa generalmente en la tcnica teraputica. No dispongo de respuestas fciles para esta

pregunta. Pienso que el problema fundamental consiste en que algunos de mis supuestos tericos chocan con las verdades bsicas que sostienen los cuestionadores y no puede haber contacto conceptual hasta que stos sean capaces o bien de escuchar mis supuestos o bien de aceptar el hecho de que sus verdades no son ms que supuestos. Nunca he considerado productivo discutir sobre este tema UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 133 tal como se expone. Doy mi explicacin y el cuestionador deja de hacer preguntas aunque no cambia su forma de pensar. Berenson: Hay muchas cosas ms en las que me gustara entrar, como el proceso de la familia extensa y el proceso de las tres generaciones. A continuacin dedicaremos unos cinco minutos a preguntas del auditorio. Pregunta: El Dr. Bowen ha estado hablando sobre sintomatologa. Qu piensa de la etiologa de la neurosis y de la psicosis? Bowen: La pregunta de la etiologa se deriva de un marco de referencia psicoanaltico. Usted se encuentra en una longitud de onda, yo en otra. No veo la manera de abordar esto en pocos minutos. Pregunta: Equiparara el aumento del nivel de self con el poder? Bowen: No, no estn en el mismo campo de juego. La idea del poder es algo a lo que he dedicado mucha atencin en los ltimos veinte aos. La nocin de poder se usa corrientemente en un sentido relacional, asociado a los otros, y particular mente tiene que ver con ejercer control y dominacin sobre los dems. Es un trmino relacional que tiene que ver con las otras personas. El concepto de diferenciacin tiene que ver con el self y no con los otros. La diferenciacin trata del trabajo con el propio self, el autocontrol, el llegar a ser una persona ms responsable, y permitir a los dems ser ellos mismos. Pregunta: Por qu unas personas estn ms diferenciadas que otras? Bowen: Una respuesta simple sera, Porque as es como ha evolucionado el hombre como forma de vida. De otra manera, sera correcto decir que su nivel de diferenciacin viene determinado por el grado de diferenciacin que ostentaban sus padres cuando naci, su sexo y cmo todo eso ha encajado en el plan familiar, la posicin entre sus hermanos, la normalidad o falta de ella en su composicin gentica, el clima emocional que reina en cada uno de sus padres y el que haba en su matrimonio antes de darle a luz, la calidad de la relacin que cada uno de sus progenitores guarda con sus familias de origen, el nmero de problemas reales contenido en las vidas de sus padres durante el periodo anterior a su nacimiento Y los inmediatamente posteriores, la capacidad de sus padres para enfrentarse a los problemas emocionales y reales de su poca, y otros detalles inherentes a la configuracin global. Adems, el nivel de diferenciacin de cada uno de sus padres qued determinado precisamente por el mismo orden de factores que afectaron al entorno en el que ellos nacieron y crecieron, y los grados de diferenciacin de cada abuelo fueron determinados por los mismos factores en sus familias de origen, y as sucesivamente en las generaciones pasadas. Segn lo veo ahora, la programacin biolgica, gentica y emocional que acompaa a la reproduccin y al nacimiento es un proceso considerablemente estable, aunque se ve influido en cierta medida por la suerte, las desgracias y las circunstacias fortuitas que acontecen cuando las cosas van mal. Si todas las cosas permanecen igual, se crece con el mismo nivel bsico de diferenciacin que el de los padres. Esto queda determinado por el proceso que tiene lugar antes de su nacimiento y en la situacin que acompaa a los primeros aos y la primera infancia. A continuacin sufre ciertas

modificaciones con las fortunas Y las desgracias de la infancia y la adolescencia. Permaneciendo todo igual, 134 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA el nivel de diferenciacin bsico queda finalmente establecido ms o menos cuando el joven adulto establece su self separadamente de su familia de origen. Estoy hablando de niveles de diferenciacin bsicos que proceden a lo largo de las generaciones como un proceso estable. Por encima y por debajo existen muchos niveles de diferenciacin funcionales que se sobreponen sobre el nivel bsico. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin bsicocomoms marcadas son las adapataciones funcionales. El grado de diferenciacin funcional est influido por numerosos factores que hemos llegado a conocer con cierto detalle, que provocan una amplia fluctuacin del mismo. En la terapia sistmica hablamos de aumentar el grado de diferenciacin. La mayor parte de las veces nos referimos a los niveles de diferenciacin funcionales. Si podemos controlar la ansiedad, y la reactividad a la ansiedad, el nivel funcional mejorar. Yendo ms lejos, creo que es posible, tras un largo periodo de tiempo, incrementar el nivel bsico hasta cierto punto. La terapia sistmica no pude rehacer lo que la naturaleza cre, pero entendiendo la manera como el organismo opera, controla la ansiedad, y aprende a adaptarse mejor a los xitos y desgracias de la vida, puede ofrecer a la naturaleza una mejor oportunidad. Pregunta: Qu tiene que ver esto con la gentica? Bowen: En un sentido estricto, no tiene nada que ver con la gentica. Mi concepto, el del proceso de transmisin multigeneracional, define un patrn muy amplio en el que determinados nios crecen con niveles de diferenciacin inferiores a los de los padres, y otros con niveles superiores, mientras que la mayora siguen casi el mismo nivel que el de sus progenitores. Los que crecen con niveles inferiores han sido expuestos a ms del promedio de desgracias vitales, y los de niveles superiores han tenido un mayor nmero de oportunidades de buena suerte en la vida. Los xitos y las desgracias estn afectados por el proceso emocional de la familia ms que por las ventajas e inconvenientes que plantea la sociedad. Desde una definicin rigurosa de la gentica, este proceso sigue una pauta de tipo gentico aunque no tiene que ver con los genes tal como se definen actualmente. En la dcada pasada han aparecido varias concepciones distintas sobre los genes. La nueva especialidad mdica, el consejo gentico, es una prueba de los cambios que se estn produciendo en este campo. En la ltima dcada los sociobilogos han estado refirindose a la conducta animal programada que se transmite de generacin en generacin, puesto que est genticamente determinada. Con el paso de los aos he terminado empleando la expresin conducta programadapara explicar dichos fenmenos. En este momento los sociobilogos estan utilizando un concepto gentico para tratar el mismo tema. Esto no significa que hayan descubierto o identificado genes nuevos. Significa que entienden que los genes son determinantes de esta conducta. Ahora hay desacuerdos sobre la cuestin en el terreno de la gentica. Lo que esto significa para m es que los cientficos de las ciencias biolgicas y naturales estn trabajando en la extensin de sus cuerpos de conocimientos, y estn orientando sus esfuerzos en la direccin de varios de los conceptos que yo he definido en mi teora. El proceso de transmisin multigeneracional es uno de los conceptos en los que menos me he detenidocomoy que necesita la mayor atencin. Estoy buscando un investigador-terapeuta para mi programa de Georgetown con suficiente inters por la gentica como para UNA ENTREVISTA CON MURRAY BOWEN 135

aprenderla, y que sea capaz de montar una investigacin familiar que pueda dar alcance a los nuevos desarrollos de la gentica. A esto me refera anteriormente. Si podemos seguir dando alcance a las ciencias, seguramente algn da conseguiremos un firme contacto conceptual con las ciencias aceptadas, y entonces la psiquiatra habr llegado a convertirse en ciencia. Hasta este momento nuestras teoras sobre la conducta humana no han sido capaces de ir ms all del estatus de sistemas cerrados de creencias. Por el momento, no puedo hacer ms que afirmar que los niveles de diferenciacin se transmiten de generacin en generacin en una pauta de tipo gentico que no tiene nada que ver con la gentica tal como sta se define actualmente. CAPITULO 18 Sociedad, crisis y teoraem Esta es una versin ligeramente retocada de mi pa so emocional en la sociedad. En 1972 se me invit `+ Protection Agency (Agencia de Proteccin Ambienta do Cultural Myths and Realities of Problem Solvincomodes de la solucin de problemas) para un simposio sobra sio reuna a cientficos de varios campos diferentes los problemas ambientales. Los otros presentaron artk, grfica, la crisis energtica, la contaminacin del a de provisin de alimentos a una poblacin subdesarroll hiera sobre las reacciones humanas previsibles a la. muchas ideas diferentes sobre el tema, pero no estay marco conceptual sistemtico. Haba pensado organ` ideas que no estaban conectadas entre s. La escritui una zona de pensamiento que siempre haba evitado di midad de la tarea. Llevaba interesado en los asuntos sociales sufici( archivos de artculos profesionales y populares acere Pensamiento sistmico abrira algn da una nueva la sociedad, aunque me pareca que no dispona de t el escollo de hacer generalizaciones dramticas a par ste era el principal defecto de muchos de los esfuerzo psicoanaltica a los problemas de la sociedad. La redac meses. Hubo mltiples giros distintos a lo largo de esti na errores conceptuales notorios, que probablement 138 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA simposio ambiental, pero que yo no poda aceptar. Volv a los viejos archivos a la bsqueda de pistas para resolver las diferencias. En el proceso de ir y venir entre la redaccin y los viejos grficos y el material clnico, descubr un eslabn perdido que hizo posible contruir un puente conceptual lgico entre el proceso emocional que tiene lugar en la familia y el proceso emocional que tiene lugar en la sociedad. El eslabn surgi del estudio de las anotaciones clnicas relativas a familias con hijos adolescentes delincuentes. Un problema de delincuencia comienza como un problema familiar multigeneracional que puede progresar hasta envolver a las escuelas, las instituciones sociales, la polica, los tribunales, el proceso judicial y todo el tejido de la sociedad que trata con problemas humanos. Las notas clnicas cubran un lapso de tiempo de diecisis aos. Durante aquel periodo se produjo un cambio en el modo cmo la familia, y toda la sociedad en general, haba entendido y tratado las transgresiones contra la sociedad. Encontramos aqu pruebas fcticas de un proceso cambiante en la familia y un cambio complementario en la sociedad. Me entusiasmaba haber encontrado un eslabn perdido entre el proceso emocional familiar y el de la sociedad, pero la fecha lmite para el artculo estaba prxima. Estaba ocupado en una lnea de pensamientos que requera un conocimiento minucioso de la teora familiar sistmica y el artculo tena que adaptarse a personas que tendran dificultades para comprender las premisas tericas de la teora sistmica. En las ltimas dos semanas anteriores a la fecha tope, di otro giro en el artculo centrndome en cuestiones tericas generales que establecan una lnea de base conceptual entre la teora convencional y la teora sistmica. Mis ideas sobre la reactividad emocional se basaban en una forma de

pensar distinta y yo quera transmitir el razonamiento lgico de la teora sistmica, sin el cual las conclusiones no encajaran. El giro final de Cultural Myths and the Realities of Problem Solving result un xito inesperado. Supuso ms un xito para m que para el propsito para el que fue escrito. Haba un desajuste entre el ttulo y el contenido. Me sorprenda que los cientficos pudieran entender el pensamiento sistmico mejor que los profesionales de la salud mental. Para el auditorio se profundiz en demasiados pormenores acerca de los problemas emocionales que tienen lugar en la familia y se habl poco de las cuestiones que afectan a la sociedad. Para m, supuso uno de los artculos ms importantes de mi carrera. Me haba ayudado a ver claro el vnculo entre el proceso emocional de la familia y el de la sociedad, a pesar de que no tuve tanto xito como esperaba en transmitir esta idea. En los meses posteriores a la experiencia de la Agencia de Proteccin Ambiental, la mayor parte del tiempo la ocup en clarificar las cuestiones que denomin La regresin de la sociedad. En el Simposio anual sobre la familia de George town en 1973 realic mi primera presentacin de este tema a profesionales de la salud mental. La exposicin era demasiado breve y el auditorio no tan sofisticado con relacin a la teora sistmica como haba imaginado. El pblico reaccion emocionalmente a la nocin de regresin y esto hizo imposible que pudieran entender realmente. En 1975 segn se acercaba la publicacin de los artculos de los simposios de 1973 y 1974, intent escribir el artculo sobre la sociedad con suficiente detalle como SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 139 para que lo pudiera entender cualquiera que conociese un poco la teora sistmica. Es incorrecto pensar en la regresin de la sociedad sin el proceso opuesto que es la progresin de la sociedad. Se cambi el ttulo a Emotional Process in Society (El proceso emocional en la sociedad). El manuscrito entr en tantos detalles como un libro, de modo que no qued tiempo suficiente para acabarlo. Una vez que hubo pasado la fecha lmite de la publicacin, me v profundamente envuelto en la planificacin y puesta en marcha de nuestro nuevo Centro de la Familia de Georgetown y el manuscrito qued a un lado durante casi un ao. En 1976 hubo un intento de resumirlo procurando que no perdiera en comprensin, pero no hubo suficiente tiempo para lograr mi objetivo y pas otra fecha lmite. En 1977 me he visto demasiado ocupado con los artculos sobre la esquizofrenia y la diferenciacin de self en la propia familia de origen como para dedicar mucho tiempo al proceso emocional de la sociedad. No me es posible tratar adecuadamente la complejidad de los temas relativos a la sociedad sin un espacio de tiempo libre de todo el resto de presiones. Mi meta es presentar el concepto del proceso emocional de la sociedad tan exactamente como sea posible, con los conocimientos que actualmente estn ah y despus, pasar a otras reas que demandan atencin. Con objeto de continuar y llegar a publicar el volumen de artculos del simposio que deberan haber salido en 1975, sin ms retraso para el resto de autores cuyos artculos estn en dicho volumen, he aceptado publicar esta primera versin del artculo escrito a principios de 1973. No se public ms que en una forma estractada, jams estuvo disponible para los profesionales de la salud mental, y entra en bastantes detalles acerca los conceptos fundamentales de la teora familiar sistmica sobre la que se basa el concepto del proceso emocional de la sociedad. Una perspectiva sistmica del ser humano representa un orden de pensamientos distinto de lo que se refleja en las teoras convencionales. Primero expondr algunas de las diferencias ms relevantes entre el pensamiento sistmico y el conven cional. Para el hombre resulta

difcil cambiar de un pensamiento convencional hacia un pensamiento sistmico. No estoy seguro si puede llegar a cambiar a el pensamiento sistmico, cuando est pensando sobre s mismo. En el esfuerzo de hacer la presentacin ms clara posible de las diferencias entre uno y otro, mencionar algunas experiencias personales en mi intento de orientarme hacia la teora sistmica. A continuacin explicar los conceptos tericos claves que se entrecruzan para componer esta teora familiar sistmica global. Seguidamente, para dar a la teora un poco ms de vida, describiremos algunos perfiles clnicos que la ilustrarn. A continuacin nos referiremos a algunas de las numerosas pautas de relacin desarrolladas en la sociedad que tienen su paralelo en las pautas de relacin familiares. Finalmente, haremos un resumen de las reacciones emocionales predecibles del ser humano frente a las situaciones de crisis, la dificultad de encontrar soluciones que no estn determinadas emocionalmente, la tendencia de las soluciones determinadas emocionalmente a preserver simplemente el status quo y cmo las soluciones determinadas emocionalmente pueden intensificar el problema. El pensamiento sistmico no ofrece respuestas mgicas, pero s proporciona una manera distinta de concebir los problemas humanos. Ofrece una evaluacin ms realista de la dificutad de 140 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA cambiar las pautas bsicas de cualquier dilema humano y sugiere vas para evitar algunos de los sesgos del pensamiento convencional y para iniciar un progreso orientado hacia objetivos a largo plazo. DIFERENCIAS ENTRE EL PENSAMIENTO CONVENCIONAL Y EL PENSAMIENTO SISTEMICO El objetivo de esta seccin es introducir al lector en algunos de los conceptos generales sobre los que se basa el pensamiento sistmico. Esta teora se centra en los hechos de funcionamiento de los sistemas de relaciones humanas. Se fija en qu ocurri, cmo, cundo y dnde ocurri, en cuanto que las observaciones se basan en la realidad. Pone especial cuidado en evitar la preocupacin automtica humana de preguntarse por qu ocurri. La inclusin del pensamiento causal en la teora sistmica aboca automticamente a una vuelta a la teora convencional y a la prdida de la ventaja singular que aportan los conceptos sistmicos. La teora sistmica se centra en lo que el hombre hace o no hace con sus explicaciones verbales sobre por qu lo hace. Mi esfuerzo orientado hacia una teora distinta de la enfermedad emocional tuvo su punto de partida hace casi veinte aos en las investigaciones sobre la familia con pacientes esquizofrnicos jvenes muy daados, e ingresados en instituciones, en las que tanto el paciente como su familia entera vivan en una sala hospitalaria de investigacin durante temporadas indefinidas. La experiencia de convivencia revel un nuevo mundo de observaciones clnicas que nunca se han reflejado en la literatura profesional. Los escritos existentes se basaban en el estudio de una persona aislada y no explicaban el fenmeno de la relacin. Algunos otros centros estaban realizando distintas versiones de investigacin sobre la familia. Los investigadores de este nuevo campo tendan a comunicar sus descubrimientos como extensiones de la teora existente, o los transmita descriptivamente. Durante varios aos antes de las investigaciones, haba estado leyendo extensamente acerca de todas las ciencias y especialmente sobre evolucin, biologa y ciencias naturales, en una bsqueda vana de alguna pista que pudiera permitir que la psiquiatra pudiera encontrar un sitio firme entre las ciencias aceptadas. Las teoras actuales han empleado modelos cientficos para entender el funcionamiento psquico y emocional orientndose hacia lograr la objetividad cientfica, y las ciencias mdicas han intentado extender la neurofisiologa

para abordar las funciones emocionales, pero no existe un puente estable entre ambos campos. Las teoras sobre la enfermedad emocional an contienen un cuerpo de conocimientos separado del resto de las ciencias. En la esperanza de que estas nuevas observaciones fascinantes puedan proporcionar algn indicio que ayude definitivamente a la psiquiatra a convertirse en ciencia aceptada y de que ayude a ensanchar la perspectiva de los observadores de las investigaciones, hemos trabajado sobre algunos supuestos generales que guiarn la direccin global de las investigaciones. Todos los observadores haban sido adiestrados dentro de la teora psiquitrica convencional y tendan a ver solamente lo que la teora les haba enseado SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 141 a ver. Se esperaba que los supuestos generales podran ayudar a los observadores a ver a travs de una lente de mayor aumento y ver otros fenmenos que estaban ah delante de sus ojos. Dedicaremos el resto de esta seccin a algunos de los supuestos generales y hiptesis de fondo. SUPUESTOS E HIPOTESIS DE FONDO Se lleg al primer supuesto en los comienzos de la investigacin. Provena del estudio y experiencia anteriores y se basaba en la idea de que la enfermedad emocional es algo ms profundo que el producto de una generacin de relaciones padre hijo; en que tena casi la misma incidencia en distintas culturas con prcticas de crianza muy diferentes, si tomamos en consideracin las diferentes maneras de enfrentarse las culturas con las personas perturbadas emocionalmente; en que hay sugerencias que parten incluso de la vida animal salvaje; y en que sera provechoso contar en el fondo con este supuesto general. Los otros supuestos se definieron de la forma ms amplia posible, pero se relacionaron ms directamente con las primeras observaciones de la investigacin. Los modelos cientficos sobre las relaciones ms precoces se basaban en el pensamiento sistmico, aunque no haba una conciencia particular sobre l durante esta poca. Con el paso del tiempo, el trmino sistmico empez a ser utilizado espontneamente para referirse al comportamiento automtico que se poda predecir entre los miembros de la familia. l. Que la enfermedad emocional se relaciona directamente con la parte biolgica del ser humano. Esto se bas sobre el supuesto de que el hombre se relaciona ms ntimamente con las formas inferiores de vida de lo que se reconoce en gene ral, y que la enfermedad emocional es una dsfuncn de aquella parte del hombre que es compartida por ste y las formas inferiores. Antes de Darwin, el hombre asuma que la tierra fue creada exactamente como es ahora y todo el pensamiento terico se basaba sobre la singularidad humana. Darwin expuso su obra precisamente hace aproximadamente un siglo. Apareci por tanto unos sesenta aos antes de que el hombre pudiera entenderla y tomarla en serio. Las estimaciones de la cantidad de tiempo que pas desde que se form la tierra, y la del proceso evolutivo, son distintas, y son revisadas permanentemente, aunque cualquier calendario es tan vasto que las cifras quedan fuera de la comprensin ordinaria. Es fcil creer que la evolucin es un proceso lento, pero se ha producido rpidamente si uno observa la medicin de tiempo en su conjunto. Si la tierra se form hace quiz 4.000 millones de aos, y la vida apareci por primera vez sobre la tierra hace unos 500 millones de aos, entonces la tierra ha estado siete octavos de su existencia sin vida. Si el primer hombre que anduvo derecho evolucion hace aproximadamente 750.000 aos, y si el hombre se convirti en un ser pensante hace unos 200.000 aos, y un ser civilizado hace unos 20.000 aos, y aprendi a leer y escribir hace aproximadamente 10.000 aos, y s a la tierra todava le quedan de 10 a 15 miles de millones de aos antes de convertirse en un

planeta muerto, nos vemos enfrentados con unos porcentajes pasmosos. Si contramos el lapso de tiempo de 4 miles de millones de 142 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA aos como siglo, una unidad de tiempo que podemos comprender con mayor facilidad, significara que la tierra se form hace 100 aos, que la primera forma de vida primitiva apareci hace unos 12 aos, que el primer hombre que anduvo derecho apareci hace unos 7 das, que el hombre se volvi un ser pensante hace unos 4 das, que mostr seales de civilizacin hace unas 4 horas, que aprendi a leer y escribir hace unas dos horas, que Cristo vivi una fraccin de segundo hace tan slo 24 minutos, que Coln descubri Amrica hace 6 minutos, y que a la tierra le quedan an 350 aos para convertirse en un planeta sin vida. El hombre es una de las formas de vida ms altamente desarrolladas hasta el momento. Su evolucin ms rpida es el veloz incremento del tamao de su cerebro. La hiptesis formulada sobre la superespecializacin afirma que las formas que ms se desarrollan son las que se extinguen ms prontamente. Hace veinte aos, cuando estudi este fenmeno a fondo, mantena que el cerebro humano, un desarrollo superespecializado del protoplasma particular que denominamos clulas cerebrales, representara el desarrollo evolutivo responsable de conducir al hombre a la extincin. Naturalmente no comparta algunas de las teoras populares de aquella poca que defendan que como el hombre haba desvelado tantos secretos de la naturaleza, sera capaz de adquirir un dominio sobre su ambiente y sera capaz de perpetuarse a s mismo. Hace veinte aos, el excesivo crecimiento demogrfico no contaba entre las variables consideradas en estos postulados. Exponemos estas ideas sobre la evolucin, no porque tengan una relacin directa con este artculo o la teora sistmica, sino para comunicar que esta teora sistmica ha realizado un esfuerzo permanente para contemplar al hombre como una parte en evolucin integral de la vida sobre la tierra. 2. Que la enfermedad emocional constituye un proceso multigeneracional. Se hicieron varias experiencias y observaciones para apoyar ese supuesto general de trabajo. Posteriormente se defini minuciosamente y se incorpor como uno de los conceptos tericos a la teora global. Postulaba que el problema del paciente era consecuencia de las imperfecciones de los padres, y los padres consecuencia de las imperfecciones de los abuelos, retrocediendo as durante muchas generaciones, y que cada generacin haca lo que poda considerando las tensiones y los recursos disponibles. La funcin ms relevante de este postulado era ayudar a los observadores a salirse de los estrechos lmites de la teora individual que culpaba a los padres de los problemas del hijo y a adquirir una perpectiva global ms objetiva. 3. Que existe una fuerte discrepancia entre lo que el hombre hace y lo que dice que hace. Esta idea surgi de las primeras observaciones llevadas a cabo en la investigacin. Se trataba de otro principio orientador que permita a los observa dores adquirir cierta distancia y empezar a ver cierto orden en la multiplicidad de mensajes y acciones que tienen lugar despus de varias horas de observaciones. Al segundo ao un miembro del equipo investigador escribi un artculo, The Action Dialogue in an Intense Relationship (El dilogo de la accin en una relacin intensa), que contaba una historia basada en la accin sola, que pareca tener ms validez que el dilogo verbal. 4. Estructurar conceptos difciles de definir en hechos funcionales. Constitua parte del trabajo de encontrar una estructura y hechos en el mundo cambiante SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 143

y subjetivo de la experiencia humana. Ya es bastante difcil entender la subjetividadal tratar con una persona. En un sistema de relaciones familiares resulta mucho rnscomplejo. Tras un lapso de tiempo, empezamos a desarrollar una frmula que contribuy a trasladarnos ms rpidamente hacia el pensamiento sistmico y a obtener 1 observaciones cientficas ms objetivas y medibles. La incorporacin de conceptos funcionales a la terapia ha producido resultados teraputicos muy superiores a la terapia convencional. Por ejemplo, un concepto deca, Que el hombre suee es un hecho cientfico, pero lo que suee no es necesariamente un hecho. La misma frmula se aplicaba a una amplia gama de conceptos funcionales, tales como Que el hombre sienta (o piense, o hable) es un hecho cientfico, pero lo que siente (o piensa o dice) no es necesariamente un hecho. Esta misma frmula produjo resultados interesantes al aplicarla al hecho de amar, y tambin al de odiar. La gente habla elocuentemente del amor como si fuera una entidad bien definida. Se trata ms acertadamente de un estado de sentimiento subjetivo que tiene lugar como respuesta a una variedad de estmulos, que se experimenta en todo un espectro de formas, y en una escala de intensidad, y que tambin opera en el sistema de las relaciones. Despus de mucha experiencia con los miembros de la familia, como ellos emplean la palabra y reaccionan frente a ella, llegu a la siguiente definicin funcional de amor en tanto realidad propia de una relacin. Era, No soy capaz de precisar la definicin de amor, pero es una realidad que habla a otra persona importante acerca de la presencia o ausencia de amor en s mismo, o en el otro, produciendo predeciblemente una reaccin emocional en la relacin. 5. Pensamiento causa-efecto. El hombre ha sido un pensador causa-efecto desde que se convirti por primera vez en ser pensante y empez a buscar causas para explicar los acontecimientos de su vida. Podemos revisar el pensamiento del hombre primitivo y hacer chanza de las fuerzas dibolicas y malvolas a las que acusaba de sus desgracias, o bien podemos repasar la historia de los siglos recientes y rernos de los errores en la atribucin de la culpa que se produca como consecuencia de la carencia de conocimientos cientficos, mientras nos aseguramos a nosostros mismos con aire de suficiencia que los nuevos adelantos cientficos y el razonamiento lgico nos permite en la actualidad atribuir causas exactas a la mayor parte de los problemas humanos. El pensamiento sistmico que esta investigacin ha tratado de implementar en las relaciones humanas, est dirigida a ir ms all del pensamiento causa-efecto hacia una visin sistmica del fenmeno humano. En el curso de tratar de implementar la teora y la terapia sistmicas, nos hemos topado con la intensidad y la rigidez del pensamiento causa efecto de las ciencias mdicas y de todos nuestros sistemas sociales. El hombre est profundamente adherido al pensamiento causa-efecto en todas las reas que tienen que ver consigo mismo y la sociedad. El pensamiento sistmico no es nuevo para el hombre. Primero empez a utilizarlo en las teoras sobre el universo. Mucho ms tarde lo aplic a las ciencias naturales, y tambin a las ciencias fsicas. Se produjo un rpido crecimiento del pensamiento sistmico con el advenimiento de la era del ordenador, hasta que ahora omos acerca de los esfuerzos de implementarlo en muchas reas nuevas de las ciencias aplicadas. El 144 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA modelo mdico ha sido una de las piedras angulares probadas de la buena prctica mdica. Se basaba en el pensamiento causa-efecto y los principios de un exmen minucioso, el establecimiento de la etiologa (causa), hacer un diagnstico preciso, y decidir un tratamiento particular dirigido a la etiologa. El modelo mdico ha contribuido

satisfactoriamente a la medicina y a la sociedad para afrontar todas las enfermedades internas a la persona del paciente. La teora y la prctica de la psiquiatra tambin emplea el modelo mdico y el pensamiento causa-efecto. La teora, basada en el estudio del individuo, aborda la enfermedad de un paciente que se desarrolla en el seno de la relacin con los padres y otros miembros familiares prximos. Requiere un diagnstico, y el tratamiento se dirige al paciente. El modelo culpa a los padres de la enfermedad, incluso aunque probablemente el psiquiatra niegue que est culpando a los padres, y el modelo excluye a otros miembros de la familia del proceso de tratamiento. Y de esta manera, el modelo mdico di origen al dilema cuando se aplic a la enfermedad emocional (funcional). Las investigaciones sobre la familia se dirigieron a intentar encontrar una respuesta a este dilema. El desarrollo de la teora y la terapia sistmicas ha sido superior a la hora de tratar los problemas emocionales pero no guarda el paso conceptualmente ni teraputicamente con la medicina y la psiquiatra convencional. Los centros mdicos en los que una orientacin familiar ha tenido ms exito son aqullos donde la psiquiatra convencional no ha sido demasiado estricta en potenciar el modelo mdico y los terapeutas familiares no han intentado sobrevender su punto de vista. La reactividad emocional de una familia, u otro grupo que vive o trabaja junto,comova de un miembro de la familia a otro siguiendo un patrn de reaccin en cadena. El patrn global es parecido al de los circuitos electrnicos en que cada persona est enlazada, o conectada por radio, a todo el resto de personas con quienes mantiene relaciones. Cada una de las personas se convierte entonces en un punto nodal o un centro electrnico a travs del cual los impulsos pasan en rpida sucesin, o bien varios al mismo tiempo. Una variable relevante es la que tiene que ver con diferentes tipos de impulsos, cada tipo experimenta variaciones en un amplio espectro de intesidad, y en el grado de importancia. Un conjunto de variables ms significativo es el que est asociado con la manera como cada punto nodal, o persona, funciona dentro del sistema. Cada persona est programada desde el nacimiento para cumplir con una determinada serie de funciones y cada cual siente lo que se exige o espera, ms a raz de la forma cmo funciona el sistema en torno a l que a partir de mensajes verbales que manifiestan que se siente libre para funcionar como le place. Toda persona, o punto nodal, experimenta diversos grados de capacidad para manejar los impulsos (capacidad innata), estilos para manejar los impulsos (caractersticas de personalidad), un estrecho margen de eleccin para rechazar o transmitir impulsos, y una conciencia intelectual (inteligencia) para comprender el funcionamiento del sistema. Existe otro conjunto importante de variables relacionadas con la manera de funcionar junta la unidad familiar. Cada persona llega a percatarse de su dependencia de todo el resto de puntos nodales. Hay que recordar que cada punto nodal est enlazado con los otros con circuitera de doble va. Existe una extensa variedad de alianzas sutiles para ayudarse mutuamente, rechazar la ayuda, o herir al otro. SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 145 La unidad mayor puede castigar a un miembro aislado, y un miembro aislado ubicado en una posicin clave puede daar a la unidad entera. Otra pauta previsible es la atribucin de culpa por no funcionar (pensamiento causa-efecto) y la pauta de acusar al otro o a s mismo. Bajo tensin, todas las personas tienden o bien a situar la culpa fuera de s mismo (acusador), o dentro de s mismo (autoacusador), o a alternar entre ambos, que sera la pauta del pensamiento causa-efecto. Si la cabeza de la unidad familiar est en calma, toda ella puede permanecer tranquila y el sistema electrnico se desenvuelve suavemente.

Cuando la cabeza sufre pnico y transmite un impulso de pnico, el resto devuelve mensajes de pnico que alimenta ms an el miedo de la cabeza, en un ciclo acumulativo de pnico, con un medicocre control de los mensajes, mensajes desordenados y conflictivos y con un aumento de la parlisis de funcionamiento. Cualquier unidad puede recuperarse de un pnico transitorio o de situaciones de sobrecarga, pero cuando el pnico se vuelve crnico una o ms unidades individuales puede colapsarse (enfermar), y existen diversas variables para manejarlo. Hay otro conjunto de variables importantes que tienen que ver con la manera de estar enlazada la unidad familiar con otras familias y con sistemas sociales mayores, y con el sistema global de la sociedad entera. Parece que el modelo electrnico dispone del potencial y la flexibilidad para explicar exactamente casi cualquier detalle de las relaciones humanas que puede estructurarse en forma de hechos de funcionamiento, excepto lo que est determi nado por la biologa, la reproduccin y la evolucin. Creo que probablemente ste es el punto al que han llegado los cientficos informticos hace una dcada o dos al teorizar acerca de la construccin del cerebro humano. Esta teora familiar sistmica mantiene que todas las caractersticas descritas bajo la nocin de reactividad emocional, incluyendo todas aquellas elecciones que parece que el hombre hace, pertenecen a esa parte que el hombre comparte con las formas inferiores de vida. Todos estos detalles pueden comprenderse como hechos de funcionamiento e integrarse en el modelo electrnico. Posee ciertamente una capacidad superior a otras vidas protoplasmticas, que es la capacidad para observar, pensar, abstraer, y ver el orden natural, para comprender los secretos de la naturaleza, y gobernarse a s mismo de forma un poco distinta. No obstante, un porcentaje desmesuradamente elevado de cerebros estn tan embebidos en el sistema emocional que su pensamiento est regido principalmente por la emotividad. Hasta tal punto lo ms objetivo de todo el pensamiento se realiza con clulas cerebrales que constituyen sobrecrecimientos protoplasmticos del protoplasma global, que es imposible que el hombre llegue alguna vez a ser completamente objetivo, y el futuro del cerebro vendr determinado en ltima instancia por el orden natural. Qu es la reactividad emocional y cmo opera?. He empleado la expresin reflejo emocional que es acertada e implica un acercamiento a la biologa. Es de lo ms fcil observar reflejos emocionales en una relacin intensa entre dos perso nas, como un matrimonio, donde ambas operan principalmente dentro de la pareja, sin la introduccin de variables procedentes del sistema mayor. Los reflejos se hacen ms observables a ciertos niveles de tensin. Si la tensin es reducida no son observables, y si es elevada, son demasiado caticos como para ver mucho orden. El 146) LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA vocablo reflejo es acertado en tanto tiene lugar automticamente y fuera de la consciencia, pero as como un reflejo puede obtenerse bajo una observacin limitada y bajo un control consciente restringido, del mismo modo podemos controlar ul1 reflejo patelar con una energa especfica. Los reflejos operan con antenas que son como extensiones de todas las modalidades sensoriales, aunque un alto porcentaje opera a partir de estmulos visuales y auditivos. Por ejemplo, es posible que un cnyuge regrese de trabajar con un nivel de tensin superior al normal, reflejado en una apariencia abatida, que fomenta tensin en el otro y que se refleja en un incremento del tono de la respuesta verbal en una octava o dos. El primero se muestra sensible a los sonidos, lo que provoca una tensin mayor, etc. La terapia sistmica encaminada a ayudar a los cnyuges a descubrir los reflejos que puedan dotar a cada uno de algo de control sobre la reactividad emocional automtica. La habilidad

de observar y captar los reflejos emocionales depende del nivel de tensin emocional. Un cientfico molecular que conoce los sistemas por su trabajo, y que en l va ms lejos del pensamiento causa-efecto, perder toda objetividad y volver al pensamiento causa-efecto al tratar con los sistemas emocionales. Un terapeuta familiar sistmico que conoce bastante bien los sistemas emocionales puede ser capaz de mantenerse objetivo, sin acusar siempre que la tensin emocional est dentro de unos lmites normales, pero volver inmediatamente a su anterior pensamiento causa-efecto cuando la tensin aumente de grado. Aunque quizs el hombre ha adquirido conocimientos sobre el pensamiento sistmico a partir de las ciencias, es an un pensador causa-efecto sobre todo lo que se refiere a su sistema emocional. La tesis comunicada aqu es que, en tanto el hombre sea un pensador causa-efecto, que es la mayor parte del tiempo en momentos de calma y todo el tiempo en pocas tensas, seguir siendo impreciso, irrealista, irracional y demasiado recto en la atribucin de causalidad a sus problemas en comparacin con sus antecesores, que se vean perseguidos por una clase diferente de influencia diablica, que destruyeron distintos tipos, de brujas y dragones, y que construyeron distintos tipos de templos para influir sobre los espritus benvolos. CONCEPTOS TEORICOS Mencionar algunos antecedentes de la teora ayudar a entender los conceptos separados. Se trata de una teora sobre el funcionamiento del sistema emocional humano. En trminos generales, se concibe el sistema emocional como funcin de las fuerzas vitales heredadas de su pasado filogentico, que comparte con las formas inferiores, y que gobierna la parte subhumana del hombre. Sera sinnimo de instinto, si se considerara que el instinto incluye las fuerzas que operan automticamente. El sistema intelectual se entiende como funcin de su crtex cerebral altamente desarrollado. El sistema emocional y el sistema sentimental estn interconectados, influyndose mutuamente. El sistema sentimental constituye un puente entre los sistemas emocional e intelectual a travs del cual se registran estados subjetivos pertenecientes a los niveles ms altos del sistema emocional en el crtex cerebral. SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 147 Esta teora mantiene que la vida y el comportamiento del hombre estn gobernados por fuerzas emocionales automticas ms de lo que el hombre est dispuesto a admitir. Algunas de las observaciones sobre los sentimientos y pensamientos obtenidos en los comienzos de las investigaciones con familias se extendieron posteriormente para dar lugar a un concepto central en la teora. Se referan a aquellas personas con perturbaciones emocionales que no distinguan entre el proceso sentimental subjetivo y el proceso de pensamiento intelectual. Es como si su intelecto estuviera tan inundado de sentimientos que eran incapaces de pensar que estaba separado de ellos. Solan decir, Siento que..., cuando lo correcto era decir, Pienso que ..., o, Creo que ., o, Mi opinin es .... Extraan los principios que habran de regir sus vidas de otros principios de personas cercanas expresados en forma de sentimientos de acatamiento como acuerdo o desacuerdo airado a la hora de manejar las relaciones con los dems. Consideraban que era sincero y honesto hablar de sentimientos, e insincero y deshosnesto hablar de pensamientos, creencias y convicciones. Luchaban siempre por la unidad en las relaciones con los otros y evitaban las afirmaciones en primera persona que les estableceran como individuos separados de los dems. Esto se produca de una forma ms llamativa en los padres de los pacientes perturbados que carecan de self en trminos de las propias creencias y

convicciones, aunque eran tan hbiles en llevarse bien con sus semejantes que conseguan el xito en sus negocios, en sus profesiones y en sus vidas sociales. Esta experiencia condujo al estudio minucioso de estas caractersticas en toda la gama de familias con problemas emocionales menos severos y en familias normales. Llev al desarrollo de la escala de diferenciacin de self como un importante concepto de esta teora. Distribuye a la gente a lo largo de una escala segn el grado de fusin de su self con los dems en las relaciones ntimas, o el grado de capacidad para funcionar independientemente del sistema emocional incluso en estados sentimentales intensos. En la terapia, se dirigen los primeros esfuerzos a ayudar a las personas a distinguir estados sentimentales y el funcionamiento intelectual y a ayudarles a atreverse a elaborar opiniones, creencias y convicciones ms firmes, a pesar de la presin ejercida por el sistema de relaciones que les retiene en el antiguo nivel de amorfo estado de carencia de self. La teora postula dos fuerzas vitales bsicas opuestas. Una es una fuerza interna de crecimiento vital hacia la individualidad y la diferenciacin de un self separado, y la otra hacia una proximidad emocional igualmente intensa. La teora familiar sistmica est compuesta de seis conceptos tericos distintos interconexionados, cada uno con caractersticas que se aplican a todo el sistema, o a segmentos particulares del sistema. Los conceptos ms importantes para los sistemas sociales se exponen con ms detalle. 1. Diferenciacin de self. Este concepto es una piedra angular de la teora. Define a todo el mundo, desde los niveles ms bajos hasta los ms altos posibles del funcionamiento humano, de acuerdo con un solo denominador comn. Tiene que ver con la manera de manejar el ser humano la interrelacin entre el funcionamiento emocional y el intelectual. En el nivel ms elevado estn los que poseen 148 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA la mayor diferenciacin entre ambos funcionamientos. Son ms libres para vivir sus vidas emocionales al mximo, y adems poseen la capacidad para tomar decisiones en base al intelecto o al razonamiento cuando se ven desafiados por los problemas de la realidad. La gente de los niveles inferiores poseen la emocin y el intelecto tan fusionados que el funcionamiento intelectual est sumergido en la emotividad de manera que sus vidas se mueven al dictado de sta. Probablemente son capaces de pensar sobre los asuntos de fuera, o pensar sobre ellos mismos cuando sufren poca ansiedad, pero bajo condiciones de estrs su pensamiento queda reemplazado por la reactividad emocional automtica. Existen niveles de diferenciacin bastante fijos llamados self slido que vienen determinados por fuerzas provenientes de dentro del self, y zonas enormes de pseudoself o self funcional que vienen determinadas por fuerzas provenientes de las relaciones. Se puede asignar un nivel funcional de self a un individuo, o a una familia entera a partir del nivel de self del cabeza de familia, o al conjunto de la sociedad a partir de las fuerzas ambientales reinantes. 2. Tringulos. Este es un concepto clave que describe la pauta previsible que pueden adoptar las fuerzas surgidas entre tres personas. Un tringulo, la unidad emocional estable ms pequea, ha sido denominada la molcula de los sistemas emocionales. Una relacin entre dos personas es inestable ya que automticamente se convierte en un sistema de tres bajo condiciones de estrs. Cuando la tensin aumenta, y envuelve a ms personas, las fuerzas emocionales continan la accin iniciada en los tres polos del sistema. Un sistema emocional se encuentra en un estado permanente de movimiento cuando el que se siente ms incmodo intenta establecer un estado ms confortable de distancia-proximidad emocional. Cuando el incmodo logra el equilibrio, altera el contrapeso existente entre los

otros dos y la actividad afecta sutilmente al otro ms incmodo. El trmino tringulo define el hecho de que las fuerzas emocionales fluyen de un lado a otro entre los tres polos. El movimiento se repite una y otra vez en desplazamientos tan precisos y previsibles que un experto en tringulos puede predecir el siguiente paso antes de que ocurra. El conocimiento de los tringulos se ha aprovechado para desarrollar un mtodo de terapia tan previsible como lo son los mismos tringulos. El terapeuta puede emplear sus conocimientos para introducir seales emocionales, que producirn cambios previsibles en el flujo emocional. Estas fuerzas emocionales, que operan automticamente y fuera de la consciencia, se han incorporado dentro de un concepto terico que describe la organizacin microscpica de los sistemas emocionales. En grupos muy grandes, o en la sociedad en general, operan las mismas fuerzas emocionales automticas que hacen que numerosas personas tomen partido por cada cuestin emocional. 3. El sistema emocional de la familia nuclear. Este concepto describe el patrn de fuerzas emocionales que se desarrolla a travs de los aos en la familia nuclear. La intensidad del proceso est gobernada por el grado de indiferencacin, por el grado de desvinculacin con las familias de origen y el grado de tensin que haya en el sistema. Con el paso del tiempo, el problema emocional se pone de manifiesto en forma de a) distancia emocional entre los esposos; b) disfuncin de un cnyuge SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 149 en forma de enfermedad fsica, emocional o social; c) conflicto conyugal; o d) proyeccin del problema a uno o ms hijos. La proyeccin del problema familiar a los hijos es tan importante que hemos acordado considerarlo como un concepto terico separado. 4. Proceso de proyeccin familiar. Este concepto se refiere a los detalles del proceso mediante el cual los problemas de los padres se proyectan a uno o ms hijos. Como parte de la teora global, este concepto describe la manera ms comn por medio de la cual el proceso emocional familiar se transmite de una generacin a la siguiente. 5. Proceso de transmisin multigeneracional. Este concepto trata del patrn que sigue el proceso emocional familiar al ser transmitido a travs de varias generaciones. En cada generacin el hijo ms implicado emocionalmente se desplaza hacia un nivel de diferenciacin de self ms bajo y el menos implicado hacia un nivel ms satisfactorio. 6. Posicin entre hermanos. Este concepto contiene modificaciones de la obra fundamental de Toman sobre los perfiles de personalidad de los hijos que crecen en diferentes posiciones entre sus hermanos. Mientras no aparezcan variables que impidan que tenga lugar el proceso, los nios desarrollan ciertos rasgos de personalidad fijas segn la posicin que ocupan entre sus hermanos. El conocimiento de estos rasgos es importante a la hora de determinar la parte que toca a cada hijo en el proceso emocional familiar, y al predecir los patrones familiares de la generacin siguiente, as como a la hora de ayudar a una familia a reconstituirse en la terapia. Se aadieron otros dos conceptos a la teora oficialmente en 1975. Uno era (7) la desvinculacin emocional, que trata el mecanismo predominante implicado en el proceso emocional entre las generaciones. Anteriormente se haba incluido en parte en el proceso emocional de la familia nuclear, y en parte en el proceso de proyeccin familiar. Se consider suficientemente importante como para constituir un concepto distinto. El ltimo concepto, (8) el proceso emocional de la sociedad, contiene las ideas presentadas parcialmente en este artculo. Se refiere a la extensin del proceso emocional a sistemas sociales ms grandes y la totalidad de la sociedad.

PERFILES CLINICOS Y EJEMPLOS Perfil clnico de una familia Exponemos estos ejemplos clnicos con la idea de que sirvan para ilustrar el valor de la escala de diferenciacin de self para estimar los problemas actuales y para predecir los problemas futuros de una familia. Es imposible dar valores para un mes o un ao pero se pueden hacer estimaciones de los niveles generales de diferenciacin para un espacio de varios aos, y a partir de ellos se pueden hacer predicciones bastante acertadas de las cosas que pueden pasar. Empezaremos con 150 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA una mujer con dos chicos jvenes, uno que crece con un nivel de diferenciacin pobre y otro con un buen nivel de diferenciacin. La misma madre puede tenei dos hijos completamente diferentes. Exageraremos las diferencias aqu para ver ms clara la situacin. La madre concibi su primer hijo cuando su vida todava no estaba asentada y sufra ansiedad. Tanto la ansiedad como la discordia conyugal disminuyeron durante el embarazo. (Esto representa una prueba evidente de que el proceso de proyeccin familiar ya est en marcha). El beb, una nia, estaba tensa e inquieta y requera ms atencin materna de la normal. Dieciocho meses ms tarde naci un segundo hijo. El embarazo se desarroll sin incidentes salvo la preocupacin materna por la reaccin de la nia mayor hacia un hermano. Se preguntaba si podra proporcionar un cuidado adecuado al beb sin herir a la nia mayor. (Otra prueba ms de un proceso de proyeccin). La madre advirti algo distinto. Lo mencion a su pediatra y a sus amigos quienes le aseguraron que no era inhabitual cuando se trataba de los primeros bebs. Lleg a la conclusin de que el problema desaparecera si consegua calmarse, y ser una madre paciente y entregada. (Proyeccin de la ansiedad de la madre sobre el hijo, que hace que se trate como un problema del hijo, lo que contribuye a perpetuar el problema en l. Un enfoque ms satisfactorio sera trabajar sobre la relacin con su maridocomoo con su propia madre). El segundo beb, un nio, result un beb fcil. (Seal de que la mayor parte del problema bsico estaba siendo absorbido por la mayor). La madre continu intentando resolver la estrecha vinculacin del primer beb. Un ejemplo de los aos preescolares destacar las cualidades crticas de la relacin de la madre con cada hijo. Al vestir a los nios para jugar fuera, el ms pequeo se mostraba ansioso por vestirse el primero, mientras que la mayor era desespe radamente lenta. Afuera, el pequeo se adelantaba corriendo para explorar y jugar solo. La atencin por la mayor se deba a que estaba demasiado preocupada por si tena energa para jugar. La madre intentaba ayudar a la hija a empezar el juego. Funcionaba bien mientras la madre estaba all. Cuando intentaba escabullirse, la nia dejaba de jugar y corra hacia la madre. La hija mayor, cuyo self estaba tan invertido en la madre como el de la madre en ella, era capaz de leer las expresiones faciales de la madre, el tono de voz, la postura corporal, y los pasos. (Son ejemplos de un hijo dirigido-al-logro en un hijo orientado-por-la-relacin). El primer momento crtico sobrevino cuando los chicos empezaron la escuela. La mayor sufra una suave fobia a la escuelacomoLe tena miedo, preguntaba constantemente que sucedera all. La madre intent prepararla caminando junto a ella hacia la escuela para ensearle el edificio y los alrededores. Cuando empezaron las clases, los lloriqueos y miedos que suscitaban la partida cesaron cuando una profesora permiti que la madre se sentara en la clase unos das, mientras aqulla dedicaba una atencin extraordinaria a la nia. La madre qued contenta cuando concluy su misin. En casa, los pensamientos de la

madre todava seguan a la hija. Se levant el nimo manteniendo frecuentes conversaciones por telfono con la profesora, y se alegr muchsimo cuando vi los resultados satisfactorios. El pequeo no sufri ansiedad alguna cuando le lleg la edad de ir al colegio. Estaba intere SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 151 sado en saber cundo podra ir por fin y cundo podra aprender a leer y escribir. Tuvo la misma comprensiva profesora que su hermana. La profesora y la madre mantuvieron una buena relacin hablando sobre la hija. La madre crey en el consejo de la profesora al ayudarla a resolver los problemas de la nia. La profesora inform sobre el pequeo no tiene problema alguno. Tiene ms inters por aprender que por m. Para la nia mayor, este momento supuso una suave transicin de casa a la escuela. Continu la misma pauta de relacin con la profesora que la desarrollada con su madre. La profesora era una mujer tmida con un nivel pobre de diferencia cin y orientada-por-larelacin en su propia vida. Se deca que manejaba bien a los nios tmidos. De la mayor dijo, Me llevo bien con los nios como ste. Les ayudo a adquirir confianza. Les doy algo, y me dan algo a cambio, nos va bien. La nia estaba apegada a la profesora y sta contribuy a asignar a la nia profesores comprensivos a medida que progresaba en los seis aos que pas en aquella escuela. En sus reuniones en la asociacin de padres y profesores y en las funciones escolares, la profesora siempre pregunt acerca de la hija mayor, pero nunca por el hijo ms pequeo quien estaba automotivado y a quien le iba bien acadmica y socialmente. Tena numerosos amigos entre los otros chicos y era un realizador en los boy scouts. La nia tambin respondi bien acadmica, pero era menos consistente. Cuando estaba con un profesor le gustaba esforzarse a fondo por complacerle y as consegua ser la primera de la clase. Cuando los profesores le dedicaban menos atencin (menos entrega y recepcin mutua orientada-por-la-relacin), no le iba tan bien en clase, a menudo faltaba debido a alguna enfermedad, se quejaba del profesor, se volva ms dependiente de su madre, y disminua su rendimiento escolar. La madre ech la culpa de los aos malos al tiempo perdido debido a la enfermedad y a que los profesores eran demasiado severos con ella. Esta nia descubri que le era ms fcil relacionarse con adultos que con los otros nios en los aos de escuela primaria (una caracterstica comn de nios superapegados a los padres). La madre estaba preocupada y se hizo jefa de un grupo de nias scouts con idea de ayudarla a cultivar amigas entre las otras nias. Ella participaba sumisamente cuando su madre estaba presente en las actividades de las nias scout, pero encontr razones para no participar cuando no estaba all. El primer cambio importante de la vida de la nia se produjo bastante repentinamente cuando estaba en sptimo curso, el primer ao de la primera parte del bachiller. El problema sali a la superficie a mediados de ao, aproximadamente cuando se acercaba su decimotercer cumpleaos. Se produjeron dos avances por aquella misma poca. Desde la infancia, la madre haba sostenido una relacin abierta y honesta con la nia, quien contaba a la madre todo en una relacin de entrega y recepcin con la que ambas disfrutaban. Al empezar el sptimo curso, la nia empez a confiar cada vez menos. La madre ech de menos estas conversaciones de corazn a corazn, y adems, se pregunt qu le poda estar pasando. La ansiedad de la madre aument y cuanto ms presionaba indagando informacin, ms breves eran las respuestas de la nia y ms frecuentemente se retiraba a su habitacin. La madre intent tranquilizarse, dicindose a s misma que la nia nunca le 152

LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 153 haba mentido, que se trataba de una racha y que pasara. El segundo avance lleg con una cartilla de pobres resultados. La madre comenz de nuevo a tratar de averiguar qu poda suceder, y por primera vez tuvieron un intercambio airado de palabras. La nia se apart cada vez ms y empez a hablar largamente con sus amigas por telfono. Era el principio de un conflicto patente entre la madre y la hija. La madre no quera hacer demasiadas preguntas por miedo de provocar una pelea. Contena su ansiedad todo lo que poda, pero lea tan hbilmente sus expresiones faciales, tonos de voz, y acciones, y cuando senta que la hija se hallaba disgustada o nerviosa, que sola presionar de nuevo pidiendo explicaciones. La hija aprendi a volverse evasiva y distante, y descubri que las mentiras blandascalmaran la ansiedad inmediata de la madre. Las calificaciones escolares de la nia eran irregulares, pero con un pequeo esfuerzo antes de los exmenes, poda conseguir notas suficientes en la mayora de las asignaturas. Socialmente la nia entr a formar parte de un grupo de nias rpidas al que la madre ech la culpa del comportamiento de la hija que se volvi cada vez ms extrema y antifamiliar. Peridicamente, cuando se produca un episodio de ansiedad, la madre sola pedir informacin y consejo a la escuela pero ya no haba un profesor nico; y el consejero escolar, quien tena un contacto directo escaso con la nia, asegur al principio a la madre que esto era normal y despus sugiri que acudiera a un psiquiatra. Cuando la madre mencion esto a la nia, provoc la respuesta ms enojada de todas. La madre misma consult a un psiquiatra que le explic la rebelin adolescente y el conflicto sexual del adolescente y le sugiri una evaluacin y una posible psicoterapia para ayudar a la madre a encontrar las respuestas en ella misma. El rechazo de la nia a todo lo que tuviera que ver con un psiquiatra puso fin a aquel esfuerzo. La etapa adolescente pasa velozmente y con dificultades para un hijo orientadopor-larelacin. La nia comenz su vida con una fusin bastante intensa de su self con la madre. Gran parte de la energa psquica de la madre, que inclua preocupa cin, inquietud, amor, ira, etc., estaba invertida en la nia, y sta inverta una cantidad idntica de s misma en la madre. Esta inversin de self, o fusin, tiene lugar en todos los grados de intensidad que siguen en paralelo a los niveles de diferenciacin de self sobre la escala. Una vez que un hijo es programado en una cierta medida de entrega y recepcin, con la madre, este nivel permanece relativamente fijo a lo largo de la vida. El hijo puede establecer una relacin abierta y amorosa solamente cuando se cumplen las condiciones para ese nivel de inversin de self mutua. Hay determinadas variables que rigen las condiciones que se tratan en otra parte. El grado de indiferencacin de la madre que se fusiona con el hijo viene determinado por su cantidad total de indiferenciacin y por la cantidad absorbida en alguna otra parte. Si la indiferenciacin de la madre es absorbida en este hijo, sus relaciones con los otros hijos sern ms normales. La madre no estaba excesivamente preocupada o inquieta por el otro hijo. Existe un espectro de familias en las que los otros hijos crecen fuera de la fusin paterna con el hijo implicado y se ven libres para desarrollar sus vidas orientadas-a-objetivos. Esta madre tuvo xito al manejar un relacin relativamente tranquila con la nia a lo largo de la infancia. Se encontr con una situacin escolar extremadamen te favorable para mantener a la hija libre de sntomas. La profesora posea un nivel de diferenciacin igual de bajo y encaj bien como figura de relacin para los siguientes seis aos. Un ajuste menos favorable habra trado consigo ms sntomas en los primeros

aos escolares, y probablemente ms sntomas cuando la nia pas a los aos de enseanza general bsica. La nia se las arregl para conseguir mejores resultados que la media en sus tareas escolares. Un ajuste escolar mejor habra sido aqul en el que el nio se convierte en un empolln que invierte el trabajo necesario para sobresalir acadmicamente en orden a recibir aprobacin por parte de profesores y padres. Otro nio con aproximadamente el mismo nivel de diferenciacin y un intelecto algo menos libre para poder aplicarlo en la escuela podra convertirse en un alumno con problemas al objeto de aliviar la presin del xito acadmico, y recibir an una cantidad aceptable de energa psquica dirigida a los pobres resultados escolares. Los problemas de los jvenes pobremente diferenciados que son acadmicamente brillantes se abordarn ms adelante en este artculo. La dificultad que tiene un nio como ste a la hora de relacionarse con los otros nios es corriente. El nio pequeo normal no es capaz de relacionarse con los otros nios y un nio perturbado tiene poca energa fuera de las fuentes de entrega y recepcin del adulto. El fallo en conseguir xito en el momento del ajuste escolar se produjo al principio de la primera etapa del bachillerato, que es un momento de fracaso comn para los nios perturbados. Ya no hay ms una nica clase y un profesor nico. Los chicos se desplazan de una clase a otra con distintos profesores para cada asignatura. El sistema funciona bien para los nios mejor integrados, pero las oportunidades no son tan favorables para un nio perturbado que busca una relacin eficaz de entrega y recepcin con un profesor. Los nios adems estn madurando fsicamente, lo que les hace separarse de los padres. La combinacin de la edad y las circunstancias somete a los estudiantes al primer proceso de seleccin natural al escoger a los amigos personales. Aqu hay un grupo numeroso y un alto porcentaje de ellos posee un apego dependiente significativo a sus padres a quienes manejan apartndose de ellos. Forman grupos en funcin del estilo vital de la entrega y recepcinen que han sido programados por sus madres. Los que ostentan el nivel ms bajo de self funcional actan con el rechazo de los padres ms radical, y por tanto poseen las mayores necesidades emocionales por satisfacer en el grupo. Hay otros grupos compuestos de niveles de integracin sucesivamente mejores. Los grupos se organizan en torno a lderes y a los principales mejores amigos. El grupo se convierte rpidamente en una red activa de tringulos. Todos los estudiantes han sido bien adiestrados en la experiencia orientada-por-la-relacin, y en la bsqueda y entrega de amor y aprobacin. Ponen tanta energa en las relaciones dentro del grupo como la que dedicaron anteriormente a sus madres, centrando su energa principalmente en el mejor amigo actual, con el que existe un contacto frecuente e interminables llamadas telefnicas. En general, los grupos son antipadres y secretos y cada uno desarrolla su propia clase particular de actividad en funcin de la intensidad de desvinculacin negativa con los padres. El grupo prescribe el lenguaje, la forma de vestir, y el comportamiento. Se necesita una mnima cantidad de comportamiento excesivo para ser 154 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD. CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 155 aceptado, pero el miembro ms admirado es aqul que se muestra ms fro en tentar las oportunidades de ser cogido. Hay premio para quien hace frente a los padres y a las autoridades, y resiste resueltamente a cualquiera que implique hacer o decir algo que provoque una reaccin por parte de los padres. Proporciona una satisfaccin conmover y provocar reacciones en los padres, no porque disfruten haciendo dao (como se presume

comnmente), sino por la satisfaccin de ser un self adulto. Esta es la naturaleza de los pensamientos del que posee este nivel de indiferenciacin. Hay un aspecto importante de los grupos de adolescentes que tiene que ver con las relaciones con los padres en casa. Todava son econmicamente dependientes de los padres y los padres emocionalmente dependientes del joven, quien an posee la capacidad de disolver los selfs de los padres. Es fcil que los padres cedan a la satisfaccin de sus excesivas demandas de dinero y privilegios, en la esperanza de que el joven cambie de una vez. La hija de este perfil clnico perteneca a los grupos de tipo medio de su escuela. Haba cosas que iban contra lo establecido que su grupo no hara, que eran corrientes en grupos de un nivel inferior. Haba actividades en su grupo que grupos mejor integrados no haran. En la primera etapa del bachillerato sus actividades consistan en permanecer tarde fuera de casa, pasar toda la noche con su mejor amigo sin decrselo a los padres, celebrar fiestas descaradas, hacer rateras, o emplear palabras de cuatro letras que chocaban a cualquiera. El grupo adjudicaba una alta aprobacin a los que contaban sus escapadas con cerveza, vino y marihuana, y a quienes conseguan con mayor xito en arreglrselas con los chicos. Durante el bachillerato su forma de vestir se volvi ms extrema, y verse implicada en asuntos de sexo, uso de drogas y lenguaje obsceno era corriente. Haba escapado para vivir con su novio tantas veces, despus de pelearse con su madre, que la familia apenas reaccion frente a ello. Era algo adicta a drogas duras suministradas por su novio. Sufra hepatitis debido a las inyecciones de droga, y sufri dos colisiones graves de automviles. Viva junto con su novio cuando consigui sacar el bachillerato. Intent la universidad pero abandon y entonces recorri el pas con su novio hasta un lugar donde disponan de un coche, un apartamento, y se las arreglaron para vivir sin trabajar excepto en algunos trabajos parciales en una actividad que iba contra lo establecido. Mientras tanto, el hijo joven dirigido-a-objetivos llev una vida regular. Alcanz una graduacin de honor en el bachillerato y no se vi afectado funcionalmente por el curso irregular de su hermana. Mantena un estrecho contacto con sus padres sin verse afectado por la implicacin emocional de stos con su hermana. Ahora est finalizando sus estudios en la universidad, que continuar con un curso de postgrado. Tiene una novia duradera que conoci en los das del colegio y que fue a otra facultad, y tienen pensado casarse cuando su situacin educativa y financiera lo permita. Es importante tocar un ltimo aspecto en este perfil clnico. El novio de la hija, tambin un refugiado de su propia familia, sigue la pauta exacta de inversin de self en el otro como la hija tena al principio con su madre, y como ella ha tenido en las relaciones subsiguientes. Podan leer los sentimientos de la pareja a partir de las expresiones faciales, la voz, y el movimiento; cada uno siente pena por el otro a la mnima seal de pena interna, y de algn modo son capaces de guardar la entrega mutua en equilibrio mientras ninguno trabaje y cada uno de ellos dedique el self completamente al otro. Observando su relacin en el pasado se puede inferir que ninguno es capaz de afrontar una enfermedad grave, una herida, u otra necesidad real seria, y cualquiera de los dos escapar del que resulte incapacitado. Su ncleo emocional puede seguir bastante estable mientras puedan mantener toda la inversin mutua, y mientras ninguno trabaje de modo que el ncleo pueda ser amenazado por fuerzas internas o externas. Esta nia poda haber sido una enferma con necesidad de ser hospitalizada peridicamente, una paciente mental marginalmente ajustada si hubiera nacido en una generacin anterior. Pautas vitales previsibles con la teora sistmica

Un conjunto significativo de pautas vitales puede ser predecido con bastante exactitud con los conocimientos actualmente disponibles sobre la teora sistmica. Est demostrado que el mbito y exactitud de la predictibilidad puede extenderse ampliamente con relativamente poca investigacin. Cuanto ms conoce el hombre acerca del fenmeno humano, ms capaz debera ser de utlizarlo en los problemas monumentales que le despojan de la eleccin consciente en decisiones que le afectan a l y a su ambiente. Las pautas previsibles sobre el curso futuro de una familia, a partir de la informacin disponible cuando dos personas contraen matrimonio, transmitirn alguna idea de las posibilidades y las tendencias actuales en la sociedad. La informacin ms impor tante sera una estimacin medianamente precisa de los niveles de diferenciacin de self de cada cnyuge. La segunda informacin ms importante sera una estimacin precisa del funcionamiento emocional de las familias de origen de donde proviene cada esposo, la funcin que cada uno desempeaba en dicha familia, y la eficiencia con la que l o ella funcionaban. La siguiente informacin sera conocer las pautas de funcionamiento globales desarrolladas dentro de cada cnyuge. La dificultad llega a la hora de obtener estimaciones medianamente precisas. Es imposible hacer una estimacin de una diferenciacin de self a menos que se estudie a lo largo de varios aos o todo un segmento de una vida. Existen demasiados niveles de self funcionales distintos en los que el self funciona mejor que el nivel bsico o por debajo de ste. Los cambios funcionales de los que ostentan los niveles de self ms bajos son tan grandes, y operan durante temporadas tan largas de tiempo, que es difcil encontrar una lnea de base media. Los cambios de funcin incluyen adherir un self a otro, o permitir que los selfs de otros se adhieran al self de uno. No obstante, las estimaciones de niveles de funcionamiento normales, durante prolongados espacios de tiempo, son precisas para la mayor parte de los propsitos clnicos y tericos. Una de las pautas funcionales ms importantes de una familia tiene que ver con la intensidad de apego emocional irresuelto a los padres, ms frecuentemente 156 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA a la madre de tanto hombres como mujeres, y con la manera cmo el individua maneja el apego. Todo el mundo experimenta un apego emocional a sus padres que es ms intenso de lo que la mayora se permite creer. En un extremo estn aqullos que siguen viviendo dentro del campo emocional paterno. Hay quienes niegan la existencia del apego mientras viven cerca de los padres y quienes consiguen desvinculaciones ms claras de los padres que otros que viven a distancia. En el otro extremo estn aqullos que se desvinculan de los padres y abandonan el hogar y nunca vuelven ni se comunican con ellos de nuevo. Hay quienes se desvinculan de sus padres y se adhieren a las familias de sus cnyuges. La pauta ms corriente es la desvinculacin parcial en la que la familia nuclear vive lejos y mantiene un contacto simblico con los padres. Sin embargo la cuestin est manejada, el negado apego emocional al pasado tiene su rplica con el cnyuge y con los hijos. Dicho de otra manera: Cuanto ms se niega el apego al pasado, menos eleccin queda para determinar la pauta que habr de seguirse con el propio cnyuge e hijos (como si tuviera mucho con lo que empezar). Tambin puede decirse acertadamente que un divorcio o una amenaza de divorcio, o un problema emocional de un hijo, es una prueba implcita de un apego emocional irresuelto a las familias de origen. Hay pautas globales en una familia que pueden ser previstas antes del matrimonio. El grado de indiferenciacin de los cnyuges predecir el grado de fusin emocional en los primeros tiempos del matrimonio, cuando los dos pseudoselfs

se fusionen en una nostridad. Los sntomas de la fusin aparecen al casarse o poco despus. Hay una forma que casi todos utilizan en un grado u otro. Se trata de la distancia emocional del otro, que es difcil de mantener en el tiempo. Existen tres pautas importantes que se relacionan con esto. Una es el conflicto conyugal que les permite guardar una aceptable distancia emocional la mayor parte del tiempo y una construir una intensa proximidad durante los momentos de reconciliacin. Otra pauta es la continuacin de la fusin. Un cnyuge decide voluntariamente o es obligado a ocupar la posicin dependiente o el nmero dos, dejando al otro como el que ha de tomar las decisiones por los dos. El que figura en la posicin dependiente probablemente se sienta bastante cmodo careciendo de self, pero si contina as durante mucho tiempo, sufrir una disfuncin ya sea enfermedad fsica, emocional, o una disfuncin social como por ejemplo la bebida o el comportamiento irresponsable. La tercera pauta es la transmisin del problema al hijo. Esta ser tratada en la prxima seccin, ya que es importante para la familia y la sociedad. Todas estas pautas representan los modos que utiliza el hombre para enfrentarse a la excesiva proximidad. Todas tienen que ver con la manera cmo la familia afecta a otros miembros de la familia en el esfuerzo de mantener el espacio vital para el self. La negacin y la desvinculacin del contacto emocional con las familias paternas y extensas incrementa la intensidad de los sntomas de una familia. La apertura de relaciones significativas con las familias paternas y extensas reduce automticamente la tensin y los sntomas en toda la familia nuclear. Esto tiene implicaciones para el hombre y su espacio vital en la sociedad. SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 157 proceso de proyeccin familiar Aqu el objetivo es elaborar la descripcin terica mencionada en la ltima seccin. Descriptivamente, el proceso de proyeccin familiar es un proceso emocional triangular a travs del cual dos potentes personas del tringulo reducen su propia ansiedad e inseguridad sacando un defecto a la tercera persona, diagnosticando y confirmando el defecto como algo lamentable, afirmando la necesidad de una atencin benevolente y a continuacin satisfaciendo esta necesidad, lo que hace que el dbil se vuelva ms dbil y el fuerte ms fuerte. Est presente en todo el mundo hasta cierto punto, potenciado por las excesivas prestaciones de ayuda benevolentes que benefician al fuerte ms que al receptor, y se justifica en nombre de la bondad y la virtud autosacrificada. La continuidad del proceso en la sociedad sealara que se hace dao a los otros ms en servicio de un po deseo de ayudar que en nombre de un intento malvolo. Es un proceso a travs de cual muchos padres perjudican constantemente a uno o ms de sus hijos en cierto grado. Particularmente, empieza con una madre demasiado ansiosa dedicada a ser la mejor madre posible para el hijo ms maravilloso. El hijo se vuelve ansioso en respuesta a la ansiedad de la madre. En vez de controlar su propia ansiedad, intenta desesperadamente aliviar la ansiedad del hijo con atenciones maternas ms ansiosas, que a su vez intranquilizan ms al chico, quien alimenta ms an el desasosiego materno, etc. Nunca puede calmarse lo suficiente para entender su parte. Por el contrario, busca las causas del problema en el hijo y acude a mdicos en busca de un diagnstico positivo y una nueva va para estructurar y concentrar su funcin materna. En momentos de tranquilidad, podra llegar a olvidar las necesidades reales del hijo. El proceso prosigue a travs de los aos hasta que el hijo queda funcionalmente daado. Esto se produce de la forma ms intensa con el hijo que ms tarde desarrolla una esquizofrenia, la forma ms grave de enfermedad mental. Finalmente acude a un psiquiatra que, aplicando los principios slidos de la medicina, examina al paciente, diagnostica su enfermedad, y conviene en tratar la

enfermedad como una patologa del paciente. El modelo mdico vuelve a presentar otro paso en el proceso de proyeccin familiar. Un ingrediente esencial del proceso es la percepcin compasiva que tiene la madre del nio. Para cuando este serio proceso ha alcanzado una etapa avanzada, el paciente est tan perturbado y tan programado para representar el papel de pobrecito que el proceso es irreversible. El padre desempea un papel pasivo en las relaciones madre-hijo, acompaando con su aprobacin las acciones de ella. Al principio, el proceso toma la forma de un tringulo compuesto de la madre como la persona fuerte que solicita y consigue la aprobacin de la otra persona fuerte para emprender una accin definitiva que afecta al tercero. En el proceso del compromiso, los dos padres actan como un nico agente, solicitando y consiguiendo la aprobacin de otro, el psiquiatra y el procedimiento de compromiso legal, a fin de emprender la accin que ha de afectar al paciente. Existen procesos de proyeccin familiar mucho menos severos en los que un hijo queda menos gravemente daado. En estos, resulta bastante sencillo apartar 158 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA al hijo del proceso de proyeccin pidiendo a los padres que asuman la premisa de trabajo de que el problema radica en los padres y no en el hijo, y en la que nunca se ve a ste como paciente. En el acto de ver al hijo, existe en cierta medida una confirmacin automtica de que el nio est enfermo. Aunque este enfoque de trabajo es criticado por la psiquiatra convencional, ha sido la experiencia que hemos obtenido reiteradamente con la terapia sistmica cuyos resultados son ms satisfactorios y ms rpidos, siempre que el hijo nunca se vea envuelto en ningn proceso encaminado a modificar a los padres. La energa que impulsa el proceso de proyeccin familiar es intensa. Se trata de una fuerza emocional automtica que funciona de modo que mantiene al paciente enfermo. Todo el poder de la energa queda ms patente a travs del lenguaje de accin de familias con pacientes gravemente perturbados, cuando la ansiedad de la familia es alta. La familia se relajar para no hacer nada por el paciente mientras dure su tratamiento. Ha sido una experiencia corriente en hospitales mentales privados caros ver cmo las familias agotan sus reservas econmicas en ftiles esfuerzos por lograr alguna mejora del paciente. Hay muchas que nunca se quejan del coste y que apoyan los esfuerzos del hospital mientras los pacientes no mejoran. Las mismas familias pueden llegar a disgustarse y retirar al paciente del hospital si experimenta efectivamente alguna mejora. El proceso se puede describir adecuadamente con la siguiente analoga. La familia se dirige al psiquiatra con un problema de un miembro de la familia, que desde una perspectiva sistmica, es consecuencia de aos de fallos a lo largo de toda la familia. El grupo se muestra inexorable en sus exigencias de que la consecuencia de los fallos ha de ser arrancada sin hacer nada que altere las pautas familiares. En la psiquiatra opera el mismo proceso de proyeccin. En la literatura profesional han aparecido artculos sobre la terapia familiar desde hace casi veinte aos. Uno de los mejores estudios de investigacin sobre la familia de la dcada pasada estaba encaminado a mantener a los pacientes mentales fuera de los hospitales. Se dise cuidadosamente y se control. Demostr que cerca del ochenta por ciento de los pacientes que obtuvieron aprobacin para ser admitidos en un hospital mental pblico podan permanecer en casa, ser tratados con una fraccin del personal profesional, del tiempo y los gastos requeridos para el grupo de control, y que el resultado final despus de un seguimiento de cinco aos era muy superior al grupo tratado convencionalmente. Los informes cientficos que aludan a ello aparecan peridicamente hasta que la documentacin final se public hace cinco aos.

Las revisiones del trabajo en las revistas profesionales lo describan como interesante y merecedor de mayor estudio, etc. Se poda aseverar que las innovaciones en las ideas y los procedimientos requeran tiempo para ser aceptados. Est demostrado que esta fuerza de la psiquiatra forma parte de la misma fuerza de todas las familias, y de la sociedad tambin. Probablemente la sociedad gaste ms tiempo y energas en intentos ftiles de retirar las consecuencias de los fallos que en intentar parar los fallos. SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 159 pautas clnicas durante la terapia Los cambios que tienen lugar en una terapia con buenos resultados son esenciales para entender todas las clases de funcionamiento en los sistemas emocionales. Cuando un miembro clave de un sistema emocional es capaz de controlar su propia reactividad emocional y observar minuciosamente el funcionamiento del sistema, as como la parte que le toca a l, y es capaz de evitar el contraataque cuando se siente provocado, y cuando puede mantener una relacin activa con los otros miembros claves sin retirarse o encerrarse en el silencio, todo el sistema experimentar cambios en un orden de pasos previsibles. Esta es la esencia del cambio en los sistemas emocionales, el cual est demostrado es incluso ms efectivo que dedicarse a trabajar con varios miembros familiares al mismo tiempo. Constituye un mtodo que consiste en ensear a una persona el funcionamiento previsible de los sistemas y en supervisar su intento de modificar su funcionamiento en las relaciones que siguen existiendo. No se trata de terapia en el sentido corriente. Se han empleado con xito estos principios fundamentales con una diversidad de sistemas sociales pequeos. En general, todas las pautas que se siguen en un sistema aparecen ms pronunciadas cuando la ansiedad es elevada. Esto afecta a todas las pautas, desde las pautas triangulares ms pequeas, pasando por las ms grandes que desembocan en conflic tos emocionales y sntomas, hasta las ms amplias implicadas en el proceso de proyeccin. Del mismo modo, todo proceso que haga disminuir la ansiedad reduce la intensidad de las pautas. Por ejemplo, el funcionamiento de las pautas triangulares no puede observarse en un sistema completamente en calma. Una de las formas ms efectivas que hay para calmar un sistema en tensin es mediante una figura clave motivada del sistema, generalmente el cnyuge que se halla ms motivado. Cuando un cnyuge inseguro, cambiante es capaz de armarse de mayor seguridad sobre sus propios principios de actuacin, y puede afirmar desasosegadamente su posicin sin tratar de forzar a los dems, la tendencia tranquilizadora se hace con frecuencia ms intensa. Lo mismo se aplica a los jefes de los grupos sociales y de trabajo de pequeo tamao. Un sistema ansioso es aqul en el que los miembros del grupo estn aislados entre s, y la comunicacin entre ellos se produce a un nivel de murmuracin subterrnea. Cualquier cosa que favorezca un comunicacin abierta reducir la tensin, como paso inicial hacia esfuerzos ms categricos encaminados a modificar el sistema. Probablemente hay un principio relacionado con el cambio de diferenciacin que es ms importante que todos los dems. La diferenciacin empieza cuando un miembro de la familia comienza a definir ms claramente y a afirmar ms abierta mente sus propios principios vitales y convicciones internas. A diferencia de los principios derivados del resto de la familia. Llegar a estar medianamente seguro dentro de uno mismo puede requerir varios meses o incluso ms tiempo. El resto de la familia se opone a su esfuerzo diferenciador con una poderosa contrafuerza emocional, que va siguiendo unas etapas sucesivas: 1) Eres fuerte, con cantidad de razones que apoyan esta afirmacin; 2) Vuelve atrs y te aceptaremos de nuevo;

160 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 161 y 3) Si no lo haces, stas son las consecuencias, que en ese momento se enumeran. Las acusaciones lanzadas ms corrientemente se refieren a indiferencia, mezquindad, desamor, egosmo, frialdad, la desconsideracin sdica hacia los dems, etc. Cuando el individuo que se diferencia se defiende, o contraataca, o permanece en silencio, desciende hacia atrs entrando en el viejo equilibrio emocional. Cuando es capaz por fin de permanecer con su curso de accin pacfico, pese a las fuerzas que buscan la unin, las acusaciones alcanzan un pico e inmediatamente ceden. La oposicin entonces se manifiesta en forma de una simple afirmacin de que se aprecia la conviccin y la energa de la persona que se diferencia y todo el grupo se alza hasta el nuevo nivel alcanzado por el primero. Posteriormente, otro miembro del grupo iniciar su propio esfuerzo por lograr una mejor definicin del self. La oposicin de la unidad contra la individualizacin, o diferenciacin, es tan previsible que sta no se producir si no tiene lugar aqulla. Padres excesivamente indulgentes. Desde el punto de vista terico es importante hacer una observacin interesante. Un progenitor que ocasionalmente se conduce con excesiva indulgencia, normalmente el padre, intentar mantenerse firme frente a un problema conductual del hijo. Un individuo con este grado de integracin emocional no comprende ni la diferenciacin ni el desarrollo dirigido a metas de sus propios principios vitales. Es una persona orientada-por-la-relacin que percibe el control como el control de la vida de otro. Intenta controlar a su hijo por medio de la fuerza fsica y se vuelve tan punitivo y despreciable por un lado como superindulgente lo haba sido por el otro. El grado de superindulgencia violenta por un lado puede transformarse en el mismo grado indiferenciado de mezquindad violenta y cruel por el otro. Esto es importante a nivel social. PROBLEMAS DE LA SOCIEDAD DESDE UNA PERSPECTIVA EMOCIONAL SISTEMICA Parece que el padre permisivo est reemplazando al padre rigurosamente autoritario en nuestra sociedad. Independientemente de las fuerzas que intervengan, los padres excesivamente indulgentes tienden a culpar a la sociedad de la mala conducta de sus hijos. Esto incluye echar la culpa a las escuelas, acusar a las autoridades de no saber eliminar plagas perjudiciales como la de la droga, y de no ayudar a las instituciones a superar pronto el problema. Los padres autoritarios tienden a echarse la culpa unos a otros. Los hijos de padres permisivos tienden a echar la culpa a los padres debido a falta de cario, y los hijos de padres autoritarios los acusan de crueldad. El resultado final es la tendencia creciente a culpar a la sociedad del problema y a confiar que la sociedad encuentre las soluciones. Estas son las tendencias generales. La pauta bsica de la familia excesivamente indulgente es parecida a la que se ha explicado en el primer perfil clnico. Normalmente estos padres son inteligentes, enteramente dedicados, que han hecho con sus vidas un proyecto de propor cionar lo mejor a sus hijos. Han estudiado, ledo e intentado aplicar las mejores prcticas educativas. Al principio las madres procuran librar al hijo de los sntomas derivados de una total entrega de cario, que constituye el ncleo del proceso de proyeccin familiar. El proceso sigue la misma pauta ya sea el punto de llegada una psicosis o problemas conductuales. Es un poco ms acentuada en aqullos que se vuelven psicticos. Los sentimientos de deprivacin y las demandas de cario son menos visibles en la psicosis. El nio con problemas conductuales se siente privado de algo si no recibe el amor total para el que fue programado. El proceso perdura

hasta que la familia se agota intentando satisfacer las demandas. La misma pauta se extiende a la sociedad, donde el nio sientesus ataques como una justificacin ante el error de la sociedad de no respetar sus derechos fundamentales. Las actitudes de la sociedad participan en el proceso. Un padre puede declarar que un hijo se halla fuera del control paterno y el tribunal de menores puede descargar a los padres de su responsabilidad, manteniendo la atencin en el nio. Todas las personas que fueron, o son, miembros de familias repiten las mismas pautas emocionales en la sociedad. Las fuerzas emocionales correspondientes a la familia y las correspondientes a la sociedad guardan un equilibrio recproco, influn cindose mutuamente. Esta seccin estar dedicada a un espectro de pautas sociales. Nivel de diferenciacin de self funcional Slo hay unas pocas parcelas en que las pautas de la sociedad son ligeramente distintas de las pautas familiares. La mayora de stas tienen que ver con la manera de erigirse los lderes, o de ser seleccionados, para asumir la responsabilidad pol tica. En los ltimos veinticinco aos, parece que la sociedad ha estado descendiendo a un nivel de diferenciacin funcionalmente inferior, o ha sufrido una regresin emocional. Se han producido avances y retrocesos con un marcado descenso durante casi toda la dcada de los sesenta, y un aparente ascenso a principios de los setenta. Estas observaciones se basan en el mismo criterio empleado en estimar el funcionamiento de la familia, que es la cantidad de self determinado por principios en comparacin con la orientacin sentimental que lucha por una solucin sentimental inmediata y a corto plazo para afrontar la ansiedad del momento. El modo general de funcionamiento en la dcada pasada ha sido parecido al del padre inseguro, superindulgente, carente de self que se enfrenta con las exigencias emocionales de su inmaduro hijo adolescente. La pauta pertenece al rango medio entre la familia escasamente diferenciada que an sigue un curso bastante regular y medianamente exento de sntomas, y la familia catica paralizada e inundada por sentimientos e impulsos. Esta pauta de orden medio se parece al tringulo intenso formado por los padres y un hijo excesivamente atendido, que flucta entre una amabilidad sumisa, discursos intelectuales superficiales sobre sus derechos y una cantidad moderada de venganza y amenazas. Al principio, la fusin afectaba sobre todo a la madre, 162 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 163 quedando el padre en la periferia. La perspectiva de ste se separaba de la de la madre, pero sus pseudoprincipios e ideas no eran lo suficientemente firmes como para hacer frente a las potentes fuerzas emocionales que se generaban cuando entraba en el terreno emocional del lado materno. Perda su pseudoself ante la madre en la intensa polarizacin que surga entre los padres y el hijo. Sus opiniones acerca de la responsabilidad eran barridas en este campo emocional ms intenso. El proceso de formacin de tringulos en una familia grande servir para ilustrar el proceso que acontece en la sociedad. Puede empezar con un conflicto entre uno de los padres y el hijo. Cuando otro toma partido, queda potenciamente atrapa do en el tringulo. Cuando habla (o influye sobre los dems) o emprende alguna accin basada en los sentimientos, es atrapado activamente por el tringulo. Toda persona que queda envuelta puede envolver a otros hasta que un buen porcentaje del grupo est tomando partido activamente. La controversia se define en trminos de bien y mal, y con frecuencia se habla de victimarios y vctimas. En un conflicto que tiene lugar en la sociedad, los que se ponen de parte de la vctima adoptan y demuestran ms fcilmente posturas activistas. Los que se

sienten ms responsables de todo el grupo apoyarn el lado paterno. Con mayor probabilidad permanecen callados o actan escribiendo cartas a la editorial, o haciendo frente activamente a los activistas. Un grupo curioso de activistas est compuesto de miembros pertenecientes a organizaciones profesionales y cientficas que intentan emplear sus conocimientos y estatus social para enmaraar todava ms el sistema emocional triangular. Para resumir el proceso, empieza con la tensin emocional provocada en una situacin bipolar, se extiende envolviendo a otros individuos emocionalmente vulnerables, es alimentado por la reactividad emocional y la respuesta a la negacin y la acusacin y entra en reposo cuando la energa emocional se agota. Hay diversos modos de iniciarlo, intensificarlo, suavizarlo y detenerlo. Puede ser iniciado por una persona que, intencionadamente o no, aprieta un gatillo emocional en un segundo. La persona afectada o bien se defiende de un modo caracterstico o contrataca aadiendo plvora emocional. Puede ser suavizado o detenido por una persona tranquila que se mantiene en un contacto de tonalidad menor sin defenderse o contratacar. Las palabras utilizadas en el intercambio emocional triangular, basadas en el pensamiento racional, generalmente no son odas por el otro salvo para defenderse o preparar una refutacin. Slo pueden orse una vez que la emocin ha disminuido. El sistema emocional triangular es especialmente intenso cuando hay mucha ansiedad. Desaparece cuando el sistema est en calma. Hay otra prueba de que el nivel de diferenciacin funcional de la sociedad ha sido inferior en las ltimas dcadas. Sera el nmero y la intensidad de formas de interrupciones emocionales, como por ejemplo los delitos mayores, los disturbios, etc. Si el nivel de diferenciacin funcional, o la madurez, o la responsabilidad es inferior, cmo podemos explicarlo?. De hecho, el nivel de funcionamiento de un individuo puede variar de un da para otro, o puede mantenerse alto durante toda la vida, o bajo. Existe tambin el nivel de funcionamiento de la unidad familiar que puede fluctuar de buenos a malos momentos. Est bastante demostrado que el hombre funciona ptimamente bajo condiciones adversas o cuando es desafiado. Hasta mediados de la dcada de los sesenta, consideraba que el retroceso de la sociedad era un fenmeno funcional, y quiz cclico, relacionado con la depresin de los aos treinta o con la Segunda Guerra mundial, y que tras sta el hombre se volvi holgazn y codicioso ya que haba disfrutado del momento ms grande de abundancia material y libertad de toda su existencia. Supona que haba encontrado otro reto y se haba alzado para la ocasin. Pasada la mitad de la dcada de los sesenta se puso de manifiesto en la sociedad un nivel de funcionamiento an ms bajo. Las personas actuaban ms orientados-por-los-sentimientos y menos fruto de una planificacin de principios duraderos, ms en base a pensamientos que giraban en torno a los derechos y menos en torno a la responsabilidad. Las pautas generales se acercaban ms a las de la familia que contiene un hijo problemtico, entregada a las exigencias emocionales, esperando que el problema desapareciese. Parece que la sociedad se asemeja mucho ms a una familia con una intensa masa de ego familiar indiferenciado, que a la fusin emocional menos intensa de hace ventieinco aos. Los componentes de la sociedad estn fusionados entre s y son ms dependientes emocionalmente unos de otros, manteniendo el individuo una autonoma operativa menor. Los acontecimientos emocionales se parecen ms a los que tienen lugar dentro de una fusin yoica que a los que se producen entre personas relativamente autnomas. Un self moderadamente diferenciado puede vivir una vida ms regular ya sea solo, o en medio de la masa humana. Un sujeto escasamente diferenciado no es productivo solo. Las potentes fuerzas de unin emocionales le arrastran a la tensin de la fusin, con el efecto que el

self tiene sobre el self y los mecanismos que se resisten a tener que enfrentarse a una proximidad excesivamente estrecha. La sociedad ha estado gravitando en torno a los cmulos humanos en los grandes ncleos urbanos donde el individuo puede llegar a estar ms alienado de sus semejantes que antes. La actividad grupal, incluyendo en ella los grupos de encuentro y la promiscuidad sexual se han convertido en aterradoras excusas para vencer la alienacin provocada por la excesiva fusin y proximidad. En el pasado, el hombre ha utilizado la distancia fsica para aliviar la tensin de la fusin emocional. La distancia fsica es ms difcil de conseguir en una poblacin creciente. Pienso que el conjunto de problemas asociado con la explosin demogrfica desempea un papel esencial en las ansiedades ms profundas del hombre. Aparecen los obvios problemas en espiral del avance vertiginoso de la tecnologa, dotan do a cada vez ms gente de un alto estndar de vida gracias a la tecnologa, manteniendo una economa en la que las masas proporcionan al mercado los productos que mantienen operativa a la tecnologa, el veloz agotamiento de los recursos naturales mundiales que suplen la tecnologa, y la contaminacin del ambiente con los derivados de la tecnologa y del hombre. El proceso ha alcanzado un punto en que determinados recursos naturales estn prximos a la extincin, el equilibrio de la naturaleza est siendo alterado, y la vida humana pronto estar en peligro. Estos son algunos de los problemas que abordan otros expertos. La idea principal que presentamos aqu es que parece que la sociedad est funcionando a un nivel emocional menos diferenciado que hace veinticinco aos y que esto puede estar relacionado con la desaparicin de las fronteras territoriales. Desde 164 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA hace mucho tiempo el hombre se ha servido de la distancia fsica para alejarse de las presiones emocionales internas. Para l era importante saber que haba una nueva tierra, aunque nunca fuera a ella. El trmino de la Segunda Guerra mundial signific un hito importante en un proceso en el que el mundo se empequeeci funcionalmente a un ritmo ms veloz. Esto ocurri antes de que el hombre fuera del todo consciente del crecimiento demogrfico. Despus de la guerra, las potencias coloniales comenzaron a otorgar la independencia a sus colonias, y se hizo ms difcil para los ciudadanos marcharse a una colonia. Despus de la guerra se produjeron los rpidos avances tecnolgicos de la comunicacin instantnea y del transporte veloz. Si un ao no era suficiente para comprender esto sin dificultad, no necesitaba esperar mucho para la venida del siguiente adelanto que no poda ser ignorado. En poco ms de una dcada el transporte areo se desarroll tan velozmente que lleg a ser raro que se cruzara un ocano en barco, en tanto la televisin haba acercado sucesos muy lejanos a su sala de estar. El hombre es capaz de conocer algo intelectualmente mucho antes de saber que forma parte de su ser total. Las principales modalidades que operan en la reactividad emocional de las relaciones son la visin y la audicin. Podra ser que la televisin, que requiere ambas modalidades, fuera el factor ms importante a la hora de hacer al hombre intelectual y emocionalmente consciente de su tierra. Era ms difcil dudar que su tierra era una colonia despus de 1969 cuando su pantalla de televisin le llev por un tour audiovisual sobre la luna, contemplando a su planeta Tierra al fondo. En fin, volvamos al hombre y a su reactividad emocional cuando empez a conocer que la ltima frontera territorial se haba borrado y ya no poda largarse de lo viejo hacia algo nuevo. Es importante el concepto de diferenciacin de self. En el extremo de la escala ms diferenciado se sita la persona que puede conocer gracias a su intelecto, y que puede tambin conocer, o ser consciente de, o sentir la situacin gracias a su sistema

emocional. Posee una capacidad aceptable para mantener una distincin operativa entre el intelecto y las emociones y para actuar en base al razonamiento intelectual, que se opone a sus sentimientos y a la verdad de la subjetividad. Este nivel de diferenciacin lo posee un pequeo porcentaje de la poblacin. Mencionaremos el ejemplo de una persona situada en un punto ms bajo en la escala de diferenciacin para ilustrar otro nivel funcional. Esta persona posee un intelecto que funciona bien, pero ste est intimamente fusionado con su sistema emocional, y slo una parte bastante pequea de su intelecto est realmente diferenciada de su sistema emocional. Es capaz de conocer con exactitud realidades que son aprehendidas a un nivel personal, como por ejemplo aqullas que tienen que ver con las matemticas o las ciencias fsicas, pero la mayor parte de su intelectoest bajo el control operativo del sistema emocional, y gran parte de su conocimiento total se clasificara ms apropiadamente como una concienciaintelectual emocional, sin mucha diferenciacin entre el intelecto y los sentimientos. Es posible que haya adquirido alguna conciencia intelectual distante, en la escuela y en los museos de ciencias, de que la tierra es un planeta, pero su primera consciencia real se produjo cuando pudo experimentarla con su intelecto y todo su self SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 165 emocional, celular, todo al mismo tiempo, durante el programa espacial del Apollo. La persona situada en este nivel de diferenciacin normalmente no tiene formada una idea clara de la realidad, o de las diferencias entre la verdad y el hecho, o entre el hecho y el sentimiento, o entre la teora y la filosofa, o entre los derechos y la responsabilidad, u otras distinciones crticas entre el funcionamiento intelectual y emocional. La filosofa personal y social se basan en la verdad de la subjetividad y las decisiones vitales se basan ms en los sentimientos que en el mantenimiento de la armona subjetiva. Un alto porcentaje de la poblacin, quiz la mayora, est en diversos subgrupos de esta amplia categora. En los niveles ms bajos de diferenciacin se encuentran aqullos cuyo intelecto est tan sumergido en el sistema emocional que opera ms al servicio de las emociones que separadamente. Llegan a casi experienciar el mundo a travs del lado emocional de su sistema fusionado intelectual-emocional, ms que a conocer mediante su intelecto. Aprenden mejor mediante la experiencia de situaciones nuevas. Probablemente son ms exactos si dicen, Siento que ... cuando expresan una opinin o conviccin intelectual que si manifiestan Pienso que.... Viven en mundos subjetivos en los que sus vidas son vulnerables a los sntomas cuando la ansiedad es alta. Un alto porcentaje de la poblacin, quiz por encima del tercio, pertenece a los subgrupos de esta categora. Cuando desarroll por primera vez la escala de diferenciacin de self a finales de los aos cincuenta, imagin que las personas se agruparan ms uniformemente a lo largo de ella de lo que haba supuesto por la experiencia. Al adquirir una mayor experiencia con un extensa gama de personas, est demostrado que la mayor parte de la poblacin queda en la escala por debajo del 50. La poblacin se distribuye con el mayor nmero en el intervalo de 20 a 45, un pequeo porcentaje por encima de 50, y un grupo cada vez ms pequeo se sita en los niveles ms altos entre 65 y 70. El nivel de diferenciacin funcional de la sociedad es ms bajo que hace veinticinco aos. Se ha pensado que se trata de un cambio funcional que tiene relacin con la ansiedad humana suscitada por la desaparicin de las fronteras territoriales, la cual ha trado consigo una mayor consciencia de la disminucin del tamao de la tierra y de las pruebas cada vez mayores del crecimiento demogrfico. La reaccin del hombre frente a ser atrapado en

la tierra es parecida al proceso emocional de sentirse atrapado en otras situaciones. Frecuentemente se alude a la proximidad emocional del matrimonio en trminos de ser atrapado o cogido. Existe el famoso sndrome denominado la neurosis del fin de semana, la fiebre de la cabina, etc., para referirse a la incomodidad de una proximidad excesiva entre el marido y la mujer. Es corriente ver que ambos anhelan pasar juntos estos momentos, para que despus uno los disfrute mientras el otro se muestra alrgico, y para que toda la experiencia se convierta en algo molesto. Parecidas experiencias se viven en grupos mayores, cuando se juntan en vacaciones, etc. Podramos describir esto con el comentario de un grupo que se protege del mal tiempo en un hotel provisional. Esto ha sido como la multitud en un crucero. No hay forma de escaparse de esta gente hasta que alcancemos el prximo puerto. En los ltimos veinticinco aos el hombre ha encontrado otros modos de hacer frente a la ansiedad provocada por la excesiva 166 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA proximidad. La poblacin se ha vuelto ms mvil. Las familias ahora tienen opciones de trabajo que exigen frecuentes traslados para toda la familia, u otros empleos que requieren que uno de los esposos viaje la mayor parte del tiempo. Quedan muy pocas oportunidades en la tierra para nuevas colonias dondequiera que se vaya. El proceso de proyeccin en la sociedad El proceso de proyeccin familiar se desarrolla tan vigorosamente en la sociedad como en la familia. Los ingredientes esenciales son la ansiedad y la existencia de tres personas. Dos individuos se unen y mejoran su funcionamiento a expensas de un tercero, la vctima propiciatoria. Los cientficos sociales emplean la expresin vctima propiciatoria. Yo prefiero hablar de proceso de proyecin para indicar que hay un proceso recproco en el que la pareja puede forzar al tercero a someterse, o en el que el proceso puede ser ms compartido, o en el que el tercero puede forzar a los otros dos a tratarle como inferior. El grupo ms grande de vctimas propiciatorias en la sociedad est constituido por los cientos de miles de enfermos mentales ingresados en instituciones. Las personas pueden ser retenidas all en contra de sus deseos, o permanecer voluntariamente, o pueden forzar literalmente a la sociedad a conservarlos all como objetos de lstima. Toda la sociedad gana algo de la postura benevolente ante este segmento de la poblacin. Un buen porcentaje de inquilinos estn demasiado perturbados para salir alguna vez fuera de la institucin donde aguardarn toda la vida como objetos del proceso de proyeccin daados permanentemente. A continuacin expondremos un ejemplo para ilustrar un principio importante que puede ayudar a entender el fenmeno de las vctimas propiciatorias. A un enfermo mental hospitalizado se le concedi un permiso para ir a la ciudad. De vuelta al hospital, unas alucinaciones en forma de voces le dejaron inmvil al tratar de subir a un autobs abarrotado. La compaa de autobuses present una queja por permitir el hospital la estancia de pacientes enfermos en la ciudad. Un enfoque psiquitrico corriente habra manifestado que el paciente estaba demasiado enfermo para ir a la ciudad y que los permisos habran de ser suspendidos hasta que se encontrara mejor. En su lugar, se le dijo a este paciente que los pases para la ciudad seran suspendidos hasta que aprendiera a comportarse en pblico. Practic con esfuerzo intentando aprender a actuar normalmente a pesar de las voces. A la semana pidi otro permiso. El viaje a la ciudad corri sin incidencias y a la semana siguiente ya estaba fuera del hospital de regreso a casa para sostener a su familia, sin que las mismas voces le abandonaran. Las voces desaparecieron tras un breve periodo de terapia ambulatoria. Si se le hubiera dicho que se le suspendan los

pases debido a la enfermedad hasta que estuviera mejor, habra estado confrontado con dos condiciones que escapaban a su control directo. Cuando se tradujo en trminos de comportamiento que ofenda a los dems, cont con una situacin que poda controlar, y as lo hizo. Al verse confrontado con la enfermedad y el encontrarse mejor, poda haber entrado en una enfermedad crnica, espe SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 167 gando pasivamente la mejora. Un enfoque sistmico que elude el diagnstico ha aportado resultados superiores en un amplio margen de problemas. La mayora de las veces las personas son internadas en hospitales mentales debido a conductas extraas o incontrolables. La hospitalizacin ha sido acusadamente ms corta en los que son ingresados por conducta inaceptable que en pacientes parecidos ingresados por enfermedad. Los pasos convencionales en los exmenes, diagnstico, hospitalizacin y tratamiento de los enfermos mentales son tan fijos como parte de la medicina, la psiquiatra, y todos los sistemas mdicos, legales y sociales interrelacionados que es difcil el cambio. Existen otros procesos de proyeccin. La sociedad est creando ms enfermos de la gente que posee disfunciones funcionales cuyas disfunciones son producto del proceso de proyeccin. El alcoholismo es un buen ejemplo. Al mismo tiempo que se estaba entendiendo que el alcoholismo era un producto de las relaciones familiares, el concepto de alcoholismo como enfermedad termin finalmente siendo aceptado de forma generalizada. Probablemente ofrece alguna ventaja tratarlo como enfermedad en vez de una ofensa social, pero etiquetar con un diagnstico invoca los males del proceso de proyeccin en la sociedad, ayuda a fijar el problema en el paciente, y absuelve a la familia y a la sociedad de su contribucin. Otras categoras de disfunciones funcionales se derivan del proceso de la denominacin de enfermedad. Los ms interesantes del grupo nuevo de gente enferma son los delincuentes. La sociedad ha seguido la misma pauta al tratar a los individuos que ofenden gravemente a la sociedad, a la de los padres ansiosos que se enfrentan con un hijo adoles cente difcil. Como los padres, la sociedad (la gente que compone la sociedad) desarrolla una implicacin general excesivamente emotiva con relacin a los nios daados que contribuye a crear la orientacin del ulterior comportamiento delictivo. Cuando se produce el primer acto antisocial, la sociedad sigue el mismo procedimiento provisional tipo tirita, guiado por los sentimientos, que el de los padres que esperan que el problema se alejar. La misma postura se mantiene a travs de sucesivas ofensas, muchos arrestos, pruebas, encarcelamientos, programas de rehabilitacin que fracasan, etc. Durante los ltimos veinte aos, una sociedad superpermisiva ha aprobado leyes y establecido normas que animan an ms el desarrollo y mantenimiento de los delincuentes. Se contempla la tendencia general como consecuencia de un nivel de self en la sociedad ms bajo. Siempre que, y cuando, la sociedad se eleve a un grado de funcionamiento ms alto, estas cuestiones sufrirn automticamente modificaciones para adecuarse al nuevo nivel de diferenciacin. El debate de un tema tan particular sobre la sociedad, con la cantidad de intensa emotividad que despierta, conducira a una polarizacin poco productiva y a la mayor fijacin de la poltica y los procedimientos actuales. Un objetivo universal del proceso de proyeccin es la creacin de vctimas propiciatorias a partir de grupos minoritarios vulnerables. Los ingredientes necesarios para que esto se produzca son la ansiedad y la gente. Durante casi un siglo, la pobla cin negra ha sido el

principal objeto del proceso de proyeccin sobre las minoras. Ahora que este panorama se ha modificado radicalmente, el proceso encontrar nuevos objetos. Parece que el proceso se centrar en otro grupo de desdichados. 168 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 169 Los nuevos grupos ms vulnerables a convertirse en objeto del proceso de proyeccin son probablemente los destinatarios del bienestar y los pobres. Estos grupos encajan con el mejor criterio de la proyeccin prolongada que suprime la ansiedad. Son vulnerables a convertirse los objetos lastimosos del segmento benevolente y supercompasivo de la sociedad que mejora su funcionamiento a expensas de los desdichados. Del mismo modo que el hijo menos ajustado de una familia puede quedar ms daado cuando se convierte en objeto de la ayuda lastimosa y supercompasiva de la familia, as el semento ms bajo de la sociedad puede ser daado crnicamente por la misma atencin puesta en ayudar. No importa lo efectivos que sean los principios que respalden tales programas, es del todo imposible aplicarlos sin las complicaciones inherentes al proceso de proyeccin. Estos programas atraen a los trabajadores que son supercompasivos con la gente menos afortunada. Automticamente colocan a los destinatarios en una posicin inferior, un escaln ms abajo, y o bien los mantienen all, o se enfadan con ellos. Recientemente se present una propuesta para ser considerada en la legislacin que contena una fuerza potencial para mantener un proceso de proyeccin extensivo a la sociedad. Se trataba de un Acta de Defensa del Nio desarrollada tras larga deliberacin por parte de expertos en temas infantiles, que constituy el centro de atencin de una Conferencia en la Casa Blanca en 1971. Propona una extensa y cara red de centros para el cuidado y tratamiento infantil, en orden a proporcionar el mejor cuidado posible a todas las clases de problemas infantiles. Se consider todo problema concebible en los nios, a un nivel altamente profesional. Su centro de atencin ignor la fuerte influencia de la sociedad en el nio, que algunos expertos sealaron perjudicaba a la sociedad. Desde una orientacin sistmica, intentara diagnosticar y tratar los innumerables problemas infantiles que son consecuencia del proceso de proyeccin familiar, evitara el contacto con los padres a travs del cual los problemas son ms reversibles, y dispondra de un alto potencial para repetir el proceso de proyeccin familiar en la sociedad. Funcionarios pblicos superpermisivos en la sociedad En general, el porcentaje de funcionarios superpermisivos en la sociedad ha seguido de cerca el aumento de padres superpermisivos. Aqu incluimos a las administraciones de los colegios, facultades universitarias, tribunales, instituciones pbli cas, etc. Estos funcionarios abordan los problemas sociales con la misma orientacin general hacia los sentimientos de las relaciones que utilizan los padres. Esto hace plantearnos la cuestin de si las pautas familiares influyen en la sociedad o al revs. Una hiptesis es que o bien la sociedad elige a los funcionarios que operan al mismo nivel que ella, o bien la sociedad presiona a los funcionarios para que funcionen de la manera como lo hace aqulla. Los disturbios universitarios de los ltimos aos representan buenos ejemplos. La mayora de los presidentes eran ineficaces a la hora de hacer frente a las crisis lo mismo que los padres superpermisivos en sus hogares. Se supone que los agitadores elegan las universidades con adrni nistraciones inseguras y que los disturbios podan no haber ocurrido en otras universidades. Algunos presidentes vean su campo de accin restringido debido a la ocupacin del claustro por parte de los miembros superpermisivos. La mayor parte de las pruebas apoyan

la tesis de que la orientacin emocional es establecida por la sociedad y se obliga a dichos funcionarios a entrar en ese molde. Hay un grupo de jueces cuyas decisiones son atacadas continuamente por las fuerzas sociales que exigen una orientacin ms guiada por los sentimientos, carente de self. La polica ocupa un lugar especial en el sistema social. Se les acusa de mantener la ley y el orden en una sociedad que es cada vez ms una sociedad sin leyes. Se necesitara una persona con un alto nivel de diferenciacin para satisfacer las exigencias de una justicia absolutamente slida. Conseguiramos gente lo bastante bien diferenciada para lograr esto slo si la sacamos de otras profesiones. Una persona menos diferenciada optara automticamente por la permisividad o la crueldad. Sera imposible que la polica fuera efectiva si no funcionara con cierta crueldad contrarreactiva. La sociedad es rpida a la hora de condenar la brutalidad y a obligar a la polica a entrar en el molde. Humanitario, interesado, sensible Hoy en da la sociedad pone nfasis en estas cualidades de los funcionarios pblicos. Todos estos vocablos se aplican al sistema de relaciones formado entre una madre y su hijo al que se siente emocionalmente entregada del todo. Se considera ra humanitario a invertir gran parte del self en otra persona, interesado a conocer automticamente las necesidades del otro, y sensible a estar constantemente pendiente de los sentimientos. Todas estas son denominaciones orientadas-por-larelacin que ignoran el campo de la actividad orientada a metas. Una persona bien diferenciada disfrutara automticamente de estas cualidades, pero centrarse en ellas excluye una orientacin a metas y pone ms de manifiesto un nivel de diferenciacin inferior en la sociedad. Por la experiencia con familias, la persona orientadapor-la-relacin, si conserva su manera de actuar durante bastante tiempo, sufrir al final una crisis en la que funciona con un nivel de crueldad castigadora que representa el opuesto recproco de la permisividad. Quiz esto explica parte de las atrocidades criminales de la guerra. Resumen ,Qu clase de pruebas hay para apoyar la idea terica de la diferenciacin, y para proponer que es mejor un nivel ms alto de diferenciacin?. Tanto la teora como la terapia sistmica se ha empleado con cientos de familias durante un perio do de veinte aos. El progenitor que carece de self es un fenmeno constante en toda familia que posee sntomas graves determinados emocionalmente en cualquier regin de la familia. Slo una fraccin de familias con alteraciones se sienten moti170 vadas por el estrs emocional para moverse hacia una diferenciacin mayor. Los que son capaces de lograr una mejor diferenciacin llegan a funcionar mucho mejor que el nivel de la sociedad, y descubren modos de vivir tranquila y productivamente en el sistema emocional de la sociedad. EL HOMBRE Y SU CRISIS AMBIENTAL El pensamiento sistmico no es nuevo en su aplicacin a la astronoma, la naturaleza, y las ciencias fsicas, pero s lo es aplicado al funcionamiento emocional del hombre y a sus relaciones. Muy pocos conocen esta regin del pensamiento sistmico, a pesar de que est presente en la literatura profesional desde hace quince aos. De la extensa experiencia adquirida exponiendo esta teora sistmica a auditorios profesionales, no ms de un tercio puede realmente or. La mayora del resto reacciona emocionalmente con dudas o antagonismo. Por eso, he abordado esta exposicin con desafo y agitacin. La agitacin proviene en parte de la dificultad inherente a la exposicin ante cualquier auditorio, aunque

principalmente del esfuerzo de extender el pensamiento sistmico a los sistemas de relaciones en la sociedad. He tenido poca experiencia directa con sistemas sociales grandes y puede ser pretencioso incluso conjeturar dentro de ese terreno. No obstante, s que el pensamiento sistmico se aplica tambin a la sociedad. Para m era suficiente reto intentarlo lo ms fuertemente posible, con la esperanza de que podra estimular a otros a buscar respuestas ms definitivas. En el esfuerzo de hacer una presentacin lo ms ntida posible a un nuevo auditorio, dediqu un tiempo considerable a reunir antecedentes para proporcionar las bases sobre las cuales se desarrollan las ideas. La seccin principal del artculo puede sonar a informe clnico psiquitrico, pero el objetivo aqu era exponer el material del que se podan extraer analogas. Este enfoque sistmico mantiene que el problema ambiental ha sido creado por el hombre biolgico (a diferencia del hombre intelectual) ya que ha evolucionado, se ha desarrollado y propagado; que el hombre ha permitido que el problema ambien tal creciera hasta el punto de que est empezando a amenazar su propia existencia futura; que la parte del hombre orientada por lo biolgico-instintivo-emocional no suministrar una ayuda consistente a la hora de encontrar soluciones; y que las soluciones constructivas al problema dependern del ms elevado funcionamiento intelectual del hombre al dirigir al hombre total hacia las situaciones. Un enfoque sistmico persigue contemplar el problema ambiental como una parte funcional de otros problemas de la sociedad, ms que separado de ellos. En este artculo he expuesto la hiptesis de trabajo que afirma que la sociedad est en un estado de regresin, que puede ser de naturaleza cclica aunque se encuentra en una curva gradual descendente en lo que se refiere a la diferenciacin de self desde la Segunda Guerra mundial. Independientemente de lo que depare este bajo funcionamiento, representa un factor crtico en todo esfuerzo en equipo del conjunto de la sociedad. LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA Desde una postura sistmica, Cules son los aspectos que la sociedad podra abordar para modificar el problema ambiental y cules son algunos de los resultados previsibles razonables de los diversos enfoques?. El enfoque ms frecuente mente adoptado por la sociedad es el de las medidas de emergencia, orientadaspor-los-sentimientos y fragmentadas dirigidas a mitigar el sntoma del momento. Puede conducir a la ilusin de que el problema est resuelto, una satisfaccin que le permite continuar lo que est haciendo, y abocar por tanto al agrio despertar de crisis nuevas y ms graves, mientras el problema fundamental va a peor. Estas son algunas de las caractersticas de los esfuerzos realizados a travs de las medidas correctoras que empeoran el problema cada vez ms. Actualmente es fcil entender la actividad correctiva, que en su mayor parte es adecuada, y ver que ataca un sntoma aqu y otro all, que conduce a la gente a creer que estn trabajando sobre una solucin, mientras el problema fundamental sigue igual. Los diversos programas ecolgicos creados para limitar el uso de pesticidas, controlar la contaminacin del aire y del agua, reciclar los productos de desecho, destruir la basura, etc, son todos positivos, pero todo programa dirigido a los sntomas cuando stos se manifiestan puede muy bien llevar a confundir ms las cuestiones fundamentales y a empeorar el problema por ms tiempo an. Toda aproximacin al problema ambiental debe tener en cuenta el actual nivel ms bajo de funcionamiento de la sociedad. Cualquiera de las cuestiones que son debatidas pblicamente y desembocan en una accin del Congreso reflejarn auto mticamente el nivel medio de la sociead y emergern con una accin correctiva determinada

emocionalmente. La sociedad tiende a elegir funcionarios pblicos, a nivel local o de Congreso, que reflejan el funcionamiento medio de la sociedad. Existen algunas excepciones notables, pero la mayora representa la forma de proceder normal de la sociedad, que est determinada emocionalmente. Suceda lo que suceda, todas las soluciones propuestas deberan proceder de los mejores cerebros y de los ms altos niveles de funcionamiento tcnico y emocional de la sociedad que puedan presentar y establecer un ejemplo. Exponer los problemas crticos al nivel medio emocional de la sociedad sera exponer todo el programa a un nivel ms bajo de pensamiento causa-efecto determinado emocionalmente. Quizs una agencia parecida a la Agencia Espacial podra cumplir la misin. Es posible que haya algunas lneas generales en el esfuerzo prolongado hacia la diferenciacin en una familia. Al principio, cuando los sntomas son intensos, podra ser indicado utilizar medidas que alivien la ansiedad, tales como reuniones con toda la unidad familiar o con los padres, los cabezas de la unidad, para restablecer la comunicacin y recuperar la armona. Si la meta que se persigue es lograr una estabilidad duradera y la diferenciacin del self, al final se trata del esfuerzo de una persona que puede dedicar una atencin prioritaria al self. Esto implica el principio de que todos los miembros de la familia desempean un papel en todo lo que pasa en la familia. Nunca es posible cambiar realmente a una persona, pero es posible cambiar la parte que le afecta al self. La modificacin del self requiere que la persona est segura del self en todos los principios vitales que le afectan a l y a su familia, para tener el coraje de actuar en base a sus convicciones, y 172 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOCIEDAD, CRISIS Y TEORIA SISTEMICA 173 dedicar una atencin especial a convertirse en la persona ms responsable posible. La mayor parte de los individuos actan a partir de principios mal definidos y nunca han dedicado mucho tiempo a sus propias creencias. Hay principios reiterativos que son difcles de esclarecer. En esos momentos de indecisin, es corriente que la gente discuta los problemas con sus esposos u otros miembros familiares ntimos que aprovechan esta oportunidad para vender sus propios valores, la cual, si es aceptada, modifica el self del que se est diferenciando movindolo hacia un self familiar. En estas circunstancias, si surge alguno que puede triunfar en la diferenciacin de un self, la discusin habr de tener lugar con los que se separan emocionalmente de la familia, o bien puede recurrir a la literatura, o a aislarse para trabajar por s mismo. Una persona que se orienta a alcanzar la responsabilidad del self, est siempre pendiente de su responsabilidad ante los dems. Al tiempo que dedica una energa especial al self, se vuelve automticamente ms responsable ante los dems, y menos irresponsablemente implicado en exceso en los dems. Segn el individuo que se diferencia se mueve hacia una mayor diferenciacin, los dems atraviesan un momento breve de ataques, encaminados a restablecer el antiguo grado de unin. Cuando el sujeto que se diferencia atraviesa su primer punto decisivo, enseguida alcanza otro, y otro, y el resto de miembros de la familia empiezan a realizar el mismo tipo de esfuerzo. Una familia as es un organismo mucho ms sano, que disfruta de una liberacin de los viejos sntomas regresivos. La familia est en calma, con un nivel de unin nuevo y ms maduro y una nueva capacidad para manejar responsablemente los problemas segn van apareciendo.

Una sociedad ms diferenciada no sufrira un problema ambiental tan grave como el que tenemos en nuestros das. Si la sociedad funcionara a un nivel ms alto, tendramos un porcentaje mayor de personas inclinadas a responsabilizarse de s mismas y de otros, y del ambiente, y un porcentaje menor centrados en los derechos y en la fuerza y en los mecanismos legales para garantizar los derechos. Una sociedad ms diferenciada podra afrontar el actual problema ambiental y encontrar soluciones mejores de las que son posibles en nuestro actual estado menos diferenciado. Implementar la diferenciacin de self al nivel de la sociedad sera una tarea difcil. En una familia, la diferenciacin empieza gracias a la intervencin de un miembro responsable de la familia que se encuentra situado en una posicin clave. Cuando esta persona se alza hacia un nivel de funcionamiento ms elevado, entonces otro, y luego los dems hacen automticamente lo mismo. Esta familia, cuyos componentes centran su atencin en la responsabilidad del self, se vuelve automticamente ms responsable frente a los dems. Siendo cada uno responsable del self, ya no se forman tringulos emocionales intensos que afectan a determinados miembros de la familia, ni un proceso de proyeccin familiar en el que los miembros ms fuertes mejoran su energa funcional a expensas del dbil que se vuelve ms dbil. En nuestra sociedad, todo el conjunto de clases medias y altas emplea un buen porcentaje de su tiempo, energa y dinero en preocuparse por intentar ser ms til para los menos afortunados. Este esfuerzo activa el proceso de proyeccin familiar y el segmento acomodado de la sociedad, a travs de l, perjudica an ms a los menos afortunados. El hombre tiene una responsabilidad ante sus semejantes con menos fortuna. El hombre responsable cumple con dicha responsabilidad automticamente. Si el segmento ms influyente de la sociedad, pudiera orientar sus esfuerzos hacia la diferenciacin del self, se extendera inmediatamente a los segmentos menos influyentes y beneficiara realmente al segmento menos afortunado, elevando as el nivel funcional de toda la sociedad. Las potentes fuerzas de unin de la sociedad se resisten a todo esfuerzo encaminado a la diferenciacin de self. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin, ms difcil es iniciar el esfuerzo diferenciador. En el presente las fuerzas de unin son intensas. Sin embargo, cualquier diferenciacin que se ponga en marcha en cualquier persona clave influir sobre los dems. Cualquiera que d un paso en esta direccin beneficia a la sociedad. El crecimiento demogrfico es un factor de suma importancia en lo que concierne al problema ambiental y se halla bajo control directo del sistema emocional humano. El sexo en cuanto reproduccin es un instinto. Esto debe ser tenido en cuenta a la hora de realizar cualquier esfuerzo para controlar el crecimiento demogrfico. El actual descenso del ndice de natalidad est interrelacionado con numerosos factores, como lo estn la mayora de los diversos aspectos de los problemas ambientales. Finalmente, creo que la palabra crisis debera ser extrada de la expresin crisis ambiental y ser sustituida por algn trmino que haga alusin a un proceso a largo plazo. Nuestra sociedad se inclina por el empleo del pensamiento causa-efecto y por proponer soluciones a las crisis enfocadas en los sntomas, soluciones que dan un repiro a la gente en la creencia de que el problema se ha solucionado. La falta de armona entre el hombre y su ambiente constituye un proceso evolutivo de larga duracin que si contina el hombre puede llegar a exterminarse a s mismo. La tesis que aqu exponemos es que el hombre no va a cambiar el ambiente lo bastante como para corregir la falta de armona y que el cambio definitivo exigir un orden de cambios en el hombre que todava no es capaz de contemplar. CAPITULO 19

Problemas de prctica mdica presentados en familias con un miembro esquizofrnico Por Robert H. Dysinger, M.D., y Murray Bowen, M.D. La prctica de la medicina general en una sala psiquitrica especial tropez con dificultades lgicas que parecan manifestaciones de procesos emocionales que se ajustaban a patrones establecidos. La prctica mdica era una parte de los servi cios clnicos que se ofrecan a un conjunto de grupos familiares con un hijo o una hija esquizofrnicos que participaba en un proyecto dedicado a estudiar los problemas emocionales de la unidad familiar desde la posicin estratgica de una psicoterapia de larga duracin. La consideracin de las dificultades que pueden surgir en la situacin mdica condujo a realizar un esfuerzo de describir y conceptualizar los modos caractersticos de relacionarse los miembros de la familia, en gran parte del mismo modo que se estudian las dificultades que aparecen en la psicoterapia como derivados de los procesos emocionales. El proyecto llevado a cabo, del cual forma parte este trabajo se ha descrito en otra parte (Bowen 1957, 1959, 1960). Particip una serie de siete grupos familiares compuestos de ambos padres y un hijo o hija esquizofrnicos durante pero dos que iban de cuatro a treinta y tres meses. El trabajo clnico se centr en una psicoterapia dedicada a la unidad familiar. Durante el momento del tratamiento las familias habitaron una sala psiquitrica especial atendida por personal del proyecto. El trabajo mdico se llev a cabo en una sala clnica atendida por un psiquiatra perteneciente al personal del proyecto. Este servicio estuvo acompaado como se ha indicado por consultas y otros servicios clnicos disponibles fcilmente en un gran centro de investigacin mdica. La clnica estaba estructurada de forma que pudiera funcionar preferentemente como servicio ambulatorio. Se definieron minuciosamente las responsabilidades de la clnica para distinguirlas de las funciones psiquitricas. Cuando se presentaba un problema emocional para ser atendido mdi176 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA camente, se consideraba que, una vez identificada la naturaleza del problema, se descargaba la responsabilidad de la clnica. El tratamiento de los problemas emocionales constitua una responsabilidad psiquitrica. Muchas cosas que se atendan corrientemente desde el ngulo sintomtico en la prctica mdica constituan, en esta situacin, objeto de atencin de la psicoterapia. El mdico se encargaba de los problemas emocionales cuando era necesario, porque perjudicaban el funcionamiento mdico del centro. La experiencia adquirida durante unos tres aos nos indic que existan de modo permanente fuerzas emocionales intensas que podan originar dificultades de esta ndole. La situacin clnica en su conjunto nos permiti realizar observaciones directas continuas del funcionamiento de cada individuo en relacin con su familia y con otras personas tanto en la psicoterapia como en la sala; esto permiti entender el funcionamiento familiar continuado en el que las relaciones que se formaban en la situacin mdica podan observarse en su contexto actual. Pareca que la vuelta al empleo de los servicios mdicos significaba curiosamente que con frecuencia se activaba un proceso emocional que tomaba la forma de un inters por el diagnstico mdico y el tratamiento. La presencia de dicho problema era de una relevancia prctica, ya que los problemas mdicos significativos mal definidos no eran infrecuentes, especialmente en los padres y a menudo, era muy indicado acudir a un servicio mdico eficiente. El empleo del marco mdico que hacan los miembros familiares con propsitos emocionales era frecuentemente tan intenso que haca difcil al doctor responder responsablemente como mdico. Se trataba de saber si haba o no problemas mdicos significativos, aunque en las pocas ocasiones de

emergencia mdica real resultaron mnimos. El proceso de sealar aspectos mdicos incluso triviales de una forma satisfactoriamente sensible era a menudo una tarea laboriosa y ardua. Estas dificultades eran caractersticas en el tratamiento mdico de los padres y los hijos o hijas esquizofrnicos, pero raramente se presentaban con los hermanos normales. Las historias clnicas indicaron que el empleo por parte de las familias de los servicios mdicos en el pasado ha estado involucrado con la aparicin de problemas emocionales. Un ejemplo de la cuestin: Una de las madres haba evitado recurrir a la consideracin mdica seria de un dolor abdominal bajo asociado con la menstruacin, que aumentaba en intensidad paulatinamente con el paso de los aos. Estaba ansiosa y le tentaba la idea de acercarse a la clnica para ver qu pasaba. Pidi a un especialista en ginecologa que la examinara. Encontr un bulto en la pelvis y recomend un examen bajo anestesia, un D&C y una laparotoma si fuera indicado. Sin decir nada a la sala hospitalaria, la madre consult varios gineclogos practicantes durante sus visitas a la ciudad. Un mdico llam para explicar su experiencia. Manifest que la madre no estaba dispuesta a contar su historia clnica y que le haba pedido su opinin profesional en base al examen exclusivamente. Afirm que lo haba hecho lo mejor que saba en condiciones difciles y peda que se le informara de los hallazgos si se le intervena quirrgicamente para comprobar sus impresiones clnicas. Posteriormente se practic una laparotoma y fue extrado con xito un tero fibroide bastante considerable. PROBLEMAS DE PRACTICA MEDICA EN FAMILIAS DE UN ESQUIZOFRENICO 177 Las numerosas dificultades encontradas en la situacin mdica pueden controlarse cuando se entienden como manifestaciones de procesos emocionales particulares. Muchas observaciones permitieron deducir que tanto los padres como el hijo esquizofrnico discriminaban poco los fuertes sentimientos de indefensin y ansiedad por un lado de las manifestaciones de existencia de problemas mdicos por otro. Daba la impresin de que gran parte de su funcionamiento se derivaba del supuesto de que sentir indefensin era equivalente a estar enfermo, y no sentirla significaba estar sano. Por ejemplo, una persona podra notar algo fsico e imaginar que no tendr consecuencias. Esta presuposicin puede ser acertada o no, pero mientras tanto, est en gran parte al servicio de una negacin de los sentimientos de indefensin. Al definir las maneras caractersticas que los miembros de la familia adoptaban para tratar los fuertes sentimientos de indefensin en la situacin mdica, se identificaban dos modos de funcionamiento generales. El primero y ms comn es el que se describe como activacin de los sentimientos de indefensin, el segundo como activacin de la negacin de dichos sentimientos. El primer modo de funcionamiento era tpico de las madres y los hijos o hijas esquizofrnicos y tambin era frecuente en los padres. Poda ser tan tosco o tan sutil como para hacerse pasar por una accin sensible. La persona se rfera a s mismo en cada paso de sus tratos con el mdico de tal forma que acentuaba la indefensin. Poda evitar tomar la decisin de acordar una cita y buscar atencin mdica fuera de la clnica. Entonces tomaba forma de alusiones vagas en torno a cosas de la salud en el contexto de un saludo social, actuando como enfermo o hablando de los sntomas en presencia del mdico, y se difundan mensajes sobre achaques vagos que llegaban a odos del doctor en forma de rumor difundido por otros. ste poda descubrir ms tarde que su respuesta o la falta de ella haba dado paso a una opinin profesional. En tales circunstancias, no estaba claro si la persona

estaba tratando con el doctor en su calidad de profesional o no. Con frecuencia esta ambigedad se hallaba presente en las consultas clnicas tambin cuando la persona se refera a s mismo como si estuviera en una situacin social. Al hablar de su problema la persona haca hincapi en su enfermedad. Se elaboraban las experiencias y las incapacidades fsicas ms lejos de la dificultad real. Se utilizaban los vocablos mdicos con autoridad como si definieran acertadamente la situacin. Se distorsionaban las historias pasadas y se introducan opiniones y diagnsticos pasados para documentar un cuadro de enfermedad grave. El tono emocional era comnmente inexorable, urgente y grave, y poda volverse imperiosamente exigente, imperturbable o sencillamente insistente. Este sentimiento era infeccioso y poda tender a precipitar al mdico a ver que el problema era realmente una urgencia. Las indagaciones mdicas sobre aspectos especficos y los intentos de confirmar las impresiones a menudo tropezaban con estupideces, imprecisiones, elaboraciones irrelevantes, una insensibilidad indefensa, o presiones para recibir tratamiento. Cuando el mdico declaraba una impresin clnica inicial, el paciente a menudo se pona pensativo y a veces decida posponer el trabajo mdico. Una declara178 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA cin de que el estudio del diagnstico revelaba la ausencia de problemas mdicos sola venir seguido de un momento crtico en la relacin clnica. Cuando se llegaba a un diagnstico definitivo se tenda a concebirlo como la fuente de todos los problemas. El tratamiento mdico a menudo se complicaba debido a la imprecisin de los sntomas y a las presiones que se ejercan a fin de prolongar el uso de medicacin. Al finalizar el tratamiento, se alcanzaba frecuentemente otro momento crtico en la relacin clnica. En estas situaciones decisivas la persona poda crear una impresin inconfundible que el mdico encontraba insatisfactoria. Esto funcionaba en forma de fuerte presin que alteraba la opinin mdica para acomodarse a los objetivos emociona les. Pareca que el mdico tena que encarar la eleccin de perder el contacto de trabajo o comprometer su mejor juicio. Cuando se alcanzaba un punto como ste, el alcance del uso emocional de la situacin mdica era inequvocamente aparente. Este encuentro cargado de ansiedad entre el proceso emocional y el juicio mdico poda resolverse entonces a favor de una identificacin ms adecuada de los problemas reales. Durante toda la relacin teraputica, pareca que la indefensin activada mantena una presin emocional encaminada a inducir al mdico a asumir una enorme responsabilidad por los fuertes sentimientos en virtud del diagnstico de enfermedad. La persona funciona como si las instrucciones fueran, Me siento intensamente indefenso, por tanto estoy enfermo. El doctor debe reconocerlo, y una vez que lo acepta, entonces tengo una respuesta a mi problema. El descubrimiento de cualquier condicin fsica es una de las cosas que el mdico puede hacer de manera que parezca que al menos existe una concurrencia de indicios. Un ejemplo tpico: Una madre de cincuenta y tantos aos concert una consulta varias semanas despus de llegar la familia. En las primeras semanas pasadas en la sala haba hecho frecuentes comentarios acerca de diversos achaques. En la consulta inicial mencion toda una suerte de dolores de cuello irresistibles. Con empeo, el mdico consigui elaborar una historia bastante verosmil a partir de la gran cantidad de charla difusa. Tras un examen local se inform sobre una impresin clnica preliminar. La madre respondi reiterando su propio diagnstico como si buscara la aprobacin del mdico. Cuando ste replic que su

impresin difera en cierto modo, la madre expuso otro problema. Posteriores estudios diagnsticos realizados durante varias semanas revelaron un problema mdico crnico de escasa importancia que no era responsable de las tensiones arraigadas desde mucho tiempo atrs de las cuales se quejaba, lo que apoy la opinin de que stas tenan un fundamento emocional. La presentacin que la madre hizo de s misma como mujer indefensa y enferma crnica dificult la tarea de evaluar su condicin mdica real. Se explica un segundo modo de funcionamiento como la activacin de una negacin de sentimientos de indefensin. Era caracterstico de los padres, tambin tena lugar en las madres, pero nunca se observ en el hijo o la hija. Los problemas se presentaban de manera que se haca hincapi en la salud de la persona. Los sntomas y la incapacidad eran minimizados con respecto a la proporcin de dificultad PROBLEMAS DE PRACTICA MEDICA EN FAMILIAS DE UN ESQUIZOFRENICO 179 real. Se distorsionaban las historias pasadas, se resaltaban los hallazgos negativos de los chequeos mdicos anteriores, y el valor de los esfuerzos mdicos anteriores era minimizado a fin de reforzar un cuadro de salud fsica. Se destacaba la posibilidad de que se tratara de un problema psicolgico. El tono emocional era normalmente informal, amistoso, alegre y encantador. Tenda a sosegar al mdico inclinndole a pensar que no haba ningn problema. La indagacin mdica tropezaba con una imprecisin sobre hechos simples, explicaciones plausibles, comentarios tranquilizadores para que el doctor no tuviera que preocuparse, y cuando la ansiedad se acumulaba, se produca de hecho la retirada. Cuando se expresaba una opinin que defenda que exista un problema mdico se provocaba un momento de ansiedad en la relacin clnica. La negacin activada poda mantenerse durante toda la situacin de tratamiento en forma de despreocupacin hacia las medidas de tratamiento e informes de progreso poco fidedignos. Pareca que las presiones emocionales lograban inducir al mdico a asumir la responsabilidad de los problemas con sentimientos de indefensin en virtud de un diagnstico de salud. La persona acta como si transmitiese el mensaje, Estoy casi seguro de que no estoy indefenso, por tanto estoy perfectamente sano; un doctor debe admitir esto y cuando lo acepte, entonces tendr clara mi respuesta al problema. Un caso curioso de la historia mdica de un padre: Despus de un espacio de varias semanas durante el que haba notado algo raro en un rgano sensorial importante, se lo cont casualmente a un amigo mdico. Su amigo, sintiendo que el asunto requera de alguna atencin, lo examin e inmediatamente identific un problema grave. Enseguida se dispuso recurrir a la atencin oportuna de un destacado especialista. Las indicaciones sealaban que el resultado era una seria prdida de funcin, la cual se haba producido principalmente como consecuencia del retraso en procurarse una atencin mdica apropiada. En muchas ocasiones surgan dos o ms miembros de la familia que se mostraban activos con relacin a una cuestin mdica. En estas situaciones se poda identificar una versin de la activacin de los sentimientos de indefensin, que difera en que se consideraba que el problema exista en otra persona en vez de en s mismo. La forma ms comn era la accin emprendida por uno de los padres debido a su preocupacin por su hija o hijo esquizofrnico, la madre ms frecuentemente que el padre. Las preocupaciones manifestadas por la madre acerca del padre tambin tenan su importancia. En algunas situaciones la preocupacin por el otro desembocaba en una consulta mdica. En otras situaciones, el tratamiento mdico ya iniciado por uno de los miembros poda

convertirse en el foco del proceso que se activara en un segundo miembro. ste poda incluso desplazar al otro de su posicin hablando con el mdico sobre su problema. De una manera ms suave poda simplemente invitarle a estar tambin presente en la consulta. El miembro cuya salud se estaba cuestionando poda aceptar la preocupacin del segundo miembro como suya; poda seguir adelante sin aceptarlo; oponerse a ella defensivamente, o en ocasiones mantener su propia opinin. El mdico era requerido muy a menudo para resolver las intensas diferencias. 180 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA Pareca que la presin emocional ejercida por esta otra persona serva para inducir al mdico a asumir una tremenda responsabilidad por los sentimientos de indefensin en virtud de un diagnstico de enfermedad en el otro. La persona procede como si estuviera diciendo, Me siento indefenso, porque est enfermo; un doctor debe estar de acuerdo conmigo, y cuando as sea, entonces tendr una respuesta a mi problema. Las ms destacadas e intensas de todas las situaciones que implicaban a ms de un miembro fueron aqullas en que uno o ambos padres manifestaban intensos sentimientos de indefensin exteriorizndolos como un problema mdico observado en el hijo o la hija. CAPITULO 20 RESUMEN Y CONCLUSIONES La prctica mdica realizada con un grupo de siete familias con sus respectivos hijos o hijas esquizofrnicos tropez sistemticamente con dificultades a la hora de aplicar las evaluaciones mdicas y el tratamiento. La utilizacin de los servicios mdicos por parte de los padres y del hijo o hija respectivos formaba parte claramente de varios procesos emocionales intensos. Hemos hablado de dos modos de relacionarse: la manifestacin de sentimientos de indefensin y la manifestacin de una negacin de estos sentimientos. Hemos sealado una versin en la que la manifestacin de sentimientos de indefensin adopta la forma de preocupacin por otro. Las presiones emocionales tendan a llegar a un diagnstico excesivamente exhaustivo e impreciso y a un tratamiento exagerado como respuesta a la manifestacin de sentimientos de indefensin y a estimaciones mdicas inexactas de que haba una buena salud como respuesta a la manifestacin de una pauta de negacin. Cuando los hallazgos mdicos diferan de la opinin emocional, la relacin clnica alcanzaba un momento difcil. Pareca que el problema de las experiencias mdicas era una neta evidencia de que los procesos generales estaban invadiendo la vida emocional de la familia. Hacia la diferenciacin de self en sistemas administrativos Esto es un resumen del artculo que present en el Simposio sobre la familia celebrado en Georgetown en 1972. En el programa figuraba con el ttulo de Hacia la diferenciacin de self en la familia Georgetown. Hubiera sido ms explcito, Mis propios esfuerzos para poner en prctica los principios de la diferenciacin de self en mis funciones administrativas como Jefe de la facultad de la familia y de los programas familiares llevados a cabo en la universidad de Georgetown. Intentaba poner de manifiesto el hecho de que los principios de la diferenciacin de self se aplican a todos los rdenes de relaciones ya sean dentro de la familia, o en las relaciones sociales o laborales. Quera exponer este punto a travs de la demostracin ms que a travs de la explicacin. Si un esfuerzo hacia la diferenciacin ha de fructificar, es preciso que tenga lugar una accin, como resultado de una planificiacin privada minuciosa, y sin anunciar previamente los propios planes. En 1972 el tema era oportuno. El simposio ofreci la ocasin para hablar acerca de la diferenciacin en los sistemas administrativos en general, hablando sobre mis

propios esfuerzos para diferenciarme de la gente que estaba asociada conmigo en Georgetown, con la facultad de la familia que contena un auditorio de unas 1.100 personas. Los resultados finales no fueron satisfactorios ms que parcialmente. El nimo era elevado. Se haba reflejado en el simposio un alto grado de entusiasmo por la terapia sistmica, excesivamente positivo. Incluso durante mi presentacin an trataba de inclinar los sentimientos hacia la realidad. Parte del pblico oa el mensaje pero la mayora estaban reaccionando emotivamente sin or. Ahora, pasados dos aos, supongo que hay ms gente que puede entender el tema de aquel artculo. Las pautas de relacin bsicas que se siguen al adaptarse a la familia parental durante la infancia se mantienen en todas las dems relaciones que se sostienen a 182 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA lo largo de la vida. Las pautas bsicas seguidas en las relaciones sociales y laborales son idnticas a las pautas relacionales desarrolladas en la familia, salvo en intensidad. En general, el proceso emocional inherente a los sistemas sociales y laborales es menos intenso que el de la familia original. Esto es ms pronunciado en las personas que poseen niveles de diferenciacin ms bajos que los que ostentan niveles ms altos de vinculaciones emocionales irresueltas con sus padres. Con vistas a funcionar como adultos, los individuos niegan sus apegos y se inclinan por introducir una distancia emocional entre ellos y sus padres. El distanciamiento emocional se logra por medio de mecanismos internos cuando se vive junto a los padres, o mediante lejana fsica, o una combinacin de ambos. Los que utilizan el alejamiento fsico en el aislamiento de los padres tienden a sostener las relaciones ms intensas con los que se hallan fuera de la familia. Un amplio espectro de personas descubre que las relaciones laborales son ms provechosas que las relaciones sociales para satisfacer la necesidades emocionales. Estas relaciones intensas a menudo estn ms encubiertas que manifiestas al observador de turno. El individuo mejor diferenciado tiene intereses dirigidos a metas a fin de motivar el trabajo que le sostiene en la vida. Una persona menos diferenciada tiende a buscar en el trabajo relaciones que satisfagan sus necesidades emocionales. El proceso de buscar relaciones laborales, en lugar de relaciones familiares, para satisfacer necesidades emocionales, se ve ms intensificado en la polica estatal y en los jefes que fomentan una actitud favorable hacia la familia feliz en la situacin laboral. Mi tesis es que podra parecerse a una familia, pero no es una familia. La tendencia a emplear el vocablo familia al referirse a sistemas laborales conduce al empleo del trmino familia tal como se ha concebido en el ttulo original de este documento. Los sujetos con mejores niveles de diferenciacin guardan con cierto control las necesidades emocionales de los miembros de la familia dentro de la misma, de modo que no hay una gran necesidad de dirigir las necesidades emocionales hacia relaciones externas a la familia. Los padres con mejores niveles de diferenciacin son las personas ms equilibradas, estn ms seguros de s mismos y tienen clara la responsabilidad propia y la responsabilidad frente a cada uno de los dems. Con ellos las decisiones importantes que afectan a la familia se basan en la realidad de la situacin ms que en la emocin del momento. Estos padres adoptan decisiones administrativas en la familia con los mismos principios seguidos por los buenos administradores de las situaciones laborales. Es acertado pensar que en las situaciones administrativas se dan todos los niveles de diferenciacin de self lo mismo que en las familias. Los jefes no muy bien diferenciados estn inclinados a tomar decisiones sobre la base de los sentimientos circunstanciales ms que sobre

principios y sobre la realidad, como sucede con padres poco diferenciados en el terreno de la familia. En Georgetown he aprovechado los conocimientos y experiencia que me han aportado la investigacin, la teora y la prctica de la terapia familiar en mi esfuerzo por funcionar al mejor nivel posible de diferenciacin. La Facultad de la familia de Georgetown y los diversos programas de enseanza y adistramiento sobre la familia han crecido paulatinamente en torno a m y a mi trabajo desde 1959. Esta es HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN SISTEMAS ADMINISTRATIVOS 183 la clase de sistema administrativo ms vulnerable a verse implicado en todo tipo de alianzas e intensos procesos emocionales que lo hacen parecerse ms a una familia. Un alto porcentaje de organizaciones parecidas no perduran muchos meses o muchos aos sin que aparezcan roces y divisiones en la organizacin central, lo mismo que sucede en las familias escasamente diferenciadas. Para m ha supusto un reto fascinante encontrar el camino hacia la consecucin de un nivel aceptable de diferenciacin entre colegas profesionales, que son para m mucho ms importantes que la mayora de los empleados lo seran en otras situaciones. He procurado aprovechar los principios, tal como los hemos definido en la teora familiar sistmica, que he encontrado tiles al trabajar con las familias en la situacin clnica. El objetivo es ser tanto self como me sea posible, para centrarme todo lo que pueda en m y en mi funcionamiento, y permitir a los dems la mayor libertad posible para el desarrollo de sus selfs. Adems de los principios bien conocidos de un correcto funcionamiento administrativo, como los que se derivan de los contratos claramente definidos, hemos descubierto algunos principios orientadores gracias al repaso de la investigacin sobre la familia realizada en los aos cincuenta, y a partir del trabajo clnico ulterior con las familias. En las primeras etapas de la investigacin familiar, dedicaba un alto porcentaje de mi tiempo a pensar en los problemas que afectaban al personal y a las familias, y a ofrecer soluciones. Esto dio buen resultado aunque todos dependan de las soluciones que yo sugera, por lo que el personal no se estaba desarrollando en la direccin de asumir la responsabilidad de sus propias soluciones. Fue entonces cuando me di cuenta de que estaba sobrecargado de responsabilidad frente al personal en ciertos temas, y que de hecho estaba siendo irresponsable con mi propio funcionamiento en otras reas. Intent aclarar los lmites de mi responsabilidad como jefe de la investigacin, y funcionar de forma responsable all, sin asumir la responsabilidad de otros. Enseguida advert que si exista alguna cuestin emocional en la organizacin, yo tena mi parte en ella, y que si poda modificar el papel que estaba desempeando, los dems haran lo propio. Hemos utilizado este principio a travs de los aos en mi propia familia, en mi trabajo clnico y en mis funciones administrativas. Toda vez que un miembro clave de una organizacin poda hacerse cargo de la responsabilidad propia, el problema se resolva. Mencionar una cuestin bien definida de la Facultad de la familia de Georgetown servir para ejemplificar la manera cmo puede transmitirse la ansiedad a los becarios. El sntoma inicial sola empezar a manifestarse cuando la facultad se volva hipercrtica con los becarios en uno de los diversos programas de adiestramiento. La facultad realiza una evaluacin rutinaria del progreso de los becarios, pero cuando la tensin emocional crece en el sistema, la facultad suele tender a volverse hipercrtica con ellos. Not esto por primera vez cuando me di cuenta de que tenda a criticar a la facultad por ser demasiado severa con los becarios, en vez de ofrecer ayuda. En ese momento me esforc por contener

mi impulso a volverme crtico con la facultad, asumiendo que estaba interviniendo en una parte del proceso ansioso, y me dediqu a trabajar en m mismo. Otra manera de detectar que la ansiedad est aumentando en el sistema es escuchar el lenguaje de los tringulos. Cuando la tensin se acumula se produce una incidencia de cuestiones emocionales entre 184 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA las personas; la gente tiende a retirarse del grupo y a volverse callado, o bien forma camarillas o alianzas entre los miembros de la facultad, o habla y chismorrea sobre algn miembro ausente de la facultad. El objetivo es escuchar la incidencia de estos fenmenos, ms que atender al contenido de lo que se dice. Siempre intento evitar la concentracin inconsciente en el contenido de los temas, y llevar la atencin hacia el proceso. Algunas veces me sorprendo a m mismo pasando de una noticia a otra referidas a un miembro ausente. La meta principal en estas situaciones es considerar mi propia manera de funcionar y esforzarme en modificarla. A menudo ya se en qu regiones mi funcionamiento no ha sido tan responsable como debera. Frecuentemente me comprometo tanto con mi propio trabajo que tiendo a perder el contacto con determinados miembros de la facultad. Otras veces no he sabido afirmar mi posicin, o no he sabido cmo escaparme del tringulo en el que estaba implicado con otros miembros de la facultad con respecto a algn asunto emocional. Uno siempre tiene que estar alerta ante los avatares emocionales de la vida de un miembro de la facultad que estn siendo transmitidos al grupo. Incluso en esas situaciones, si la facultad funciona correctamente, ella misma puede manejar este problema sin intervencin administrativa. Uno de los mayores riesgos de un principio que reza, S responsable de t mismo y la cuestin emocional se resolver sola tiene que ver con la orientacin interna del self. Resulta fcil para una persona que se ve en una posicin como sta manifestar que la situacin es consecuencia de un fallosuyo y aceptar la culpa sin hacerse responsable. Hay una lnea de demarcacin delgada entre aceptar la parte de responsabilidad que le toca al self en una situacin y aceptar la culpa correspondiente. El propsito general de este artculo era indicar que las cuestiones emocionales que se originan en las organizaciones administrativas siguen las mismas pautas bsicas que las que aparecen en la familia, que es acertado pensar en niveles de diferencia cin cambiantes en las situaciones laborales lo mismo que en la familia y que los principios que orientan hacia la diferenciacin de self en las situaciones de trabajo pueden ser tan efectivas como lo son en la familia. En un marco laboral, el sujeto que se esfuerza por lograr la diferenciacin de self no tiene por qu ser el jefe o el director de toda la organizacin. Su esfuerzo puede ser eficaz en el rea en que posee responsabilidad administrativa. He esbozado algunos de los esfuerzos bsicos realizados a travs de mis intentos por llevarlos a la prctica en la organizacin de Georgetown. El resultado de mi esfuerzo, en mi propia familia y en Georgetown, siempre ha dejado mucho que desear. Ha supuesto un esfuerzo desafiante y estoy bastante satisfecho con el resultado como para proseguir trabajando en m mismo. Es acertado concluir que si el self es capaz de trabajar aceptablemente en la definicin del problema, y de lograr algn avance en la modificacin del self, los problemas contenidos dentro de su esfera de responsabilidad tendern a resolverse automticamente. CAPITULO 21 Sobre la diferenciacin de self En los meses anteriores a la conferencia sobre la investigacin de la familia, me preguntaba cmo hacer una presentacin breve y efectiva sobre mi teora familiar y mi mtodo de psicoterapia familiar que pudiera ser escuchada por ms gente.

Mi experiencia pasada me haba enseado que muchos de los que asisten a mis conferencias oyen las palabras que acompaan a la teora sin captar realmente la idea y que frecuentemente perciben la psicoterapia como un mtodo intuitivo que armoniza con mi personalidad, ms que como un mtodo determinado por la teora. Al adiestrar a terapeutas familiares he averiguado que algunos de ellos captan enseguida la teora, mientras que otros nunca llegan a conocer la teora ni siquiera despus de perodos extensos. Creo que una parte esencial de este problema radica en la orientacin terica y en el funcionamiento emocional de los terapeutas. Mi teora se comprende mejor si el terapeuta es capaz de escuchar, observar y proceder desde una posicin por lo menos externa al campo emocional en que se mueve la familia. La teora y la psicoterapia convencionales ensean y adiestran a los terapeutas a trabajar dentro del campo funcional con el paciente o con la familia. En este artculo espero comunicar con ms nitidez mi versin de lo que significa estar dentro o fuera de un sistema emocional. La conferencia sobre la investigacin de la familia, compuesta de gente importante del mundo de la familia, era suficiente estmulo para m para molestarme en encontrar una manera efectiva de exponer mis ideas. En los meses que precedieron a la conferencia, haba estado trabajando intensamente en una nueva fase de una larga tarea de diferenciacin de mi propio self de mi familia parental y extensa. Dicho esfuerzo haba alcanzado un momento deci sivo precisamente un mes antes de la conferencia. A la semana siguiente consider, y a continuacin rechac enseguida, la idea de hacer una presentacin acerca de 186 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 187 mi propia familia. Segn pasaban los das, los factores que favorecan tal presentacin empezaron a pesar sobre los que se oponan. La presentacin contendra una aplicacin prctica de los conceptos ms importantes de mis sistemas terico y teraputico y, ya que saba ms sobre mi familia que sobre cualquier otra, decid utilizarla como ejemplo. Yo creo y enseo que normalmente el terapeuta sufre en su propia familia precisamente los mismos problemas que estn presentes en las familias que atiende profesionalmente y que tiene la responsabilidad de definirse en su propia familia si es que quiere funcionar adecuadamente en su trabajo profesional. Adems, esta presentacin constituira un buen ejemplo de la psicoterapia familiar con un solo miembro de la familia. Se haba atendido a las presentaciones anteriores que giraban en torno a este tema con muy poco inters. Segn pasaban los das se iba haciendo cada vez ms atractivo otro aspecto de esta empresa. Llevaba varios aos dndome cuenta de la existencia de la masa de ego familiar indiferenciado entre los terapeutas familiares ms destacados. En la familia de los terapeutas exista el mismo sistema emocional que operaba en las familias enfermasque ellos describan en las reuniones. En una sala de conferencias, hablando sobre las pautas de relacin de familias enfermas, los terapeutas se hacan las mismas cosas entre s que los miembros de aqullas. Incluso se hacan las mismas cosas al relacionarse entre s al tiempo que estaban hablando sobre lo que las familias hacan entre ellas. Por fin, la determinacin definitiva sobre la forma de presentacin se bas en mi intento permanente de diferenciar mi self de la familia de terapeutas familiares. Saba, entre parntesis, que obtendra de los participantes en la conferencia las mismas reacciones de los miembros de mi propia familia. Al planificar la presentacin, pensaba en dos objetivos principales. El primero era exponer el material clnico sin dar ninguna explicacin de la teora o al menos sin seguir paso a paso de forma planificada lo que llevaba a ella. Haba hechos que

apoyaban la finalidad de este objetivo. En los treinta minutos que me concedan para hacer la presentacin no daba tiempo a revisar la teora. Aunque no haba muchos participantes que conociesen de verdad mi teora o mi mtodo de psicoterapia familiar, llegu a presuponer conscientemente que haban odo hablar o haban ledo mis artculos anteriores. Adems, esperaba que la presentacin del material clnico sin explicaciones podra lograr indirectamente mayor concienciacin acerca de la teora que otro artculo sobre ella. El segundo objetivo era el elemento de sorpresa esencial para que un paso diferenciador tenga xito. En vez de explicarlo aqu, dejar que el lector lo recuerde segn avanza. No coment el plan ni siquiera con los amigos de confianza. Prepar un artculo didctico rutinario sobre la teora familiar y antes del congreso remit las copias requeridas para los que participaran en el debate. Estaba ya en la etapa de o bien ofrecer un artculo formal o bien relatar la experiencia de mi propia familia. La noche anterior a la presentacin estaba nervioso e insomne. El intelecto estaba a favor de la presentacin de la familia pero las emociones pedan que abandonara esta estpida idea y siguiera el camino fcil de leer el artculo formal. La ansiedad que estaba experimentando era motivo suficiente para que abandonara el proyecto, de no ser porque me acord de haber sufrido una ansiedad parecida antes de afrontar cada esfuerzo diferenciador con mi fami lia. La tentacin de leer el artculo formal no me abandon hasta el mismo momento de la presentacin. Incluso durante la exposicin me notaba ms nervioso de lo que haba previsto. Por la experiencia pasada, esta ansiedad estaba relacionada con el desplazamiento secreto de los otros terapeutas familiares ms que con la revelacin de los secretos de mi familia. Al preparar este artculo para su publicacin han surgido unos problemas especiales. Esta versin final se escribi en 1970, tres aos despus de la conferencia. Las fuerzas emocionales que operaban en cada una de las etapas de la diferencia cin haban intervenido en el paso inmediatamente anterior a la publicacin. Ms adelante nos referiremos a estas fuerzas particularmente. Por una parte estaba la ansiedad del director y el editor original suscitada por la idea de publicar un material personal y, por otra parte, su comprensible postura defensiva y preocupacin excesiva por el peligro que supona. Para m es ms importante una postura positiva que pueda facilitar una mayor diferenciacin que una publicacin. La autora annima ayud a resolver los problemas. Cada versin del artculo ha supuesto una nueva barrera emocional para m porque tena que respetar las circunstancias de la publicacin y al mismo tiempo mantenerme en una postura esencial. Haba un propsito especial en la presenta cin en la conferencia del material clnico sin acompaarlo de explicaciones. Publicarlo as como fue presentado, que fuera ledo por gente que careca de conocimientos sobre la situacin particular, sin conocimiento de la teora que guiaba los aos de trabajo con mi familia y con una diversidad de orientaciones tericas, abocara a las inevitables interpretaciones y mal interpretaciones basadas en los sesgos tericos de cada lector. El propsito de este artculo escrito es exponer la teora y el mtodo de psicoterapia basado en la teora y a continuacin utilizar el ejemplo de mi familia para ilustrar la aplicacin clnica de la teora. ANTECEDENTES TEORICOS Descripcin global La teora completa se compone de seis conceptos interrelacionados, de los que slo uno, el tringulo, ser tratado en este momento. Uno de los conceptos fundamentales considera que el tringulo (sistema de tres personas) es la molcula de todo sistema emocional,

ya sea en la familia o en un sistema social ms grande. Se eligi el trmino tringulo en lugar del ms habitual triada que ha llegado a tener connotaciones fijas que no se aplican a este concepto. El tringulo es el sistema de relacin estable ms pequeo. Un sistema compuesto de dos personas es un sistema inestable que adopta forma de tringulo en condicines de estrs. Cuando hay ms de tres personas stas forman series de tringulos entrecruzados. Las fuerzas emocionales que operan dentro de un tringulo estn en constante movimiento, de minuto a minuto y de hora a hora, en una serie de movimientos de reaccin en cadena tan automticos como los reflejos emocionales. Conocer el funcionamiento 188 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 189 de los tringulos hace posible modificarlos cambiando la funcin que desempea en ellos una persona. El sistema teraputico est dirigido a modificar el funcionamiento del tringulo ms importante del sistema familiar. Si el tringulo central cambia, y permanece en contacto con los dems, todo el sistema cambiar automticamente. En realidad, todo el sistema puede cambiar con relacin al cambio de cualquier tringulo, pero es ms fcil que el sistema ignore un tringulo perifrico o menos importante. Las pautas de relacin, basadas en el funcionamiento de los tringulos a lo largo de los aos en el sistema familiar completo, se describen en los conceptos restantes de la teora. Como el ejemplo clnico, desarrollado en la ltima parte de este artculo, no ser comprensible sin el conocimiento de los tringulos, dedicaremos ms adelante una parte de esta seccin terica a profundizar en ellos. Principios de fondo Algunos de los principios fundamentales que intervinieron en el desarrollo de esta teora y mtodo de psicoterapia familiar ayudarn a entender la teora. Mi principal esfuerzo estaba dirigido a elaborar una psicoterapia lo ms cientfica y prede cible posible. Al principio en la psiquiatra me molestaba que se utilizara la intuiciny el juicio clnico para cambiar el curso de un plan psicoteraputico y otras formas de tratamiento psiquitrico. En tiempos de crisis sucedieron casos burdos cuando el personal, reaccionando emocionalmente, acordaba introducir un cambio en el tratamiento en base a sensaciones y a sospechas clnicas ms que a los conocimientos cientficos y los principios tericos. Es frecuente que los psicoterapeutas introduzcan cambios basados en sus percepciones emocionales y en su subjetividad que en hechos clnicos y en la objetividad. La teora se desarroll en el curso de la investigacin sobre la familia. El foco inicial era la relacin simbitica entre la madre y el paciente esquizofrnico. La primera hiptesis de investigacin, basada en los aos anteriores de experiencia clni ca, conoca que el origen y el desarrollo de la esquizofrenia eran consecuencia de la relacin dual madre-paciente. Se elabor la hiptesis con tal detalle que anticip todo problema de relacin y toda situacin clnica que pudiese surgir. Se formularon y crearon los principios y las tcnicas psicoteraputicos idneos para cada situacin clnica. La hiptesis tambin predeca los cambios que se conseguiran con la psicoterapia. Cuando las observaciones cientficas no eran congruentes con la hiptesis, sta se modificaba de modo que se ajustara a los nuevos hechos, la psicoterapia se modificaba para ajustarse a la hiptesis y se aventuraban nuevas predicciones sobre los resultados de la psicoterapia. Cuando apareca una crisis clnica inesperada, se manejaba con un criterio de juicio clnico, ahora bien se consideraba que la hiptesis haba fallado por no conocer la

situacin con anterioridad y por no disponer de un principio teraputico predeterminado. La terapia nunca se cambiaba para ajustarse a la situacin salvo en emergencias. La meta era modificar la hiptesis para explicar la crisis inesperada, cambiar la terapia para ajustarse a la hiptesis y realizar nuevas predicciones sobre la terapia. Cualquier desacierto al introducir un cambio en la psicoterapia constitua tanto una razn para volver a examinar y cambiar la hiptesis como cualquier otro cambio imprevisto. La adhesin rigurosa a este principio dio como resultado un sistema terico-teraputico que fue desarrollado como una unidad integrada, en la que la psicoterapia estaba determinada por la teora. Una ventaja destacable era la utilizacin sistemtica del cambio en la psicoterapia como criterio de formacin de hiptesis. El inconveniente era que requera un grado ms consistente y ms alto de psicoterapia que el que generalmente tenamos disponible. No obstante, la disciplina de la investigacin mejor la habilidad de los terapeutas. Se formularon hiptesis y observaciones semejantes sobre el comportamiento del personal y de los terapeutas con relacin a las familias. El plan de la investigacin estaba diseado de modo que se ajustaba lo ms estrechamente posible al resto de investigaciones cientficas estructuradas. Un ejemplo sera el principio aplicado al desarrollo del programa espacial nacional. La prime ra prueba espacial se bas en los mejores conocimientos cientficos disponibles entonces. La prueba acarre nuevos hechos cientficos que haban de ser incorporados al cuerpo de conocimientos y al avance de la tecnologa de un modo participativo. Nuestra primera hiptesis acerca de la relacin madre-paciente demostr ser sorprendentemente acertada a la hora de predecir los pormenores de dicha relacin, pero haba omitido por completo las observaciones que tenan en cuenta la forma de relacionarse ambos con otros. Se pens en una extensin de la hiptesis que comprendiera a los padres; se admiti en la investigacin a nuevas familias con sus padres y se invent un mtodo de psicoterapia familiar que encajara con la hiptesis. En sta se haban considerado las pautas relacionares observadas en las familias con esquizofrenia, entendiendo que stas eran especficas de la esquizofrenia. Una vez que nos fue posible ver por fin las pautas en las familias con esquizofrenia, pudimos observar las mismas pautas en una forma menos intensa en todos los niveles de personas con menor perturbacin emocional. Pudimos contemplar las pautas hasta en familias normales, en el personal y en nosotros mismos. Este desarrollo consituy un cambio decisivo en la investigacin, que proceda de la esquizofrenia pero se aplicaba a todos los grados de problemas menores y a la gente sin problemas clnicos. Ofreci nuevas perpectivas para las hiptesis nuevas. Como los individuos que tienen problemas menores cambian ms velozmente en la psicoterapia familiar, se sucedieron aceleradamente nuevas observaciones y ms cambios en las hiptesis. La teora que presentamos aqu es por tanto una exposicin de la hiptesis de investigacin original, modificada y extendida cientos de veces, de manera que cada modificacin se ha comprobado muchas veces dentro y fuera de la situacin clnica. Cuando un cuerpo de pensamiento terico es lo bastante preciso como para no requerir ms modificaciones significativas, es apropiado a la hora de describir y predecir el fenmeno humano, y puede explicar las discrepancias as como las congruencias, se denomina concepto. El trmino teora no se ha empleado a la ligera. Desde el momento que hay varios conceptos congruentes, sirve para referirse al sistema terico global. 190 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 191

LOS CONCEPTOS TEORICOS Esta teora familiar se compone de seis conceptos esenciales interrelacionados. Los explicaremos todos en la medida suficiente como para que se pueda entender que forman parte de la teora global. Nos detendremos ms en aqullos que son ms relevantes para esta presentacin. Al final, incluiremos el debate sobre los tringulos. La escala de diferenciacin de self Esta escala responde al intento de clasificar todos los grados de funcionamiento humano, desde los ms bajos posibles hasta los potenciales ms altos, sobre una nica dimensin. En trminos generales sera parecido a una escala de madurez emocional, aunque trata con factores distintos de los conceptos de madurez. La escala elimina la necesidad de contar con el concepto de normal. No tiene nada que ver con la salud, la enfermedad o la patologa emocional. Hay personas que pertenecen a las regiones bajas de la escala que guardan sus vidas en equilibrio emocional libres de sntomas psicolgicos, y hay otros situados en zonas superiores que desarrollan sntomas en condiciones de fuerte tensin. No obstante, la gente situada en la parte inferior de la escala es ms vulnerable al estrs y, para ellos, la recuperacin a partir de los sntomas puede ser lenta o imposible mientras que los que se sitan en regiones ms altas tienden a recuperarse en seguida. La escala no tiene una correlacin directa con la inteligencia o los niveles socioeconmicos. Hay individuos intelectualmente brillantes muy abajo en la escala y otros menos brillantes en la parte superior. La mayora de los que pertenecen al grupo socioeconmico ms bajo se hallan en regiones bajas, pero hay quienes, perteneciendo a grupos sociales bajos, ascienden bien alto en la escala y quienes, perteneciendo a grupos sociales altos, estn en la parte ms baja. Se trata de una escala que sirve para evaluar el nivel de diferenciacin de self desde el nivel ms bajo posible de indiferenciacin, que estara en el 0, hasta el nivel terico ms alto posible de diferenciacin, que estara en el 100. Cuanto mayor es el grado de indiferenciacin (carencia de self), mayor es la fusin en un self comn con otras personas (masa de ego indiferenciado). La fusin tiene lugar en el contexto de una relacin personal o compartida con otras personas y alcanza su mayor intensidad en la interdependencia emocional de un matrimonio. El estilo vital y las formas de pensar y sentir de los sujetos situados en un nivel de la escala son tan distintos de los de sujetos situados en otros niveles, que las personas eligen como esposos o como amigos ntimos a aqullos que poseen idnticos niveles de diferenciacin. En la proximidad del matrimonio los dos selfs parciales se fusionan en un self comn; el grado de fusin depende del nivel de diferenciacin bsico que tuvieran antes del matrimonio. Ambos consortes desean la dicha emocional de la fusin pero es extremadamente difcil mantener este equilibrio. Uno de los selfs del self comn se vuelve dominante y el otro sumiso o adaptable. Dicho de otra manera, el dominante adquiere un nivel de self funcional ms alto y parece ms fuerte, a expensas del adaptable que cede self y se vuelve funcionalmente ms dbil. Existe todo un espectro de mecanismos en las relaciones de los esposos para adaptarse a la fusin. Tocaremos estos mecanismos en el concepto que trata de la dinmica del sistema familiar nuclear. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin o self bsico en los cnyuges ms difcil se vuelve mantener un equilibrio emocional aceptable y ms crnica la incapacidad cuando los mecanismos adaptativos fallan. La escala de diferenciacin representa un intento de evaluar el nivel de self bsico de una persona. El self bsico es una cualidad definida ilustrada por la adopcin de posturas tales como la posicin desde el yo reflejada en: Estas son mis creencias y convicciones. Esto es lo que soy, quien soy, y lo que har o no har. Se puede cambiar el self bsico desde

dentro del self a partir de la adquisicin de conocimientos nuevos y experiencia. El self bsico no es negociable en el sistema de relaciones en el sentido de que no se puede cambiar con la coaccin o la presin, o para ganar aprobacin, o reforzar la posicin propia frente a los dems. Existe otro nivel de self fluido, cambiante que he denominado pseudoself, que hace difcil la asignacin de valores fijos al self bsico, y que se comprende mejor con conceptos funcionales. El pseudoself est compuesto de una masa de hechos, creencias y principios heterogneos adquiridos a travs del sistema de relaciones en la emocin que prevalece. Esto incluye los hechos aprendidos, porque se supone que uno los conoce y las creencias que se apropia de los dems o acepta, a fin de realzar su posicin con relacin a los otros. El pseudoself, adquirido bajo la influencia del sistema de relaciones, es negociable en l. El pseudoself puede aceptar una filosofa slida plausible bajo la influencia emocional del momento, o puede adoptar fcilmente de la misma forma una filosofa opuesta que haga frente al sistema de relaciones. Se trata del pseudoself que se fusiona con otros en un campo emocional intenso. Se produce tanto prstamo e intercambio de pseudoself entre los que se sitan en la mitad inferior de la escala que solamente se pueden estimar valores definidos a partir de observaciones que cubren meses o aos, o una pauta que dura toda la vida. Las personas de la mitad inferior de la escala viven en un mundo controlado por las emociones en el que los sentimientos y la subjetividad prevalecen sobre el proceso del razonamiento objetivo la mayor parte del tiempo. No distinguen los sentimientos de los hechos, y basan las decisiones vitales ms esenciales en lo que sienten como correcto. Los primeros objetivos de la vida estn orientados en torno al amor, la felicidad, el confort y la seguridad; estos objetivos se aproximan a la realizacin cuando las relaciones con los dems estn en equilibrio. Se invierte tanta energa en la bsqueda de amor y aprobacin, o atacando al compaero por no proporcionrselo, que queda muy poca para la autodeterminacin, la actividad dirigida a metas. No distinguen entre la verdad y el hecho, y el estado emocional interno es la expresin ms exacta posible de la verdad. Se considera a una persona sincera cuando puede comunicar libremente el proceso emocional. Un principio vital importante es dar y recibir amor, atencin y aprobacin. La vida puede mante192 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 193 nerse en un ajuste exento de sntomas mientras el sistema de relaciones guarde un equilibrio confortable. La tensin y la ansiedad aparecen con acontecimientos que interrumpen o amenazan el equilibrio de la relacin. La interrupcin crnica del sistema de relaciones desemboca en una disfuncin y una alta incidencia de problemas humanos, incluyendo la enfermedad fsica y emocional y la disfuncin social. Los individuos que ocupan la mitad superior de la escala poseen un nivel de self bsico cada vez ms definido y menos pseudoself. Cada persona tiene un self ms autnomo; hay menos fusin emocional en las relaciones ntimas, se necesita menos energa para mantener el self en las fusiones, queda ms energa disponible para la actividad dirigida a metas y se deriva ms satisfaccin de sta. Al desplazarse hacia la mitad ms alta de la escala nos encontramos con sujetos que poseen una capacidad cada vez mayor para diferenciar entre los sentimientos y la realidad objetiva. Por ejemplo, los que se hallan en el segmento entre 50 y 75 mantienen convicciones y opiniones cada vez ms definidas sobre quienes les rodean y algunas decisiones se basan en los sentimientos para no arriesgar la desaprobacin de las otras personas importantes.

Segn esta teora, existe cierto grado de fusin en las relaciones ntimas, y cierto grado de masa de ego familiar indiferenciado en cualquier nivel de la escala por debajo de 100. Cuando se dise la escala por primera vez, el nivel 100 se reserv para el ser que era perfecto en todos los niveles del funcionamiento emocional, celular y fisiolgico. Supongo que seguramente hay alguna figura extraordinaria en la historia, o posiblemente algunas personas vivas que se aproximaran a una cota en torno al 95. La creciente experiencia adquirida con el estudio de la escala seala que todas las personas poseen reas de buen funcionamiento y reas esenciales en que el funcionamiento vital es pobre. Todava no hemos podido comprobar la escala en quienes poseen un nivel extremadamente alto, pero mi impresin es que 75 es un nivel alto y que quienes superan el 60 constituyen un porcentaje reducido de la sociedad. Las caractersticas de la gente situada en las regiones altas de la escala transmiten un importante aspecto del concepto. Son funcionalmente claras al diferenciar los sentimientos y los pensamientos, y estn habituados a tomar decicisiones partiendo de la base de los pensamientos del mismo modo que los de bajo nivel operan a partir de los sentimientos. La relativa separacin de sentimientos y pensamientos permite tener la vida bajo el control de pensamientos deliberados, a diferencia de la gente de bajo nivel en la escala cuya vida es un instrumento del flujo y reflujo del proceso emocional. En las relaciones con los dems, las personas de la parte alta de la escala se ven libres para ocuparse en una actividad encaminada a metas, o para perder self en la intimidad de una relacin estrecha, a diferencia de las de la parte baja que o tienen que evitar las relaciones si no quieren deslizarse automticamente hacia una fusin molesta, o no tienen ms remedio que proseguir la bsqueda de una relacin estrecha para obtener la gratificacin de sus necesidades emocionales. La persona de la zona superior de la escala es menos reactiva a la alabanza o a la crtica y realiza una evaluacin ms realista de su propio self a diferencia de quien pertenece a la zona inferior cuya evaluacin est ya por encima ya por debajo de la realidad. La escala es muy importante como concepto terico para entender todo el fenmeno humano y como instrumento fiable para hacer una evaluacin global del curso de una vida, as como predicciones precisas acerca de las posibles direcciones futu ras de la vida de una persona. No se pueden hacer evaluaciones diarias o semanales de los niveles de la escala, debido a los amplios vaivenes que experimenta el nivel funcional del pseudoself de las personas que ocupan la regin inferior de la escala. Un cumplido puede elevar el nivel de funcionamiento del self y una crtica puede reducirlo. Se pueden hacer estimaciones generales bastante acertadas a partir de una informacin que cubra meses o aos. Por ejemplo, una historia minuciosa de los cambios funcionales producidos dentro de una familia durante un periodo de varios aos puede contener una pauta bastante exacta de los miembros de la familia en su relacin mutua. La escala posibilita definir numerosas diferencias entre las personas situadas a diversos niveles. El estilo de una persona ubicada en un nivel es tan distinto de alguien situado solamente unos pocos puntos ms all en la escala que no se escogen entre s para entablar relaciones personales. Hay muchas experiencias vitales que pueden elevar o reducir los niveles de self funcionales, si bien hay pocas que puedan cambiar el nivel de diferenciacin bsico adquirido en la convivencia con la familia parental. A menos que se produzca alguna circunstancia extraa, el nivel bsico procedente de la familia parental se consolida en el matrimonio, despus del cual el nico cambio que pueda producirse ser funcional. Los cambios funcionales pueden ser llamativos. Por ejemplo, una mujer que tena un nivel funcional en el matrimonio idntico

al de su marido puede quedar desposeda del self hasta el punto de entrar en un alcoholismo crnico. Ella entonces funciona muy por debajo de su nivel original. Muchos de estos niveles funcionales estn lo bastante consolidados como para que puedan parecer a los inexpertos muy semejantes a los niveles bsicos. Sistema emocional de la familia nuclear Este avanzado concepto trata de las pautas emocionales que tienen su comienzo con los primeros planes para el matrimonio y luego perduran durante ste, los tipos de relaciones que mantienen con las familias de origen, el ajuste mutuo de los cnyuges antes de tener nios, la adicin del primer hijo, el ajuste de los tres en una relacin de tres personas, y la adicin de los nios subsiguientes. El nivel de diferenciacin del self de los esposos desempea un papel importante en la intensidad de las pautas. Al principio empleaba la expresin masa de ego familiar indiferenciado para describir la adherida unin emocional o fusin que tena lugar en la familia nuclear. La expresin todava es apropiada cuando se aplica a la familia nuclear, pero es menos feliz para referirnos al mismo fenmeno en las familias extensas, y queda violento si lo aplicamos al mismo fenmeno en los sistemas emocionales en el mbito del trabajo o en los sistemas sociales. Ms recientemente se ha empleado la expresin sistema emocional para designar las mismas pautas emocionales triangulares que operan en todas las relaciones estrechas, con una expresin 194 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA adicional que indica la localizacin del sistema, por ejemplo, un sistema emocional de la familia nuclear. El nivel de diferenciacin de self determina el grado de fusin emocional en los esposos. La manera como stos manejan la fusin determina las reas en que la indiferenciacin ser absorbida y las reas en que los sntomas se manifestarn en condiciones de estrs. Hay tres reas dentro de la familia nuclear donde se expresan los sntomas. stas son: a) el conflicto conyugal, b) la disfuncin de un cnyuge, y c) la proyeccin sobre uno o ms hijos. Existe un cmulo cuantitativo de indiferenciacin, determinado por el nivel de diferenciacin de los cnyuges, que puede ser absorbido por una o por una combinacin de las tres reas. Hay matrimonios donde se concentra una gran cantidad en una sola rea, absorbiendo las otras los excedentes de la principal. La mayor parte de las familias utilizan una combinacin de las tres reas. El conflicto conyugal tiene lugar cuando ninguno de los cnyuges cede ante el otro en la fusin, o cuando el que ha estado cediendo o adaptndose se niega a continuar. El conflicto absorbe enormes cantidades de indiferenciacin. Uno de los mecanismos ms corrientes es aqul por el que dos pseudoselfs se fusionan en un self comn, cediendo uno pseudoself a la unin y ganando el otro un nivel de self funcional ms elevado gracias a ella. Esto evita que se provoque el conflicto y permite mayor proximidad. Frecuentemente el individuo dominante que gana self no advierte los problemas del adaptable que cede. ste es candidato a la disfuncin, que adoptar forma de enfermedad fsica o emocional, o disfuncin social como puede ser la bebida o el comportamiento irresponsable. La disfuncin que sirve para absorber la indiferenciacin tiene difcil remisin. Normalmente se produce en un cnyuge, el otro gana fuerza en el intercambio emocional. La disfuncin de un cnyuge puede absorber grandes cantidades de indiferenciacin, de modo que las otras reas quedan protegidas de sntomas. La tercera rea es el mecanismo mediante el cual la indiferenciacin es proyectada sobre uno o ms hijos. Creo que est presente en todas las familias hasta cierto punto. Este

mecanismo es tan importante que se explica en el siguiente concepto separado. El concepto general que aqu describimos est referido a una cantidad particular de inmadurez de indiferenciacin que ha de ser absorbida dentro de la familia nuclear, que es fluida y cambiante en cierto grado, y que aumenta hasta un nivel sintomtico durante el estrs. El prstamo y comercio de pseudoself que caracteriza a la relacin con otras personas situadas en este nivel de indiferenciacin es el aspecto que queremos enfatizar aqu. Proceso de proyeccin familiar Este es el proceso por el que los padres proyectan parte de su inmadurez sobre uno o ms hijos. La pauta ms frecuente es aqulla que se desarrolla en la madre a travs del mecanismo que permite a sta volverse menos ansiosa centrndose en el hijo. El estilo vital de los padres, circunstancias fortuitas como sucesos traumti SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 195 cos que irrumpen en la familia durante el embarazo o aproximadamente al ao del nacimiento, y relaciones especiales con los hijos o las hijas son algunos de los factores que ayudan a determinar la seleccin del hijo que ser objeto de este proceso. La pauta ms corriente es aqulla en que un hijo es el receptor de una porcin grande de la proyeccin, mientras que los otros nios quedan relativamente al margen. El hijo que se convierte en objeto de la proyeccin es el ms apegado emocionalmente a los padres, y el que termina con un nivel ms bajo de diferenciacin de self. Un hijo que crece relativamente ajeno al proceso de proyeccin familiar puede emerger con un nivel de diferenciacin bsico ms elevado que el de los padres. Proceso de transmisin multigeneracional Este concepto explica la pauta que se desarrolla a travs de varias generaciones cuando los hijos emergen de la familia parental con niveles de diferenciacin bsicos ms altos, iguales o ms bajos que los de los padres. Cuando un hijo emerge con un nivel de self inferior al de los padres y se casa con una persona de igual diferenciacin de self, y este matrimonio produce un hijo con un nivel inferior que a su vez se casa con otra persona de igual nivel, y de este otro matrimonio nace otro hijo con un nivel inferior que se casa a ese nivel, se crea un proceso que se mueve, generacin a generacin, hacia niveles de indiferenciacin cada vez ms bajos. Segn esta teora, los problemas emocionales ms graves, como una esquizofrenia profunda, son el producto de un proceso que se ha venido gestando descendiendo a niveles de self cada vez ms bajos a lo largo de varias generaciones. Junto a quienes caen ms bajo en la escala de diferenciacin de self estn quienes permanecen aproximadamente al mismo nivel y quienes progresan en su ascensin por la escala. Perfiles de la posicin entre hermanos Los perfiles de personalidad de cada posicin entre los hermanos, tal como los describi Toman (1961), han aadido una dimensin importante a esta orientacin terica y al sistema teraputico. He descubierto que los perfiles de Toman son considerablemente congruentes con mis observaciones de hermanos normales. En sus trabajos iniciales, no estudi al hijo anormal que se convierte en receptor del proceso de proyeccin familiar. Cuanto ms intenso es el proceso de proyeccin, ms se vuelve este hijo como el chiquillo ms infantil, independientemente de la posicin que ocupa entre los hermanos con relacin al nacimiento. Al evaluar una familia, una anotacin acerca de la posicin entre hermanos de cada uno de los padres y acerca de si el perfil de cada padre es o no medianamente tpico, aade una informacin inapreciable sobre la forma de adaptarse la familia a la vida, a las fuerzas emocionales de la familia y al trabajo sobre su problema en la psicoterapia familiar. Por ejemplo, una mezcla de fusin de selfs compuesta de una hija mayor

196 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 197 y un hijo menor transmite automticamente una riqueza de informacin sobre la familia, permaneciendo todas las cosas igual. Adems, esta combinacin se comporta diferentemente en situacin de conflicto, en la disfuncin de un cnyuge y en el proceso de proyeccin familiar. Los numerosos detalles de este concepto son de inters secundario para esta presentacin. Los tringulos El concepto de los tringulos suministra un marco terico para entender el funcionamiento microscpico de todos los sistemas emocionales. Ms importante, la comprensin paso a paso de los tringulos ofrece una inmediata respuesta efectiva que puede ser aprovechada por el terapeuta, o por cualquier miembro de la familia, para cambiar previsiblemente el funcionamiento de un sistema emocional. La pauta de funcionamiento de los tringulos es idntica en todos los sistemas emocionales. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin, ms intensas son las pautas, y cuanto ms importante la relacin, ms intensas las pautas. Las mismas pautas son menos intensas a niveles de diferenciacin ms altos y en relaciones que son ms perifricas. Un sistema emocional compuesto de dos personas es inestable en el sentido de que, en condiciones de estrs, pasa a formar un sistema de tres. Un sistema mayor de tres personas se configura en series de tringulos interconectados. Seguidamen te expondremos algunas de las caractersticas del funcionamiento de un tringulo aislado. Conforme se acumula la tensin en un sistema de dos personas, es habitual que uno se sienta ms cmodo que el otro, y que el que est molesto introduzca en el tringulo a una tercera persona contando a la segunda una historia sobre aqulla. Esto alivia la tensin entre los primeros dos, y la desplaza hacia el segundo y el tercero. Un tringulo en estado de calma consiste en una pareja cmoda y un extrao. La posicin preferida es la de ser miembro de la pareja, dejando al otro como extrao. De esta manera las fuerzas que se desarrollan dentro del tringulo se desplazan y mueven de un momento a otro y durante extensos perodos de tiempo. Cuando el tringulo se encuentra en un estado de tensin, la posicin externa es la preferida, en una postura que manifiesta, Vosotros dos pelearos y permitidme que quede al margen. Aadamos esta dimensin extra de ganar proximidad, o escapar de la tensin, y nos formaremos hasta una idea grfica de las fuerzas cambiantes, movindose cada una constantemente para conseguir un poco ms de proximidad agradable o para retirarse de la tensin y requiriendo cada desplazamiento un movimiento compensatorio por parte del otro. En un estado de tensin, cuando el tringulo no puede mover convenientemente las fuerzas que se originan dentro de l, dos miembros de la pareja original encontrarn una tercera persona idnea (envuelven en el tringulo a otra persona) y en ese momento las fuerzas emocionales recorrern los circuitos de este nuevo tringulo. Los circuitos del anterior tringulo estaban entonces parados pero disponsibles para ser usados de nuevo en cualquier momento. En pocas de tensin muy elevada, un sistema envolver en los tringulos a cada vez ms extraos. Un caso comn es el de una familia con un estrs tremendo que utiliza el sistema triangular para implicar a vecinos, escuelas, agentes de polica, clnicas y todo un espectro de gente extraa y convertirlos en participantes del problema familiar. La familia por tanto reduce la tensin interna, y puede crearse realmente una situacin en la que la tensin es provocada por personas externas.

Durante largos perodos de tiempo, un tringulo adoptar posturas y posiciones funcionales prolongadas frente a cada uno de los dems. Una pauta corriente es aqulla en que la madre y el hijo forman la pareja ntima y el padre es el extrao. En este tringulo, el proceso minuto a minuto de fuerzas emocionales se desplaza en torno al tringulo, pero cuando las fuerzas se detienen, siempre queda cada uno en la misma posicin. Un tringulo posee tpicamente dos lados positivos y uno negativo. Por ejemplo, un miembro de la pareja ntima siente una inclinacin emocional positiva hacia el extrao mientras que es posible que el otro miembro sienta rechazo por l. El concepto del tringulo es considerablemente ms fluido para comprender un sistema de tres personas que los conceptos ms convencionales del complejo edpico. Por ejemplo, el conflicto entre hermanos consiste casi universalmente en un tringulo formado entre la madre y dos hijos en el que la madre sostiene una relacin positiva con cada nio y el conflicto estalla entre ellos. El concepto del tringulo suministra muchas ms pistas para saber qu hay que hacer para modificar la situacin entre los hermanos que las que arroja la teora edpica. Hasta en el tringulo ms fijo, las fuerzas positivas y negativas se mueven de un lado para otro constantemente. El trmino fijo se refiere a la posicin ms tpica. Un sistema de tres personas da lugar a un tringulo, un sistema de cuatro a cuatro tringulos primarios, y sistema de cinco personas da lugar a nueve tringulos primarios, etc. Esta progresin se multiplica rpidamente segn crecen los sistemas. Adems existe una diversidad de tringulos secundarios cuando dos o ms se agrupan junto a una esquina del tringulo para una cuestin emocional, mientras la configuracin se modifica sobre otra cuestin. Hay caractersticas del tringulo que se prestan particularmente a la psicoterapia, o a cualquier esfuerzo encaminado a modificar el tringulo. Las fuerzas emocionales que operan dentro de un tringulo son tan previsibles como un reflejo emocio nal. La reactividad opera en forma de reaccin en cadena, una reaccin seguida de otra en una secuencia previsible. El sistema teraputico se basa en ser capaz de observar exactamente la parte que desempea el self y controlar conscientemente esta reactividad emocional programada. La observacin y el control son igualmente difciles. La primera no es posible hasta que uno puede controlar las propias reacciones lo suficiente como para ser capaz de observar. El proceso de observacin permite ms control, que a su vez, en una serie de etapas lentas, permite ms observacin. El proceso de ser capaz de observar tiene un lento comienzo que es dar el primer paso pequeo hacia la retirada de uno mismo fuera de un sistema emocional. Unicamente cuando uno puede salirse un poco es posible empezar a observar y empezar a modificar un sistema emocional. Cuando por ltimo hay uno que puede controlar su sensibilidad emocional, no toma partido por ninguno de los otros dos y se mantiene constantemente en contacto con ellos, la intensidad emocional 198 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA que habita dentro de la pareja disminuir y ambos se desplazarn hacia un nivel de diferenciacin ms alto. Si la persona que queda dentro del tringulo no puede permanecer en contacto emocional, la pareja envolver en el tringulo a alguna persona ms. EL SISTEMA TERAPEUTICO Presentaremos una rpida revisin del sistema teraputico con objeto de suministrar una visin global del lugar de la presentacin clnica prxima dentro de los sistemas terico y teraputico totales. El sistema terico entiende que existe una masa de ego familiar indiferenciado y que el sistema teraputico tiene como misin ayudar a un miembro de la familia, o a ms de uno, a elevarse hacia un nivel de diferenciacin ms alto. Los conceptos de los tringulos proporcionan otra dimensin terica, que sostiene que un sistema

emocional se compone de una serie de tringulos entrecruzados. El principio teraputico ms importante, que se repite de una manera sistemticamente previsible, afirma que cuando se modifica una pauta emocional triangular en un solo tringulo importante de la familia, y los miembros del tringulo permanecen en contacto emocional con el resto de la familia, otros tringulos cambiarn automticamente con relacin al primero. La psicoterapia familiar con ambos padres o ambos esposos Esta es la configuracin familiar principal para practicar la psicoterapia familiar con cualquier familia. El mtodo teraputico emplea el concepto de diferenciacin de self y el del sistema emocional triangular que opera en la familia. El objeti vo es dirigir los esfuerzos hacia la modificacin del tringulo ms importante de la familia y, por la experiencia, hemos encontrado que ste procede de los dos padres o los dos esposos. He averiguado que la forma ms rpida de modificar el tringulo central es constituir un tringulo nuevo con los dos miembros ms destacados de la familia junto con el terapeuta. Cuando el tringulo familiar envuelve a tres o ms miembros de la familia natural, el sistema emocional recorre sus propios circuitos emocionales internos y es preciso mucho ms tiempo para que la familia observe o modifique las pautas triangulares. Si la configuracin familiar lo permite, la psicoterapia familiar se lleva a cabo generalmente con ambos esposos o ambos padres, ya sea el problema inicial un conflicto conyugal, una disfuncin de un cnyuge, o un problema de un hijo. Si se pueden modificar las pautas emocionales de este tringulo central, entonces todo el resto de miembros familiares cambiarn automticamente. El nico principio bsico de este mtodo de psicoterapia implica que el terapeuta ha de mantenerse fuera del tringulo o emocionalmente al margen del campo emocional que envuelve a la pareja conyugal. Automticamente estas dos personas utilizan con el terapeuta los mecanismos que utilizaban al tratar con cualquier tercer SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 199 persona. Si el terapeuta es capaz de permancer ajeno al campo emocional y no responder como hacen los dems a la pareja emocional, entonces las pautas originadas entre ellos llegan a modificarse ms rpidamente. Pienso que este mtodo funcionara independientemente del contenido de la discusin, en tanto en cuanto el terapeuta permaneciese relativamente fuera del tringulo y mientras la pareja se enfrentase con problemas que revelaran la existencia de tringulos crticos. Con los dos esposos o los dos padres hago principalmente cuatro cosas. La primera es conservar el sistema emocional en que estn envueltos lo bastante activo como para que sea significativo y lo bastante atenuado como para que puedan enfren tarse con l objetivamente, sin la reactividad emocional indebida. El terapeuta se muestra activo haciendo preguntas constantemente, primero a un cnyuge y luego al otro, buscando que los pensamientos de uno reaccionen frente a lo que el otro haba comunicado al terapeuta. Esto evita los intercambios emocionales entre los esposos y capacita a cada uno a escuchar al otro sin la atadura emocional automtica que se crea en los intercambios mutuos. Una segunda funcin es mantener el self fuera del tringulo del proceso emocional existente entre los dos miembros familiares. Esta funcin tiene muchos matices. La tercera funcin es establecer lo que he denominado una posicin desde el yo, que forma parte de la diferenciacin de un self. El terapeuta adopta posiciones emprendedoras con relacin a ellos, lo que permite entonces que empiecen a hacer lo mismo en su relacin mutua. La cuarta funcin es ensearles cmo funciona el sistema emocional y animarles a cada uno a dirigir sus esfuerzos hacia la diferenciacin de self con relacin a sus familias de

origen. Esta etapa tiene muchos pormenores importantes. Es preciso que la psicoterapia se lleve a cabo de modo que no encierre al terapeuta en el sistema emocional de los esposos. Con este mtodo, cada uno puede diferenciar un self del otro en tanto el terapeuta no quede implicado en el proceso y en tanto sea capaz de mantenerlo activo. La psicoterapia familiar con un cnyuge para preparar la psicoterapia familiar con ambos cnyuges Este mtodo se dedica a las familias en que un esposo se muestra negativo y reacio a participar en la psicoterapia familiar. La primera parte es semejante a la que se explicar en la seccin prxima sobre la psicoterapia familiar con un miem bro de la familia. La finalidad de este mtodo es ayudar al cnyuge motivado a entender la parte que desempea el self en el sistema familiar, hasta que el cnyuge desmotivado est dispuesto a incorporarse a la terapia en un esfuerzo cooperativo. La psicoterapia familiar con un miembro motivado de la familia Este mtodo se ha venido utilizando regularmente durante cerca de ocho aos. Estaba enfocado para jvenes solteros adultos que vivan lejos de sus padres, o cuyos 200 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA padres se negaban a formar parte del esfuerzo teraputico. Se trata de un mtodo tan parecido al que seguidamente describiremos con mi propia familia que slo haremos una breve mencin. Las sesiones iniciales se dedicaban a hacer postulaciones sobre la parte que le toca a un solo miembro en el sistema global. A continuacin se dedicaba tiempo a aprender a observar las pautas de las propias reacciones emocionales en el sistema parental. Este plan implicaba un contacto relativamente frecuente con las familias de origen, a fin de comprobar las postulaciones y desarrollar formas de modificar las reacciones. Da mejores resultados con los hijos mayores quienes normalmente se sienten ms responsables de sus familiares y quienes estn ms motivados para dedicarse a tal esfuerzo. Requiere que los miembros aisladamente puedan autovalerse, de lo contrario nunca contaran con el coraje emocional para el cambio que podra amenazar la actitud familiar hacia ellos. Una distancia ptima de las familias es aproximadamente de 200 a 300 millas, que es bastante prxima para mantener un contacto frecuente y suficientemente grande como para estar fuera de la esfera emocional inmediata de la familia. Las consultas son espaciadas cuando la distancia de la familia no permite hacer visitas frecuentes. Tambin se pueden utilizar los sistemas de relaciones laborales y sociales para aprender las propiedades de los sistemas emocionales. Una persona joven normalmente motivada necesitar cerca de 100 horas repartidas en un periodo de cuatro o cinco aos para realizar un esfuerzo semejante. Acordar consultas ms frecuentes no sirve para incrementar la capacidad de observar y controlar la sensibilidad emocional. El resultado medio de este mtodo ha sido superior a los resultados obtenidos con psicoterapia convencional. EL INFORME CLINICO El objeto de este artculo es referir una experiencia clnica que cubri un periodo de varios meses en el que consegu importantes logros en la diferenciacin de un self de mi familia de origen. Esa experiencia vino precedida de un esfuerzo que dur doce aos intentando entender a mi familia dentro del marco de la teora familiar. Durante los ltimos siete u ocho aos de ese periodo de tiempo haba realizado un intento activo de modificarme a m mismo con relacin a mi familia. Este lento esfuerzo de ensayo y error estuvo entrelazado con las etapas de mi trabajo profesional en la investigacin sobre la familia, la teora familiar y la psicoterapia familiar. Desde que alcanc esta etapa evolutiva con mi propia familia, he sido capaz de adiestrar a terapeutas familiares motivados a orientarse hacia

una diferenciacin significativa en sus familias parentales en tan slo dos o tres aos. Se consigue el objetivo ayudndoles a centrarse en las reas productivas y sortear los obstculos que hacen perder tiempo. En el intento de ayudar al lector a entender la esencia de este esfuerzo, presentaremos el material en sucesivas etapas, explicando cada una en trminos de la teora que ya ha sido expuesta. SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 201 Informacin sobre antecedentes personales Haba muy pocas cosas de mi formacin psiquitrica convencional que me proporcionaran un entendimiento prctico de mi propia familia. Muchos de los conceptos tiles procedieron de mi experiencia en las investigaciones sobre la familia. No obstante, tuve algunas experiencias tempranas que puede que hayan intervenido en el desarrollo de mis ideas; las resumiremos brevemente. Como muchos hacen preguntas acerca de los motivos para trabajar sobre la propia familia, empezar con algunas tendencias muy tempranas de mi vida. Durante mi infancia posea dos cualidades que intervendran en las elecciones futuras. Una consista en una habilidad extraordinaria para resolver difciles rompecabezas e inventar soluciones prcticas para problemas aparentemente insolubles. La otra era mi habilidad manual. Antes de cumplir los doce aos haba decidido ser un profesional y las alternativas con el mismo peso eran derecho y medicina. Despus de los doce aos la eleccin se inclinaba ms hacia medicina. A los quince sucedi un incidente que provoc mi firme decisin por la medicina. Era auxiliar de ambulancia y tena que llevar a una joven adolescente que estaba inconsciente a un hospital universitario. La chica sigui inconsciente toda la tarde y antes de anochecer estaba muerta. El vvido recuerdo de la sala de urgencias y los mdicos que parecan aturdidos, inseguros y torpes me incit a ayudar a la medicina a encontrar respuestas mejores. En la escuela de medicina, mi inters gravitaba automticamente en torno a temas con los problemas irresueltos ms urgentes. Primero fue la neurologa, luego la neurociruja y despus el reto de los diagnstios diferenciales en la medicina. El reto intelectual de las tcnicas especiales de la ciruja no me fascinaron hasta ser residente. Una serie de muertes quirrgicas me llev a construirme un tosco corazn artificial y a ser aceptado como miembro de una sala quirrgica, e inmediatamente despus estuve en el ejrcito durante cinco aos. El alcance de las disfunciones psiquitricas que observ en el personal militar y la ausencia de soluciones adecuadas para estos problemas me llev a decidirme por recibir formacin psiquitrica. Inmediatamente me vi involucrado en el estudio de la esquizofrenia y por eso explor toda teora y tratamiento conocidos sobre la esquizofrenia hasta que mi inters se estableci en la familia. Las hiptesis sobre la familia me llevaron a dedicarme todo el tiempo a la investigacin psiquitrica de la familia unos pocos aos ms tarde. Cuando me met en la psiquiatra ignoraba bastante los conceptos psicolgicos y psicoanalticos. Los conocimientos superficiales sobre estos conceptos se haban aparcelado en la aplicacin a quienes no estaban enfermos. Mi agradable familia ms cercana haba estado libre de conflictos, problemas conyugales, problemas de bebida, o cualquier otro problema neurtico o conductual diagnosticable en todas las generaciones de las que yo tena conocimiento. Mi relacin familiar parental y mi relacin matrimonial eran consideradas felices, normales e ideales. Mi primer ao o mis dos primeros aos dedicados a la psiquiatra fueron una etapa de autntico optimismo cuando o aquellas explicaciones que sonaban lgicas acerca del comportamiento humano. La alegra empez a desaparecer al descubrir las lgicas discrepancias que haba en la teora y que los expertos no podan explicar. La mayora

202 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA de los psiquiatras no parecan molestarse con las contradicciones que formaron el ncleo de mi ulterior investigacin. En esencia, aquellos primeros aos en la psiquiatra, y mi propio psicoanlisis, contribuyeron a volverme atento ante un nuevo mundo fascinante de motivaciones y conflictos ocultos. Aprend los conceptos y me volv un adepto en su aplicacin al self, el personal, los amigos, la familia y hasta a personas destacadas en las noticias que me llegaban. Todos eran patolgicos, y aqullos que lo negaban eran ms patolgicos an. La tarea de pensar en los miembros de mi familia adopt la forma de analizar su psicodinmica y diagnosticarlos. Este panorama tendi a intensificar mi postura anterior frente a mi familia de origen. Como hijo mayor y como mdico haba sido desde haca mucho tiempo el sabio experto que predicaba a los no instruidos, hasta cuando esto se haca bajo el disfraz de expresar una opinin o dar un consejo. La familia sola escuchar educadamente y dejarlo a un lado como no es ms que psiquiatra. En el transcurso de mi psicoanlisis hubo suficiente presin emocional como para implicar a mis padres en una confrontacin airada acerca de las quejas infantiles que haban salido a la luz en el cmodo abrigo de la transferencia. En ese momento consider que estas confrontaciones significaban una emancipacin emocional. Es posible que haya habido alguna ventaja inmediata en conocer mis sentimientos un poco mejor y aprender a quejarme a mis padres, pero el resultado a la larga era una intensificacin de las pautas anteriores. El resultado neto era la conviccin de que mis padres tenan sus problemas, y yo los mos, que nunca cambiaran, y que no se poda hacer nada ms. Me senta justificado para guardar una distancia formal y mantener relaciones superficiales. No trat de trabajar sobre las relaciones con mi familia de origen hasta despus del desarrollo de mis nuevos conceptos formulados en la investigacin sobre la familia. Hay un fenmeno emocional que se produce en un sistema externo a la familia que es de vital importancia para el concepto de familia. Trabaj en una gran clnica conocida donde el sistema emocional de la familiadel personal y los empleados era idntico al sistema emocional de cualquier familia. Las pautas de todos los sistemas emocionales son las mismas ya sea en sistemas familiares, sistemas laborales o sistemas sociales, la nica diferencia est en la intensidad. El sistema emocional en que yo trabaj proporcion la posibilidad de realizar observaciones valiosas. Not que, cuando estaba fuera de viaje, vea ms claro y con ms objetividad las relaciones laborales, y que la objetividad se perda al volver al trabajo. Una vez que advert esto por primera vez, obtuve observaciones del fenmeno con ms cautela. La objetividad poda llegar cuando el avin estaba a una hora de distancia. A la vuelta, la objetividad se perdera tan pronto atravesara la puerta principal de regreso al trabajo. Era como si el sistema emocional se me acercara rodendome segn entraba en el edificio. Este es el fenmeno emocional que ms tarde denomin la masa de ego familiar indiferenciado. Me preguntaba qu haba que hacer para lograr mantener la objetividad emocional en medio del sistema emocional. Un self diferenciado es aqul que puede mantener la objetividad emocional mientras permanece en medio de un sistema emocional agitado, y al mismo tiempo es capaz de relacionarse activamente con las personas claves del sistema. Realic otras obserSOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 203 vaciones sobre el sistema emocional en el trabajo. Despus de un viaje, cuando regresaba a la ciudad el sbado, sola mantener la objetividad hasta que volva a trabajar el lunes por la

maana. Hubo una ocasin en que la perd durante una conversacin telefnica con un miembro del personal antes de volver al trabajo. En otras ocasiones la objetividad sola perderse al saludar a un miembro del personal en el aparcamiento antes de entrar en el edificio. Esta fusin con el sistema emocional funcionaba ms intensamente con quienes se hallaban ms metidos en el sistema de chismorreos en el trabajo. Los rumores son uno de los mecanismos principales para encerrar en tringulo a otra persona, introducindola en el campo emocional que hay entre dos personas. Entraremos en los matices de este fenmeno en otra parte de esta exposicin. En aquel sistema laboral gran parte de la tarea de encerrar en tringulo tena lugar en los descansos para tomar caf, en las reuniones sociales y en las sesiones rutinarias donde los comprensivosanalizaran y hablaran acerca de quienes estaban ausentes. Este mecanismo se representara con, Nos entendemos perfectamente (el lado del tringulo que favorece la unin). Coincidimos con relacin a esa tercera persona patolgica. En las reuniones sociales la gente se aglutinaba en pequeos grupos, hablando cada uno de alguna persona ajena al grupo e ignorando aparentemente que todos los grupos estaban haciendo el mismo trabajo de rumores que encierran en tringulo a los que le rodean. Pienso que mi implicacin en aquel sistema emocional laboral ha supuesto una de las experiencias ms afortunadas de mi vida. Dio la casualidad de que fue lo suficientemente intenso como para que las observaciones mereciesen la pena. Tras haber observado el fenmeno all, result ms fcil ver el mismo fenmeno en todos los sistemas laborales restantes. Suministr una especie de control para el mismo fenmeno de mi familia de origen. Durante aos trabaj muy duramente por diferenciar un self en mi familia de origen. Sola volver de vez en cuando al viejo sistema laboral para hacer una visita. Algunos de mis mejores amigos todava seguan all. En la visita regular, aunque hubiera estado lejos dos o tres aos, no tardaba ms de treinta minutos en encontrar a alguien importante del sistema y fusionarme inmediatamente, tomando partido en los asuntos emocionales del mismo. Finalmente, despus de haber dominado la experiencia con mi propia familia que aqu se menciona, regres al antiguo sistema laboral para hacer una visita prolongada y fu capaz de relacionarme ntimamente con quienes eran importantes para el sistema sin un solo episodio de fusin. LA HISTORIA FAMILIAR El caso clnico de esta presentacin es mi propia familia de origen. Soy el mayor de cinco hermanos de una familia alegre y unida que ha vivido en la misma poblacin pequea durante varias generaciones. Mis padres, ahora bastante ancianos, participan activamente en la vida comunitaria y ambos trabajan en el negocio familiar. Mi perfil de personalidad es el de un hijo mayor superresponsable. Me cas con la segunda de tres hijas, que funciona ms como la mayor. Tenemos cuatro 204 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA hijos, que van de los 14 a los 20 aos. Mi primer hermano, dos aos menor que yo, es un hombre de negocios enrgico y emprendedor que se estableci en otro Estado justo despus de salir de la universidad. Se cas con una compaera de clase de la facultad que es socialmente activa desde nia. Tienen una hija. El tercer chico, mi segundo hermano, tres aos menor que mi primer hermano, est al frente del negocio familiar y funciona en casa como el jefe del clan. Contrajo matrimonio con un segundo descendiente e hija mayor mientras cumpla el servicio militar. Tienen dos hijos y una hija. El cuarto hijo de mi familia de origen, la hija mayor, es dos aos ms pequea que el tercer hijo. Ella es la que est ms encerrada en el tringulo del sistema familiar, la nica que no fue a la universidad

y la que ha desarrollado el ajuste vital ms pobre. Se cas con un empleado del negocio familiar y tienen una hija y un hijo. El quinto descendiente es una hija cuatro aos menor que el cuarto. Despus de la universidad se march a otra ciudad donde se cas; tiene una hija. Despus de varios aos su marido vendi su negocio y volvi al hogar familiar donde trabaja en el negocio de la familia. Nunca ha habido ninguna enfermedad incapacitante, accidentes, o heridas en ninguno de los cinco hijos, en sus esposas o en sus chicos. La secuencia paso a paso de los acontecimientos de este campo emocional familiar cubre un periodo de unos cincuenta aos. Mi padre fue un hijo nico que ha funcionado como un hermano mayor responsable. Su padre muri cuando era un chiquillo. Fue criado por su madre hasta los doce aos, cuando sta se cas de nuevo y tuvo otros hijos. Desde la infancia se vali por s mismo. Mi madre fue una hija mayor responsable, siete aos mayor que su hermano. Su madre muri cuando tena un ao, seguidamente ella y su padre volvieron a vivir con los padres de ste hasta que cumpli seis aos, cuando su padre se cas otra vez. Vivi los siguientes diecisiete aos con su padre, su madrastra y un hermanastro que naci un ao ms tarde. Mis padres se conocieron bien por primera vez cuando ambos trabajaban en la ciudad. Se casaron cuando l era agente de la estacin de ferrocarril y ella trabajaba con su padre en el negocio familiar, unos grandes almacenes fundados por el padre de ste. Despus de casarse, mis padres vivieron en su propio hogar en la ciudad durante los siguientes cinco aos. Yo nac un ao y medio despus de la boda y mi primer hermano naci dos aos ms tarde. Poco despus del nacimiento de mi hermano comenz una secuencia de acontecimientos que influy profundamente en el futuro de la familia. El hermano de mi madre iba a la universidad a varios tentares de millas de distancia. La salud del padre de ella empez a fallar y mi padre empez a dedicar cada vez ms tiempo al negocio, adems de la jornada completa de su trabajo. Mi abuelo haba sido un hijo mayor responsable de una gran familia. Su muerte, cuando mi primer hermano tena dos aos, supuso un punto decisivo en la historia de la familia. Mi padre abandon su antiguo trabajo, el hermano de mi madre dej la facultad para quedarse en casa y mi padre y mi to se hicieron socios en el negocio familiar. Mis padres se mudaron a la casa parental de mi madre donde la familia estaba formada por mis padres, entonces cercanos a los treinta aos, mi hermano y yo, mi abuela, que entonces tena cincuenta y tantos aos y mi to, con ms de veinte. Los perfiles SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 205 de personalidad de la familia reflejarn algo del campo emocional familiar. Mi padre es un hijo mayor orientado hacia la accin y mi madre una hija mayor activa. Ellos estn entre ese porcentaje de antiguos que conducen el matrimonio como una sociedad que funciona suavemente. Mi abuelo, como un antiguo, se haba casado con dos hijas jvenes adaptables. Mi abuela, su segunda esposa, era tranquila y servicial. Mi to, un hijo nico funcional en virtud de los siete aos que le distanciaban de mi madre, fue el nico hijo que tuvo su madre. Emergi con el perfil de un hijo pequeo brillante. Estos perfiles de personalidad particulares compusieron una familia que congeniaba, con un bajo nivel de conflicto. Unos cinco meses despus de la muerte de su padre, mi madre qued embarazada de su tercer nio, mi segundo hermano. Pocos meses ms tarde, mi to estaba entre los primeros que fueron llamados para la guerra, y mi padre asumi la responsabilidad del negocio. Mi segundo hermano fue concebido dentro de los meses posteriores a la muerte de mi abuelo, la reorganizacin de la empresa y la fusin a una sola familia. Mi segundo hermano naci dentro de los meses posteriores a la partida de mi to. Es como si hubiera nacido para hacerse cargo del negocio familiar. Mi hermano y yo habamos nacido cuando mis padres

tenan su propio hogar, por tanto fuimos los nicos que nos mudamos y que no tuvimos conexin con el negocio. No hubo ninguna presin particular sobre nadie ni para irse ni para quedarse. Simplemente pas que mi primer hermano y yo nos marchamos. Mi to volvi de la guerra casi dos aos ms tarde, aproximadamente cuando mi madre se qued embarazada de su cuarto retoo, que sera la hija mayor. Mi madre haba deseado mucho tiempo una nia, por eso esta hija lleg a ser especial y estar superprotegida, la ms involucrada en el proceso emocional familiar y la ms afectada por l. Hay un hijo como ste en casi todas las familias. Aunque el dao que sufri mi primera hermana no fue ms lejos de un funcionamiento general pobre en el curso de su vida, la pauta emocional es idntica a otras familias en las que el hijo ms involucrado queda severamente perturbado. Con una diferenciacin bsica menor en mis padres y ms tensin en el sistema emocional familiar, esta hija poda haber desarrollado ulteriormente graves deficiencias emocionales o problemas fsicos. Por qu las pautas emocionales afectaron a una hija en vez de a un hijo, y por qu a ella?. Pienso que esta pauta se puede predecir en las familias y adems, dentro de la obra de Toman, hay sugerencias sobre la probabilidad de que el implicado sea un hijo o una hija. En mi familia, hubo factores reales que entraron en juego en el proceso emocional. Mi padre era la figura responsable y activa del negocio familiar y mi madre asuma la responsabilidad de la familia en los quehaceres domsticos. Siempre haba faena y necesidad de ayudas extraordinarias en casa y en el negocio y, por supuesto, todos los hijos colaboraban. La separacin clara entre el trabajo de los hombres y el de las mujeres contribuy a que mi hermana conservara una categora especial. Mi hermana mayor ha permanecido emocionalmente dependiente de mis padres. El colegio fue una etapa difcil para ella y era la nica que no quera ir. Tena el perfil de personalidad de la hija menor dependiente, que resulta ser la ms implicada en el proceso emocional familiar. El quinto retoo, otra hija, naci cuatro aos despus que la cuarta. Creci ms separada del sistema emocional familiar y posee el perfil de una hija mayor responsable. 206 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA La etapa posterior al nacimiento del ltimo vstago, cuando la composicin familiar es relativamente estable, generalmente proporciona la mejor panormica del funcionamiento familiar. Los tres chicos tenamos aproximadamente idnticos niveles de ajuste. Pasbamos bastante tiempo con mi padre en el trabajo y en las diversiones mientras que mi madre se ocupaba de las advertencias sobre el trabajo duro, el juego decente, la ayuda a los dems y el xito. Mi madre era la figura activa y responsable de la casa. Mi abuela ayudaba en quehaceres determinados, y dedicaba una atencin especial a mi to. El tringulo principal en esta combinacin de casa y negocio era el formado por mi padre, mi madre y mi to. Todo miembro de un tringulo medianamente definido percibe su self como cogido. Mi padre estaba cogido entre su esposa y su hermano, mi to entre su hermana y el marido de sta, y mi madre entre su esposo y su hermano. Mi padre era el ms activo en el negocio y tambin en la actividad comunitaria y cvica. En la empresa representaba la expansin y el progreso. Mi to representaba la precaucin, y funcionaba como la fiel oposicin que cuestionaba el progreso. En los momentos de calma, un tringulo funciona a travs de una pareja cmoda y un extrao. Mi to era el extrao, que no se vea afectado por problemas ya que mantena una relacin estrecha con su madrecomoque quedaba relativamente al margen de los asuntos del negocio. En momentos de tensin, un tringulo tiene dos lados positivos y uno negativo. El lado negativo de este tringulo estaba entre mi padre y mi to en el negocio, expresado

normalmente como descontento que se comunicaba a travs de mi madre. La tensin, sin embargo, raramente alcanzaba un punto de ira manifiesta entre ellos. El tringulo familiar ilustra una diferencia notable entre la teora familiar y ciertos conceptos psiquitricos convencionales. Hay quienes diran que las diferencias entre mi padre y mi to representaban una hostilidad profundamente sepultada, controlada por una represin inadaptada, y que se lograra una adaptacin ms saludable si se sacaba a la luz y se expresaba abiertamente la hostilidad. La teora familiar dira que el lado negativo del tringulo no es ms que una expresin sintomtica de un problema familiar global y que centrar la atencin en las cuestiones de una relacin no sirve ms que para perder de vista la identificacin del problema, para transmitir la impresin de que el problema radica en esta nica relacin, y para hacer que el tringulo quede ms fijo y menos reversible. Es posible que se consiga un alivio pasajero de la ansiedad con la expresin directa de la ira, pero concentrarse en esta dimensin convierte a la familia en inadaptada. La expresin de ligeros sntomas slamente en condiciones de estrs es una prueba de que existe un buen nivel de compensacin emocional. El siguiente cambio destacable de la familia se produjo cuando mis hermanos y yo marchamos a la facultad. Mi abuela muri repentinamente unos meses antes de que mi segundo hermano se fuera al servicio militar. En los cinco aos siguien tes hubo varios cambios. Mi to se cas y estableci su propio hogar, mis padres y mis dos hermanas se mudaron a otra casa de la ciudad, y la vieja casa familiar fue alquilada. Mi primer hermano, que se estaba estableciendo lejos del hogar, se cas inmediatamente despus de entrar en el servicio militar. Unos meses ms tarde mi hermana mayor se cas y se fu a vivir con su marido que estaba lejos en la SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 207 industria de la guerra. Mi hermana menor iba al colegio en los aos de la guerra. Mis padres se quedaron solos en casa. Era difcil encontrar empleados durante la guerra, por eso mi madre dedic todo su tiempo a ayudar a mi padre y a mi to a llevar el negocio. All se desarroll una versin distinta del tringulo familiar, una versin habitual en los sistemas familiares. Mi to y su esposa constituan un vrtice del tringulo. Ella tenda a verbalizar su descontento fuera de la familia. Despus de la guerra se necesitaban nuevas ideas y energas para reconstruir el negocio, que simplemente se haba mantenido durante la guerra. Mi segundo hermano volvi con su familia para empezar como empleado con la idea de que a la larga tendra su participacin en el negocio. A su vez, mi hermana mayor y su marido regresaron, y l reanud su empleo en la empresa. Unos aos despus, mi hermana menor y su marido se mudaron volviendo para ayudar en el negocio. Mi segundo hermano, tan energtico en el negocio y en la actividad cvica como nuestro padre, representaba la fuerza estimulante en el crecimiento prspero del negocio. Las fuerzas emocionales estaban operando para que este hermano se convirtiera en el jefe del clan y para que mi hermana menor sucediera a mi madre en la posicin de mujer responsable de la siguiente generacin. Dentro de la familia haba una diversidad de tringulos y alineamientos emocionales cambiantes en torno a las cuestiones sin importancia, pero la pauta triangular original no vafiaba con relacin a las cuestiones vitales. En ese momento el tringulo estaba formado por mi padre y mi hermano en un vrtice, mi madre y mi hermana menor en otro, y mi to y su esposa en el otro. Durante las pocas de estrs las cuestiones negativas eran expresadas entre mi padre y mi hermano por un lado y entre mi to y su mujer por el otro. Se produjo bastante tensin en torno al tema de la expansin del negocio y cuando mi hermano

presionaba para adquirir su participacin en el mismo. Como la familia viva en cinco hogares separados, se tena la tendencia de confiar los asuntos familiares a amigos externos a la familia. Con cada momento de tensin sola abrirse una discusin acerca de la divisin del negocio, se haca algn reconocimiento nuevo a la contribucin de mi hermano, y terminaba con un nuevo periodo de tranquilidad. Se mantuvo esta secuencia hasta que lleg un da, en un nuevo momento de tensin, en que mi to vendi su mitad a mi segundo hermano y se retir. El negocio se reorganiz en forma de sociedad annima, mi hermano ostentara la mitad del almacn y mi padre y mi madre ostentaran cada uno una cuarta parte. La familia tenda a contemplar el nuevo arreglo como la solucin final. Esta es otra caracterstica previsible de los sistemas emocionales: Cuando el foco del sntoma desaparece del sistema, ste acta como si el problema estuviera resuelto. Si el sistema pudiera pensar en vez de reaccionar, conocera que la salida a la superficie del sntoma en cualquier sitio sera slo cuestin de tiempo. Esto aconteci en mi familia despus de que yo hube aprendido muchas cosas sobre las familias gracias a la investigacin, pero antes de empezar mi esfuerzo activo por aprovechar los conocimientos en mi familia de origen. No obstante, elabor varias postulaciones sobre la siguiente regin en la que se desarrollaran los sntomas. La prxima parte de la presentacin clnica tratar del curso de acontecimientos que tuvieron lugar durante los diez aos posteriores a la reorganizacin del negocio. 208 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 209 La postura que adopt ante mi familia de origen durante este periodo fue la de hacerme creer a m mismo que estaba separado, era objetivo y quedaba al margen del problema familiar. Esta postura es la visin ms errnea que tienen las personas cuando empiezan por primera vez a tratar de ser mejores observadores y menos reactivos emocionalmente en sus propias familias. En realidad, yo estuve casi tan involucrado emocionalmente como siempre, ya que utilizaba el distanciamiento emocional y el silencio para crear una ilusin de no sensibilidad. La distancia y el silencio no engaan a un sistema emocional. CONCEPTOS IMPORTANTES EN LA DIFERENCIACION DE UN SELF Los conceptos nuevos originados a partir de la investigacin familiar y la psicoterapia familiar abrieron caminos nuevos y apasionantes para entender mi propia familia, que haban estado vedados con los conceptos individuales. Cuando se formu laron aceptablemente bien las ideas nuevas, las aplicamos a mi propia familia y al resto de sistemas emocionales inmediatos. Las observaciones y experiencias obtenidas en mi propia situacin vital contribuyeron tambin al avance de la investigacin familiar. La mayor parte del esfuerzo se concentr en mi familia nuclear (mi mujer y mis hijos), que constituye una historia por s misma. Pens que mi familia de origen era importante para comprender mi familia nuclear, pero no tanto para ayudar a que sta resolviera sus problemas. En los primeros momentos del trabajo clnico, intent correlacionar cada pauta de mi familia nuclear con pautas semejantes de la familia de origen. Esta tarea vino seguida de una breve etapa de concentracin minuciosa sobre mi familia nuclear, con la premisa de que fijar la atencin en la familia de origen eluda las cuestiones ms importantes de mi familia nuclear. Poco a poco fu centrndome cada vez ms en mi familia de origen, culminando el esfuerzo actual que exponemos aqu. Seguidamente desentraaremos una serie de conceptos que son importantes para entender el esfuerzo de diferenciar un self de mi propia familia de origen.

Historia familiar multigeneracional El esfuerzo inicial que realic a este respecto estaba motivado por un inters investigador. Al principio de la investigacin familiar inici unos estudios estructurados con el fin de trazar la transmisin de los rasgos familiares de una generacin a otra. Constitua parte de la tarea de definir el proceso de transmisin multigeneracional, uno de los conceptos de la teora. Luego puse un especial inters en la transmisin de las pautas de enfermedad de generacin en generacin. Cada faceta del estudio suministraba nuevas indicaciones interesantes que seguir. Miles de horas se consumieron en la realizacin de un estudio microscpico de unas pocas familias, en el que retroced algo as como 200 o 300 aos, adems de las historias que trac de muchas familias retrocediendo 100 aos o ms. Todas las familias pare can tener las mismas pautas bsicas. Este trabajo consuma tanto tiempo que decid que era ms sensato estudiar mi propia familia. Mi objetivo era obtener informacin fctica a fin de comprender las fuerzas emocionales que se desarrollan en cada familia nuclear, por eso retroced tantas generaciones como pude. Hasta este momento no tena un inters especial en la historia familiar o en la genealoga. En menos de diez aos, trabajando unas cuantas horas a la semana, he adquirido un conocimiento del rbol familiar que comprende cerca de veinticuatro familias de origen, incluyendo pormenores acerca de una sobre la que segu la pista retrocediendo 300 aos, otras 250 aos, adems de varias a las que segu el rastro de 150 a 200 aos atrs. Esta tarea me puso en contacto con genealogistas que quedaron sorprendidos de que estuviera tan interesado en los miembros de la familia que funcionaban regular y en aqullos que lo hacan bien. Fue un trabajo tedioso al principio, pero una vez emprendida la tarea se obtiene una cantidad asombrosa de detalles. Es difcil estimar cunto contribuye directamente la informacin histrica familiar en la comprensin de la familia propia en el presente. Creo que las contribuciones indirectas son lo bastante significativas como para garantizar el esfuerzo de cual quiera que aspire a llegar a ser un serio estudioso de la familia. En slo 150 o 200 aos un individuo es descendiente de 64 a 128 familias de origen, cada una de las cuales ha contribuido en algo al self propio. Con todos los mitos, las pretnsiones y los informes y opiniones emocionalmente sesgados, resulta difcil llegar a conocer de verdad el self o a los miembros de la familia actual o recin pasada. Segn uno reconstruye los hechos de un siglo o dos hacia atrs, va resultando ms sencillo ir ms all de los mitos y descubrir los hechos. Seguir una familia nuclear de hace 200 aos desde el matrimonio a travs de la adicin de cada nuevo hijo, y luego seguir el curso vital de cada hijo, puede suministrarnos una visin del fenmeno humano distinta de la que puede proporcionarnos el examen de las urgencias del presente. Es ms fcil observar las pautas emocionales tal como operaban entonces. De este modo, se puede captar un sentido de continuidad, de historia e identificar lo que de otra forma no es posible. Conocer algo ms de nuestras familias de origen lejanas puede ayudarnos a darnos cuenta de que no hay ngeles ni demonios en una familia; son seres humanos, cada uno con sus puntos fuertes y sus debilidades, reaccionando de forma previsible a la cuestin emocional del momento, haciendo todo lo que puede con su vida. La tarea de estudiar mi historia familiar multigeneracional estaba en curso mientras trabajaba en este artculo. Masa de ego indiferenciado en la familia de origen Ya he mencionado las primeras observaciones sobre el fenmeno emocional en que trabaj, que ms tarde llegara a denominar la masa de ego familiar indiferenciado. En las visitas que haca a mi familia de origen se operaban los mismos mecanismos. Realic cada vez ms observaciones sobre el fenmeno pero no encontraba indicios de una accin eficaz que

permitiera mantener la objetividad mientras guardaba el contacto con la familia. Haba probado desde haca mucho tiempo las 210 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 211 formas convencionales para enfrentarme a las situaciones emocionales familiares, como hablar abiertamente a los miembros de la familia acerca de los problemas, tanto individualmente como en grupo. El modelo de este mtodo fue tomado de las primeras experiencias con psicoterapia familiar en las que pareca que la discusin abierta sobre los problemas facilitaba las cosas. Pareca que la discusin sobre los asuntos familiares tranquilizaba el sistema familiar, aunque intensificaba las fusiones y era ms difcil despus recuperar la objetividad. Cuando la familia estaba tranquila podan pasar varias horas o un da sin que se tomara partido en las cuestiones emocionales. Si la familia se encontraba en tensin, la fusin poda ocurrir al primer contacto con una persona clave del sistema familiar. Recuperaba la objetividad normalmente a la hora o dos horas despus de la visita, de regreso a casa. Despus surgi la nocin terica de la masa de ego familiar indiferenciado y algunos de los primeros principios sobre la diferenciacin de un self. Estos principios sern ampliados ms adelante. Con la experiencia he aprendido que la tarea de definir o diferenciar un self es ms eficaz si uno est fuera del sistema emocional, o antes de llegar a estar fusionado al sistema. Como los viajes a casa eran infrecuentes, el objetivo era mantener la objetividad tanto como fuera posible y encontrar modos de salirme de la fusin, todo ello durante la misma visita. Uno de los esfuerzos consista en dejar a mi esposa e hijos en casa mientras iba a la ciudad a visitar a la familia extensa. Cuando llegaba a estar fusionado en el sistema regresaba a casa y me relacionaba intensamente con mi familia nuclear, con la esperanza de que as me saldra de la fusin y sera posible otra etapa de objetividad con la familia extensa. Este plan nunca funcion. En las discusiones, mi esposa contaba alguna cosa terrible que haba dicho o hecho una hermana o mi cuada, indicando que mi familia nuclear tambin se haba fusionado al sistema familiar, a pesar de que estaba bastante aislada del sistema familiar ms grande. Normalmente recupero la objetividad dentro de la hora o las dos horas despus de que ha terminado la visita. Apoyado en esta experiencia, prob otra tcnica para sacarme a m mismo. Plane realizar visitas de dos das a la familia extensa, tras las cuales me marchara con mi mujer y mis hijos a pasar unas minivacaciones de dos das a 100 millas o as; esta tcnica persegua sacarme a m mismo de la fusin y conseguir otro periodo de objetividad para una segunda visita. Este plan tampoco funcion jams. Era como si no pudiera salirme hasta que aquella visita se acababa y yo estaba a una hora o as de vuelta a casa. Hice un esfuerzo final utilizando esta tcnica. Esta vez me bas en la experiencia de que me resultaba ms fcil ir solo que con la mujer y los nios. Cuando los viajes profesionales lo permitan, haca una visita de un da ms o menos a mi familia parental antes de la renin a la que tena que asistir en algn Estado lejano, y despus haca una breve visita despus de la reunin. sta funcion de algn modo mejor que el plan de minivacaciones con mi mujer y mis hijos, pero nunca recuper del todo la objetividad hasta una hora o dos despus de haber terminado la segunda visita. Durante los aos que prob estas tcnicas diversas, tambin trabaj en la definicin de un self a travs de cartas y llamadas telefnicas a mi familia de origen, mientras a su vez trabajaba en la definicin de un self en otros sistemas emocionales, como el esfuerzo realizado con la fami

lia de terapeutas familiares. Lograr un xito parcial en un sistema emocional ms perifrico contribua algo al empeo con mi familia de origen, aunque el xito significativo tena que esperar hasta que obtuviera un mejor dominio del concepto de los tringulos. Mi propia experiencia con la fusin en la masa de ego indiferenciado de mi familia de origen concuerda notablemente con lo que he observado en una amplia gama de familias considerablemente bien integradas con las que he trabajado en mis sesiones prcticas y formativas. Nunca he visto una familia en la que no estuviera presente el fenmeno de la fusin emocional. En teora, la fusin emocional es universal en todas las personas salvo en la completamente diferenciada, que todava no ha nacido. Normalmente, la mayora de la gente no se da cuenta del fenmeno. Hay quienes pueden llegar a percatarse si son capaces de observar ms y reaccionar menos a sus familias. Hay otros que estn tan intensamente fusionados que probablemente no conocern nunca el mundo de la objetividad emocional que media entre l y sus padres. Poca gente puede ser objetiva con sus padres, verlos y pensar en ellos como personas, sin degradarlos o sobrevalorarlos. Algunos individuos se sienten tan cmodamente fusionados y otros tan incmodamente fusionados que utilizan el odio o una actitud negativa encubierta (tambin una seal de fusin) para evitar el contacto con los padres. Hay quienes manifiestan una fusin positiva permaneciendo tan apegados que nunca abandonan el hogar. Hay tambin quienes se engaan a s mismos creyendo que han resuelto la relacin con los padres y quienes hacen cortas vistas formales a casa sin comunicacin personal; utilizan como prueba de madurez el que no ven a sus padres. En mi trabajo con familias, el afn es ayudar a la gente a cobrar conciencia del fenmeno y luego a hacer cortos viajes frecuentes a casa para observar y trabajar en la diferenciacin. Las visitas cortas frecuentes son muchas veces ms efectivas que las visitas prolongadas infrecuentes. La diferenciacin de un self Cada pequeo paso dado hacia la diferenciacin de un self se ve resistido por fuerzas emocionales tendentes a la unin, que mantienen el sistema emocional detenido. Las fuerzas de unin definen a los miembros de la familia como semejantes en trminos de creencias importantes, filosofas, principios vitales y sentimientos. Las fuerzas hacen hincapi constantemente en la unin utilizando el nosotros para definir lo que nostros pensamos o sentimoscomoo las fuerzas definen el self de otro con, por ejemplo, Mi mujer piensa que..., o las fuerzas emplean el indefinido ello para definir valores comunes, como en, Est mal o Es lo que hay que hacer. La amalgama formada por la unin est estrechamente ligada debido a que se atribuye un valor posivo a pensar en el otro antes que en el self, viviendo para el otro, y sientindose responsable del confort y el bienestar de los dems. Si el otro no se siente feliz o est molesto, las fuerzas de unin se sienten culpables y preguntan, Qu he hecho para que ests as? y culpa al otro de la falta de felicidad o del fallo propio. 212 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 213 Las fuerzas diferenciadoras ponen enfsis en el yo a la hora de definir las caractersticas precedentes. La posicin desde el yodefine el principio y la accin en trminos de, Esto es lo que pienso o creo y, Esto es lo que har o no har, sin que afecte a los propios valores o las creencias sobre los otros. Se trata de que el yo responsable asuma la responsabilidad de su propia felicidad y confort, y evite pensar que tiende a culpar o a hacer a los dems responsables de su infelicidad o sus fallos. El yo responsable evita el yo irresponsable que exige a los otros con, quiero, merezco, tengo el derecho o el

privilegio. Una persona medianamente diferenciada es capaz de preocuparse genuinamente por los dems sin esperar algo a cambio, aunque las fuerzas de unin tratarn su diferenciacin como egosta y hostil. Un sistema familiar en equilibrio emocional est libre de sntomas a cualquier nivel de diferenciacin. El sistema se ve alterado cuando cualquier miembro familiar se desplaza hacia la regresin. El sistema se activar entonces para restaurar ese nivel de equilibrio libre de sntomas, si es que es posible. El sistema familiar tambin se ve perturbado cuando cualquier miembro familiar se desplaza hacia un nivel de diferenciacin ligeramente superior, y se mover de la misma manera automtica a fin de devolver al sistema familiar a su equilibrio anterior. Por tanto, cualquier pequeo desplazamiento hacia la diferenciacin est acompaado por una pequea sacudida emocional del sistema familiar. Esta pauta es tan previsible que la ausencia de una reaccin emocional es una prueba evidente de que el empeo diferenciandr no tuvo xito. En la reaccin familiar a la diferenciacin se pueden predecir tres pasos: a) Ests equivocado, o alguna versin parecida; b) Vuelve al principio, que puede ser comunicado de varios modos; y c) Si no lo haces, estas son las consecuencias. Si el individuo que se est diferenciando es capaz de seguir adelante sin defenderse o contraatacar, la reaccin emocional suele ser breve y el otro entonces expresa aprecio. Los ejemplos ms ntidos de los pasos que se dan en la diferenciacin tienen lugar en la psicoterapia familiar con un marido y su esposa. A continuacin presentamos un ejemplo: Una pareja que se someti a terapia familiar dedic varios meses a resolver temas relacionados con la unidad en el matrimonio. Hablaban sobre la satisfaccin de las necesidades del otro y de tomar decisiones conjuntas. Conforme el proceso avanzaba descubrieron nuevas diferencias de opinin. Luego el marido dedic unas cuantas semanas a pensar sobre s mismo, su carrera, y sobre cmo se situaba con relacin a ciertos temas centrales que le afectaban a l y a su esposa. Centrar la atencin en s mismo provoc una reaccin emocional en la mujer. Su episodio de ansiedad dur cerca de una semana, ya que le suplic retornar a la unin, y luego se dedic a entablar un ataque emocional enfadado y lloroso en el que le acusaba de ser egosta, centrado en s mismo, incapaz de amar a nadie y un marido inadecuado. Ella estaba segura de que la nica solucin era el divorcio. El se mantuvo tranquilo y fue capaz de permanecer cerca de ella. Al da siguiente la relacin estaba en calma. En la sesin teraputica siguiente manifest dirigindose a su marido, Me gustaba lo que estabas haciendo pero me volva loca. Quera controlar lo que estaba diciendo pero tena que salir. Te miraba todo el tiempo, esperando que no cedieses. Me alegra tanto que no me dejaras cambiarte. Volvieron a una nueva unin pero a un nivel menos intenso, al que sigui el comienzo de un proceso determinado por el self por parte de la mujer, esta vez reaccionando emocionalmente el marido a su empeo por diferenciarse. En este ejemplo, el afn del marido representaba un pequeo avance hacia un nivel de diferenciacin mejor. Si l se hubiese rendido ante las demandas de ella, o atacado, habra retrocedido inexorablemente al nivel de ella. Cuando se mantuvo en su posicin, la reaccin emocional de ella supuso un empujn hacia el nivel de l. Esta orientacin terica considera que esta secuencia constituye un aumento bsico de la diferenciacin bilateral que no puede volver al nivel anterior. En el nivel nuevo ambos tienen actitudes distintas respecto a la unin y a la individualidad. Dicen cosas como, Estamos mucho ms separados pero nos sentimos ms cerca. Se ha ido el viejo amor. A veces lo echo de menos, pero el amor nuevo es mejor y ms tranquilo. S que parece una locura pero es as.

El proceso de la diferenciacin no es tan suave y tan regular cuando una persona lo intenta sola en su familia de origen. Por una parte esto se debe a la diversidad de temas sobre los que cada uno puede adoptar la posicin desde el yo. La diferencia cin no puede tener lugar en el vaco. Tiene que ocurrir en la relacin con los otros, en tomo a cuestiones importantes para ambas personas. Un matrimonio contiene un surtido interminable de cuestiones importantes para los dos esposos si es que sori capaces de desenredarse del sistema emocional a fin de definir los temas. La diferenciacin adems tiene que hacerse en el contexto de una relacin significativa en la que el otro tiene que respetar la creencia y la postura activa que afirma. Una persona que afirma un self, en torno a cuestiones que pueden ser ignoradas en seguida es etiquetada como estpida. Resulta ms difcil encontrar cuestiones significativas en una familia de origen cuando uno tiene poco o ningn contacto con sus miembros. Los esfuerzos prolongados por definir mi propio self en mi familia de origen han tenido unos efectos notables, aunque los resultados ao a ao han sido decepcionantes. Toda la familia sola ignorar demasiado a menudo el esfuerzo. De todas formas, mis intentos s que dieron lugar a principios que aplicara con xito en la prctica profesional y que ms adelante utilizara con mi familia de origen en el ejemplo clnico que discutiremos ms adelante. Un sistema familiar que guarda un apacible equilibrio emocional es menos proclive a la discusin de cuestiones emocionales o al cambio, que un sistema familiar en tensin o estrs. Mis visitas ms significativas haban sido las que hice durante una enfermedad o una hospitalizacin de un miembro importante de la familia. Al entrenar a otros a trabajar con sus familias, incitaba a realizar visitas cuando el sistema era emocionalmente fluido o durante trastornos familiares como fallecimientos, enfermedades graves, reuniones, bodas y otros sucesos familiares significativos o estresantes. La nostridad parental Antes de tener experiencia en la investigacin familiar, me suscriba al principio de que los padres deberan presentar un frente unido a sus hijos. Esta creen214 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA cia es tan comn que ha llegado a considerarse un principio psicolgico fundamental. Efectivamente he odo esto bastante a menudo durante mi propia formacin profesional y se expone corrientemente como un principio bien fundado en la bibliografa sobre la crianza de los hijos. El razonamiento mantiene que es necesario el frente unido para impedir que el hijo contraponga a un padre contra el otro. Antes de la investigacin familiar pensaba que los padres tendan a dividirse en su manera de tratar a los hijos y que era necesario recordarles que discutieran las diferencias sobre ellos en privado y que presentaran un frente unido cuando hablaran con ellos. Con la investigacin familiar he llegado a la conclusin de que este dictado es uno de los principios psicolgicos menos fundados. Todas las familias con las que he tenido experiencia han llegado al principio del frente parental unido por su cuenta. Las familias ms sofisticadas lo presentan como un principio moderno de la crianza infantil y las menos sofisticadas lo presentan como un principio impuesto por la cultura que persigue que los nios obedezcan a sus padres. Est claro que los padres invocan automticamente este principio porque les permite estar ms cmodos y no porque sea bueno para el hijo. Hay numerosas variaciones de este principio en el tringulo formado entre los padres y el hijo, pero la pauta ms frecuente es aqulla en que la madre se vuelve insegura de s misma con relacin al hijo y busca la aprobacin y el apoyo del padre. La observacin de las familias en la psicoterapia familiar indica que los

padres tienden a desarrollar ms relaciones individuales con el hijo cuando la familia mejora. Este fenmeno se puede considerar desde varios niveles distintos. A un nivel clnico, la nostridad parental se presenta al hijo con una amalgama parental que ni es masculina ni femenina y priva al hijo de conocer a los hombres por no tener una relacin individual con su padre, y de conocer a las mujeres por no tener una relacin con su madre. Desde el punto de vista de los tringulos, la nostridad parental se presenta al hijo con una situacin cerrada de dos contra uno que no proporciona ninguna flexibilidad emocional a no ser que l pueda de algn modo arreglrselas para forzar una grieta en el otro lado del tringulo. Desde una ptica terica, los selfs pobremente definidos de los padres se fusionan en un self comn y esto es lo que se convierte en la nostridad parental. Al principio de la psicoterapia familiar empec a orientar mis esfuerzos hacia el desarrollo de una relacin individual entre cada padre y el hijo. De este principio no deriv nada que no fuera satisfactorio. Una vez que el empeo se dirige hacia el desarrollo de una relacin individual entre cada uno de los padres y el hijo, se puede observar la intensidad del esfuerzo parental por reestablecer la nostridad parental. Hay algunas situaciones en que los padres se fusionan en un self comn de un modo tan automtico que resulta difcil establecer relaciones individuales. Cuando se puede separar la nostridad parental pronto, el cambio del hijo suele ser rpido y llamativo. Hasta un nio pequeo es capaz de manejar un relacin con cualquiera de los padres. Muy pronto tras averiguar el principio de que cada padre ha de tener una relacin individual con cada hijo, empec a aplicarlo en mi familia nuclear. Sin embargo, no advert todas las implicaciones de este principio hasta que conoc el princi pio de la relacin persona-a-persona y adquir un conocimiento ms profundo de SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 215 los tringulos. Los resultados de estos esfuerzos en mi familia de origen sern expuestos en otra seccin. La relacin persona-apersona y los principios asociados Abordaremos la relacin persona-a-persona en conjuncin con otros principios de los que sta se deriva. En seguida en la investigacin familiar observ el cambio rpido y asombrosamente apacible de las familias cuando un miembro familiar poda empezar a diferenciar un self en familias caticas y alteradas. Este fenmeno sola ocurrir despus de que la familia ansiosa haba estado sumergida en sntomas y paralizada por la incapacidad de llegar a una decisin conjunta que les moviera a la accin. Finalmente un miembro, incapaz de hablar en nombre de toda la familia, empezaba a definirse mantenindose en su posicin respecto a alguna cuestin y respecto a lo que pretenda hacer y no hacer. Casi inmediatamente toda la familia se calmaba un poco. Luego otro miembro de la familia iniciaba una versin del mismo proceso. Aquellas familias estaban demasiado perturbadas para que cualquier miembro mantuviera esta posicin activa durante extensos perodos de tiempo, pero las observaciones ofrecan ideas para la teora y la experimentacin clnica en familias menos perturbadas. En medio de estas observaciones sobre las familias, not disturbios caticos dentro del personal investigador; los miembros del personal se quejaban entre s y los empeos de resolver las diferencias en las discusiones grupales no tenan xito. Utilizando un principio desarrollado en la investigacin, yo, el director, me dispuse a definir mi rol, y manifest mis planes e intenciones a largo plazo lo ms claramente posible. Las reuniones grupales de unin se haban terminado. En el transcurso de este excitante cometido autoimpuesto, me di cuenta

del grado hasta el que haba infantilizado a los miembros del personal dndoles instrucciones e incluso funcionando en su lugar, mientras haba sido irresponsable al no cumplir otros cometidos que caan dentro de mi rea. Casi inmediatamente la tensin del personal ces y seguidamente uno y despus otro de los miembros del personal empezaron a definir sus responsabilidades. Despus de eso hubo algunos trastornos en el personal que pudieron resolverse en horas en vez de das. Se ha utilizado este mismo principio frecuentemente desde entonces en todas las clases de situaciones clnicas, laborales y familiares. El principio de definir un self se utiliz ms adelante en una forma modificada dentro de mi red familiar extensa completa. Las varias familias nucleares que componen el sistema de la familia extensa tienden a reunirse en grupos emocionales y la comunicacion a menudo va de grupo a grupoen vez de individuo a individuo. Era corriente que las cartas se dirigieran al Sr. y Sra. --- y familia, o a Sr. y Sra.---, y frecuentemente cada familia nuclear tena su escribiente de cartas que acostumbraba a escribir en nombre de toda la familia. Yo haba usado papel carbn para copiar las cartas y diseminar la informacin familiar por todos los numerosos miembros de la familia. Utilic este mtodo durante la etapa que trabaj en la historia familiar multigeneracional, pues tena ms ocasin de escribir que normalmen216 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 217 te. El nuevo plan consista en definirme como una persona lo ms posible y comunicarme individualmente a una amplia gama de miembros de la familia extensa. Intent establecer tantas relaciones individuales dentro de la familia como me fue posible. Aprovechaba cada oportunidad para escribir cartas personales a todas las sobrinas y sobrinos. Los segmentos de la familia menos diferenciados an tendan a contestar con cartas dirigidas a toda mi familia, pero cada vez ms algunos empezaron a escribir cartas personales con la direccin de mi oficina, y como me las dirigan a m personalmente, mi familia nunca las vi. La contrapartida de este empeo es como un dividendo duradero; ha modificado mi imagen dentro de toda la familia. Otro proyecto fue el desarrollo de una relacin persona-a-persona con cada uno de mis padres, adems de con cuanta gente como pude de la familia extensa. Una relacin persona-a-persona est concebida como un ideal en el que dos personas pueden comunicarse libremente sobre todo tipo de asuntos personales que les conciernen. La mayora de la gente no puede tolerar ms que unos minutos a un nivel personal. Cuando cualquier parte se pone nerviosa, empieza a hablar acerca de una tercera persona (encierra en tringulo a otra persona), o la comunicacin se vuelve impersonal para empezar a hablar sobre cosas. Mi meta inmediata era orientarme hacia una relacin persona-a-persona con cada uno de mis padres. Aunque hice algn esfuerzo en desarrollar este tipo de relacin con miembros de la familia extensa escribiendo cartas a los individuos, el esfuerzo que dediqu a mis padres fue ms intenso. En dicho empeo, uno tropieza con rechazos, alianzas y resistencias que estn presentes en los sistemas emocionales en cualquier lugar. Al disciplinar al self a llevar esto a cabo, se desarrolla una versatilidad y una valenta emocional en todas las relaciones, se aprende ms de la gente en la mayora de los intentos y la familia se beneficia tambin. En algunas situaciones familiares los resultados positivos eran profundos, tanto para la familia como para quien iniciaba el esfuerzo. Estas experiencias se han utilizado en la prctica clnica, la cual a cambio ha contribuido a la tarea emprendida con mi propia familia. La mayora de las pautas detectadas en mi familia

estn presentes en todas las familias en algn grado. En la prctica, por ejemplo, una familia nuclear fuera de contacto significativo con las familias de origen es ms vulnerable a sufrir sntomas intensos y los problemas tienden a ser ms crnicos que en familias que mantienen contacto con las familias parentales. La familia nuclear suele ser reacia a encarar las fuerzas emocionales que conducen al aislamiento, pero si son capaces de entender que el establecimiento satisfactorio de un contacto emocional significativo (una rara visita de cumplido no es un contacto significativo) normalmente reduce la tensin en la familia nuclear, se sienten ms motivados para realizar el esfuerzo. En la familia que est en contacto con las familias de origen el progreso es varias veces ms rpido que en la familia nuclear que se halla aislada. Relaciones persona-a-persona en el tringulo parental En el trabajo clnico con otras familias, he descubierto que la pauta detectada en mi familia es la ms comn en todas las familias. Mi madre era el cnyuge ms activo en la mayora de los asuntos que tenan que ver con sus hijos. Ella haca sus pesquisas para conocer lo que pasaba en cualquier lugar con sus hijos. Mi padre desempeaba un rol ms secundario salvo en ciertos temas que entraban dentro de su esfera de actividad. l se ocupaba de las cuestiones del dinero, aunque dentro de las reglas del sistema estaba establecido que haba que hablar con mi madre antes de hablar con mi padre. Siempre tomaba cartas en el asunto cuando surgan cuestiones difciles entre mi madre y los hijos, e intervena con comentarios y acciones que aliviaban la ansiedad de mi madre. Desde la ms tierna infancia yo participe en actividades especiales con mi padre en las que no estaba incluida mi madre. La mayor parte giraban en torno a faenas del trabajo, aunque muchas veces tambin nos bamos de caza y de pesca, y a mis diez aos acompaaba en el coche a mi padre en bastantes viajes de negocios. Sostenamos largas conversaciones sobre temas de especial inters, pero dedicbamos una pequea porcin de tiempo a asuntos personales. l tena conocimientos ilimitados sobre la naturaleza y haca observaciones sobre la vida salvaje, poco de todo ello ha quedado en mi memoria despus de mis aos de vida urbana. Mi madre era la que escriba las cartas. Las cartas de mi padre solan ser concisas y hasta el punto de que, cuando estaba en la universidad, solan centrarse en torno a cuestiones monetarias. Cuando sal de la universidad sus cartas eran menos frecuentes. Mi madre escriba en nombre de la familia y firmaba con su nombre. Mis cartas a mis padres tenan como destinatario Sr. y Era una idea terica, ms que una experiencia personal, lo que guiaba mi esfuerzo durante muchos aos por diferenciarme de mi familia de origen y por utilizar la relacin persona-apersona como una parte central del empeo. Por aquel enton ces saba poco de tringulos y no dispona de muchas tcnicas para sacarme a m mismo del sistema familiar. Se necesitaba mucho ms que la relacin persona-apersona para quedar libre de los vnculos del tringulo, pero eso lo trataremos ms adelante. Mi primer empeo con relacin a mis padres consisti en escribirles cartas individuales a cada uno de ellos. Este mtodo no modific la pauta bsica. Aunque las cartas de mi madre llegaron a ser una pizca ms personales, segua escribiendo por los dos. Luego me empe en hacer llamadas telefnicas. Cuando llamaba, la secuencia habitual era que mi padre contestaba y a los pocos segundos llamaba a mi madre quien sostena la mayor parte de la conversacin desde una extensin. Mi objetivo era ocuparle en la conversacin ms tiempo, pero esto nunca funcion. Ensay el dilogo preparado para hablar directamente con l, pero en seguida o bien se refera a algo para que lo comentara ella, o ella le cortaba para hablar en su lugar. Si le peda que la dijera que se callase para que pudiramos hablar, ella empezaba

un dilogo en torno a eso. Nunca he sido eficaz en el uso del telfono para este fin. Siempre estaba el problema de que se ponan otros en las extensiones y no poda obtener una retroalimentacin efectiva. Es esencial dedicar un tiempo a cada padre para establecer una relacin individual, pero con la mera charla privada con un padre aislado poco se puede lograr. Tenemos que ser conscientes de que hemos sido programados dentro del sistema desde hace mucho tiempo y que es automtico que ambas partes vuelvan a caer Sra. 218 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA en las pautas familiares. Una condicin ptima para una relacin as es encontrar un tema que interese a ambos y que no implique al resto de la familia. Cada persona tiene su propia resistencia interna a trabajar en una relacin como sa. He enviado a gente a cumplir misiones especiales con sus familias parentales y lo que he conseguido es que me cuentan que es imposible separar a sus padres, o que no encontraron el momento ideal para hablar, o que haban demorado el esfuerzo para ltima hora, cuando ya era intil. La experiencia vivida con mis padres sigue de cerca muchas de aqullas. Con mi padre, era difcil encontrar asuntos personales y penoso mantener una conversacin viva. Cuando llegaba a introducir un tema personal, l invocaba a la nostridad parental y responda, Tu madre cree .... Con mi madre resultaba fcil mantener despierta la conversacin, pero ella invocaba a los tringulos hablando sobre otras personas, de modo que resultaba igual de difcil sostener la discusin a un nivel de persona-persona. Mi meta global era mantener la conversacin viva con mi padre y eliminar los tringulos con mi madre. Con mi padre, intent preparar con tiempo largas listas de temas, pero sta no era la solucin. A muchas cuestiones responda con un comentario escueto, la lista se agotaba, y de nuevo volva el incmodo silencio. Haba algunas ocasiones especiales en que avanzaba ms en las relaciones persona-apersona que todas las otras veces juntas. Dos de ellas ocurrieron en momentos de enfermedad. La primer ocasin se present cuando mi padre estaba en e hospital tras un ataque al corazn algo severo. Esta ocasin ofreci la oportunidad de hablar sobre sus miedos a la muerte, su filosofa de la vida, y las metas y aspiraciones vitales que no habra expresado de otro modo. Otra ocasin sucedi cuando mi madre tuvo una operacin quirrgica electiva importante. Pas varios das en el hospital con ella y varias noches con mi padre solo en casa. Fue all tambin cuando descubr el valor de la historia pasada como tema para la comunicacin personal. A la mayora de la gente le ilusiona hablar sobre sus experiencias vitales tempranas a quienes se muestran interesados a escuchar. Por aquella poca estaba trabajando en la historia familiar multigeneracional y ansiaba todo lo que pudiera ser recordado. La siguiente oportunidad vino un ao o dos ms tarde, esta vez con mi madre. En mis estudios sobre las generaciones pasadas haba descubierto un segmento completo del lado de su familia que ella desconoca. Cubra un periodo que iba desde 1720 hasta 1850 fecha en la que este segmento se traslad al oeste. El nombre de la familia se recordaba bien en la regin y haba cementerios donde estaban enterrados, iglesias donde haban rezado, tierras que haban posedo, casas que haban construido, y otras pertenencias de inters personal y familiar. Organic un viaje de una semana en automvil con ella para visitar todos estos lugares. Fue una semana compacta de contacto persona-a-persona intenso en la que hablamos muy poco de los dems. Este viaje que realic con mi madre lo mencionar en la experiencia personal que contar ms adelante.

Adems del afn de desarrollar una relacin persona-a-persona con mis padres, haba continuado tambin el esfuerzo de destriangularme del tringulo parental. Como la tarea de salir del tringulo fue mucho ms ardua en los ulteriores aconteci mientos familiares, describiremos ese proceso brevemente. El proceso de diferen SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 219 ciar un self de una familia parental implica dos etapas importantes. La primera es desarrollar las relaciones persona-a-persona. Esta etapa ayuda a avivar ms las relaciones, contribuye a reconocer las viejas pautas que haban desaparecido de la vista, y sobre todo, provoca una respuesta familiar ms vivaz frente al esfuerzo de salir del tringulo o cambiar las pautas antiguas. Una familia parental puede ignorar tales movimientos destrianguladores si las relaciones son distantes. En este artculo, he hecho ms hincapi en la relacin persona-a-persona con respecto a los tringulos que el que hago en mi actual trabajo entrenando a otros con sus familias. Hay dos motivos para este nfasis. El primero es la importancia de la relacin persona-a-persona como parte del esquema total. El segundo es que el mtodo de la relacin persona-a-persona ya se utilizaba antes de que se comprendiera bien el proceso de salir del tringulo. Hasta este punto del esfuerzo realizado con mi familia, he presupuesto incorrectamente que poda diferenciar un self de mi familia de origen diferenciando un self de mis padres. Pienso que si lograra esta etapa bien no tendra que molestarme con los otros tringulos en que mis padres estaban inmersos. La idea de los tringulos entrelazados se ha venido utilizando desde hace casi diez aos, pero yo no haba integrado este aspecto de la teora en el trabajo con mi familia. Cuando adquir una facilidad cada vez mayor con los tringulos, y puesto que no haba logrado el resultado esperado, se puso de manifiesto que era necesario alguna clase de esfuerzo distinto. La observacin original sobre la masa de ego familiar indiferenciado de mi familia de origen supona siempre una gua general. Mi meta global, recordamos, era ser capaz de hacer una visita completa a la familia sin quedar fusionado en el siste ma emocional. Aunque el resultado de todos los diversos esfuerzos que realic con la familia haban sido satisfactorios, especialmente el dedicado a desarrollar relaciones persona-a-persona, todava segua sin haber aumentado de forma significativa el tiempo que pasaba antes de quedar fusionado al sistema familiar cuando haca una visita, ni haba encontrado la manera de sacarme a m mismo antes de que terminara la visita. El resto de este artculo representa una nueva era en el esfuerzo familiar. LA HISTORIA DE LA FAMILIA-CONTINUACION Despus de la reorganizacin del negocio familiar, no haban desavenencias claras en el tringulo principal formado por mi padre, mi madre y mi segundo hermano. Mi postulado original era que el lado negativo del tringulo corresponda a mi hermano y mi madre, pero esta prediccin se fundaba enteramente sobre la teora y los conocimientos sobre tringulos, pero no sobre la experiencia del pasado o cualquier cosa observada en la familia. La relacin entre mi padre, mi madre y mi segundo hermano haba sido siempre tan agradable que era difcil pensar que pudiera haber fricciones entre ellos. Pese a que haba llegado a ser un especialista tan notable como para ser asesor de problemas organizacionales en la empresa a 220 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 221 tiempo parcial, e incluso haba conseguido un contacto bastante estrecho con la familia y con mi prediccin acerca de cul sera la siguiente zona de desavenencias, no poda obtener

pruebas definitivas que confirmaran mi postulado, ni poda proponer alguna alternativa. Se expresaban descontentos superficiales aqu y all entre los hijos y sus esposos, o entre los primos, pero no exista una pauta definida y pareca que estos problemas pertenecan ms a las cosas cotidianas que a aspectos bsicos del tringulo familiar central. Hasta busqu una pauta comn a partir de mis estudios multigeneracionales; se haba predicho que el conflicto entre hermanos sera perpetuado por los descendientes de estos hermanos en muchas generaciones futuras. Me llev cierto tiempo llegar a definir una pauta en mi familia. Hay varios factores que afectan a la aparicin de una pauta, a saber, la adaptabilidad bsica de la familia (no se origina conflicto entre la gente si hay una buena adaptabilidad), la ausencia de tensin en suficiente grado como para causar sntomas manifiestos y el nmero de subtringulos que absorben los pequeos brotes de desavenencias. Esta pauta de mi familia es idntica a muchas otras que se detectan en las empresas y en el personal de las instituciones, en donde el problema bsico que alcanza al nivel administrativo ms alto es envuelto en tringulos una y otra vez hasta que el conflicto sale a la superficie entre dos empleados de la parte baja de la jerarqua. Estas tres reas donde la indiferenciacin es absorbida en una familia nuclear son el conflicto conyugal, la enfermedad o disfuncin de un cnyuge y la proyeccin a uno o ms hijos. La cantidad total de indiferenciacin, determinada por el nivel bsico de diferenciacin de la familia, se distribuye principalmente a un rea, o a una combinacin de las tres. En mi familia parental el nivel de conflicto es muy bajo, el mecanismo principal es la proyecin a un hijo (el ajuste ms bajo de la hermana mayor), y el otro mecanismo es la enfermedad fsica, normalmente una enfermedad mdica o una intervencin quirrgica breve. Estas reas descubren pistas sobre los sntomas que aparecen cuando se acumula el estrs familiar. Aparte de los pequeos subsistemas de ansiedad y preocupacin de cada familia nuclear, el estrs predominante de toda la familia estaba conectado con el negocio. Al principio de esta poca, mi segundo hermano desarroll un sntoma fugaz que sealaba algo maligno. Como el poder de la familia descansaba sobre l, creci mucho Id ansiedad durante una semana hasta que se excluy la posibilidad de malignidad. Despus de eso, el estrs se relacion ms con los problemas de salud de mis padres y la disposicin del negocio en caso de su muerte. Mis padres se estaban haciendo bastante viejos y cada enfermedad aparentemente seria en cualquiera de ellos haca saltar una especie de alarma, precipitando algn tipo de reaccin familiar. La reaccin fundamental tena lugar en el tringulo familiar central, es decir, mi padre en una esquina, mi madre, mi hermana menor y su marido en otra, y mi segundo hermano junto con su familia nuclear en la otra. Uno de los primeros cambios que se produjeron en la poca postorganizacional (desde mi punto de vista) fue un fro distanciamiento entre mi segundo hermano y yo, iniciado por l. Ambos habamos estado siempre prximos y as continuamos, me doy cuenta retrospectivamente, hasta que el negocio se reorganiz. Despus de eso, se mostraba bastante agradable en nuestros breves encuentros, pero sus negocios y actividades cvicas eran exigentes. Durante aquella poca me dediqu a las relaciones persona-a-persona, l era el nico miembro importante de la familia con quien no pude entablar una relacin. El tiempo planeado para verle a slas sola servir de ocasin para convertirlo en acontecimiento social. Cuando se hizo evidente que me estaba evitando, me volv insistente en mis esfuerzos por verlo, y l se volvi igualmente persistente en evitarme. Un da fui a casa en un viaje de verano, l y su mujer se marcharon lejos de vacaciones todo el tiempo que dur mi visita. Aqu tenamos una situacin en la que dos de las figuras ms

importantes del sistema familiar no podan estar juntos! l era importante en casa y yo era importante debido a mi posicin de el mayor y porque me haba hecho valer a travs de mis varios esfuerzos. Como la distancia entre mi segundo hermano y yo aumentaba, crecieron las historias sobre l. Me estaba enterando de todo sobre l y l probablemente se enteraba de todo sobre m gracias a la red familiar, pero no poda verlo. Era extrao que l escribiera cartas, por tanto la comunicacin se cort. Un verano me propuse concertar el esfuerzo de encontrarme con mi segundo hermano. Esperando que podra salir de nuevo durante mi visita, esper hasta el ltimo momento posible, unos dos das antes, para anunciar mi visita. l y su mujer se fueron de viaje al da siguiente y volvieron unas pocas horas antes del momento que tena programado salir mi familia, justo el tiempo suficiente para intercambiar saludos y comentarios superficiales. La tendencia de los sucesos que constituyen el tema de esta exposicin comenzaron aproximadamente seis semanas ms tarde. Un tringulo importante en funcionamiento en este momento era el formado por mi madre, mi segundo hermano y yo. He invertido muchos esfuerzos en el tringulo creado por mis padres y yo, pensando que as solucionara mi problema. Esta vez se ha desplazado una nueva versin del problema a otro tringulo nuevo. Cuando aparecan conflictos en el negocio, mi madre me comunicaba por algn medio, si no directamente, que yo estaba a su lado, y mi hermano reaccionaba como si esto fuera verdad. Empec a percibir esta evolucin en los viajes. El proceso se desenvolva tomando forma de historias tipo rumores en las que el sistema emocional comunicaba, Nosotros dos coincidimos respecto a este tema. Estamos de acuerdo con relacin a esa tercera persona. Una de las mejores maneras de desengancharse de una comunicacin secreta triangular como esa es ir a la tercera persona y transmitirle el mensaje de un modo neutral. Entonces estaba lejos de un contacto eficaz con mi segundo hermano, por lo que el nico movimiento que poda hacer era decirle a mi madre que yo era neutral. Ella deca que respetaba mi postura por lo que yo supona que ella estaba actuando de un modo neutral hacia m con los dems. Dejaba la ciudad, y la familia reaccionaba como si yo estuviera de su lado. Cuando las palabras no sirven para lograr destriangularse en los sistemas emocionales hay que actuar. Mi madre siempre ha utilizado comunicaciones secretas para favorecer su posicin en el sistema emocional. Una de mis primeras respuestas a sus comunicaciones era escuchar, de manera que pens que poda escuchar sin tomar partido. Retrospectivamente, esta maniobra era uno de los disparadores claves que provocaba mis fusiones iniciales en el sistema emocional. Escuchar aquellas comunicaciones, pretendiendo creer que uno no se est involucrando, no despista a un 222 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA sistema emocional. Cuando me di cuenta de que la no respuesta no era efectiva, empec a utilizar comentarios como, Esa es una de las mejores historias. Este mtodo era un poco ms efectivo. Retrospectivamente, estaba respondiendo indudablemente mientras me engaaba a m mismo pensando que era neutral. Haba trabajado mucho ms activamente en el tringulo de mi padre, mi madre y yo y haba sido ms eficaz a la hora de destriangularme de l. Se han producido varios intercambios que han cambiado la suerte de esa rea. El primero fue una carta en la que mi madre me comunicaba alguna historia negativa sobre mi padre. En el siguiente correo escrib a mi padre para decir que su mujer me acababa de contar su historia y me preguntaba por qu me la contaba ella en vez de contarla l. l le ense la carta y ella arm un lo por no haber podido confiar en m.

Varias cartas parecidas a sta, ms intercambios semejantes cuando estaba con ambos padres, llegaron a ser bastante eficaces para destriangularme de ellos. Durante aquella poca, mi madre haca comentarios de que yo lea demasiado entre lneas, y yo haca comentarios de que ella escriba demasiado entre lneas. La pauta triangular de mi familia de origen, que es la habitual de todos los sistemas emocionales, se intensificaba durante los momentos de estrs. Varios miembros de la familia se agrupaban en las esquinas del tringulo primario, aunque la agrupacin era de algn modo distinta, dependiendo de las cuestiones emocionales. Los dos que se situaban en el lado unido del tringulo hablaban acerca del extrao. Al discutir varias versiones de distintos temas en cuatro viviendas, y al mantener un contacto relativamente estrecho por mi parte con todas ellas, fue posible disponer de una buena lectura de la tensin emocional familiar. Mi primer hermano apenas ha sido mencionado en este artculo. Su posicin en la familia a lo largo de su vida se ha caracterizado por una moderada implicacin y una actuacin descomprometedora, declarando que estara dispuesto a ayudar en cualquier momento en que se le necesitara pero que no quera slo hablar. LA EXPERIENCIA FAMILIAR Prlogo La secuencia de sucesos importante comenz cuando el hermano de la mujer de mi segundo hermano muri sbitamente de un ataque cardaco. l, como mi segundo hermano, era un hombre de negocios vigoroso, tambin jefe del clan de su familia en otro Estado. Su muerte dej a la mujer de mi hermano como el miembro ms responsable de su familia de origen. La muerte de un miembro de la familia tan importante puede sacudir un sistema familiar durante meses. Este era el fenmeno de la onda de conmocin que haba estudiado en los comienzos de la investigacin, en la que una muerte poda venir seguida de una serie de problemas humanos sin relacin aparente a lo largo de todo el sistema familiar. Esta situacin actual posea las caractersticas propias para que se pudiera dar tal reaccin. Yo razonaba que, secuencalmente, esta muerte sacudira a la mujer de mi segun SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 223 do hermano, ste la ayudara a asumir la responsabilidad de su familia, l se vera implicado en la profunda ansiedad de ella, mi familia reaccionara a la ansiedad de l, y la ansiedad amplificara los problemas pequeos tornndolos enormes en puntos vulnerables de mi familia. Mi primer pensamiento fue observar atentamente y posiblemente prestar alguna ayuda si suceda tal cosa efectivamente. Unas dos semanas ms tarde hubo una comunicacin indirecta a travs de unos amigos de que mi hermana mayor estaba en un estado agitado, ansioso. Ella est tan en armona con las fuerzas emocionales de la familia que un sntoma en ella es a menudo una primera seal de tensin en el sistema familiar. Haba indicios de que probablemente estaba respondiendo a la presin del sistema familiar mayor ms que a su propia familia nuclear. El hecho se notaba. Aproximadamente a las dos semanas despus de aquello, se inici un episodio de desacuerdo manifiesto en el tringulo central de la familia de la intensidad suficiente como para que se convirtiera en un tema vivo en toda la familia. Mi segundo hermano estaba presionando a mis padres para conseguir un pequeo bloque de almacn que le dara el control del negocio familiar. Mi padre, en el lado unido del tringulo con mi segundo hermano, estaba de acuerdo, pero mi madre se opona. Haba esperado que la onda ansiosa apareciera ese otoo expresndose principalmente en forma de enfermedad, y me preguntaba cmo me enfrentara con esa clase de ansiedad si surga la necesidad. Es ms fcil enfrentarse con el conflicto manifiesto que con sntomas interiorizados, pero es raro el conflicto manifiesto en nuestra familia. Mis

pensamientos empezaron a girar en torno a cmo poda utilizar este episodio conflictivo para interrumpir la onda ansiosa que invada a la familia, y tambin para utilizarlo como medio para aumentar mi diferenciacin de self. En un momento de onda ansiosa como ste, la persona con el corazn ms vulnerable puede sufrir un ataque cardaco, puede estallar una enfermedad, un adolescente puede destrozar un coche o romperse un hueso, o cualquiera de los muchos otros sntomas que puede desarrollar cualquier miembro de la familia. El conflicto manifiesto presentaba ideas y retos nuevos, pero no establec un plan claramente definido. Programaron mi viaje a casa con una anterioridad de dos meses, as que tuve tiempo para pensar a fondo en el problema y disear un plan de trabajo. Esto es lo maravilloso de los tringulos. Uno puede construir hiptesis asombrosamente precisas de las que se puede prever un resultado esperado si la persona que se est diferenciando es capaz de contener su funcionamiento emocional de forma que pueda llevar a cabo su esfuerzo. A las tres semanas aproximadamente del brote conflictivo, mi segundo hermano qued inmovilizado para varias semanas con sntomas de una hernia de disco vertebral. El plan La gente trata las familias con gran precaucin para que el equilibrio no se altere. Hay situaciones que automticamente agitan a las familias, de la misma manera que las tormentas agitan un lago, pero si uno se propone intencionadamente agitar la superficie de un lago, descubre lo difcil que es. Los planes particulares cuidado224 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 225 samente trazados para mi visita a la familia estuvieron en preparacin cerca de ocho semanas. En mis aos de investigacin y terapia familiar, haba dibujado diagramas y trazado bosquejos en los que sealaba mi camino a travs de los tejidos triangulares de muchas otras familias y quera realizar especialmente esta labor con mi propia familia. La meta global era centrarme en el tringulo que comprenda a mi madre, a mi segundo hermano y a m, y preferiblemente, tambin a mi padre. Con esta configuracin tendra el tringulo original sobre el que haba hecho la mayor parte de la tarea, mis padres y yo, adems del tringulo nuevo donde se desarrollaba el conflicto. Mi segundo hermano y mi madre eran figuras centrales. Mi hermano haba estado evitndome durante varios aos. La cuestin de entablar contacto con un miembro de la familia que se retira y que rechaza comprometerse con los problemas, me haba interesado particularmente desde haca tiempo. Un objetivo inmediato para este proyecto, pues, era crear una situacin en que mi hermano buscara contactar conmigo. Fue la aparicin del conflicto entre mi madre y mi hermano lo que primero motiv este plan; es mucho ms sencillo enfrentarse con el conflicto que emplear otros mecanismos en una labor semejante. Mi meta era disponer de algn tema conflictivo sobre el que trabajar. El reciente conflicto referente al negocio seguira suficientemente vivo durante la visita, pero detenerse en l hara del asunto un problema de la realidad ms que una manifestacin de un sistema emocional. Adems, yo sera ms vulnerable a ser encerrado en el tringulo con relacin a ese problema. As pues, trac el plan de remover el sistema emocional, aprovechando los viejos temas pasados en torno a los que trabajara. Dicho de otra manera, el propsito era agitar una tempestad en la taza de t a partir de temas pasados que iluminaran las pautas emocionales existentes entre todos los miembros importantes de la familia. Haba otro aspecto de la planificacin que constitua un foco primario. En el pasado me fue bien en la tarea de salirme de un tringulo, lo nico es que

cuando haba tensin caa en otro tringulo; esta pauta ha sido la causa de mi fracaso. Al preparar el plan con todos los tringulos perifricos potenciales que pudieran alinearse en torno a cuestiones y demostraran ser problemticos, lo trac de manera que no permitiera aliados en mi labor. En otras palabras, se trataba de intentar mantener a la familia completa encerrada en un gran grupo emocional, y destriangular a todo aliado que intentara ponerse de mi lado para llevar a cabo este proyecto. Haba utilizado esta razn antes con sistemas emocionales ms pequeos en mi prctica y saba que el principio era operativo. Una parte final del plan consista en implicar a mi primer hermano. El representa una figura destacada de la familia por lo que quera encontrar una forma de incluirle tambin. Al comienzo de la planificacin le llam para hablarle de un conflicto terrible en la familia; que se necesitaba su ayuda; que yo iba a ir a casa un da determinado; y le urg para que volviera a casa para formar parte de esta tarea familiar. Estaba seguro de que seguira su pauta habitual de tratar la transferencia del almacn como un asunto real, pero me haba preparado para enfrentarme al momento en que introducira el tema de los abogados para determinar qu lado tena razn. Dediqu mi mayor empeo a preparar una carta extensa a mi segundo hermano. Primero hice una lista de viejas cuestiones emocionales que se centraban en mi relacin recproca con l, en la relacin del sistema familiar con l y conmigo, y en las relaciones internas de su familia nuclear. Mi propsito era disponer de un tema para cada miembro clave de la familia, especialmente temas que afectaran a cada relacin distintamente. Escrib la carta y la volv a escribir a fin de eliminar comentarios hostiles o despectivos. Si el sujeto que se est diferenciando se vuelve hostil o irritado se hace vulnerable a perder la objetividad y a defenderse o contraatacar cuando los problemas se tornan contra l. Represent y volv a representar estos problemas tantas veces que termin siendo bastante objetivo respecto a cada uno de ellos. Cuanto ms haca esto, ms difcil se me haca llegar a enfadarme con alguno. De hecho, slamente haba aumentado el respeto por mi segundo hermano, quin haba funcionado tan bien como jefe del clan en casa. Desarroll una tcnica especial por medio de la cual evitaba criticarle. Esta tcnica consista en relatar historias que yo haba odo acerca de l, para decirle que todos conocan estas historias menos l, afirmar que la familia avisaba a todo el mundo que no se lo contase para no disgustarlo, y preguntar por qu no se haba molestado en saber lo que la gente estaba diciendo sobre l. Esta secuencia est presente en todo sistema familiar -el sistema habla sobre el individuo ausente y tiene reglas definidas sobre la conservacin de los rumores secretos. En mi carta, mi postura hacia las historias era decir que llevaban circulando desde haca aos, que algunas eran interesantes pero la mayora aburridas, que parecan estar ms adornadas durante los momentos agitados, que ya haca tiempo que haba dejado de intentar separar los hechos de la ficcin en tales historias, que estaba cansado de que me aconsejaran lo que tena que contarle y lo que tena que evitar contarle, y que esta carta representaba mi derecho a comunicar lo que yo quisiera decirle directamente sin entrar en consideraciones sobre lo que el sistema pensaba que era bueno que oyese. Esta tcnica, pensada para exponer el material en trminos de historias, demostr ser tan efectiva que desde entonces la he empleado corrientemente en mi prctica. Siempre se tiene un surtido adecuado de historias apropiadas para cada situacin particular. Empec la carta diciendo que llevaba mucho tiempo deseando hablar con l pero, como haba tenido que irse lejos durante mis recientes viajes, haba recurrido a poner mis ideas en el papel. Mencion que la gente estaba diciendo cosas sobre l en conexin con el negocio. Cont que no saba como haba sucedido esto, pero as era. Con el fin de hacer mella en su

familia nuclear, refer que haba una historia sobre l y su esposa sobre su preocupacin por un problema que tena su hijo, y que me haban avisado que no dijera una sla palabra del tema porque l y su mujer estaban muy sensibilizados ante l. En uno de los prrafos hice hincapi en que no tena ningn inters en saber quin controlaba el negocio familiar pero que reconoca su contribucin al negocio y a toda la familia. Luego escrib todo un prrafo lleno de confrontaciones, que es un principio psicoteraputico que he utilizado mucho tiempo para marcar un punto diciendo lo contrario. Esta tcnica funciona del modo esperado si el terapeuta se halla fuera del sistema emocional y puede ser lo bastante accidental y desenvuelto. Luego estaba el hermano que trabajaba diecisis horas al da para s, para su familia nuclear, sus padres, todo el sistema de la familia extensa y todas las cosas que con l se relacionaban. Trabajaba maravillosamente bien, salvo 226 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 227 en momentos de ansiedad que se volva demasiado serio y emocionalmente rgido. Si le deca que frenara, se lo tomara con calma y no cargara excesivamente con la responsabilidad de todos, no aadira nada nuevo a lo que l se ha estado diciendo e intentando hacer sin xito. De ah, las confrontaciones. Le escrib que estaba cambiando las marchas de mi postura anterior, y que hara algo que no haca ordinariamente principalmente, iba a darle algn consejo fundado. Le implor que fuera ms responsable. Le dije que tena la responsabilidad sobre sus padres y que stos no lo haban apreciado bastante. Quiz no haba trabajado lo bastante duro para atenderlos, o quiz el problema radicaba en que no les forzaba a que le valoraran mejor. En cualquier caso, deba calentar su espalda y darle el buen entrenamiento de los viejos tiempos en la universidad. Escrib que tena que resolver todos los problemas del negocio, poner las cosas en orden con sus padres, su mujer y sus hijos necesitaban ms atencin, tena problemas adicionales en la familia de su mujer, y haba un problema inmediato con el abatimiento de su hermana. Termin la carta asegurando que estara en casa en una fecha determinada, pero que como ya haba dicho todo lo necesario en la carta, no sera necesario verlo a menos que l tuviera algo que decirme. La firm, Tu entrometido hermano. Haciendo clculos, esta carta fu echada al correo exactamente dos semanas antes de mi viaje al hogar. En el mismo correo escrib a mi primer hermano para decirle la fecha exacta que estara en casa y le insinu que si le preocupaba su fami lia tena que arreglrselas para estar en casa a tiempo para ayudar a aclarar esta terrible situacin. En todas estas cartas, emple palabras como terrible, horroroso, urgente y horrible para describir la inquietante situacin de la familia. Todas estas palabras perseguan remover la tempestad en la taza de t para facilitar los propsitos de la visita. Tambin escrib a mi hermana mayor para decir que haba recibido noticias de su molesto trastorno y que haba escrito a su hermano para que la ayudase mientras yo llegara. Firm aquella carta, Tu preocupado hermano. Luego esper exactamente una semana para llamar a mis padres con el pretexto de averiguar a quin me encontrara en el avin cuando llegara a la semana siguiente. En realidad, quera obtener una opinin de los resultados de la carta. Mi madre dijo que mi hermano estaba furioso por aquella carta que le haba escrito. Fing no saber qu carta poda ser, pues no me haba escrito desde haca mucho tiempo y no le deba ninguna carta. Manifest que tena varias pginas firmadas por m, que l se las estaba enseando a la gente, que iba a hacer fotocopias y que tendra cuidado de m cuando yo llegase. Contest que me apenaba or que algo le hubiera alterado pero que estara contento de verle cuando llegara. Con esta informacin nueva, escrib varias cartas ms en la hora siguiente. Una para mi hermana

pequea, que vive cerca de mis padres y que funciona como la mujer responsable de la segunda generacin. Escrib que acababa de hablar con nuestra madre y que me haba enterado de que mi segundo hermano estaba disgustado por algo que yo haba dicho en una carta. Manifest que me resultaba difcil entender esto, ya que todo lo que haba hecho era escribir algunos de mis pensamientos en un papel y despus envirselos. Escrib que me pareca un misterio ver cmo los pensamientos que salieron de mi cabeza podan alterarle. Si estaba trastornado, dije, me daba mucha pena porque poda alterar a toda la familia, y que ella, como Gran Madre, tena la responsabilidad de hacer lo que fuera necesario para tranquilizarlo con lo que las Grandes Madres hacen para calmar a la gente. Le ped que, por favor, tratara mi carta como confidencial porque no quera disgustar a nuestra madre tambin, y que, por favor, me aconsejara inmediatamente qu poda hacer para corregir al hermano pequeo. Expres que si mis pensamientos estaban alterando a mi segundo hermano, quiz poda elaborar pensamientos correctos o distintos. Firm aquella carta, Tu ansioso hermano. En el mismo correo, dentro de la hora, escrib a mi madre un mensaje exactamente opuesto. Le dije que haba sabido lo de la carta todo el tiempo pero tena miedo de que lo supiera porque se lo podra contar al hermano pequeo y arruinara mi plan, que iba muy bien hasta ahora. Dije que desde que la conoca haba confiado en ella (ella me haba guardado miles de secretos en el pasado), le dejara participar en la estrategia. Aad que mi plan era conseguir que el hermano pequeo se enfadara de verdad conmigo para apagar el fuego de la situacin familiar en el hogar. Le cont que haba utilizado algunos pequeos problemas personales para que se acalorara, pero que tena grandes asuntos preparados para encenderle del todo, por si llegaba a enfriarse durante la semana. Acab la carta subrayando que era muy confidencial y que una fuga arruinara la estrategia entera -cuando uno est planificando una estrategia no es recomendable invitar al enemigo a las sesiones sumarias. Aquella carta iba firmada, Tu estratgico hijo. Posteriormente, me enter de la reaccin de mi madre ante esta carta, que fue decir, Recib la disparatada carta. No saba qu hacer con ella, as que la quem. El da anterior al viaje, recib una carta de mi hermana menor que deca que mi segundo hermano haba pasado unas dos horas con mis padres despus de recibir la carta, pensaban que era horrible y que a primera vista pareca que los haba ganado para su bando. Deca que tal vez esta era la nica vez que el hermano menor no saldra de la ciudad cuando el hermano mayor vena a casa -que estaba lo bastante loco como para quedarse. Dijo que realmente iba a tener que afrontarlo cuando yo llegara y que el marido de mi hermana mayor me iba a hacer retroceder hasta un rincn para probar las mentiras que haba estado diciendo sobre su mujer. Luego aadi que efectivamente haba revuelto a la familia y que esperaba que mi estrategia funcionara. Acab con, Te apoyar si es que puedo servirte mi ayuda. Realmente estoy deseando ardientemente tu visita esta vez. Tiene que ser muy interesante. Confo que el lector tenga claro el propsito de estos esfuerzos. Los mensajes conflictivos tenan por finalidad impedir que cualquier segmento de la familia se pusiera de mi lado. Los mensajes van de un lado para otro en un sistema familiar como ste como si se tratara de telepata. La nica carta que no fue mostrada a un crculo de otras personas fue la carta del estratgico hijo a mi madre. Mi hermana pequea era la nica razonablemente apartada de la gravedad del sistema emocional familiar, como se reflejaba en su comentario acerca de desear la interesantevisita. Una bandera roja se haba izado sobre su comentario Te apoyar, que afront dicindole que iba a decir a la familia que ella me haba invitado a ir a casa para ayudarla en el papel de gran madre. Ella prescindi de tomar

partido junto a m actuando como si los problemas que yo haba levantado fueran todos muy serios. 228 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 229 En el aeropuerto nos encontramos mi mujer y yo a mi hermana menor junto a su marido y su hija. El viaje estaba programado de forma que pasara dos das con mi familia, luego tres das en una reunin mdica donde era deseable la presen cia de mi mujer, y por ltimo dos das de nuevo con mi familia. Mi mujer no tena conocimiento directo de lo que yo estaba haciendo. Por una extensa experiencia, saba que un intento de diferenciacin falla normalmente si alguien ms conoce algo de l. Para ser efectivo, cada accin y movimiento debe proceder de dentro de la persona que inicia el intento. Estas decisiones y acciones a menudo tienen que adoptarse instantneamente ycomopara bien o para mal, el individuo tiene la responsabilidad. Discutir el plan con otra persona que forma parte del sistema invita de algn modo al fallo. La primera vez que mi mujer supo algo acerca de lo que estaba pasando fue cuando mi hermana pequea empez a hablar contando con pelos y seales todos los acontecimientos familiares despus de nuestra llegada al aeropuerto. Mi mujer no hizo una sola pregunta ni intervino con comentarios positivos ni negativos sobre mi familia en todo el tiempo que dur el viaje. Esto nunca haba sucedido anteriormente. Era sbado a medianoche cuando llegamos a la casa de mis padres. El nico comentario que hizo mi madre sobre la familia ocurri el domingo por la maana cuando declar que esperaba que las cosas se solucionasen sin malos sentimientos. Aad que estaba contento de que segua siendo una buena madre que se preocupa por sus hijos. No hubo ms palabras en ningn segmento de la familia el domingo por la maana. En las primeras horas de la tarde del domingo fuimos invitados a la casa de mi hermana pequea para comer; tambin iran mis padres y mi hermana con su marido y su hija. Justo cuando acabamos el postre y el caf, mi segundo hermano telefone para decir que haba estado dando vueltas por la ciudad buscndome y que estara all en pocos minutos. Esta vez mi hermano me buscaba a m en vez de perseguirle yo a l. La inclusin de l junto con su mujer converta este grupo en el grupo perfecto para esta reunin ensayada y esperada con gran antelacin. All estaban representados todos los tringulos importantes del sistema familiar. Haba permanecido a propsito cerca de mis padres toda la maana, esperando que facilitaran una reunin con muchas de estas personas, pero la suerte estaba conmigo cuando sali de esta manera. Mi objetivo inmediato era evitar defender alguna cosa o atacar algn asunto, es decir, ser capaz de evitar irritarme aunque fuese provocado y tener una respuesta fortuita instantnea para cualquier comentario. Mi segundo hermano cont algunos chistes, pero al cabo de un minuto o dos sac la carta y manifest que estaba all para discutir la epstola que yo haba escrito borracho. Contest que vivir en una regin donde el alcohol estaba barato tena que tener alguna ventaja y que si sus provisiones eran escasas, poda conseguirle buenos precios. La reunin dur cerca de dos horas y fue toda personal. Los protagonistas ramos mi hermano, su mujer y yo. Mi mujer y mi madre estaban ligeramente apartados del grupo. Mi madre se mova de un lado a otro por detrs del grupo principal. La mayor parte de la conversacin se desarrollaba entre mi hermano y yo y mi madre, con algunos comentarios de la mujer de mi hermano. Mi hermano haba reaccionado muy fuertemente ante una historia sobre l y amenaz con poner un pleito contra m por difamacin. Admit que era horrible empezar tales historias y pens que l deba averiguar quin empez aqulla y demandar en juicio a la persona hasta el ltimo alcance de la ley. Hubo ms conversacin sobre las historias, y

expres mi sorpresa de que no conociese lo que los dems decan sobre l. Confi que prestara ms atencin a las historias en el futuro, puesto que l viva all todo el tiempo y yo slo las oa cuando iba de visita. Su mujer haba reaccionado especialmente ante la historia sobre su hijo, sobre la cual manifest, Yo siempre digo cosas agradables acerca de vuestros hijos. Repliqu, Yo tambin he odo historias agradables acerca de todos vosotros. Simplemente no haba tiempo para recordarlas todas. Entonces mi hermano y su mujer empezaron a contar historias negativas sobre m, a las que responda con algo parecido a, Esa ha sido bastante divertida, pero ha habido algunas realmente buenas sobre m que conoceras si solamente prestrais atencin y escuchrais mejor. Mi madre se paseaba de un lado a otro en la parte de detrs, haciendo comentarios como, Espero no morirme y dejar una familia dividida. Llegado un momento hacia el final de la reunin, mi hermano me acus de estar confabulado con mi madre, y que todo empez cuando ella y yo nos fuimos de viaje a ver las tierras de sus antecesores. Respond, Qu intuicin tienes sobre algunas cosas! Cmo lo supiste? Tienes razn. Es cuando ella y yo planeamos todo. Mi madre respondi vigorosamente, Esa es la mentira ms grande que he odo en mi vida! Ya no te dir nunca nada ms. Me volv hacia mi hermano y dije, Ya ves cmo ahora intenta enredar las cosas cuando se la coge con la verdad. Al final de la reunin cuando se iban mi hermano y su mujer, ella declar, Nunca he visto una familia igual en mi vida. Creo que tendramos que hablarnos ms entre nosotros y menos sobre los dems. Cuando acab aquella tarde de domingo sent que haba sido el momento ms satisfactorio de toda mi vida. Haba participado activamente en la emocin familiar ms intensa y haba permanecido completamente al margen de la masa de ego de mi propia familia!. Haba logrado pasar toda la visita sin ser envuelto en tringulos ni fusionado con el sistema emocional de la familia. Durante dos terceras partes de la reunin saba que lo haba logrado pues not que el sistema familiar haba perdido su vigor, y saba que, si no suceda algo inesperado, llegara al trmino de la reunin sin quedar fusionado al sistema. Incluso si hubiera sido ligera o moderadamente afectado por un tringulo, habra logrado ms de lo que consituta la misin de mi visita, que era detener la onda ansiosa que invada la familia. Saba que lo haba conseguido cuando la reunin ya estaba bien avanzada. Tambin saba que mis postulados acerca de los tringulos entrecruzados eran exactos cuando empez la reunin familiar. Haber completado la reunin sin ser envuelto en un tringulo fue una prueba ms de que haba alcanzado la excelencia tcnica en conseguir que el sistema terico funcionase. Todo el xito de la operacin fue sorprendente, estimulador, y agotador. Haba empleado una docena de aos en ponderar la estructura y la funcin de esta masa de ego familiar indiferenciadoy estaba tan acostumbrado a que cada intento nuevo fuera un xito parcial que casi no estaba preparado para el xito total. Era equivalente a haber dominado por fin el secreto del sistema y haber llegado hasta la lnea de meta en un intento. Como crea que el ajuste vital propio depende de conseguir un self en la propia familia de origen, 230 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 231 era equivalente a haber alcanzado la cima despus de cien intentos en vano. Para m el logro duradero ms importante era la prueba de que un sistema emocional tiene una estructura y una funcin conocibles y que uno puede encontrar las respuestas esperadas a sus problemas en una pizarra. Saba que haba que hacer un seguimiento el lunes, el da posterior a la reunin. Para trabajar en un proceso de diferenciacin, hay que continuar en relacin con el sistema

familiar. Dicho de otra manera, es necesario seguir hablando con el siste ma. Este es el punto donde el sistema emocional dicta la retirada a una distancia cmoda, que abocar a que el sistema se vuelva hermtico de nuevo. El lunes, saba que mi hermano estaba enfadado y reactivo y que tendra que salir a buscarlo. No deseaba ir a verlo, pero saba que tena que hacerlo; la responsabilidad venci a los sentimientos. Por primera vez en aos, lo encontr solo dispuesto a hablar. Hubo un intercambio de gracias superficiales y entonces, despus de pasar suficiente tiempo como para que estuviera seguro de que no mencionara la cuestin familiar con relacin al negocio, le increp, Todava ests furioso conmigo?. Contest con un neutral, Oh, no!. Entonces le cont que de camino a la ciudad haba escuchado algunas historias nuevas sobre l y me preguntaba si le interesaba lo que los dems decan de l. Respondi, no quiero or ms historias. Le expres que me sorpreda que un hombre de su posicin no quisiera conocer lo que la gente deca sobre l, y que para mantenerle informado estaba dispuesto a escribir las historias en un trozo de papel y envirselo por correo. Replic que devolvera mi correo sin abrir y sin reclamar. Afirm que me pareca difcil entender su actitud, pero que la respetaba, y en su lugar le transmitira un cumplido que oyera sobre l al cruzar la calle. O a alguien decir que casi siempre sus intenciones eran buenas. Rompi con una sonrisa ancha, la primera de sus viejas sonrisas para ganar amigos que haba visto en meses. Despus tuve la primera conversacin persona-a-persona que haba tenido con l en aos. Habl sobre su esfuerzo con el sistema familiar mayor, sobre su propia familia y sobre los negocios. Durante esta conversacin toc el tema de nuestra hermana mayor y cmo haba intentado ayudarla, y cmo ella pareca frustrar cada esfuerzo. En un momento dijo, algunas veces pienso que es retrasada Inmediatamente despus de esta larga conversacin con l, cog el coche para ver a mi hermana mayor y empec ...Qu tal, hermana, he estado hablando con tu hermano acerca de vuestros problemas y me ha dicho que no quieres escucharle. Qu demonios has hecho para hacer que hable de ese modo?comoEn los aos anteriores mis intentos por salirme de los tringulos haban sido torpes y forzados. Esta vez fluan suave y automticamente, y ya no tena que ejercitarme para mantenerme en ellos. Realic algunos esfuerzos suaves ms con mis padres para salirme de los tringulos. Aquel mismo lunes escrib una carta especial a mi primer hermano. que no haba venido para el fin de semana. Le reprend por su maldad e irresponsabilidad hacia la familia y le comuniqu que haba estado en casa todo el fin de semana intentando restaurar la paz y la armona en la familia, pero que cuanto ms lo intentaba ms pareca trastornarlos. Le dije, He estado intentando establecer comunicaciones libres y abiertas para tranquilizarles. Este fin de semana ha sido un fracaso completo y no s dnde he fallado. Como yo he fallado, ahora depende de t llegar a casa inmediatamente para resolver esta situacin urgente. Luego descubr que haba estado a no ms de 65 millas de casa ese fin de semana por un viaje de negocios, pero que la presin del trabajo no le haba permitido acercarse por all. Mi esposa y yo estuvimos lejos de casa desde el martes temprano hasta el jueves a ltima hora de esa semana. Luego regresamos a casa hasta el sbado a medioda. Por primera vez en mi vida, haba estado fuera completamente de la masa de ego familiar toda la semana. Por mi parte no hice ms esfuerzos aquellos ltimos das, salvo simplemente algn movimiento casual de salida de tringulos en cada situacin nueva que se presentaba. Mi hermana pequea y su marido eran mucho ms espontneos e imparciales que antes. Hablaban de lo interesante y divertido que encontraban la secuencia de sucesos. Mis padres todava expresaban preocupacin, pero estaban ms calmados que nunca. La mujer de mi hermano me busc, y tuve la primera conversacin seria persona-a-persona con ella

en muchos aos. Justo antes de mi partida, el hijo pequeo de mi hermano vino a despedirse de m, lo que era raro en l. Manifest, Muchas gracias por haber venido a casa esta semana. Una semana despus del viaje, mi primer hermano llam para hablar durante una hora. Hice mucho movimiento de salida de tringulos con l pero estaba claro que l y su mujer tambin eran espontneos y se encontraban fuera de la seriedad de los problemas familiares. Ms adelante su mujer me escribi varias cartas para preguntarme sobre mi plan y estrategia. En el pasado haba sido vencido por los consortes y no iba a tomarla en serio y correr el riesgo de estropear mi xito. Le dije que me dolan sus indirectas de que haba tratado enrevesar las cosas cuando haba dedicado tanto tiempo a pensar cosas buenas sobre la gente y a hacer algo bueno por ellos. Le asegur que mi nico objetivo era restaurar el amor y la unidad bsicos en la familia. A las dos semanas de la visita recib una carta larga de mi madre en la que inclua un prrafo conciso acerca de la visita. En l deca, Con todos sus altibajos, tu ltimo viaje a casa fue el ms genial de todos. Inmediatamente despus de la visita, haba escrito a mi hermana mayor otra vez, reprendindola por mis esfuerzos permanentes de conseguir que ciertos miembros de su familia cuidaran de ella y de sus problemas. Tomndome el pelo respondi que yo deca a todo el mundo que la cuidaran, mientras yo no haca nada por ayudar a cuidarla. Luego aadi que se consideraba perfectamente capaz de cuidarse sola, que no saba dnde haba estado los ltimos cuarenta aos, pero que tena una nueva actitud y un nuevo contrato con la vida. El problema entre mis padres y mi hermano por el tema del almacn y el control del negocio familiar desapareci por completo despus de aquella experiencia familiar de fin de semana. En el nterin de los casi tres aos desde la experiencia familiar, la familia ha estado en el nivel de adaptacin general mejor en muchos aos. Ha habido ansiedades y pequeas crisis, pero han sido menos intensas que antes. He llegado a tener un nuevo papel en la familia que yo llamo de el individuo que se diferencia. He adquirido una experiencia cada vez mayor con este fenmeno con otros y la pauta normal es semejante a la de mi familia. Quien logra algn xito en la diferenciacin adquiere una especie de atractivo para toda la familia. Es como si cualquier miembro de la familia pudiera aproximarse a l y tener la ventaja de un punto de vista 232 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 233 emocionalmente imparcial que a cambio le ayuda a ella o a l a desarrollar una perspectiva distinta. Se trata ms de un asunto de accin que de palabras, ya que las palabras a menudo son negativas mientras que la accin de aproximacin es marcadamente mejor. En cierto modo la familia llega a esperar que el individuo que se diferencia funcione siempre bien en su posicin. Por ejemplo, ha habido otros perodos de ligera tirantezemocional en la familia en los que alguien me invitaba a participar o a volver para una visita y entonces daba un aviso terminante, Pero asegrate de que no haces o dices algo que altere a la familia. Este mensaje es una demanda sutil para que se produzca otro avance milagroso, pero la diferenciacin es un esfuerzo automotivado, y autopropulsado y no puede salir airoso con estmulos externos. Dos aos despus de la experiencia ocurri un suceso curioso. En mi constante estudio de la historia multigeneracional de la familia, descubr en un condado cercano, todo un segmento de la familia de mi padre del que nunca haba tenido

noticia. Organic dos viajes para ir con l solo para ver la tierra que haban posedo y las casas donde haban vivido. Aunque crea haber logrado entablar una buena relacin personaa-persona con l desde los primeros aos, el tiempo que pas con l en esos largos trayectos de automvil fue tan ameno que no haba tiempo para hablar de todas las cuestiones que iban saliendo espontneamente. Esta vez poda hablar sobre toda suerte de temas importantes sin evitaciones ni defensas, y desarrollamos una relacin mucho mejor que cualquier otra anterior. Esta experiencia me trajo un nuevo conocimiento, que era que simplemente desconoca lo que constitua una relacin persona-a-persona verdaderamente slida. Un da despus de aquellos viajes, mi segundo hermano me pregunt si tena tiempo para tomar una copa antes de la cena. Pasamos otro momento entrando en asuntos importantes para los dos. Durante la charla me agradeci lo que haba hecho por nuestro padre, y por todas las energas dedicadas a descubrir el segmento de su familia. Declar, Pap es ahora diez aos ms joven que cuando empezaste con todo esto. Mi opinin de la situacin era ligeramente distinta. Creo que haba hecho algo por cambiar la relacin que yo tena con mi padre, quien a su vez cambi su relacin con todos con los que l tena contacto. Creo en efecto, sin embargo, que el trabajo sobre su familia era el tema sobre el que cambi la relacin. Por ltimo, tenemos la percepcin familiar de un paso hacia la diferenciacin tal como se describa aqu. No hay dos personas que no estuvieran presentes en aquella experiencia familiar, o que participaran desde lejos, que puedan tener la misma opinin de lo ocurrido. Un paso hacia la diferenciacin consta de dos lados. Slo el individuo que se diferencia conoce la lgica, sabe que en un esfuerzo semejante es preciso reflexionar y planificar de una forma sistemtica. Si alguien ms conoce el asunto, entonces es dudoso que pueda tener buen resultado un esfuerzo hacia la diferenciacin. El otro lado es el sentimiento, la respuesta emocional, y si esta reaccin no ocurre, hay dudas razonables para pensar que no tendr lugar ninguna diferenciacin. La reaccin inicial de la familia es negativa y adopta forma de sorpresa, ira, y una actitud que transmite debes estar loco. Cuando una persona est dando un paso hacia la diferenciacin la otra persona reacciona emocional mente, y la gente no piensa mientras reacciona. Inmediatamente despus del momento decisivo, aparecern determinados miembros de la familia que ofrecern un espontneo gracias. Si el individuo que se diferencia pide o exige una elaboracin de la expresin de aprecio, la respuesta es automticamente la contraria de la esperada. En este momento se harn comentarios en lnea con las leyes de unin que rigen el lado emocional de la operacin. Los comentarios consisten seguramente en devaluar o negar la importancia del suceso, o pueden incluso expresar una opinin crtica si se desea una respuesta de queja. Un esfuerzo hacia la diferenciacin satisfactorio tiene que ser para el self solo. Si se hace para el self solo y resulta airoso, el sistema se beneficia tambin de una forma automtica. Si se hace principalmente para ayudar a los dems o con la expectativa de que los dems lo aprobarn y expresarn aprecio, entonces el esfuerzo est orientado hacia la unin y no hacia la diferenciacin; un sistema emocional no valora estas maniobras nefarias, llenas de tensin al servicio de la unin. LA EXPERIENCIA CLINICA DE DESPUES DE LA CONFERENCIA En los aos previos a los progresos obtenidos con mi propia familia, haba estado utilizando la teora, los principios y las tcnicas implicadas en la diferenciacin de self en un mtodo que denomin psicoterapia familiar con un solo miembro de

la familia. Este mtodo contena mi adiestramiento a otras personas que probaban versiones de la experiencia que he referido de mi propia familia. Los resultados fueron positivos, pero segua considerando que la psicoterapia formal con marido y mujer juntos era el ms efectivo de todos mtodos. Animaba a miembros de profesiones de salud mental a hacer psicoterapia familiar formal con ellos mismos como la mejor preparacin posible para la prctica de la psicoterapia familiar. Un alto porcentaje de mi prctica privada lo haba dedicado a hacer psicoterapia familiar con miembros de profesiones de salud mental y sus cnyuges; consideraba esta terapia tambin como un entrenamiento para la prctica de la psicoterapia familiar. Tras el avance experimentado en mi familia de origen, aprovech los conocimientos nuevos sobre la diferenciacin, ilustrados con ejemplos de la experiencia de mi familia, en las sesiones formales de enseanza con residentes psiquitricos y otras personas en adiestramiento para aprender psicoterapia familiar. Bajo su propia iniciativa, algunos de los alumnos empezaron a probar varios principios y tcnicas con sus familias de origen. Primero escuchara cmo progresaban sus esfuerzos al tropezar con las difciles situaciones emocionales previstas y les pedira que consultasen para saber lo que haba pasado y para adiestrarles para que se soltaran. Este asesoramiento se llevaba a cabo en las mismas reuniones didcticas en que imparta la enseanza. Durante los meses siguientes, quienes haban tenido ms xito con sus familias desarrollaron una habilidad y una flexibilidad fuera de lo comn como psicoterapeutas familiares. Eran expertos en evitar los enredos emocionales intensos con las familias en sus prcticas, y podan trabajar cmodamente con familias trastornadas y turbadas. Pensaban que su capacidad estaba relacionada con el trabajo 234 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 235 que llevaban a cabo con sus familias, y con una nueva perspectiva sobre lo que significaba permanecer fuera del sistema emocional familiar. No se haba considerado el tema de hacer psicoterapia familiar con estos alumnos y sus cnyuges. Estaban funcionando extraordinariamente bien en su trabajo clnico, y como mi inters estaba centrado en su eficacia como terapeutas, prest poca atencin a su funcionamiento emocional con sus cnyuges e hijos. Al cabo de un ao o dos advert que los alumnos que haban dedicado una atencin predominante a sus familias de origen haban conseguido automticamente tantos, o incluso ms, progresos con sus cnyuges e hijos que los alumnos semejantes que se haban sometido a psicoterapia familiar formal con sus cnyuges por aquella misma poca. La experiencia obtenida con este mtodo proporciona potentes seales de que la psicoterapia, tal como la hemos conocido en el pasado, puede ser considerada algn da superficial. Podra hacer algunas especulaciones tentativas sobre la eficacia de definir un self en la familia parental propia. Una es que resulta ms sencillo obtener observaciones vlidas de las fuerzas emocionales que se desarrollan en la familia parental, ms agitadas pero igualmente importantes, que las que se desarrollan en la familia nuclear donde las necesidades propias estn ms ntimamente implicadas. Tambin es ms fcil mantener una postura activa en la familia parental que en la nuclear. Por mi experiencia, todo avance conseguido con la familia parental se traduce automticamente a la nuclear. Otra especulacin es que el esfuerzo invertido en la familia parental requiere que el alumno acepte ms rpidamente la responsabiliad de su propia vida, y requiere que acepte la idea de que a travs de su esfuerzo puede modificar su propio sistema familiar. Un alumno

aprovecha mejor sus recursos cuando se enfrenta con la reaccin emocional de su propia familia que cuando se ve con su terapeuta y su cnyuge. Esta aproximacin al adiestramiento de terapeutas familiares es demasiado novedosa para que haya algo ms que primeras impresiones clnicas. El mtodo no es para cualquiera ciertamente. Requiere trabajo duro y dedicacin. No es posible que un alumno avance hasta que sea capaz de contener su propio funcionamiento emocional lo bastante como para conocer la distincin entre estar dentro o fuera de un sistema emocional. Hasta que el alumno no est parcialmente al margen del sistema, una tcnica que persigue la diferenciacin no es ms que palabras huecas sin sentido o un asalto hostil al sistema. Un sistema emocional conoce la distincin y reacciona en consecuencia. Con los alumnos que estn fuera del sistema slo en parte, hemos podido ayudarlos a evitar escollos donde se pierde el tiempo, para centrarse en reas productivas, y para lograr un comienzo aceptablemente adecuado en su proceso de diferenciacin en una fraccin del tiempo que requiri mi esfuerzo. En el momento de mi propio avance definitivo hacia la diferenciacin, consider que aqul era uno de los acontecimientos ms significativos de mi vida personal. Ahora est demostrando ser un hito en mi vida profesional. La exposicin ante la Conferencia de Investigacin Familiar abarc quince minutos de mi historia familiar junto con algunos principios que servan como antecedentes, seguidos de unos quince minutos de la experiencia clnica. Para los oyentes que no tenan un bagaje medianamente slido de mi sistema terico, la corta expo sicin supondra principalmente una experiencia emocional. Desde mi punto de vista, el objetivo de esta exposicin tanto para m como para mi familia fue un xito notable. ste no se consigui dentro de la familia de terapeutas familiares pues la experiencia original haba acontecido en mi propia familia, aunque los terapeutas familiares no son tan importantes para m como mi familia, y no estaba motivado para trabajar con ellos tan a fondo. Opino que la mayora de los participantes reaccionaron emocionalmente a la exposicin (estaba planeada de esa manera), y que la mayora no tena antecedentes para considerarla otra cosa que un enfoque audaz, imaginativo, concebido y ejecutado por una intuicin que de algn modo saba lo que hacer en cada momento. Espero que esta exposicin haya transmitido suficientes datos adicionales para que la mayora conozca que fue pensada minuciosamente como un sistema conceptual y que la capacidad para ejecutar los presupuestos tericos se desarroll con aos de prctica constante y modificacin de tcnicas para ajustarse a la teora. La mayor parte de los participantes a la conferencia reaccionaron tan positivamente a la exposicin como lo hizo mi familia. Hubo quienes reaccionaron emocionalmente hasta el punto de considerar que la exposicin fue egosta, hostil e hiriente, pero incluso ellos fueron positivos sobre todo en reservarse una opinin global. De no ser as, la diferenciacin no sera posible. Desde la conferencia de 1967 se han suscitado algunas inquietudes de-diversas fuentes sobre mi presentacin pblica de este informe personal sobre mi familia. En la creencia de que mi familia no es ni ms ni menos que como todas las familias, y sabiendo que ella est de verdad agradecida por todos los dividendos que se han generado por mi asuncin del rol de alborotador, y en la creencia profunda de que cada uno hace las cosas a su modo, y cada uno con unas reservas distintas, estara encantado de hacer un informe pblico sobre todos nosotros, tengo pocos reparos para hacer este informe pblico. Cuando las familias se muevan desde este mundo de secretos y manas, dividido en compartimentos y poco maduro que ellos presumen que guardan a cubierto, hacia un

mundo donde permitan que sus vidas privadas sean ms abiertas y sirvan como posible ejemplo para que otras lo sigan, crecern un poco cada da. . Podra mencionar que haba una persona presente en la conferencia que sinti que parte de la presentacin estaba dirigida a la familia de los terapeutas familiares. Carl Whitaker, a quien considero uno de los terapeutas familiares ms dotados y vrsatiles, inici su primer movimiento de envolvimiento triangular en la reunin con su comentario acerca de desear ser mi hermano (la gran unin), que yo afront (saliendo del tringulo) diciendo que no poda ser mi hermano ya que Nathan Ackerman ya era mi hermano. Esto desemboc en ciertos comentarios bromistas sobre el mismo tema. Mi impresin es que el impacto emocional de la exposicin hizo que se colocase tan fcilmente en una posicin ventajosa con relacin a los dems que pocos salvo Whitaker haban tenido una respuesta preparada. 23E LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 237 DISCUSION Nota: Los que participaron en la conferencia escucharon slamente la seccin final de este artculo, titulado La experiencia familiar. La discusin que sigue al discurso original se ha conservado en su forma original, aunque se refiere a una versin ligeramente distinta de la exposicin, ya que los puntos tocados y las reacciones expresadas siguen ajustndose a la versin revisada. En particular esperamos que los comentarios revelen la frescura y sorpresa del material y su impacto en el auditorio que haba estado esperando una clase de exposicin muy distinta. Presidente Watzlawick: Creo que hablo en nombre de todos los presentes en esta sala cuando expreso nuestra ms sentida gratitud al Dr. Bowen por una conferencia ilustrada y tambin entretenida -los dos adjetivos no suelen ir juntos. Personalmente, lo admiro por su capacidad de permanecer fuera de tales sistemas emocionales durante veinticuatro horas. Yo no aguanto ms de quince minutos. Confirma el viejo dicho de que no se puede ser tan cauteloso en la eleccin de la familia. Tambin me recuerda algo que dijo alguien, que si la gente define una situacin como real, entonces para todos los intentos y propsitos se vuelve real. Puedo ahora convocar a la mesa para discutir el artculo? Dr. Rubinstein, tendra la amabilidad de empezar? Dr. Rubinstein: Me gustara empezar diciendo que ahora comprendo por qu se ha retrasado en escribirme. Estoy fascinado porque he estado envuelto en tringulo durante toda su charla, y me he visto escribiendo notas y ms notas, intentando salirme del tringulo. Creo que el concepto de tringulo, que tiene cierta continuidad con lo que estuvimos hablando ayer sobre las triadas y las diadas, es fascinante porque lleva nuestra experiencia clnica a la discusin. Yo tambin he procedido al margen de la idea de que la diada es un constructo abstracto y me he preguntado muchas veces, en la prctica clnica, si la diada existe realmente como tal. Por ejemplo, en una relacin madre-hijo esquizofrnico, uno se pregunta si no existe siempre una tercera parte presente. Es difcil concebir que dos personas puedan estar relacionadas tan intensamente de un modo simbitico sin tener que diferenciarse ellos mismos como unidad frente a una tercera parte. La tercera parte opera como factor diferenciador que solidifica y asegura la existencia de la diada. Estoy completamente de acuerdo contigo, por tanto, en que probablemente el soporte arquitectnico de la relacin humana es el tringulo, la triada.

Al trabajar con parejas, me encontr con algunas de las ideas de Norman Paul acerca del proceso de luto, que influyeron en mi reflexin sobre las tcnicas que utilizamos en la prctica clnica con terapia matrimonial. Aparte de cambiar las reglas del juego en la relacin entre ambas figuras conyugales, una tcnica valiosa ha tenido que abrir el sistema emocional en que cada uno opera encerrado en tringulos con sus padres, en presencia de la pareja. Al abrir estos sistemas emocionales hacia afuera, se crea una especie de respuesta emptica en el otro cnyuge. Con suerte, la relacin emptica entre ambos esposos va a establecer una nueva clase de tringulo a un nivel distinto. Por esta razn me gustara calificar su expresin salir del tringulo. Estamos deshaciendo el tringulo, estamos saliendo del tringulo o estamos cambiando los tringulos a un nivel de funcionamiento diferente? Me pregunto en qu medida la formacin de tringulos es realmente necesaria para crear empata en la relacin entre ambos esposos. El terapeuta que se convierte en parte del tringulo tiene que prepararse para orientarse hacia el proceso de separacin. Cmo puede salirse del tringulo o cambiar su funcin triangular a otro nivel? Espero que tengamos ocasin de charlar ms sobre esto. Presidente Watzlawick: Muchas gracias, David. John Weakland ser el prximo participante. Sr. Weakland: El Dr. Bowen empez diciendo dos cosas ciertas. Dijo que iba a partir de su artculo preparado y que iba a aportar una experiencia. Creo que escuchar al Dr. Bowen es siempre una experiencia, pero hoy ha sido eso, incluso ms. Voy a ser breve, porque no quiero quitar nada al impacto directo de la experiencia que nos ha proporcionado. Creo que la ilustracin de este rea entra a nivel de experiencia y no slamente a nivel de ideas, por eso dedicar slo uno o dos minutos, dando marcha atrs a su evolucin, para volver a su artculo preparado un poco por encima y hacer un par de comentarios generales. Efectivamente, me di el artculo para que lo leyera, y tambin el esbozo que yo pensaba se habra repartido a todos, hablaba extensamente acerca de la masa de ego indiferenciado y de los tringulos. Tengo que decir que no entenda de que estaba hablando hasta hoy - pero ahora creo que s, porque lo ha ilustrado muy vivamente. En mi opinin, lo ms importante que dijo hoy, que no refera en el artculo preparado, fue subrayar la importancia de salirse de la masa de ego familiar pero seguir relacionndose con ella. Esta especie de ir en ambas direcciones recorre todo lo que nos ha estado contando hoy. Creo que esto es vital, no solo para las relaciones que surgen dentro de las familias que estudiamos sino para las relaciones que se desarrollan dentro de nuestras propias familias. Cualquiera que trabaje en el campo de la familia se fija ineludiblemente en su propia experiencia familiar, y se sirve de ella de una forma u otra para documentar su trabajo. Este no es el tipo de trabajo, desde luego, en el que puedas apartar alguna vez de t la idea de que tu propia vida est implicada en l. Por eso pienso que tanto distanciarse un poco del compromiso con la propia familia como seguir manteniendo alguna conexin es muy importante para todos nosotros. Esta idea se relaciona con un par de frases de su artculo preparado que me gustara citar aqu. Deca que crea que, las leyes que rigen la funcin emocional humana son tan regulares como las que rigen otros sistemas naturales, y nuestra dificultad para comprender el sistema no est tanto en la complejidad del sistema como en la negacin por parte del hombre del sistema. Ah establece un punto de partida. Pienso que esta negacin est relacionada con los problemas que tenemos con nuestra implicacin familiar. Parece que cuestiona ms de lo que nosotros somos capaces cuando dice, Ve con ella, y al mismo tiempo dice, Guarda

cierta distancia de ella. Si hacemos las dos cosas, nos ir mejor tanto en nuestro trabajo teraputico como, por decirlo de algn modo, en nuestro trabajo conceptual. Por 238 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 239 ejemplo, podramos ser capaces de mirar hacia los sistemas y no descartar sus propiedades como exti*aas, como hacemos una y otra vez con conceptos como desorden mental o desorganizacin familiar. Todo nuestro trabajo ha consistido en mostrar cada vez ms que hasta las familias ms desorganizadas son altamente organizadas y sistemticas. Si utilizamos semejantes expresiones y conceptos como desorganizacin, no hacemos nada ms que enturbiar el mismo orden que estamos buscando. Presidente Watzlawick: Muchas gracias, John. Puedo pedirle al Dr. Weiner que haga algn comentario? Dr. Oscar R. Weiner: La charla del Dr. Bowen me ha parecido realmente sugestiva. He copiado su esquema y no he podido resistir la tentacin de pensar qu poda significar esto en m personalmente. Me he visto un poco distrado pensando en ir directamente a casa para intentarlo con mi propia familia. Quiz me ha dado algo que pueda encontrar til con mi propia familia. Espero que ms tarde el Dr. Bowen podr responder cmo se vio realmente a s mismo en este sistema familiar completo. El pensamiento que vino a mi mente, que de alguna manera queda verificado por lo que le dijo su madre al final sobre lo que haba significado el fin de semana para ella, era que quizs estaba siendo el sanador de la familia. No estoy del todo seguro, en trminos del proceso de proyeccin familiar, qu haba visto en s mismo que era antes de esto. Con relacin a su discusin sobre el individuo que intenta diferenciarse conservando la relacin con su familia, he descubierto que esta concepcin es muy til en mi propia prctica. Usted ha verbalizado lo que yo ya estaba haciendo. He encon trado muy valioso este procedimiento al tratar pacientes individuales que estn luchando por diferenciarse y al mismo tiempo continan mostrando grandes resistencias. Tambin yo he empezado a enviar pacientes a sus familias para que se relacionen con ellas, y siento que, en cierto sentido, esto me saca de ese tringulo que existe entre el paciente, yo y la familia del paciente. Llegu a este procedimiento porque me encontraba cada vez ms incmodo con el peso que senta que los pacientes cargaban sobre m. Me estaban limitando, se resistan al crecimiento, al desarrollo, al progreso o como queramos llamarlo, y he descubierto que envindolos a sus propias familias me colocaban en cierto modo en una posicin ms idnea para tratar con ellos. A la larga es una experiencia mucho ms gratificante para el paciente porque ambos quedamos fuera del tringulo y l establece una relacin distinta con su propia familia. Presidente Watzlawick: Dr. Whitaker Desea hacer algn comentario? Dr. Whitaker: Que si deseo hacer algn comentario? Chico, vaya pregunta! Dr. Bowen, Ojal fuese mi hermano! Dr. Bowen: Lo es Ackerman. Dr. Whitaker: Cuando decas que eras aburrido, estaba muy claro lo que queras decir. Este es el otro extremo de esa investigacin de la que estuvimos hablando ayer, que es la que me gustara estudiar. Creo que otra de las cosas que dijiste, que nadie ha tenido riones suficientes para decirlo antes, es que toda esa gente que va a la terapia familiar est compuesta

de verdaderos manipuladores expertos. Toda esta chchara a la que nos entregamos, Vamos a ser sinceros y a representarnos a nosotros mismos, tiene su otra cara, que estamos asociados al sistema. Me intriga mucho pensar en la lucha que he entablado para intentar diferenciarme como un apartado, como si estuviera intentando creer que yo no me estaba relacionando con este conjunto. Me pregunto si no hay entre nosotros dos grupos: los que intentan separarse de la familia o dejan el hogar y nunca vuelven, y los que se quedan en casa y nunca se van lejos, y cada uno de nosotros est intentando resolver el problema imposible de esta paradjica situacin en la que vamos de un lado a otro. Otra de las cosas que resulta muy inspiradora es que esta forma de pensar me ayuda a explicarme la importancia de mi funcionamiento con coterapeutas. No tengo que luchar con el problema del trabajo de dos, como usted. Para m, trabajar con un coterapeuta es un gozo. Tengo la sensacin de que tendra que ensearse la psicoterapia trabajando con los cnyuges desde el principio. Lo que sucede cuando hago coterapia es que salgo de los tringulos mediante un proceso por el que los dos funcionamos en un aspecto como unidad y en otro como dos figuras separadas. De esta forma, estamos permanentemente libres para salirnos de los tringulos en cada momento. Este asunto del que habla sobre abandonarse al pnico en casa es algo ante lo que cada vez me vuelvo ms sensible como motivo de atencin para lo que est pasando en la terapia. Recog la idea por primera vez de un artculo periodstico del maestro americano del ajedrez que jugaba con el ruso quien gan, y dijo que saba en el momento que estaba confuso que haba perdido. Cuando me sucede esto en la situacin teraputica, me alzo y echo mano de mi coterapeuta. Siempre he sentido, en trminos del concepto de valla de caucho de Lyman Wynne, que el proceso de la terapia familiar consiste en permanecer arriba de la valla familiar con una pierna a cada lado. El problema es que no siempre es de caucho. Algunas veces es de acero la condenada y sigue elevndose y yo sigo preocupndome sobre lo que me voy a perder. Si tengo un coterapeuta, puedo entrar con los dos pies y agarrar su mano de manera que pueda saltar para atrs y salir; o puedo quedarme fuera y dejar que entre l, para tirar de l cuando quede atrapado. Presidente Watzlawik: Muchas gracias. Dr. Bowen, quiere responder a alguno de estos comentarios? Dr. Bowen: Por si alguno de ustedes se pregunta por qu no les he escrito, acabo de pasar cerca de mil horas con mi familia. Poseo una carpeta llena de material, slamente las otras copias de las cartas sobre las que he hablado. He dedicado meses a este proyecto y quera aprovechar este trastorno familiar al mximo. Estoy de acuerdo con muchas de las cosas que todos ustedes han dicho. No conozco sobre eso de la empata. No he tratado mucho el tema de la empata. Quin sale de un tringulo? Hay una persona motivada para hacerlo, se trata de que puedas descubrirla. En la familia normal, si puedo conseguir que coopere la pareja, entonces lo hago con ellos, y si no puedo, entonces trabajo con el individuo ms motivado. Sobre la cuestin de cmo me veo en mi propia familia, bueno, cambia de un ao para otro. Estaba acostumbrado a ser yo mismo y andar a mi manera, y en 240 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA SOBRE LA DIFERENCIACION DE SELF 241 cierto modo a irme lejos para no volver. Pienso que este es uno de los errores ms grandes que comete la gente. Creo que es uno de los mayores errores del psicoanlisis, pensar que la

gente que ha resuelto los problemas que tena con sus familias y con sus anlisis ya no tiene que comprometerse con ellos nunca ms. Se habla de que esto suscita resistencias -es tremendo. Es decir, forzarme a hacerlo fue una de las tareas a las que ms me he tenido que obligar. Sirve para entender un poco mejor la resistencia del miembro de la familia a decidirse. Despus tener esta sesin con mi hermano, saba que tena que volver a l al da siguiente. Deseaba no tener que hacerlo, saben, pero saba que tena que ir, y que ira. Esos son los comentarios que se me ocurren en este momento. A propsito, he recibido ms noticias sobre la manera de estabilizarse la situacin familiar. Por ejemplo, mi hermana mayor est bajo dieta y perdiendo peso. Jams he visto a mis padres tan activos. Estn animados y les va como a nadie. Lo mismo le pasa a toda la familia. En lo que concierne a mi parte emocional en el asunto, si una persona que trabaja en un tringulo puede permanecer menos implicado que los dems, pienso que eso es lo deseable. En otras palabras, me senta capaz de rerme tranquilamente de mi hernia no mientras l me apuntaba agitando el dedo. Pero todava soy emotivo. Me emociono hablando de ello aqu. No he descubierto la manera de escaparme de esta ltima. Dr. Whitaker: Espero que no lo haga. Presidente Watzlawick: Muchas gracias, Dr. Bowen. Puedo invitar a que haga unos breves comentarios algn participante ms orientado hacia la investigacin que hacia la terapia? Dr. Bell: Haba una revisin bibliogrfica muy interesante que retroceda hasta 1916, el auge del psicoanlisis. Alguien escribi una resea que sealaba que hiciera lo que hiciera Euclides, ya fuera coger un cuadrado o rectngulo, un paralelo gramo, un crculo, la maldita cosa siempre volva a los tringulos. Si ponemos dos puntos en un crculo y los unimos a un tercero ya tenemos un tringulo. Cogemos un cuadrado, lo dividimos y sale un tringulo, as surgi una moda en los das que se llevaba la encantadora demostracin de la universalidad del complejo edpico. Pero dos tringulos no hacen un rectngulo, y un crculo es algo ms que un conjunto de tringulos. Imagino que mi pregunta al Dr. Bowen no supone realmente desafiar la utilidad de concebir estos fenmenos como tringulos, pero lo que me choca es que no hay tringulo que se pueda crear aqu sin tener en cuenta un contexto mucho ms amplio. Otra posible estrategia sera hablar en trminos de pautas mayores que los tringulos - una especie de anlisis de agrupamientos o anlisis de pautas. Pero estos pensamientos provienen de la parte de arriba de mi cabeza. Ms abajo en la parte ms emocional, comprendo y aprecio esta clase de representacin emocional, aunque siempre tengo este problema como investigador de querer organizar las cosas un poco y luego ordenarlas en una clasificacin, preferiblemente en una clasificacin que pueda permitir algn tipo de confirmacin operacional y verificacin. Lo que vino a mi mente fue el extenso trabajo de Caplow y otros, basndose en las investigaciones de Georg Simmel sobre los distintos procesos que tienen lugar en conjuntos de relaciones. Caplow ha hecho una elegante contribucin a la teora de la coalicin en la triada. El reto para m aqu es saber si se puede identificar un nmero de variables, el poder, etc, y mostrar que lo que est pasando aqu es esencialmente lo que se ha venido a llamar las costumbres de los tringulos. No se trata meramente de relaciones personales; son conjuntos de relaciones de poder que tambin son relaciones afectivas. Probablemente podramos clasificarlas y describirlas de una forma mucho ms sistemtica y quiz encontraramos incluso alguna manera de probarlas.

Dr. Minuchin: No soy un investigador pero an as quisiera hacer algn comentario. Tambin me impresion que, en realidad, el Dr. Bowen no hablara sobre un tringulo, porque no estaba tratando con geometra. Es tan veloz en su andar que, simultneamente, en el momento en que estaba trabajando con un tringulo estaba utilizando otro tringulo que se sobrepona al primero. As que estaba trabajando no slo el rectngulo que forman los siete miembros de su familia, sino con los mil quinientos habitantes de su poblacin. No entend por qu, para darnos una imagen de lo que estaba haciendo, ha empleado una metfora geomtrica. Lo que estaba haciendo, en realidad, era trabajar continuamente con todos los miembros de la familia, utilizndolos, manipulndolos activamente en el proceso de ayuda. Era casi como un escultor que trabaja con cera; algunas veces descubrimos al escultor de tal manera que cuando est modelando, est tambin deshaciendo o creando algo de nuevo. La familia que describe es una familia que yo llamara enredada. Est trabajando con esta familia enredada, en el proceso de separar y sacar de los tringulos, pero su estilo es un estilo completo que es el estilo de la familia. En el trabajo que hemos estado haciendo, diferenciamos dos tipos de familia. Evidentemente todas las familias de terapeutas son familias enredadas. Por esta razn nosotros hacemos eco inmediatamente a esta presentacin, pero est tambin la familia descomprometida en la que el proceso no consiste en salir de los tringulos, diferenciarse, o permanecer fuera, sino en reestablecer y crear unidades. Dr. Levinger: Mi intervencin ser rpida, y para ello no hablar de mi deleite escuchando el artculo. Quiero aadir que el concepto de tringulo se puede relacionar perfectamente con el trabajo sobre tringulos que han desarrollado un nmerode destacados psiclogos sociales, por ejemplo, El ABX de Newcomb, El PCX de Heider, el trabajo de Osgood para entender la comunicacin y la actitud hacia el cambio. Si A y B son dos personas y X es un tercer objeto -puede ser una actitud, un objeto, cualquier abstraccin, la figura del terapeuta, un hermano o quien sea-este X entonces es algn objeto con el que tanto A como B se relacionan. Y los sentimientos de A y de B hacia X, y el equilibrio de estos distintos sentimientos, consituye un tema sobre el que ya hay una gran cantidad de investigacin. Me parece que cuando el Dr. Whitaker habla sobre salir de los tringulos est hablando sobre la posibilidad de ofrecer la alternativa X a A y a B. Si A y B penden de un particular X donde su conflicto puede encontrarse quizs en un callejn sin salida, entonces pueden ofrecerse alternativas. Esta podra ser una manera de relacionar estos conceptos a la teora existente en la psicologa social .... 242 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA Presidente WatZlawick: Muchas gracias. A continuacin procederemos directamente al siguiente punto de nuestro programa, la exposicin de una pelcula realizada por el Dr. Ackerman. El Dr. Ackerman va a decirnos algunas palabras ... Dr. Ackerman: Nunca encontr al Dr. Bowen tan genial como esta maana. No puedo decirles lo mucho que he disfrutado con ese exquisito librote sobre su familia. Voy a hablar con l privadamente sobre eso, especialmente porque me ha sealado como su hermano (risas). CAPITULO 22 Hacia la diferenciacin de self en la familia de origen propia

La premisa terica ms central de la teora familiar sistmica alude al grado en que todos poseemos selfs pobremente diferenciados, o el grado hasta el cual estamos indiferenciados, o el grado de nuestros vnculos emocionales irresueltos con las familias de origen. Todos estos trminos descriptivos distintos se refieren al mismo fenmeno. El objetivo ms importante de la terapia familiar sistmica es ayudar a los miembros de la familia a orientarse hacia un nivel ms alto de diferenciacin de self. La teora evolucion a partir de la investigacin sobre la familia que se centraba en la unidad familiar nuclear completa. Los conceptos tericos comprenden toda la gama de procedimientos por los que los miembros de la familia se adhieren emocionalmente entre s, y las maneras cmo esta adhesin-unin sigue operando en el fondo, independientemente de cunto lo nieguen las personas y de cunto fingan estar separadas de los dems. El primer mtodo de terapia familiar, desarrollado como parte de la investigacin, se orient hacia la unidad familiar completa. Aquel mtodo result asombrosamente eficaz a la hora de aliviar sntomas pero no era productivo como mtodo duradero para resolver la adhesin-unin subyacente en la familia. Finalmente una diversidad de modificaciones teraputicas llev a enfocar la atencin sobre los dos padres y el descendiente sintomtico. Esto result un poco ms eficaz para aliviar los sntomas, pero el hijo o la hija cuando llegaban a la edad joven adulta posean una capacidad reducida para separar un self de los padres, y ninguno de los padres tena mucha capacidad para separar un self de su pareja. Entonces lleg la concepcin de los tringulos y el mtodo de terapia familiar con el tringulo consistente en ambos esposos y el terapeuta. Este mtodo result tan efectivo que ha sido el enfoque ms consistente de la terapia familiar sistmica desde los primeros aos sesenta. Haba una base terica fundada para afir244 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 245 mar que la diferenciacin de self, tal como se describa en esta teora, slamente tiene lugar en un tringulo, y el mtodo ms eficaz estaba en el tringulo compuesto de los dos miembros de la familia ms importantes (ambos esposos) y el terapeuta. Cuando el terapeuta poda permanecer relativamente diferenciado de los dos esposos, stos podan iniciar el lento proceso de ir diferenciando cada uno un self del otro. Cuando el cnyuge es capaz de cambiar con relacin a la pareja, otros miembros de la familia que conviven con ellos en casa cambian automticamente con relacin a ellos. Todos esto se ha descrito detalladamente en otros artculos (Bowen 1966, 1971, 1971a). La mayor parte de los trabajos presentados en este simposio anual sobre la familia de Georgetown se han dedicado a alguna faceta de la teora relacionada con la diferenciacin de self y a versiones de este mtodo fundamental de la terapia farniliar sistmica. Desde hace tiempo se ha reconocido que el vnculo emocional entre los esposos es idntico al vnculo emocional que cada esposo tena en su familia de origen. En todo curso de terapia ha sido corriente animar a cada cnyuge a orientar su empe o sistemticamente hacia la diferenciacin de self en la familia de origen. En un curso normal de terapia haba veces en que el foco primario estaba en la relacin conyugal, a veces se haca ms hincapi en la diferenciacin en la familia extensa. En general, se conceba el trato con la familia extensa como complementario al t. ato con el sistema de relaciones existente entre los esposos. Este artculo pretende revelar el asombroso cambio clnico que se opera cuando el esfuerzo se dirige slo hacia la definicin de self en la familia de origen. Esto fue resultado de un descubrimiento accidental. La primera seccin importante de este artculo explicar el suceso decisivo que condujo a la adopcin de un enfoque familiar distinto; la

seccin siguiente abordar los principios generales que rigen la definicin de un self en la familia de origen propia, y la ltima seccin tratar de las ideas ms recientes concernientes al xito de este enfoque. EL MOMENTO DECISIVO El mensaje principal de este artculo giraba en torno a uno de los momentos decisivos ms centrales de m vida profesional. Empez con un artculo presentado en la conferencia nacional celebrada en Marzo de 1967. En l explicaba mi empeo hacia mi propia diferenciacin de mi familia de origen. Durante unos doce aos haba estado trabajando en urea afn de ensayo y error, con los conocimientos que adquir en la investigacin sobre la familia acerca del proceso emocional familiar. Me haba fijado en el tringulo central formado por mis padres y yo mismo. Cada intento de separarme emocionalmente haba sido bloqueado siempre por los otros tringulos interrelacionados de mi familia de origen. Finalmente, consciente del funcionamiento de los tringulos interrelacionados, fu capaz de lograr un punto de avance espectacular en la tarea emprendida con mis padres. Este fue decisivo. No se puede diferenciar un self en ningn tringulo aislado sin emplear un mtodo para tratar simultneamente con los tringulos interrelacionados. Los conocimien tos adquiridos en ese congreso nacional los reflej en seguida en mi propia enseanza en Georgetown. Lleg a ser automtico emplear las nuevas ideas en la enseanza a residentes psiquitricos y a otros miembros de las profesiones de salud mental. Se puso otro nfasis en el tringulo formado por el self y los padres, que es el tringulo central ms importante en la vida, y el nico en el que una persona desarrolla pautas relacionares triangulares que se mantienen bastante fijas en todas las relaciones. Tambin se hizo un nuevo hincapi en las sesiones formativas en las relaciones persona a persona, en la capacidad de ver a la familia propia como compuesta de personas ms que como imgenes dotadas de emociones, en la capacidad de observarse a s mismo en los tringulos, y en los modos de hacer que el self salga de los tringulos. Este nuevo nfasis no se planific en la enseanza. Simplemente se incorpor despus de la conferencia de marzo de 1967. Al cabo de pocas semanas los alumnos que asistan a las sesiones formativas empezaron a utilizar estos conceptos en las visitas que hacan a sus familias parentales. Esto lleg como una sorpresa, y ocurri espontneamente, sin ninguna suge rencia por mi parte. Los alumnos anteriores no haban hecho esto. Tras una visita al hogar, volvan a la conferencia para informar sobre la visita, con los xitos y los inevitables obstculos que tenan lugar en tal empeo. Las visitas al hogar se discutan en las conferencias, a las que generalmente asistan quince o veinte residentes y otros alumnos, y se daban algunas ideas para la siguiente visita a ls familias parentales. Este formato de enseanza, iniciado en la primavera de 1967, se ha convertido desde entonces en un formato estndar para ensear a los alumnos los conceptos familiares. Posteriormente en 1967 y en el comienzo de 1968 advert que este grupo de residentes estaba realizando un trabajo clnico como terapeutas familiares mejor al de cualquier residente anterior. Al principio simplemente pens que se trataba de un grupo extraordinario de residentes aplicados. Con el paso del tiempo, llegu a percatarme de que la diferencia entre stos y los residentes anteriores era demasiado grande como para conformarme con esta explicacin. La diferencia pareca estar relacionada con algo que estaba haciendo, por lo que empec a formular preguntas. Entonces se puso de manifiesto que eran precisamente los residentes que haban hecho todo lo que haban podido en el empeo con sus familias parentales los que tambin estaban dando los mejores resultados en su trabajo clnico. Los residentes aportaron varias pistas. Algunos

manifestaron que para ellos la teora familiar no era otra cosa que una teora psiquitrica ms cuando la conocieron la primera vez. Despus que pudieron contemplar cmo funcionaba en sus familias, se volvi viva y real. Otros afirmaron que era la experiencia con sus propias familias lo que les haba posibilitado entender mejor a las familias y poder relacionarse con ellas en la clnica psiquitrica. An otros decan que se poda ayudar a las familias a evitar hacer cosas improductivas y perjudiciales cuando se ha pasado por la misma experiencia con la familia propia. Ninguno de estos residentes mencion alguna vez tener problemas emocionales en sus familias nucleares. Retrospectivamente esto no era normal, ya que los residentes suelen ser rpidos para pedir consulta sobre sus propios problemas emocio246 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA nales. Mi misin es adiestrar a terapeutas familiares competentes y los miembros de este grupo haban funcionado extraordinariamente bien como clnicos. Su rendimiento superior pareca relacionarse con el trabajo que estaban llevando a cabo con sus familias parentales, por lo que no haba motivo para cuestionarse sobre el ajuste emocional que podan tener con sus cnyuges y sus hijos. Aproximadamente un ao despus del comienzo de este proceso, hacia el final de 1968 y el principio de 1969, me decid a hacer preguntas sobre sus cnyuges e hijos. Revelaron los tpicos problemas de los matrimonios y los hijos, pero para mi sorpresa, haban avanzado tanto a la hora de enfrentarse a sus problemas como los residentes semejantes a quienes trataba una vez a la semana en terapia familiar formal con sus parejas. Haban estado aplicando automticamente lo que haban aprendido de sus familias parentales a las relaciones con sus parejas e hijos. Este avance espectacular supuso un momento decisivo en mi vida profesional. Poseo una experiencia considerable en llevar a cabo terapia familiar formal con profesionales de salud mental y sus parejas. Comenc a principios de la dcada de los sesenta, cuando empec a recomendar terapia familiar a los residentes y a sus consortes, en lugar de hacer psicoterapia o psicoanlisis individual, para tratar los problemas personales de los residentes. Durante cerca de ocho aos he invertido un buen porcentaje de mi tiempo parcial de prctica privada en terapia familiar con profesionales de salud mental y sus consortes. He tenido una extensa experiencia tanto con los que evolucionaban bien, como con los que lo hacan regular, as como con los que perteneceran a la media del grupo. Mediante la prctica con este grupo de gente altamente motivada que trabajaba seriamente en la terapia familiar formal, he llegado a conocer la cantidad media de tiempo que llevaba cada etapa del proceso teraputico. Con el paso de los aos se ha hecho un especial hincapi en estudiar el sistema de relaciones de la familia de origen, adems del original objeto de atencin, la relacin conyugal. De hecho, se hizo tanto hincapi en la familia extensa que algunos preguntaron si podan deducir los gastos de desplazamiento a casa como gasto mdico a efectos tributarios. Aunque incluso pensaba que este gasto mdico era ms legtimo que algunos de los que son concedidos, elud debatir la cuestin con el Servicio de Ingresos Internos. En los primeros aos de la dcada de los sesenta haba un grupo de control en el que el foco de atencin estaba puesto totalmente sobre la relacin conyugal. La hiptesis sostena que ya saldra en el curso de la terapia la necesidad de trabajar con la familia extensa. Los resultados fueron decepcionantes. Cerca del 25 por ciento de estas familias consigui un cambio significativo en las familias de origen, pero la familia normal de ese grupo nunca lleg ms all de un intento simblico. En realidad la mayora se quedaba acusando a sus padres o

perdonndolos con benevolencia. La mayora tendan a involucrarse excesivamente en la relacin conyugal, por eso la terapia o bien terminaba en seguida o se arrastraba indefinidamente. Salvo en el grupo de control, se haca un especial hincapi en ensear cosas sobre la familia extensa y se animaba a los esposos a visitar a sus familias de origen con la mayor frecuencia posible. Para una familia resulta difcil or la idea de la familia extensa cuando hay ansiedad y sntomas. Se suele dedicar la primera parte de este tipo de terapia a la relacin conyugal y, HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 247 una vez que la ansiedad ha cesado y hay ms objetividad, se dedica cada vez ms espacio de las ltimas etapas de la terapia a la familia extensa. La experiencia llevada a cabo con los residentes psiquitricos en las sesiones formativas del periodo que va de 1967 a 1969 lleg como una revelacin sorprendente en un momento en que yo confiaba en la idea de que el mejor cambio y el ms rpido realizable en la psicoterapia dependa del desarrollo de la relacin existente entre el self y la otra persona ms importante en la vida de uno. Tenamos una experiencia que contradeca una premisa terica y teraputica central. Se trataba de un grupo, de unos quince o veinte alumnos que se reunan una vez a la semana, en el que el primer foco de inters era el tringulo central formado por el alumno y sus padres. Ninguno de los alumnos ni ninguno de sus consortes participaban en ninguna clase de terapia. Estas conferencias no tenan un objetivo teraputico. La cantidad de tiempo dedicado a cada alumno sumaba no ms de quince a treinta minutos cada mes o dos. No haba ms que un tiempo privado simblico con cada residente. Sola tener lugar en lugares de paso, a menudo en los corredores del hospital, cuando un residente peda una pista sobre cmo responder a una carta o a una llamada telefnica de la familia parental. Estos residentes, y otros alumnos del curso, estaban adelantando tanto o ms en el cambio con sus consortes e hijos que residentes similares que yo estaba tratando semanalmente cop terapia familiar formal. Las observaciones parecan vlidas segn la mayora de los criterios de indagacin que pude utilizar entonces. Tena muchas preguntas, y solo dispona de unas pocas suposiciones fundadas para explicar estas observaciones. A partir de 1969 dediqu mucho esfuerzo a realizar observaciones minuciosas y a montar experimentos clnicos a fin de esclarecer algunas de las variables intervinientes. He empleado el enfoque formativo en una extensa variedad de sesiones formativas con grupos grandes y pequeos as como en sesiones con una sola persona. La frecuencia de las sesiones ha sido variada desde reuniones semanales hasta algunas que se convocaban tres o cuatro veces al ao. La mayor parte del trabajo ha tendido a apoyar la validez de las observaciones efectuadas en 1968 y 1969. Este trabajo est cambiando velozmente el curso de la terapia familiar tal como se practica en Georgetown. Esta presentacin del simposio sobre la familia de Georgetown se realiz en Octubre de 1971. Este artculo est siendo redactado por segunda vez en Octubre de 1974, tres aos despus de la presentacin original. En este momento hay muchos datos disponibles para apoyar este enfoque. La escala de diferenciacin de self es uno de los conceptos ms importantes de toda la teora. A un nivel simple revela que las personas son bsicamente distintas entre s y se pueden clasificar de acuerdo con estas diferencias. En el fondo de la escala se sitan las personas con los niveles ms bajos de diferenciacin, o los ms altos de indiferenciacin. La parte superior est reservada para un nivel terico de diferenciacin completa. Las personas de cada nivel poseen distintos estilos vitales reconocibles en trminos de la manera de funcionar con el intelecto y las emociones. Los individuos que pertenecen a las

regiones inferiores de la escala pueden mantener sus vidas en equilibrio emocional y lbres de sntomas, pero son vulnerables al estrs, los ajustes vitales son ms difciles de conseguir, y poseen 248 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 249 una alta incidencia de enfermedades y problemas humanos. Los sujetos situados en la parte alta se adaptan mejor al estrs, tienen menos problemas vitales y, en general, afrontan mejor los problemas. La escala puede ser confusa en que las personas no se reparten uniformemente a lo largo de la misma, y no se puede emplear para hacer estimaciones daa-da del nivel de funcionamiento. Los seres humanos son sensibles a los dems en el terreno emocional, por eso se producen desplazamientos frecuentes en el nivel funcional de diferenciacin de self, en las situaciones vitales favorables o desfavorables. Se puede estimar el nivel bsico de diferenciacin que se ostentar durante largos perodos de tiempo, y esto permite el empleo de la escala para predecir cursos vitales generales. La nocin de los tringulos constituye otro de los conceptos centrales de la teora global. Tiene que ver con las formas previsibles de relacionarse la gente entre s en un campo emocional. Los movimientos triangulares pueden ser tan tenues que apenas son observables en campos emocionales tranquilos. Cuando la ansiedad y la tensin aumentan, los movimientos triangulares crecen en frecuencia e intensidad. Las personas menos diferenciadas son movidas como peones por las tensiones emocionales. Los individuos mejor diferenciados son menos vulnerables a la tensin. TRATAMIENTO DE LOS VINCULOS EMOCIONALES IRRESUELTOS Las personas se enfrentan a los vnculos emocionales irresueltos que tienen con sus padres de muchas maneras distintas. Es preciso tener en cuenta que dichos vnculos existen en todos los grados de intensidad. El grado de vinculacin emocional irresuelta equivale al grado de indiferenciacin. Cuanto ms bajo es el nivel de diferenciacin, y ms fuerte es el vnculo emocional irresuelto con los padres, ms intensos son los mecanismos para enfrentarse a la indiferenciacin. En un extremo estn quienes utilizan la distancia emocional de los padres aislndose emocionalmente mientras viven fsicamente cerca de sus padres. Estos mecanismos son mecanismos psicolgicos y operan dentro de la persona. Cuando el estrs emocional es bajo, estas personas pueden relacionarse entre s ms espontnea y libremente. Cuando la ansiedad es ms alta, se vuelven ms reservados y ms aislados de los dems. Estos mecanismos son necesarios para conservar el equilibrio emocional de la unidad familiar. Considerar dichos mecanismos como patolgicos e intentar hacer desaparecer el sntomasin atender a la unidad familiar total puede remover la ansiedad y el ajuste inadecuado de la unidad familiar. En el otro extremo estn los sujetos que son tan sensibles a la presencia fsica de su semejante que necesitan cierto grado de distanciamiento fsico para conservar el equilibrio. Estas personas se guan por el Fuera de la vista, fuera de la mente. Como ejemplos extremos estn los individuos que escapan de casa y nunca regresan, o lo hacen raramente. Existen todas las gradaciones de formas menos acusadas de distanciamiento fsico. La mayora de la gente utilizan combinaciones de mecanismos internos y la distancia fsica, con una preferencia por uno de los dos tipos de mecanismos. Por ejemplo, una persona podra manejar niveles de ansiedad normales con un mecanismo interno como el silencio o la negacin a hablar y nicamente bajo niveles de ansiedad ms altos utilizara el alejamiento fsico de salir de la habitacin. Los clnicos estn familiarizados con los cientos de combinaciones distintas de mecanismos internos y distancia fsica.

EL AISLAMIENTO EMOCIONAL Hemos venido usando la expresin aislamiento emocional o sencillamente aislamiento para referirnos al distanciamiento emocional, ya sea aislamiento a base de mecanismos internos o de alejamiento fsico. El modo de mecanismo utilizado para lograr la distancia emocional no es una indicacin de la intensidad del grado de vinculacin emocional irresuelta. La persona que escapa del hogar est tan emocionalmente apegada como la que permanece en casa y utiliza mecanismos internos para controlar el vnculo. El sujeto que escapa sigue ciertamente un curso de vida distinto. Necesita intimidad emocional pero es alrgico a ella. Corre precipitadamente engandose a s mismo de que esta logrando independencia. Cuanto ms intenso es el aislamiento de sus padres ms vulnerable se vuelve a repetir la misma pauta en las relaciones futuras. Es posible que consiga establecer una fuerte relacir, en un matrimonio que l considera ideal y permanente en un momento determinado, pero la pauta de distanciamiento fsico forma parte de l. Cuando la ansiedad se acumula en el matrimonio, recurrir a la misma pauta de escapar. Puede que vaya de un matrimonio a otro, o que pase por mltiples arreglos de convivencia, o incluso sus relaciones pueden ser ms fugaces. Un ejemplo acentuado de este caso es la relacin nmada que se desplaza de una relacin a otra, cortando cada vez las ataduras emocionales del pasado e invirtiendo el self en la relacin actual. La misma pauta se puede aplicar a las relaciones laborales y a otras facetas de la vida susceptibles de que surja interdependencia emocional en las relaciones. La persona que alcanza la distancia emocional a base de mecanismos internos sufre un orden distinto de complicaciones. Es capaz de mantenerse en escena en momentos de tensin emocional pero es ms proclive a sufrir disfunciones internas como por ejemplo enfermedades fsicas; disfunciones emocionales como depresin; y disfunciones sociales como el alcohol y la irresponsabilidad episdica con relacin a los dems. La depresin constituye uno de los mejores ejemplos. Cuanto mayor es la ansiedad en el ambiente, ms se asla emocionalmente de los otros en tanto sigue pareciendo mantener relaciones normales en los grupos. Un alto porcentaje de personas utiliza diversas combinaciones de mecanismos internos y distancia fsica para hacer frente a los vnculos emocionales irresueltos con sus padres. La manifestacin principal del aislamiento emocional es la negacin de la intensidad del vnculo emocional irresuelto con los padres, haciendo ver y fingiendo ser ms independiente de lo que se es, y consiguiendo crear la distancia emocional ya sea mediante mecanismos internos o alejamiento fsico. Una manifestacin del vnculo emocional irresuelto con los padres tiene lugar durante la adolescencia. Un alto porcentaje de individuos soporta una cantidad notable de vnculo emocional irre250 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA suelto con los padres. Este argumento est respaldado por la mayor parte de las teoras psicolgicas que consideran que la agitacin emocional es normal durante la adolescencia. La teora familiar sistmica no apoya esta opinin. Una persona joven bien diferenciada que comienza un proceso ordenado de emancipacin de sus padres en la infancia temprana seguir un proceso de crecimiento suave y regular durante los aos adolescentes. La etapa adolescente se convierte en un reto y una oportunidad para empezar a asumir la responsabilidad del self, ms que una lucha contra el vnculo emocional irresuelto con los padres. Para muchos, en la etapa adolescente se produce la negacin del apego a los padres y la adopcin de ciertas posturas bastante radicales con el fin de pretender ser adulto. La intensidad de la negacin y la pretensin en la adolescencia es un

ndice considerablemente exacto del grado de vinculacin emocional irresuelta con los padres. PAUTAS VITALES El grado de vinculacin irresuelta con los padres viene determinado por el grado de vinculacin emocional irresuelta que cada padre tena en su propia familia de origen, el modo de manejarlo los padres en su matrimonio, el grado de ansiedad experimentada en los momentos crticos de la vida, y en la manera de hacer frente los padres a esta ansiedad. El nio es programado en la configuracin emocional muy temprano en la vida, despus de lo cual la cantidad de vinculacin emocional irresuelta queda relativamente fija salvo que se produzcan cambios funcionales en los padres. En condiciones favorables, y con buena suerte, la cantidad puede llegar a reducirse en la unidad familiar central. En condiciones catastrficas, con un alto nivel de ansiedad en los padres, la cantidad ser mayor. Hay una variable que viene determinada por la manera de manejar los padres la ansiedad. En trminos generales, la cantidad de ansiedad tiende a igualarse al grado de vnculo emocional irresuelto que hay en la familia. Por ejemplo, una familia con un nivel ms alto de indiferenciacin ser una familia ms desorganizada con niveles ms altos de ansiedad, mientras que una familia con mejores niveles de diferenciacin ser ms regular y sufrir niveles ms bajos de ansiedad. Las familias donde los padres manejan bien la ansiedad, y donde stos son capaces de mantener un plan predeterminado a pesar de la ansiedad, saldrn adelante mejor que las familias donde los padres son ms reactivos y los planes vitales cambian en funcin de la ansiedad. Manteniendo todo igual, el plan vital de una persona est determinado por la cantidad de vinculacin emocional irresuelta, la cantidad de ansiedad que se deriva de ella y la forma de hacer frente a esta ansiedad. Uno de los mecanismos automticos ms efectivos para reducir el nivel de ansiedad general en una familia es la creacin de un sistema de relaciones considerablemente abierto en la familia extensa. Un sistema de relaciones abierto, que es lo contrario de un aislamiento emocional, es aqul en que los miembros de la familia poseen un grado aceptable de contacto emocional mutuo. Siempre tenemos que tener presente que hay muchas variaciones en la frecuencia y la calidad de las rela HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 251 ciones tanto en los aislamientos como en las aperturas. La apertura relativa no aumenta el nivel de diferenciacin de una familia, pero reduce la ansiedad, y un nivel de ansiedad bajo continuo permite que los miembros motivados de la familia empiecen a dar pasos lentos hacia una diferenciacin mejor. Lo contrario tambin es cierto. En un campo emocional de ansiedad alta sostenida, el nivel de diferenciacin general se desplazar paulatinamente hacia una mayor indiferenciacin. Las ilustraciones clnicas que expondremos seguidamente contribuirn a transmitir cmo se manifiesta la ansiedad en un sistema ms abierto. Es bastante corriente que las familias nucleares mantengan niveles relativos de aislamiento con las familias de origen. Se trata de personas que se comunican raramente con las familias parentales y que regresan al hogar aproximadamente una vez al ao para una visita breve, superficial, de cumplido. Las familias de esta categora poseen niveles relativamente bajos de adaptabilidad al estrs, y relativamente altos de ansiedad y vulnerabilidad a la discordia conyugal, a los problemas con los hijos y a todo la gama de problemas humanos. Todo intento airoso que se orienta hacia la mejora de la frecuencia y la calidad del contacto emocional con la familia extensa, mejorar previsiblemente el nivel de ajuste familiar y reducir los sntomas manifestados en la familia nuclear. Esto se produce

de un modo ms llamativo en las familias con aislamientos ms completos de sus familias extensas. El nivel de adaptabilidad al estrs es.ms bajo, la ansiedad es mayor y la familia es extremadamente vulnerable a todo tipo de problemas humanos. Intentar que la terapia familiar se centre directamente en los problemas internos de la familia puede ser largo e improductivo. Probablemente le resulte difcil a una familia como sta iniciar un contacto ms emocional con la familia extensa, pero todo esfuerzo encaminado a reducir el aislamiento con la familia extensa suavizar la intensidad del problema familiar, reducir los sntomas y har cualquier tipo de terapia mucho ms productiva. El mensaje central de este artculo es insistir en los esfuerzos clnicos encaminados a evitar completamente los problemas de la familia nuclear y a concentrarse en el desarrollo de relaciones con la familia extensa. Esta tarea es extremadamente difcil para el terapeuta y es imposible que algunas familias acepten esta premisa o emprendan alguna labor en esta direccin. En aquellas familias en que ha sido posible, los resultados estn por encima de los obtenidos con otras formas de terapia que se centran directamente en el problema de la familia nuclear. LAS RELACIONES FAMILIARES EN COMPARACION CON LAS RELACIONES SOCIALES Los sujetos que se aslan de sus familias parentales son las que se muestran ms vigorosas a la hora de crear familias sustitutas a partir de las relaciones sociales. Hay una tendencia creciente hacia aislarse de familias parentales, malas y buscar familias sustitutas buenas. Desde mi perspectiva terica, creo que esta tendencia es fruto de la fuerza emocional que mueve a la gente hacia el corte emocional con el pasado. Es una fuerza potente en un buen porcentaje de familias y en el conjunto 252 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 253 de la sociedad. En cerca de veinte aos de investigacin sobre la familia y de terapia familiar, he tenido la experiencia de que las familias sustitutas son sustituciones mediocres de la familia propia, si es que sta an existe. Hay excepciones en las catstrofes, en las familias fragmentadas y en muchas otras situaciones sociales extremas. Yo me refiero ms a las situaciones donde una familia que existe es rechazada por una familia sustituta que se ha buscado. Cuando las personas se aslan de sus familias parentales, tienden a buscar relaciones ms agradables entre sus relaciones sociales. Esto reduce la ansiedad inmediata y funciona bien por un tiempo. Si las relaciones sociales llegan a ser relevantes, stas se convierten en duplicados de las relaciones que tenan con sus familias parentales. Cuando se encuentran con estrs, y aumenta la ansiedad, cortan con la relacin social y buscan otra mejor. Despus de unos cuantos ciclos as, tienden a volverse cada vez ms aislados. Un pequeo porcentaje de personas son capaces de sobrellevar vidas marginalmente productivas con numerosas relaciones superficiales, donde ninguna relacin llega a ser intensa. Con los aos he probado la terapia familiar con individuos envueltos en relaciones sociales duraderas, aparentemente estables. Entre ellas solan darse parejas de matrimonios civiles, solteros que vivan en apartamentos compartidos durante muchos aos, compaeros de relaciones homosexuales prolongadas, individuos que han sido amigos ntimos de toda la vida, y un amplio espectro de hombres y mujeres envueltos en una extensa variedad de relaciones de convivencia. Nunca he obtenido un resultado que estuviera dispuesto a llamarlo satisfactorio con ninguno de ellos, ni siquiera con los matrimonios civiles que haban tenido nios. Es como si no existiera la suficiente

estabilidad del matrimonio para sostener el cambio. En estas situaciones, la terapia suele ser iniciada por el compaero sintomtico. Lo corriente es que el otro alabe la idea, sin hacer nada prctico, al someterse a la terapia familiar, para ms tarde encontrar un motivo para retirarse a las pocas consultas. La pareja normal que convive desea resolver los problemas de modo que puedan proceder a casarse, o quieren un consejo sobre si han de separarse. Un pequeo porcentaje de estas parejas contrae matrimonio al trmino de unas pocas consultas. La mayora de ellas sigue unas cuantas consultas y luego se separan, despus de lo cual uno de ellos se siente motivado para continuar solo. En resumen, la relacin no familiar puede proporcionar una existencia aceptablemente cmoda en tanto la relacin est en calma, pero tiene una baja tolerancia al estrs. PRINCIPIOS Y TECNICAS PARA AYUDAR A LAS PERSONAS A DEFINIR UN SELF EN LA FAMILIA EXTENSA Las expresiones definir un self o trabajar hacia la individuacin son en el fondo sinnimos de diferenciacin. El proceso de diferenciar un self se ha expuesto en otros artculos y es demasiado complejo para repasarlo detalladamente aqu. Requiere un conocimiento de la funcin que ejercen los sistemas emocionales en todas las familias y la motivacin para realizar un estudio de investigacin en la familia propia. El estudio exige que el investigador empiece a adquirir control sobre su reactividad emocional frente a su familia, que visite a su familia parental con la frecuencia indicada y que desarrolle la capacidad de convertirse en un observador objetivo de su propia familia. Cuando el sistema se torna ms abierto y l es capaz de empezar a ver los tringulos, as como el papel que l desempea en las pautas familiares de reaccin, puede iniciar el proceso ms complejo encaminado hacia la diferenciacin de s mismo de los mitos, imgenes, distorsiones y tringulos que antes no haba visto. Esta es una orden y una misin que no se puede cumplir rpidamente. La labor de ayudar o de supervisar a alguien en este empeo es lo que he denominado adiestramiento (coaching) ya que es semejante a la relacin de un entrenador con un atleta que se prepara para mejorar su capacidad atltica. El objetivo inicial es conseguir que el alumno empiece. La mayor parte del aprendizaje se consigue cuando el alumno trabaja por su objetivo. El alumno es consciente de que el avance depende de l. Este proceso es radicalmente distinto de los conceptos convencionales de terapia. Las relaciones persona a persona Se alienta a los alumnos a establecer relaciones persona a persona con sus familias. En trminos generales, una relacin persona a persona es aqulla en que dos personas se pueden relacionar personalmente entre s con respecto a ellos mismos, sin hablar acerca de otros (encerrar en tringulos), y sin hablar de cosas impersonales. Pocas personas pueden hablar personalmente a alguien ms de unos pocos minutos sin que la ansiedad aumente, pues cuando esto ltimo sucede comienzan los silencios y se empieza a hablar acerca de los dems o de cosas impersonales. En ltima instancia, nadie puede saber del todo qu es una relacin persona a persona, pues siempre se puede mejorar la calidad de cualquier relacin. A un nivel ms prctico, una relacin persona a persona tiene lugar entre dos personas notablemente bien diferenciadas que pueden comunicarse directamente, con un respeto mutuo maduro, sin las complicaciones que se generan entre personas menos maduras. La tarea de establecer relaciones persona a persona sirve para perfeccionar el sistema de relaciones de la familia y adems es un ejercicio estimable para conocerse a s mismo.

Para empezar a avanzar en esta labor, indico a la gente, si eres capaz de establecer una relacin persona a persona con cada componente vivo de tu familia extensa, ello contribuir a que crezcas ms que ninguna otra cosa que pudieras hacer en la vida Esta advertencia es acertada salvo en que nadie es capaz de vivir lo bastante como para completar la tarea. El xito tambin depende de la respuesta de los otros. Durante el proceso hacia la consecucin de este objetivo, se aprenden cosas sobre los sistemas emocionales, la manera de engancharse unas personas a otras, los modos de vivir sin rumbo en los momentos de ansiedad y el poder del proceso emocional que se genera entre las personas que se rechazan y repelen mutamente. Un consejo sencillo es sugerir que la persona entable una relacin persona 254 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 255 a persona con cada uno de sus padres. Algunos creen que ya han desarrollado tales relaciones con sus padres. Lo confunden con llevarse bien en familias tranquilas donde sus miembros se relacionan asumiendo los roles respetados por el tiempo que se les asignaron en un principio. No se dan cuenta de que las relaciones persona a persona con sus padres revelarn todos los problemas que han tenido los padres en sus relaciones, y los que ellos han sufrido en sus familias de origen. En la tarea de desarrollar una relacin individual con cada uno de los padres aparecen muchas clases distintas de problemas. Aqu es donde es deseable disponer de un instructor que haya pasado ya por la experiencia con su propia familia. Sin esta ayuda, se toman inconscientemente decisiones crticas basadas en la emotividad y se pueden desperdiciar en vano meses, metidos en callejones sin salida. Un instructor que ha tenido la experiencia puede por lo menos guiar al alumno sin que se pierda en un errar intil experimentando por ensayo y error. Es mucho mejor que la gente vaya sola a visitar a sus familias. Una tarea diferenciadora es aqulla que tiene lugar en el self propio con relacin al self de cada uno de los dems. Es corriente que se identifique a los miembros de la familia como formando parte de grupos y camarillas, y que las personas se relacionen con los grupos ms que con los individuos. Es habitual que los padres escriban cartas firmando Mam y Pap y que los hijos escriban dirigindose a Queridos mam y pap o Querida familia. Llevar al cnyuge y a los hijos a la visita a la familia parental conduce a que sta se relacione con la familia del alumno como grupo, lo que impide ms an la tarea de crear relaciones persona a persona. Algunos interpretan equivocadamente las relaciones persona a persona como llegar a conocer mejor a la familia propia. Algunos han llevado consigo al cnyuge y a los nios a visitar a las familias parentales y han terminado creando unas sesiones de terapia grupal modificada para hablar sobre problemas. Esto puede por una parte hacer ms agradable el clima emocional del hogar, o bien remover ansiedad. En cualquier caso impide la tarea de establecer relaciones persona a persona. Convertirse en un mejor observador y controlar la propia reactividad emocional Estos dos cometidos estn tan ligados entre s que se presentan juntos. El afn de convertirse en un mejor observador y aprender ms sobre la familia reduce la reactividad emocional, y esto a su vez contribuye a mejorar la capacidad de obser vacin. Este es uno de los esfuerzos ms provechosos que se pueden realizar. Nunca se llega a ser completamente objetivo y nadie se enfrenta al proceso hasta el punto de no reaccionar emocionalmente frente a las situaciones familiares. Un pequeo progreso en este

sentido ayuda al alumno a empezar a salir un poco fuera del sistema emocional familiar, y esto a su vez contribuye a que el alumno adopte una visin distinta del fenmeno humano. Capacita al observador a ir ms all de la acusacin y ms all de la ira para colocarse en un nivel de objetividad que requiere algo ms que un ejercicio intelectual. Es bastante fcil que la mayora de la gente acepte intelectualmente la nocin de que no hay que acusar en las situaciones fami liares, pero la idea se queda en el plano intelectual mientras no sea posible conocerla emocionalmente en la propia familia. La familia gana cuando un miembro es capaz de relacionase ms libremente sin tomar partido y sin quedar enredado en el sistema emocional familiar. Es imposible decir a una familia lo que uno est intentando hacer y que siga funcionando. Contrselo a los dems puede abocar a desacuerdos con respecto al proceso y as construir una resistencia natural con obstculos insuperables. Adems puede originar una actividad grupal que impide el resultado diferenciador. En curso de esta labor con la familia, se llega a poseer un rol singular que es importante para todos, altamente respetado y que ayuda a facilitar la individualidad y la responsabilidad. La persona que adquiere una mnima capacidad para convertirse en un observador y para controlar algo su reactividad emocional adquiere una habilidad que es til en la vida para toda suerte de enredos emocionales. Puede vivir su vida la mayor parte del tiempo reaccionando con respuestas emocionales apropiadas y naturales, pero sabiendo que en cualquier momento puede retirarse de la situacin, frenar su reactividad y realizar observaciones que le ayuden a controlarse a s y a la situacin. Sacar al self de los tringulos en las situaciones emocionales Si la meta es la diferenciacin de self esto es absolutamente necesario. Todo el trabajo que llevan las relaciones personales, as como el aprender ms sobre la familia mediante la observacin y el control de la propia reactividad, contribuye tanto a crear un sistema de relaciones ms abierto como a reactivar el sistema emocional colocndolo como estaba antes de producirse el propio aislamiento de l. En ese momento se pueden contemplar los tringulos en los que uno ha ido creciendo, y se puede actuar de forma distinta con relacin a ellos. El proceso de salir de los tringulos es en el fondo lo que se ha descrito al hacer terapia familiar con dos esposos (Bowen 1971, 1971a). El objetivo final es estar en contacto permanente con un problema emocional que afecta a otras dos personas y al self, sin tomar partido, sin contraatacar o defender el self y ofreciendo siempre una respuesta neutral. Quedarse en silencio se percibe como una respuesta emocional. Este proceso tiene muchos matices. Una parte del proceso se consigue sencillamente estando en medio de la familia durante un problema emocional, siendo ms objetivo y menos reactivo que los otros. La familia conoce esto cuando sucede. La diferenciacin nicamente es posible en torno a un problema emocional sobre el cual tiene sentido relacionarse. Se recomienda a los alumnos, siempre que sea posible, que estn en casa cuando exista un problema emocional natural en la familia. Los viajes al hogar cuando hay una enfermedad grave o una muerte, una visita familiar o unas vacaciones, a menudo confieren los niveles de ansiedad familiar efectivos para relacionarse con la familia. Cuando sta se halla tranquila, no slamente no hay cuestiones emocionales en torno a las que relacionarse, sino que el sistema familiar se ocupa a conciencia de impedir que los problemas salgan a la superficie. En estas situaciones, es preciso introducir pequeas cuestiones emocionales del pasado, sin llegar a una pugna 256 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 257

emocional. Probablemente uno de los mayores errores que se cometen al relacionarse con la familia extensa es la pugna emocional. Puede ser fugazmente eficaz para hacer creer al contendiente que ha conseguido algo, pero la familia reacciona negaltIvamente y puede requerir meses, o incluso un ao o dos, superar el aislamierito que la familia adopta con relacin al contendiente. Otras cuestiones On la tarea de la diferenciacin de la propia familia de origen hay muchas otras cuestiones, aunque se refieren ms a la naturaleza de las tcnicas que a principios genefales. En toda familia, hay veces que el alumno se encuentra encerrado en el tringulo con sus padres. Cuando esto sucede, es contraproducente seguir luchando contra el bloque. Normalmente se puede proceder libremente fijando la atencin en otOs miembros de la familia que son emocionalmente importantes para los padres. Esta Concentracin se produce en un tringulo compuesto de un padre, el otro miembro dC la familia y el self. Hay veces que el bloque puede ser abordado convenientemente a travs de los hermanos del alumno. Otras veces esto no es productivo Y puede ser ventajoso relacionarse con los miembros familiares de la generacin de los padres, o componentes de la generacin anterior a la paterna si son accesibles. YIay otras cuestiones interesantes que tienen que ver con los principios y tcnicas utilizados cuando uno o ambos padres han fallecido. La mayora de las personas tiene fas parientes de los que cree. Se puede, an cuando queden nicamente unos pocos supervivientes, utilizar este sistema terico para reconstruir un sistema emocional familiar eficaz para la diferenciacin de self. Los pormenores de situaciones como esta aparecern definitivamente en un artculo completo. Resumen El objetivo de esta seccin ha sido exponer los principios generales y las tcnicas que han demostrado ser ms tiles en la tarea de ayudar a las personas a encaminarse hacia la diferenciacin de un self en sus propias familias de origen. Los matices tericos se han expuesto con ms detalle en otros artculos. Otros pormenores de la teora y la tcnica estn ms all del mbito de esta breve exposicin. EXPLICACIONES ACTUALES DE LOS RESULTADOS Las sorprendentes observaciones llevadas a cabo en las sesiones formativas que tuvieron lugar en el periodo que va de 1967 a principos de 1969 han sido objeto de debate Y de experimentacin clnica serios e intensivos. En el momento de la primera presentacin ante el simposio de Georgetown en octubre de 1971, la mayor parte del trabajo subsiguiente tendi a apoyar la validez de las observaciones origi nales. Como este artculo est siendo redactado de nuevo en Octubre de 1974, el trabajo adicional tiende a aadir incluso ms soporte a las observaciones. El mtodo de enseanza se ha empleado en una diversidad de situaciones formativas desde grupos pequeos de quince a veinte personas, que se reunan una vez a la semana, hasta encuentros mucho ms numerosos de cincuenta a setenta y cinco personas que se reunan una vez al mes. Las reuniones estn compuestas de profesionales de salud mental en un nivel de posgrado. Es imposible conocer suficientemente el porcentaje de los que llegaron a interesarse en trabajar seriamente con familias de origen, ya que los que venan haban tenido noticias sobre este enfoque y las reuniones atraan a gente ya interesada particularmente. Aproximadamente un cincuenta por ciento de los que participaban en los pequeos grupos semanales llegaron a interesarse como para intervenir regularmente comunicando sus progresos en la reunin. Ninguno de ellos est sometido a ningn tipo de terapia. Los resultados de este grupo concuerdan con las observaciones originales. Los grupos grandes

se convocaban demasiado infrecuentemente como para que pudiera hacerme una idea clara de la respuesta global del grupo. A menudo los componentes de los grupos grandes exponan los resultados de una labor encomiable despus de estar asistiendo durante un ao o ms sin decir nada. Me he quedado admirado de lo que pudieron hacer por s mismos sin ms ideas formativas que las que pudieron adquirir sentndose en una docena de sesiones de unas tres horas cada una. El cambio ms espectacular se ha producido en mi prctica privada a tiempo parcial. He dedicado cada vez ms tiempo a asesorar a los individuos sobre sus familias de origen. Se trata de personas que piden un adiestramiento prctico privado. Son miembros de profesiones de salud mental que han tenido noticias sobre este enfoque y quieren contribuir practicando con sus propias familias. A la mayora los veo en sesiones de una hora aproximadamente una vez al mes. Algunos que viven en ciudades ms distantes vienen dos horas cada dos o tres meses. El nmero de profesionales de salud mental que piden terapia familiar formal y empiezan con este enfoque est creciendo. Cada cnyuge es atendido separadamente cuando se trabaja sobre las familias de origen. Hay un nmero de interesados no profesionales en mi prctica que se han iniciado en este enfoque o se han cambiado a l. Dada esta amplia diseminacin de la prctica y la enseanza, no es fcil saber el nmero exacto de personas que se han expuesto a este enfoque, ni el de aqullas que han trabajado seriamente sobre sus familias de origen. Adems, muchos de los que recibieron formacin en Georgetown estn ahora poniendo en prctica sus propias versiones del mtodo. Estimo que quiz son unos quinientos los que han estado aceptablemente expuestos a las ideas presentadas en las sesiones formativas y aproximadamente cien de stos han expuesto regularmente sus experiencias en las sesiones formativas bajo mi supervisin directa. Dispongo de cifras exactas sobre mi prctica. El mayor problema que entraa la estimacin de la prctica deriva del juicio de separar las familias donde el foco de las sesiones est exclusivamente en la familia de origen de aqullas donde se presta una gran atencin a la relacin conyugal. Ms o menos la mitad de mi prctica sigue dedicada a ambos cnyuges juntos, pero prestando una atencin cada vez mayor a las familias de origen de cada esposo. Cuando profundice en el anlisis de las 258 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA cifras, ser preciso que separe diferentes categoras. En general, puedo afirmar que mi prctica se ha inclinado fuertemente hacia una concentracin de la atencin sobre las familias de origen desde que se comunic aqu la observacin original. Hay que recordar que la terapia familiar anterior a ese momento se centraba en la interdependencia del matrimonio. La cuenta actual ms exacta muestra que aproximadamente noventa y cinco familias han pasado por mi prctica privada desde 1969, las cuales han continuado durante ms de un ao y en las cuales el centro de atencin ha sido casi exclusivamente la familia de origen, sin ms que una consideracin secundaria a la relacin conyugal. Las impresiones reveladas aqu proceden tanto de las sesiones formativas como del adiestramiento prctico privado. Al estimar los resultados, hay que advertir que hay quienes han conseguido resultados asombrosos con relativamente escaso esfuerzo y quienes han logrado un cambio mnimo despus de un largo esfuerzo persistente. Hay familias donde el problema pareca demasiado difcil como para esperar mucho cambio, en las que se oper no obstante un cambio notable, as como otras donde pareca relativamente fcil en las que el cambio fue lento. En este grupo estoy hablando ms de trminos medios que de extremos. En general, la experiencia desde 1969 ha seguido de cerca las observaciones iniciales efectuadas en el periodo que va de 1967 a 1969. La conclusin global es que las

familias en las que el foco de atencin est puesto sobre la diferenciacin de self de las familias de origen consiguen automticamente avanzar tanto o ms, a la hora de trabajar en el sistema de relaciones establecido entre los cnyuges y los hijos, que las familias atendidas con terapia familiar formal en las que el centro principal de la atencin est puesto en la interdependencia conyugal. Mi experiencia me hace inclinarme por afirmar que la va ms productiva para el cambio, para familias que se sienten motivadas, est en la tarea de definir el self en la familia de origen, y evitar particularmente centrarse en los problemas emocionales de la familia nuclear. Todava no estoy preparado para prescribir esto sin reservas, pero s que tengo un grupo trabajando en ello que est dedicando un esfuerzo disciplinado por evitar centrarse en el proceso de la familia nuclear. Si esta impresin actual demuestra al final ser cierta, acarrear implicaciones para la teora y para la prctica clnica de la terapia familiar. Tendr aplicacin para las personas que viven geogrficamente apartadas de sus familias de origen. No se aplicar a quienes viven en el hogar de los padres, o a aqullos cuyos padres vivan con ellos, o a quienes se ven ntimamente expuestos a la familia parental en la vida cotidiana. En la familia nuclear normal que vive alejada de la familia parental, los esposos estn muy ligados ntimamente entre s, y con los hijos, en las cuestiones reales y emocionales de la vida cotidiana. Los esposos estn fusionados emocionalmente entre s y con los hijos, y es complicado vencer la fusin o hacer algo ms que reaccionar y contrarreaccionar emocionalmente. Los intentos de ganar objetividad y controlar la reactividad emocional en la familia nuclear pueden mantenerse durante mucho tiempo en el plano del juego emocional en el que los juegos de cada esposo anulan las ganancias potenciales de ambos. Efectivamente se gana mucho centrando la atencin en la interdependencia emocional del matrimonio. Veinte aos de experiencia en terapia familiar corrobo HACIA LA DIFERENCIACION DE SELF EN LA FAMILIA DE ORIGEN PROPIA 259 ran esto. Ahora nos encontramos con ciertas pruebas slidas que demuestran que si nos centramos en la familia de origen podemos ser incluso ms productivos. Por qu no centrarnos tanto en la interdependencia conyugal como en la familia parental y aunar las potenciales ventajas de ambos enfoques? Pienso que la potente fuerza emocional transgeneracional que conduce al aislamiento del pasado puede ser el factor determinante ms importante en este dilema. Muchas experiencias clnicas apoyan la tesis de que las personas no se hallan motivadas para orientarse hacia el pasado cuando se ven envueltas en un proceso que ofrece una solucin en la generacin actual. Hay algunas personas a las que parece les va bien con un enfoque mixto, pero hay otras cuyos esfuerzos con sus familias de origen son poco ms que intentos simblicos que aportan poco o ningn progreso. stas ltimas parecen volverse tan adictas a proseguir sus sesiones familiares regulares juntos que incitarles a poner ms esfuerzo en las familias extensas aboca a poco ms que otro intento simblico. Se diferencian de las familias cuyo nico esfuerzo est dirigido hacia la familia extensa. Todava no he tenido el coraje y la conviccin de centrarme exclusivamente en las familias de origen, salvo en las sesiones formativas. En parte esto tiene que ver con mi conviccin desde hace mucho tiempo sobre la solucin de los problemas en la relacin existente entre los esposos. Tambin influye mi bsqueda de una manera de combinar los dos enfoques con ms exito. Es un problema que queda por resolver para los aos venideros. Cuando empec a considerar por primera vez como objeto de atencin a las familias de origen, crea que nicamente un estrecho espectro de familias se mostrara motivado para probar este enfoque. Pensaba que no tendra sentido que una familia con un problema grave

en la familia nuclear empezara a hablar sobre el estado de las relaciones en las familias de origen. Pero la resistencia familiar no ha sido tan fuerte como esperaba. Me viene a la memoria 1954, cuando empec por primera vez a pensar en las formas de implicar a toda la familia en la investigacin, cuando crea que los nicos padres que estaran dispuestos a participar seran los desempleados o los retirados. No pens que implicar a los padres sera tan fcil como al final demostr serlo. En este momento no estoy seguro con qu extensin ser aplicable este enfoque de la familia de origen. Desde luego la experiencia nos indica que ser ms sencillo de lo que pensemos al principio. Resulta difcil comparar los enfoques de terapia familiar ms convencionales con este enfoque de la familia de origen. Para la familia, es inconmensurablemente ms sencillo asistir durante un ao o dos, o tres, a visitas peridicas de terapia familiar que afrontar el tiempo, los gastos y la agitacin emocional que se derivan de las visitas a las familias parentales. Aunque las personas motivadas estn realmente dispuestas a trabajar en esta empresa. Para el terapeuta, el enfoque de la familia extensa requiere mucha ms habilidad, ms trabajo continuado por parte del sujeto y ms atencin al detalle en comparacin con la terapia ms convencional. Por otro lado, requiere mucho menos tiempo directo con la familia. La frecuencia de las consultas con este enfoque viene determinada por la cantidad de trabajo que el miembro de la familia es capaz de realizar en el intervalo entre consultas. Algunos pueden mantener el esfuezo vivo y productivo con una consulta al mes. Otros han sido atendidos nada ms que una 260 LA TERAPIA FAMILIAR EN LA PRACTICA CLINICA vez o dos al ao. Los resultados generales obtenidos con las consultas muy infrecuentes no han sido valiosos. Las personas tienden a dejar transcurrir el tiempo y a hacer alguna clase de visita a sus familias justo antes de las consultas. En general, para una persona motivada, media docena de consultas de una hora al ao son ms productivas que las consultas semanales de terapia familiar formal en las que se atiende a la relacin entre los esposos. I Este artculo ha pretendido exponer una visin general de un enfoque distinto para lograr el cambio en las familias. Es un enfoque demasiado nuevo para aplicar soluciones claras o procedimientos definidos a un nmero de reas. Una vez que haya ms experiencia se comunicarn los oportunos informes. BIBLIOGRAFIA RESUMEN Este artculo refiere una experiencia clnica notable que sucedi durante un curso de adiestamiento especial dirigido a residentes psiquitricos y a otros profesionales de salud mental. Las observaciones indicaban que alumnos que no estaban someti dos a ninguna clase de terapia avanzaban tanto, al enfrentarse a los problemas emocionales que tenan con sus cnyuges e hijos, como de otra manera lo hacan residentes comparables que participaban en sesiones semanales de terapia familiar formal con sus cnyuges. Esta observacin extraordinaria ha conducido a cinco aos de investigacin clnica y a indagaciones en busca de datos que apoyen o refuten la observacin. Las pruebas apoyan la validez de la observacin inicial. Este artculo pretende explicar las condiciones que haba en el momento de la observacin, hacer un resumen de los principios implicados en la tarea de la diferenciacin de un self en la propia familia de origen y exponer las impresiones actuales acerca de la experiencia acumulada durante los ltimos cinco aos.

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