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A atualidade de O Capital*

Jacob Gorender**
Resumo: Este artigo, derivado de uma conferncia realizada em 19/5/93, na PUC-SP, visa demonstrar a existncia de uma estreita relao entre as formulaes tericas contidas em O Capital, de Karl Marx, e as caractersticas centrais da fase atual do capitalismo.

A minha conferncia hoje o incio de um ciclo. Ningum aqui deve esperar que eu oferea um painel completo de uma obra como O Capital em uma nica noite. Hoje, pretendo apresentar um quadro geral dessa obra de Karl Marx, referir-me sua atualidade e chamar a ateno para algumas questes que dizem respeito exatamente ao seu carter geral. Os aspectos mais particulares, as muitas contribuies especiais dessa obra ficaro a cargo dos conferencistas seguintes. Falarmos na atualidade de O Capital no parecer, porventura, uma arrogncia depois dos desmoronamentos dos regimes do Leste Europeu que se diziam baseados na teoria marxista, tanto em Marx, quanto em seus principais seguidores, particularmente em Lenin (da ter se criado o termo marxismo-leninismo)? Ou depois do sucedido nesses pases e do fato de que, em todos eles ou na grande maioria, se faz um esforo enorme para a implantao do capitalismo? Como ento afirmar que a obra de Marx tem atualidade? No ser ela uma obra ultrapassada, que os fatos desmentiram e, com isso, merece a ateno apenas dos eruditos como um captulo encerrado na histria das idias? Ser isso? Obviamente, a ofensiva do neoliberalismo, tanto prtica como terica e ideologicamente, desde os fins dos anos 70, quer fazer com que acreditemos na falncia do marxismo. E o que sucedeu nesses ltimos anos, com o esfacelamento dos regimes dirigidos pelos partidos comunistas do Leste Europeu e a dissoluo da prpria Unio Sovitica, parece confirmar o prognstico do neoliberalismo. Quero frisar, aqui, que me refiro precisamente ao

* Texto baseado na conferncia A atualidade de O Capital: uma abordagem pluridisciplinar, realizada na PUC-SP, em 19/5/93, promovida pelos Departamentos de Prtica do Servio Social e de Poltica, Programa de Estudos PsGraduados em Cincias Sociais e Grupo de Estudos de O Capital, todos desta universidade. ** Historiador, autor de Escravismo colonial, A burguesia brasileira, Combate nas trevas e Marcino e Liberatore.

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neoliberalismo e no ao liberalismo do sculo XVIII. Embora um provenha do outro, eles pertencem a pocas muito diferentes e tm sinais diferentes. O liberalismo, seja dos iluministas franceses, dos naturalistas, de economistas como Adam Smith e Ricardo, era uma ideologia realmente anti-operria, mas progressista para a poca. Revolucionria mesmo, porque se dirigia contra o feudalismo e em certos aspectos at mesmo contra o colonialismo. O neoliberalismo de hoje uma ideologia das grandes empresas multinacionais, dos monoplios que, em nmero de algumas centenas, dominam o sistema capitalista mundial. E esse neoliberalismo se voltou com todos os canhes contra o marxismo e tambm alvejou o keynesianismo. Mas, este ltimo foi um alvo, digamos, lateral, situado no prprio campo das idias burguesas. Como ento O Capital e a obra marxista mantm sua atualidade? No mesmo ano de 1989, quando ruiu o Muro de Berlim, surgiu um artigo que logo a mdia internacional se encarregou de divulgar com grande alarde, um artigo que anunciava o fim da Histria, de autoria do politlogo norte-americano Francis Fukuyama. Depois desse artigo, Fukuyama compendiou sua obra num livro que j foi traduzido aqui no Brasil. Para o autor, o fim da Histria se d com a proclamao de vitria final do liberalismo, da democracia liberal apoiada no sistema capitalista, no mercado capitalista. Contudo, pouco depois, j no comeo dos anos 90, iniciava-se nos Estados Unidos e, logo em seguida, tambm na Alemanha, no Japo e em outros pases do sistema capitalista, uma recesso, que, no sendo muito profunda, se revela, entretanto, demorada, j se prolongando por dois anos. Eis porque se fala em estagnao e at mesmo em crise sistmica, o que se ouve de economistas que nada tm de marxistas. Junto a isso, vrios fenmenos chamam a ateno, justamente fenmenos que colocam em foco a obra de Marx. Em primeiro lugar, o renitente e crescente desemprego, que um fenmeno tanto de pases adiantados quanto atrasados. universal, pode-se dizer. Percebe-se que a produo cresce, mas cresce tambm o desemprego, o que est ligado a uma revoluo tecnolgica e ao fato de que a classe operria, os trabalhadores intelectuais e manuais, desempregados por essa revoluo, no tm tido a capacidade de resistir ofensiva do capital comeada j nos anos 70. Agora, entretanto, desponta um movimento grevista de certas propores em vrios pases da Europa e, recentemente, com

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particular vigor, na Alemanha. Por outro lado, vantagens que eram atribudas ao capitalismo japons, como o emprego vitalcio (que na verdade s existia nas grandes empresas, atingindo 1/3 dos empregados), tambm esto sendo, de certo modo, abolidas ou parcialmente anuladas. Percebe-se uma concorrncia cada vez mais aguda. Avana o processo de concentrao e centralizao do capital. Quase todos os dias, na imprensa econmica, h notcias de empresas que se fundiram, empresas que foram compradas por outras ou incorporadas em conglomerados maiores. evidente o processo de internacionalizao de todos os aspectos do capitalismo, da produo, do comrcio e, sobretudo, das finanas; e a aplicao crescente da cincia tecnologia e ao processo produtivo. Tudo isso foi estudado em O Capital. Todos esse fenmenos podemos encontrar expostos com bases no s histricas, mas profundamente lgicas, em O Capital. Aquela lei, tantas vezes refutada, da acumulao de capital, que concentra num plo a riqueza e no outro a misria, est patente, evidente, no mundo de hoje. Muito mais patente aqui em nosso pas do que em tantos outros, mas tambm nos pases desenvolvidos. Nestes ltimos, na trajetria do neoliberalismo dos anos 80 para c, a minoria rica se tornou mais rica e a pobreza avanou. Aumentou a populao que est abaixo do chamado limiar da pobreza, tanto nos Estados Unidos como na Comunidade Europia. O nmero de desempregados estruturais, isto , constantes, consolidados, tambm subiu. O que significa isso? Que hoje, nos Estados Unidos, quem tem emprego trabalha mais e obtm menos. Os salrios reais so menores. Pela primeira vez, a atual gerao vive pior do que a anterior. Isso publicamente reconhecido. Foi uma das teses mais abordadas pelo candidato Clinton na ltima campanha eleitoral pela presidncia daquele pas, o que lhe garantiu a vitria. A prpria realidade presente do capitalismo torna atual O Capital, faz com que, entre outras obras, seja esta uma das obras prioritrias para a leitura de quem quer compreender o capitalismo. Evidentemente, o mundo em que Marx viveu e escreveu O Capital era muito diferente do mundo de hoje. Apenas o primeiro livro da obra foi publicado em vida. O segundo e o terceiro foram editados postumamente pelo seu grande amigo Engels. No sculo XIX, vivia-se ainda a primeira revoluo tecnolgica do capitalismo, aquela que corresponde Revoluo Industrial.

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Marx morreu no limiar da segunda revoluo tecnolgica, que ocorre no fim do sculo XIX. Ele estava ainda na poca da inveno das mquinas-ferramenta que so fundamentais na revoluo industrial inglesa, da revoluo tecnolgica do fim do sculo XVIII, da mquina a vapor e das invenes tpicas mais importantes: a locomotiva, a estrada de ferro, o navio a vapor, o telefone, o telgrafo com fio e algumas outras invenes fundamentais da poca, bem como a penetrao de certa mecanizao e da qumica na agricultura, tornando-a uma atividade menos aleatria, mais produtiva e assim por diante. Mas Marx no chegou a assistir a segunda revoluo tecnolgica. No conheceu a generalizao da aplicao da eletricidade e o enorme avano da qumica industrial, no conheceu o automvel (uma inveno fundamental), no conheceu o avio, o telgrafo sem fio, o cinema, o rdio. Muito menos a atual revoluo tecnolgica com o computador, a automao eletrnica, a biotecnologia, a telemtica, o raio laser, os novos materiais. Tudo isso que est provocando exatamente fenmenos que ele previu: desemprego, concentrao da produo, maior internacionalizao. Quer dizer, a internacionalizao da produo maior do que nunca e a aplicao da cincia produo, a cincia como fora produtiva, o que foi perfeitamente previsto por ele. J em 1858, numa carta a Engels, Marx dizia: Creio que a misso histrica da burguesia criar o mercado mundial e, na base dele, a produo de carter mundial. Hoje, isso muito mais verdade do que naquela poca. Os modernos produtos, que esto em nossas casas, so objetos produzidos em massa: geladeira, TV, vdeo, gravador, aparelho de som, disco digital, forno de microondas, microcomputador pessoal. Tudo isso contm colaborao de inmeros pases. As invenes no foram feitas num s pas. Em muitos casos, resultaram da colaborao de empresas dos Estados Unidos, Europa, Japo e de outros pases. Se um produto importado, as peas, a matria-prima, a elaborao etc., no so s daquele pas, so de inmeros outros. Ento, temos uma produo de carter mundial como jamais tivemos. Temos, particularmente, o capital financeiro, como fenmeno mais caracterstico da globalizao. Um trilho de dlares circula pelo mundo diariamente. Passa de um pas para outro, no conhece fronteira. Por meios eletrnicos, em segundos, passa de um lugar para outro, onde os lucros so maiores, onde lhe paguem juros superiores. No h governo que possa controlar esse capital. Pode apenas atra-lo ou repeli-lo, mas

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no pode control-lo. Eis, a, a confirmao do que Marx chamava fetichismo da mercadoria, que se condensa mais do que nunca nesse fetichismo do dinheiro. Apesar de todos os recursos de que os governos dispem, hoje, seja do ponto de vista da comunicao, que opera em tempo real, seja do ponto de vista da capacidade de intervir, a sociedade no tem condies de controlar a circulao do capital e das mercadorias porque, comandados pelo dinheiro, so produzidos e impelidos por foras que procedem do mercado. Essas foras escapam ao controle. Elas tm um contedo que a lngua portuguesa chamou de fetiche (fetiche uma palavra da lngua portuguesa e que depois se internacionalizou). Quer dizer, um objeto inerte ao qual atribumos alma, atribumos animao e capacidade de nos dominar. Afinal, quem cria o dinheiro so os homens. Se no houvesse sociedade humana, no haveria dinheiro, no haveria capital. Capital uma relao social, no a mquina que o capital. A mquina pode no ser o capital se a sociedade no for capitalista, mas sendo capitalista ela relao social e quem a cria so os homens. Mas tudo isso toma o carter de um fetiche. uma coisa que anima e domina quem o criou. Por isso que estamos numa recesso difcil de sair. Dominssemos essas foras, claro que no precisaria haver tantos desempregados, e tantos pases marginalizados, no s dependentes, mas marginalizados. O Capital uma obra muito extensa e, sem dvida, difcil de ler. preciso atravessar o primeiro captulo, que um dos mais abstratos, para poder seguir adiante. Sem esse primeiro captulo, no se compreende toda a obra. Ele se refere exatamente ao que Marx chamava a clula do modo de produo da sociedade burguesa, do modo de produo capitalista, que a mercadoria. Curiosamente, a palavra capitalismo no aparece em O Capital, ela s seria criada depois. Marx fala em modo de produo capitalista, em sociedade burguesa, mas no usa o termo capitalismo. Todavia isso apenas uma questo terminolgica. O objetivo dele era estudar exatamente o capital e, juntamente com esse estudo, fazer a crtica da economia poltica existente em sua poca como ideologia burguesa, como uma teoria que tinha aspectos cientficos nos quais ele prprio se baseou, mas que, no seu conjunto, justificava a sociedade burguesa. Marx demonstrou antes que qualquer outro que o salrio no paga o trabalho do operrio, do assalariado, do empregado do capitalista. Ele paga a fora de trabalho, isto , o salrio corresponde em tese, em

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condies, digamos assim, de equilbrio que raramente existem na sociedade burguesa aos bens que o operrio necessita para reproduzir sua fora de trabalho e criar os seus filhos que sero os futuros operrios. Todo modo de produo deve ser um modo de reproduo. Isso uma lei inelutvel da sociedade humana. Se o modo de produo no fornece condies aos trabalhadores para que voltem ao trabalho no dia seguinte, durante um certo perodo de vida til, seja esse trabalhador um escravo, um servo ou um assalariado, ento a sociedade humana no se sustenta e se extingue. necessrio que o trabalhador tenha, entre um perodo e outro de trabalho, um certo repouso, alimentao e os elementos essenciais de abrigo para si e tambm para sua famlia, a fim de que o processo de produo seja contnuo, no se interrompa, siga de um dia para outro, indefinidamente. Ento, o que o salrio paga a fora de trabalho, aquilo a que se chamam os bens-salrio. Mas, como demonstrou Marx, apenas e unicamente o trabalho, como uso da fora de trabalho, criador de algo novo do ponto de vista produtivo. As mquinas, as coisas inertes no criam nada de novo. Dela se transfere uma parcela do valor que elas possuem, criadas que foram pelo trabalho, aos novos produtos. Mas o trabalho, no tempo em que ele se exerce, seja de 8, 10, 12, 14, 15 horas conforme a poca, reproduz um valor igual fora de trabalho e um excedente que apropriado pelo capitalista. Este excedente Marx denominou de mais-valia. Marx estudou a mais-valia na sua forma geral. Os fisiocratas Turgot e, sobretudo, Franois Quesnay viram a mais-valia como a renda da terra, como uma forma particular. Em Smith e Ricardo, a mais-valia sobretudo o lucro. Marx desprendeu a mais-valia de suas formas particulares renda da terra, lucro industrial, lucro comercial e juro do capital de emprstimo e pde estud-la no seu carter de excedente geral do trabalho explorado pelo capital. Esse o objetivo do livro primeiro de O Capital. O estudo de como o trabalho explorado nas fbricas, onde os trabalhadores so empregados pelos capitalistas, como se d esse processo pelo qual a fora de trabalho se reproduz e, alm disso, produz o excedente, que a mais-valia. No livro segundo, Marx estuda o processo geral de reproduo e circulao do capital, ainda sem levar em conta as variaes especiais do capital, como o capital industrial, comercial, bancrio, etc. o capital em geral, no seu processo de reproduo. Como ele se reproduz e circula, e como ele passa de uma forma outra.

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Ele v, a, esse processo geral que inclui todo o circuito do capital em ciclos sucessivos sob dois aspectos: o capital, como valor de uso e, para isso, ele divide o processo geral em dois departamentos, em duas sees fundamentais: o departamento de bens de produo e o departamento de bens de consumo. Por outro lado, ele aborda o processo de reproduo do ponto de vista do valor do capital, ou seja, do seu contedo como cristalizao do trabalho, morto ou vivo. O capital constante, que o trabalho morto, e o capital varivel, que a fora de trabalho, isto , o capital que cresce, que varia, enquanto o outro constante. Todo esse movimento estudado na sua extraordinria complexidade e, sem dvida, Marx, no livro segundo, oferece uma contribuio das mais importantes, seno a mais importante at hoje ao estudo da macroeconomia. Enquanto o livro primeiro se concentra na empresa, o livro segundo se concentra na macroeconomia. s no livro terceiro que Marx vai estudar os capitais individuais em sua concorrncia uns com os outros, como essencial ao mercado capitalista. A que vai aparecer a lei da taxa mdia de lucro. a tambm que Marx vai introduzir a categoria de preo de produo, isto , vai demonstrar que, no mercado capitalista, as mercadorias j no se apresentam confrontadas como valores, mas como preos de produo, ou seja, o valor j est na mercadoria metamorfoseado em preo de produo. Esse um dos pontos mais debatidos pelos adversrios de Marx. Marx parte da tese da troca de equivalentes, que um pressuposto do primeiro e do segundo livros. Porm, j no livro terceiro, afirma que as mercadorias, quando se trocam no mundo real, s por acaso se trocam como equivalentes, porque j esto metamorfoseadas e se apresentam umas diante das outras de acordo com seus preos de produo. Da porque Max Weber e Benedito Croce, e alguns crticos atuais, afirmarem que a lei do valor apenas um instrumento heurstico, que no existe no mundo prtico, uma vez que o prprio Marx afirmou que no existe no mercado capitalista troca de equivalentes. Seria possvel num mercado de pequenos produtores, porm este, na realidade, nunca existiu. No mundo real, nunca houve esse mercado de pequenos produtores, estvel e funcionando com regularidade, onde se praticasse de fato a troca de equivalentes. Ento, a lei do valor e todas as outras categorias de Marx nessa obra, seriam uma hiptese de carter heurstico ou um tipo ideal, de acordo com Max Weber. O que acontece que Marx parte dos fenmenos, ou seja, das aparncias para a essncia. uma afirmao dele que se a essncia se apresentasse de maneira direta e imediata, ento no haveria

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necessidade da cincia. As coisas j seriam evidentes empiricamente por si mesmas, bastaria descrev-las, no haveria necessidade de uma pesquisa analtica e sobretudo dialtica. A essncia se esconde atrs de aparncias, de fenmenos, e o trabalho da cincia justamente ir alm dos fenmenos e, para isso, no caso de uma cincia como a economia poltica, o instrumento que se pode usar a abstrao, uma vez que no se pode trabalhar em laboratrio com economia, no se pode reproduzir a sociedade em laboratrio e nem se pode fazer com a sociedade experincias como em seres vivos, seno de maneira muito limitada. De fato, os governos fazem experincias e ns, brasileiros, temos sido vtimas de tantas delas, desastrosas, mas isso muito limitado. Nunca como num laboratrio onde os fatores so isolados e devidamente controlados. O instrumento de que dispe o economista fundamentalmente sua capacidade de abstrao e Marx levou muito longe esta capacidade de abstrao, de essncia em essncia, aprofundando-se em essncias cada vez mais escondidas. Ele tinha que chegar a um ponto de onde j no se podia ver diretamente a realidade. Parece haver uma contradio entre o mundo real e as essncias desvendadas por Marx. Mas no foi assim, porventura, tambm com a astronomia? Porventura, durante milnios, os homens no tiveram a certeza de que o sol girava em torno da terra? No era isso o que dizia o sistema de Ptolomeu? No foi somente a partir de Coprnico que se passou a suspeitar e depois, com Galileu e Kepler, ter a certeza de que, ao contrrio, era a terra que girava em torno do sol? Quer dizer, confiar nas aparncias enganoso, no cientfico. Mas qual a prova de que as essncias que Marx desvendou so verdadeiras? A prova est nas concluses que se tiram a partir delas. Concluses a que me referi no incio da conferncia. O desemprego crescente, as crises cclicas, a acumulao da riqueza num plo e da misria no outro, a concentrao e a centralizao do capital, a internacionalizao do processo produtivo, o fetichismo da mercadoria e do capital. Tudo isso se extrai desse sistema de categorias e tudo isso vem sendo comprovado pela histria do capitalismo. Por isso, O Capital conserva plenamente a sua atualidade, suas categorias continuam a ser fecundos instrumentos de trabalho. Infelizmente, o socialismo de Estado que, apresentando-se como inspirado em Marx, se estabeleceu na extinta Unio Sovitica, nos pases do Leste Europeu e nos outros pases socialistas que ainda sobrevivem, foi o pior inimigo do marxismo como criao

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terica, porque o esterilizou, impediu que durante 50 ou 60 anos pudssemos avanar na trilha do pensamento marxista. Avanamos muito pouco por causa dessa esterilidade, por causa dessas barreiras que o socialismo de Estado, cristalizado no chamado marxismo-leninismo emanado de Moscou, imps a tantos crebros filiados ao movimento comunista no mundo inteiro. Paradoxalmente, a extino do socialismo de Estado pode vir a ser, e eu acredito que vir a ser, um impulso para uma nova onda de criatividade marxista, verdadeiramente marxista, na trilha de O Capital . Aqui, quero me referir a outros aspectos dessa obra no tempo de que disponho e considerando o carter de conferncia introdutria. O Capital no s uma obra de economia poltica. Alis, o seu subttulo Crtica da Economia Poltica, da economia poltica burguesa. Mas no s uma obra de economia poltica, uma obra em que Marx lana mo de todos os instrumentos possveis e acessveis das cincias sociais de sua poca. No h, nela, apenas raciocnios abstratos, frmulas, mas um constante vai-e-vem entre a abstrao e os fatos concretos, o mundo real, o mundo histrico em que os homens vivem. O Capital ao mesmo tempo uma obra de historiografia e sociologia, de antropologia, de demografia, de politologia, de histria do direito e de tecnologia. Marx foi um dos maiores historiadores de todos os tempos. Isaiah Berlin, conhecido pensador liberal ingls, d a Marx a paternidade da historiografia econmica, fundador da histria econmica, porque em O Capital vamos encontrar, com freqncia, captulos ou sees de captulos que so verdadeiras monografias historiogrficas. Ali temos a histria do dinheiro, de como surgiu o dinheiro, a histria das fases do prprio capital, da cooperao simples, da cooperativa, da manufatura e da fbrica mecanizada, o clebre captulo 24 do livro primeiro, que a histria da acumulao primitiva, de como o capital nasceu do no capital. Ou seja, de como o capital nasceu de processos no capitalistas, incluindo a violncia do Estado e da classe exploradora, a expulso dos camponeses, o colonialismo, o trfico de escravos, o saque das colnias, a dvida pblica. Enfim, os numerosos processos que levaram concentrao do capital e formao de uma massa de homens que, despojados da terra e de qualquer meio de produo, foram coercitivamente obrigados a se tornar assalariados. Depois, o prprio hbito das relaes de produo capitalistas iria entranhar nos assalariados o hbito de se deixar explorar. O Capital contm numerosas monografias historiogrficas, alm de referncias esparsas, riqussimas. Encontramos nos chamados

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Grundrisse, de 1859, os elementos fundamentais da economia poltica, particularmente no captulo sobre as formas precedentes do capitalismo, um captulo fundamentalmente historiogrfico. Mas encontramos tudo isso tambm em O Capital. E, ao lado disso, temos estudos, no raro circunstanciados, sobre as condies sociais em que se processaram os fenmenos econmicos. A histria da Revoluo Industrial, da dizimao de geraes de trabalhadores pelas fbricas, o trabalho extenuante de mulheres e crianas de dia e de noite, durante 15 a 17 horas por dia, pois no havia limite proibitivo na legislao. Marx era um leitor atento de tudo o que era produzido na poca pelos pesquisadores oficiais, pelos inspetores do trabalho que ele elogia como honestos, quando reproduzem as condies extremamente cruis da revoluo industrial. Soma-se a isso estudos de demografia, de legislao do trabalho, de legislao penal, de poltica. E ainda as razes explicativas de tal ou qual posio deste ou daquele Estado burgus, particularmente na Inglaterra, tomada como campo privilegiado de observao e estudo, a histria da propriedade da terra, do seu desenvolvimento, a histria da tecnologia, assunto sobre o qual Marx demonstra possuir conhecimentos minuciosos. A ateno que ele dedica a essa questo extraordinria, no que teve grande ajuda de Engels, alm do auxlio em particular no estudo das finanas. Marx fez, tambm, observaes que se poderiam chamar hoje de ecolgicas. Chamou a ateno para o carter predador da agricultura capitalista, como ela esteriliza a terra com as vistas curtas para o lucro imediato, como o sistema de arrendamento contrrio preservao da fertilidade da terra. Fez estudos sobre a necessidade de aproveitamento do que chamamos de lixo, como o lixo pode ser reciclado e, ao invs de ser jogado fora e empestear o Tmisa, o rio que corta Londres, ser devidamente trabalhado e devolvido aos homens como matria til. Estudou a famlia, a famlia operria e a famlia burguesa, o direito de herana. E isto que rarissimamente se encontra em obras de economistas profissionais dos dias de hoje, da Escola de Chicago ou de Harvard. O Capital de fato uma obra interdisciplinar. A economia poltica a se apia num conjunto de cincias sociais que, naquela poca, estavam apenas dando seus primeiros passos e, s quais Marx d uma contribuio vigorosa. Em particular, gostaria, antes de terminar esta parte, de me referir antropologia que Marx apresenta em O Capital. A antropologia de Marx a da relao do homem com a natureza, do homem que trabalha a natureza. Est ali a clebre comparao que ele faz entre o arquiteto e a abelha. A

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abelha tambm elabora uma arquitetura, espantosamente funcional nas colmias, mas o faz por mero instinto, e de maneira inaltervel atravs, talvez, dos milhes de anos de existncia dessa espcie. J o mais modesto arquiteto, quando constri uma casa, j a pensa antes de sua construo, tem o desenho dela numa planta, isto , o homem a nica espcie que projeta o trabalho que realiza. Essa caracterstica a base antropolgica para Marx. A relao do homem com a natureza se d atravs do trabalho projetado e, por isso, um trabalho que tem histria, que se desenvolve. Da o desenvolvimento das foras produtivas do homem e, em conseqncia, das suas relaes de produo. Da, tambm, a mudana das formas sociais de agregao dos prprios homens. Esta a antropologia que Marx desenvolve em O Capital e que j no tem relao com a antropologia de Feuerbach, o qual via o homem como gnero natural, como espcie biolgica. Gostaria, tambm, de fazer alguma observao sobre as vicissitudes de O Capital, decorrido j um sculo ou mais desde a morte de seu autor. Para a construo dessa obra, Marx partiu do princpio da espontaneidade das leis econmicas do capitalismo. O mercado que ele tinha em vista era um mercado caracterizado pela anarquia. Anarquia no desordem, baguna, anarquia significa que no h uma regulamentao prvia do mercado, o que no quer dizer tambm que inexiste qualquer regulao. Marx concebia a lei do valor como a lei reguladora do capitalismo, mas uma regulao que, s por acaso e em momentos muito efmeros, chega a situaes de equilbrio. caracterstico do capitalismo a ocorrncia de situaes de desequilbrio no interior das quais atuam foras que procuram equilibrar o sistema. H uma contradio permanente entre aquelas foras espontneas de mercado, que impelem ao desequilbrio por mltiplas razes, e a lei do valor, que procura espontaneamente pr alguma regulao no sistema e, por isso, o sistema funciona; de outra maneira, ele no funcionaria. O termo anarquia no pode ser tomado no sentido de baguna, nem de desordem total. A prpria lei do valor desequilibra o sistema e ao mesmo tempo, espontaneamente, o impele para o equilbrio que, como disse, sempre um momento raro e efmero. Mas, justamente porque no h regulao que o capitalismo cclico. Ele atravessa fases de animao, de prosperidade e de auge e cai na crise e, depois, no seu prolongamento depressivo. isso que se chama hoje de recesso. O que Marx apresentou no apenas descritivamente, mas explicando tambm, os fatores que logicamente, de maneira inelutvel, conduziam trajetria cclica do capitalismo.

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A escola neoclssica ou marginalista de Bohm-Bawerk, Menger e Walras, tambm se baseou na espontaneidade do mercado, mas chegando a uma concluso contrria de Marx, a de que o mercado, deixado livre por si mesmo, atinge as condies otimizadoras de equilbrio. Segundo os marginalistas, seria a interveno no mercado, feita por monoplios pblicos ou privados, ou a interveno despropositada do Estado, que levaria ao desequilbrio. O mercado, por si mesmo, seria capaz de se equilibrar em condies de utilizao tima dos fatores. Esta tese da escola neoclssica ou marginalista veio abaixo com a Grande Depresso de 29 a 33, a pior da histria do capitalismo, que abalou todo o sistema, gerando uma massa enorme de desempregados, queda violentssima da produo, destruio enorme de mercadorias e assim por diante. Uma crise que era mais do que cclica. Na verdade, ela ocupou toda a dcada de 30 com a estagnao econmica. Dela o capitalismo s pde sair depois da Segunda Guerra Mundial. Aqui, gostaria de repetir uma observao do socilogo ingls Antony Giddens, que recentemente esteve aqui no Brasil. Ele afirma que se fala de modernidade com tudo o que o conceito implica de revolucionamento na vida social, de quebra das tradies, mas preciso tambm mencionar que a modernidade trouxe consigo os maiores massacres da histria humana, que ela tambm se caracteriza por sua destrutividade. S as guerras do sculo XX custaram mais de 100 milhes de vidas, algo que no tem comparao com as guerras do passado. Mas justamente esta crise, esta Grande Depresso dos anos 30 veio trazer, na prtica e na teoria, uma certa reviravolta na concepo burguesa do prprio mercado. O New deal do presidente Roosevelt, nos Estados Unidos, e depois a teoria de Keynes sobre o dinheiro, os juros e o emprego, se opuseram tese de que o mercado espontaneamente tende ao equilbrio e defenderam, ao contrrio, a necessidade da interveno do Estado. Por conseguinte, a partir da escola de Keynes, a teoria econmica burguesa deixou de tecer loas ao automatismo do mercado como capaz de atingir estgios de equilbrio e passou a inventar dispositivos intervencionistas, que estimulassem a economia, que a fizessem andar e, dessa maneira, propiciassem emprego. Keynes compreendeu que o desemprego, sobretudo o desemprego de dezenas de milhes como o que ocorria na dcada de 30, era algo extremamente perigoso para a sociedade burguesa. O seu objetivo no tinha nada a ver com idias socializantes ou de benefcio aos trabalhadores. O que ele tinha em vista era a salvao

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da sociedade burguesa e, por isso, ele confiou ao Estado a regulao do mercado. Durante muito tempo, houve quem acreditasse na possibilidade aludida por Keynes, de um permanente equilbrio atravs dessa interveno. A social-democracia, sobretudo, tirou de Keynes sua inspirao terica. Na prtica econmica, abandonou Marx porque este nunca teve em vista a salvao da sociedade burguesa, mas o contrrio. Keynes foi, ento, aplicado na Sucia e, no ps-guerra, na Alemanha, na Inglaterra, na Frana e em numerosos outros pases. Mas os recursos keynesianos, chamados anticclicos porque capazes de deter o ciclo, mostraramse, digamos metaforicamente, intoxicantes do prprio sistema burgus. Foi inevitvel que a poltica keynesiana conduzisse a uma estatizao cada vez maior, a uma ampliao do setor estatal da economia e, com isso, tambm aos efeitos inflacionrios. Da o limite do keynesianismo nos anos 70, quando foi declarado falido diante de uma inflao crescente nos Estados Unidos e nos outros pases capitalistas; e a necessidade, ento, de reagir contra os mtodos keynesianos e de apelar para os mtodos decorrentes da teoria neoliberal. A partir de ento, o grande terico Friedman. Contra o keynesianismo, erige-se o monetarismo de Friedman e, junto com ele, a teoria neoliberal extremista e rigorosa de Hayek e a teoria poltica e sociolgica de Karl Popper. Podemos dizer que a trindade terica do neoliberalismo est nesses nomes Friedman, Hayek e Popper. Eles passam a ser os inspiradores dos neoliberais. No por acaso, a metade dos prmios Nobel de economia conferida at hoje agraciou o prprio Friedman e a seus discpulos da Escola de Chicago. Hoje, face recesso, h uma certa volta a Keynes. Isto se observa na plataforma do candidato Clinton e em algumas propostas que ele fez como presidente, mas ainda no aprovadas pelo Congresso americano, e nas prticas que o governo japons est empregando para conseguir salvar a economia japonesa da recesso, que a acomete gravemente neste momento. A questo da regulao da economia pelo Estado foi imprevista por Marx. No uma questo tratada em O Capital. Como j disse, Marx tem sempre como pressuposto a espontaneidade das leis econmicas e a espontaneidade das tendncias reguladoras do sistema capitalista pela lei do valor. Ento, a teoria de Keynes , sem dvida, uma teoria importante, uma contribuio notvel economia que os marxistas no podem de jeito algum desconhecer, como infelizmente desconheceram durante muito tempo, declarando-a uma teoria fantasiosa. Sem dvida, uma teoria

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limitada porm no fantasiosa. Deve ser considerada, como deve ser considerado o papel do Estado na economia capitalista atual. O capitalismo no pode funcionar hoje sem o Estado, ainda quando os economistas afirmam o contrrio. Mesmo na prtica do neoliberalismo, a economia capitalista est impregnada de interveno do Estado. Apenas a ttulo de exemplo, citemos os governos Reagan e Bush nos doze anos de domnio republicano nos Estados Unidos, quando o Estado interveio para salvar grandes monoplios e bancos, que estavam beira da falncia. No governo Bush, o Estado gastou mais de meio trilho de dlares para salvar o sistema de cadernetas de poupana, que tinha se atolado em investimentos especulativos, estava beira da falncia e somente com aquela soma, que maior do que a dvida externa da Amrica Latina, foi possvel salvar o sistema. Isto poltica keynesiana, como o foi todo o armamentismo de Reagan, todos os gastos que ele fez duplicando e triplicando as despesas militares, praticando um keynesianismo do tipo militarista. impossvel para ns fazer avanar a teoria marxista sem considerar esses fenmenos novos que, de fato, no tm registro em O Capital. A criatividade do marxismo indispensvel sob esse aspecto e tambm na questo do socialismo e do mercado. Uma obra j conhecida e traduzida aqui em portugus, do autor alemo Robert Kurz, que esteve duas vezes em nosso pas, d uma nfase muito grande ao fetichismo da mercadoria e procura mostrar que o desmoronamento dos regimes comunistas do Leste no foi seno uma parte da crise terminal do capitalismo. Comeou com o Terceiro Mundo, passou para o sistema dito socialista (o Leste Europeu) e agora atinge finalmente o prprio sistema dos pases desenvolvidos. Creio que Kurz comete um erro lgico ao considerar os pases do Leste Europeu como integrantes do sistema capitalista. No me parece correto, nem do ponto de vista lgico, nem do ponto de vista emprico. A meu ver, eles constituram uma fratura do sistema capitalista mundial, tanto assim que durante a sua vigncia, o capital internacional no tinha como ser ali aplicado e, sobretudo, veja-se a dificuldade hoje de instaurar o capitalismo sobre o terreno do socialismo de Estado. No digo impossibilidade, mas a enorme dificuldade que isso implica j demonstra que aqueles pases no faziam parte do sistema capitalista mundial. At agora, em todos aqueles pases, o que existe de capital privado continua secundrio, marginal; o fundamental ainda est nas empresas do Estado. Quando se fala em privatizao dessas empresas, em muitos casos, faz-se referncia s empresas que so geridas pelos coletivos

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de trabalhadores, arrendadas a eles ou adquiridas por eles como acionistas junto com os diretores e com alguma parte de acionistas privados. As excees existem, mas so poucas. Ento, eu penso que essa tese de Robert Kurz carece de fundamento histrico e lgico, no explica porque o Leste desmoronou. Desmoronou exatamente porque no soube compatibilizar a construo do socialismo com as categorias de mercado, porque essas no podem ser abolidas assim que os trabalhadores tomam o poder. impossvel eliminar de imediato categorias como mercadoria, preo, salrio e lucro que permaneceram na Unio Sovitica, continuaram a ser usadas como categorias, porm violadas na sua lgica e, por isso, chegou-se a um beco sem sada que resultou no colapso e no desmoronamento. Mas se h de se construir o socialismo, no ser com um mercado capitalista, no ser com um mercado que se desenvolve espontaneamente. Mas qual mercado? A est um campo para a criatividade marxista, tendo em vista que o socialismo ainda vir numa segunda onda, suscitado pelas contradies e impasses inerentes ao capitalismo. No no prazo de hoje para amanh, catastrofista e terminal, como Kurz sugere. No compartilho a idia de que o capitalismo esteja beira de uma catstrofe, porque no h foras revolucionrias no mundo que o ponham abaixo. O capitalismo no vir abaixo s pela dinmica de sua economia, ele ter que ser derrubado por foras polticas revolucionrias, e essas inexistem com capacidade para faz-lo. Certamente, no ser de um momento para outro que elas se formaro no mundo. Ento, sem este catastrofismo, entretanto, creio que o capitalismo suscitar uma nova onda de lutas pelo socialismo. Porm, ter que ser um socialismo com propostas diferentes daquele que, sem dvida, no deu certo. Em determinado sentido, um socialismo que se apresente compatvel com as categorias de mercado que no podem ser imediatamente abolidas, que persistiro talvez por muitas dcadas ainda, ao contrrio do que Marx previa na Crtica do programa de Gotha. Ainda havia em Marx uma idia utpica de que com a chegada dos trabalhadores ao poder, o mercado desapareceria e, com ele, a lei do valor. Pela experincia concreta que conhecemos, no parece que isto seja possvel. Creio que o mercado desaparecer. A tecnologia levar a isso na medida em que ela vai reduzindo cada vez mais a necessidade da contribuio do trabalho para a criao de uma certa quantidade de produtos. Ento, a necessidade da diminuio da jornada de trabalho, que hoje os trabalhadores

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no conseguem obter porque esto desfigurados e desagregados pela revoluo tecnolgica, com o tempo levar cada vez mais queda do valor agregado em cada processo produtivo, at um ponto em que este valor ser to prximo do zero que ser desprezvel. Nesse momento, ou perto dele, a lei do valor poder ser desconsiderada e, nesse caso, tambm o mercado desaparece. Isto foi previsto por Marx, est nos Grundrisse, mas um processo muito demorado. Embora acelerado agora pela revoluo tecnolgica, mas, para chegar ao ponto de anular a lei do valor, ainda vai uma distncia enorme. Ento, nessas condies que o socialismo ter que enfrentar a realidade do mercado. Esta uma nova questo, no proposta por Marx, e tem que ser focalizada pela criatividade marxista de nosso tempo. O Capital, quero encerrar, atual, fortemente atual, uma obra imortal, uma escola de pensamento. Ali, o mtodo dialtico perpassa pgina por pgina, linha por linha. uma obra de economia, de sociologia, de antropologia, de demografia, particularmente no que se refere questo do exrcito industrial de reserva, dos desempregados como funcionalmente necessrios ao capitalismo. Uma obra, enfim, que abarca todo o mbito das cincias sociais. Mas, se quisermos ser fiis ao esprito dela, precisamos dar prosseguimento criatividade de que ela oferece to eminente exemplo.

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