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DIREITOS HUMANOS

Dcada das Naes Unidas para a Educao


em matria de Direitos Humanos 1995|2004
Os Direitos
das Minorias
N. 18
Ficha Informativa | Rev. 1
Office Of the
high cOmmissiOner
fOr human rights
united natiOns
Office at geneva
8-14 avenue de la Paix
1211 genebra 10, sua
Office Of the high
cOmmissiOner fOr
human rights
united natiOns
Office at new YOrk
new York, nY 10017
est. unidos da amrica
Quaisquer pedidos ou esclarecimentos devem ser dirigidos a:
edio original
impressa nas naes
unidas, genebra
fevereiro de 1998
Edio portuguesa
comisso nacional para as comemoraes do 50. aniversrio
da declarao universal dos direitos do homem
e dcada das naes unidas para a educao
em matria de direitos humanos
gabinete de documentao e direito comparado
Procuradoria-geral da repblica
rua do vale de Pereiro, 2
1269-113 Lisboa
www.gddc.pt
direitoshumanos@gddc.pt
Traduo
gabinete de documentao e direito comparado
Arranjo grfico
Jos Brando | Lus castro
[atelier B2]
Pr-impresso e impresso
www.textype.pt
isbn
978-972-8707-24-8
Depsito legal
288 593/09
Outubro de 2008
a coleco fichas informativas
sobre direitos humanos publicada
pelo alto comissariado das naes
unidas para os direitos humanos,
delegao das naes unidas em
genebra. trata de temas seleccio-
nados de direitos humanos que so
actualmente objecto de ateno ou
apresentam particular interesse.
as fichas informativas sobre
direitos humanos pretendem con-
tribuir para que cada vez mais pessoas
compreendam da melhor forma os
direitos humanos fundamentais, o
trabalho realizado pelas naes uni-
das para os promover e proteger e os
mecanismos internacionais dispon-
veis para os tornar efectivos. as fichas
informativas sobre direitos humanos
so distribudas gratuitamente no
mundo inteiro. a sua reproduo em
outros idiomas para alm das lnguas
oficiais das naes unidas encora-
jada, desde que no sejam feitas
quaisquer alteraes de contedo e
que a organizao responsvel pela
reproduo d conhecimento da mesma
ao alto comissariado das naes
unidas em genebra e mencione devi-
damente a fonte do material.
Para o texto em portugus desta e de
outras publicaes de direitos humanos, con-
sulte o website do gabinete de documentao
e direito comparado (www.gddc.pt).
as notas do tradutor (nt) constantes da
presente publicao so da autoria do gabinete
de documentao e direito comparado e no
vinculam a Organizao das naes unidas.
1 Os Direitos das Minorias
ndice
Pgina
INTRODUO 3
DIspOsIes paRa a pROMOO e pROTecO DOs DIReITOs
Das pessOas peRTeNceNTes a MINORIas 5
a RealIzaO DOs DIReITOs especIaIs e a pROMOO
De MeDIDas aDIcIONaIs paRa a pROTecO Das MINORIas 11
pROceDIMeNTOs De QUeIxa 19
MecaNIsMOs De aleRTa pRecOce 20
papel Das ORgaNIzaes NO gOveRNaMeNTaIs 21
O FUTURO 23
aNexO 25
anexo I: Declarao sobre os Direitos das pessoas pertencentes a Minorias
Nacionais ou tnicas, Religiosas e lingusticas (adoptada pela assembleia
geral das Naes Unidas na sua resoluo 47/135, de 18 de Dezembro de 1992) 26
3 Os Direitos das Minorias
Introduo
[...] A promoo e proteco dos direitos das pessoas pertencentes
a minorias nacionais ou tnicas, religiosas e lingusticas
contribuem para a estabilidade poltica e social
dos Estados onde vivem essas pessoas.
(Prembulo da declarao sobre os direitos
das Pessoas Pertencentes a minorias nacionais
ou tnicas, religiosas e lingusticas)
1
Q
uase todos os Estados tm um ou mais grupos minoritrios
nos seus territrios, caracterizados por uma identidade tnica,
lingustica ou religiosa prpria e diferente da identidade da maioria
da populao. As relaes harmoniosas no seio das minorias e entre
as minorias e a populao maioritria, assim como o respeito pela
identidade de cada grupo, constituem bens valiosos para a diversidade
multitnica e multicultural da sociedade mundial. A satisfao das
aspiraes dos grupos nacionais, tnicos, religiosos e lingusticos, e a
garantia dos direitos das pessoas pertencentes a minorias, constituem
um reconhecimento da dignidade e igualdade de todos os indivduos,
fomentam um desenvolvimento participado e contribuem assim para
aliviar tenses entre grupos e indivduos. Estes so factores determi
nantes para a estabilidade e a paz.
A proteco das minorias no tem, at aos ltimos anos, atrado o
mesmo nvel de ateno dedicado a outros direitos considerados pelas
Naes Unidas como necessitados de proteco mais urgente. Nos
ltimos tempos, porm, as questes relativas s minorias tm vindo
a merecer um interesse acrescido, devido ao aumento de tenses tni
cas, raciais e religiosas que afectam o tecido
econmico, social e poltico dos Estados, bem
como a sua integridade territorial.
1
Adoptada pela Assembleia Geral das
Naes Unidas a 18 de Dezembro de
1992 (resoluo 47/135 da Assembleia
Geral).
4 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
Em 1947, o sistema de proteco das minorias, enquanto grupos,
estabelecido sob a gide da Sociedade das Naes e considerado pelas
Naes Unidas como desfasado por razes de oportunidade poltica,
foi substitudo pela Carta das Naes Unidas e pela Declarao Uni
versal dos Direitos do Homem. Estes instrumentos tm por base a
proteco dos direitos humanos e liberdades fundamentais indivi
duais e os princpios da no discriminao e da igualdade. A ideia era
a de que, se as disposies em matria de combate discriminao
fossem efectivamente postas em prtica, no seriam necessrias
disposies especiais em matria de direitos das minorias. Porm,
rapidamente se tornou claro que seriam necessrias medidas adicio
nais para proteger melhor as pessoas pertencentes a minorias contra
a discriminao e para promover a sua identidade. Para este efeito,
foram concebidos direitos especficos para as minorias e adoptadas
medidas para complementar as disposies em matria de no dis
criminao consagradas nos instrumentos internacionais de direitos
humanos.
A presente Ficha Informativa resume os procedimentos e actividades,
sobretudo das Naes Unidas, na rea da proteco das minorias.
Proporciona uma viso geral das normas de combate discriminao
e dos direitos especiais consagrados nos instrumentos internacionais
de direitos humanos, descrevendo ainda os mecanismos criados a fim
de controlar a observncia das normas relativas aos direitos das mino
rias. A Ficha Informativa contm uma anlise dos procedimentos de
queixa disponveis em caso de ocorrncia de violaes, dos mecanismos
de alerta precoce que foram estabelecidos com vista a prevenir con
flitos e do papel das organizaes no governamentais na proteco
e promoo dos direitos das pessoas pertencentes a minorias. Por
ltimo, aponta algumas das questes relativas s minorias que podem
vir a assumir uma particular relevncia nos prximos anos.
5 Os Direitos das Minorias
dIsposIes para a promoo e proteco dos dIreItos
das pessoas pertencentes a mInorIas
proibio da discriminao
A
discriminao que afecta negativamente as minorias em termos
polticos, sociais, culturais ou econmicos persiste e uma
importante causa de tenses em muitas partes do mundo. Entendese
que a discriminao implica qualquer distino, excluso, restrio ou
preferncia baseada em qualquer fundamento como a raa, a cor, [...],
a lngua, a religio, [...], a origem nacional ou social, [...], o nascimento
ou outra condio, que tenha como objectivo ou como efeito anular
ou comprometer o reconhecimento, o gozo ou o exerccio por todas as
pessoas, em condies de igualdade, de todos os direitos e liberdades
2
.
A preveno da discriminao definida como a [...] preveno de
qualquer acto que negue a pessoas ou grupos de pessoas a igualdade
de tratamento que possam desejar
3
.
A discriminao proibida por uma srie de instrumentos internacio
nais que abrangem a maioria, se no mesmo todas as situaes em que
possa ser negada igualdade de tratamento aos grupos minoritrios e a
cada um dos seus membros. proibida a discriminao, nomeadamente,
por motivos de raa, lngua, religio, origem nacional ou social, nascimento
ou outra condio. Entre as importantes garantias de que beneficiam os
indivduos pertencentes a minorias incluemse o reconhecimento da
respectiva personalidade jurdica, a igualdade perante os tribunais, a
igualdade perante a lei e o direito igual proteco da lei, alm das
importantes liberdades de religio, expresso e associao.
Disposies contra a discriminao esto consa
gradas na Carta das Naes Unidas de 1945
(artigos 1. e 55.), na Declarao Universal dos
Direitos do Homem de 1948 (artigo 2.) e nos
Pactos Internacionais sobre Direitos Civis e Pol
ticos, e sobre Direitos Econmicos, Sociais e
2
Comentrio Geral n. 18 do Comit
dos Direitos do Homem, sobre a
no discriminao luz do Pacto
Internacional sobre os Direitos Civis
e Polticos, documento das Naes
Unidas HRI/GEN/1/Rev.2, de 29
de Maro de 1996.
3
Documento das Naes Unidas
E/CN.4/52, Seco V.
6 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
Culturais, de 1966 (artigo 2.). Tais disposies surgem tambm em
diversos instrumentos internacionais especializados, nomeadamente os
seguintes: Conveno n. 111 da OIT, sobre a Discriminao em matria
de Emprego e Profisso, de 1958 (artigo 1.); Conveno Internacional
sobre a Eliminao de Todas as Formas de Discriminao Racial, de 1965
(artigo 1.); Conveno da UNESCO relativa Luta Contra a Discrimi
nao no Campo do Ensino, de 1960 (artigo 1.); Declarao da UNESCO
sobre a Raa e os Preconceitos Raciais, de 1978 (artigos 1., 2. e 3.);
Declarao sobre a Eliminao de Todas as Formas de Intolerncia e
Discriminao Baseadas na Religio ou Convico, de 1981 (artigo 2.);
e Conveno sobre os Direitos da Criana, de 1989 (artigo 2.).
Os mais importantes instrumentos de direitos humanos de mbito
regional incluem tambm disposies em matria de no discrimina
o, nomeadamente a Conveno Europeia para a Proteco dos
Direitos do Homem e das Liberdades Fundamentais, a Carta Social
Europeia e a Conveno Quadro para a Proteco das Minorias Nacio
nais (Conselho da Europa); o Documento da Reunio de Copenhaga
da Conferncia sobre a Dimenso Humana da OSCE (Organizao
para a Segurana e Cooperao na Europa); a Conveno Americana
sobre Direitos Humanos (Organizao de Estados Americanos); e a
Carta Africana dos Direitos do Homem e dos Povos (Organizao de
Unidade Africana).
Direitos especiais das minorias
O que so direitos especiais?
Os direitos especiais no so privilgios, sendo antes concedidos para
tornar possvel a preservao da identidade, das caractersticas e das
tradies das minorias. Os direitos especiais so to importantes quanto
a proibio da discriminao para alcanar a igualdade de tratamento.
S quando as minorias conseguem utilizar as suas prprias lnguas,
beneficiar de servios por elas prprias organizados, assim como par
ticipar na vida poltica e econmica dos Estados, podem comear a
7 Os Direitos das Minorias
alcanar o estatuto que as maiorias tomam como dado adquirido. Jus
tificamse diferenas no tratamento de tais grupos, ou dos indivduos
a eles pertencentes, se aplicadas a fim de promover uma efectiva igual
dade e o bemestar do conjunto da comunidade
4
. Esta forma de aco
afirmativa pode ter de ser sustentada durante um perodo prolongado
a fim de que os grupos minoritrios possam beneficiar das vantagens
da sociedade em igualdade de condies com a maioria.
Diversos instrumentos internacionais de direitos humanos referem
grupos nacionais, tnicos, raciais ou religiosos e alguns consagram
direitos especiais para as pessoas pertencentes a minorias. nomeada
mente o caso dos seguintes instrumentos: Conveno para a Preveno
e Represso do Crime de Genocdio (artigo II); Conveno Interna
cional sobre a Eliminao de Todas as Formas de Discriminao Racial
(artigos 2. e 4.); Pacto Internacional sobre os Direitos Econmicos,
Sociais e Culturais (artigo 13.); Pacto Internacional sobre os Direitos
Civis e Polticos (artigo 27.); Conveno sobre os Direitos da Criana
(artigo 30.); Conveno da UNESCO relativa Luta Contra a Discrimi
nao no Campo do Ensino (artigo 5.); Declarao sobre os Direitos
das Pessoas Pertencentes a Minorias Nacionais ou tnicas, Religiosas
e Lingusticas; e Declarao da UNESCO sobre a Raa e os Precon
ceitos Raciais (artigo 5.).
Entre os instrumentos regionais que reconhecem direitos especiais s
minorias contamse a Conveno Quadro para a Proteco das Mino
rias Nacionais, a Carta Europeia das Lnguas Regionais ou Minoritrias
(Conselho da Europa) e o Documento da Reunio de Copenhaga da
Conferncia sobre a Dimenso Humana da OSCE (Organizao para
a Segurana e Cooperao na Europa).
artigo 27. do pacto Internacional sobre os Direitos civis
e polticos
A norma juridicamente vinculativa de aceitao
mais generalizada relativa s minorias o
4
Documento das Naes Unidas
E/CN.4/52, Seco V.
8 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
artigo 27. do Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Polticos,
que estabelece o seguinte:
Nos Estados em que existam minorias tnicas, religiosas ou lin
gusticas, as pessoas pertencentes a essas minorias no devem
ser privadas do direito de ter, em comum com os outros membros
do seu grupo, a sua prpria vida cultural, de professar e de
praticar a sua prpria religio ou de empregar a sua prpria ln
gua.
O artigo 27. do Pacto reconhece s pessoas pertencentes a minorias
o direito identidade nacional, tnica, religiosa ou lingustica, ou a
uma combinao destes aspectos, e preservao das caractersticas
que desejem manter e desenvolver. Embora o artigo 27. se refira aos
direitos das minorias nos Estados em que estas existam, a sua aplica
bilidade no depende do reconhecimento oficial de uma minoria por
parte do Estado.
O artigo 27. no apela adopo de medidas especiais pelos Estados,
mas os Estados Partes no Pacto so obrigados a garantir que todos os
indivduos sujeitos sua jurisdio gozam os seus direitos; tal poder
exigir a adopo de medidas especficas para corrigir as desigualdades
a que as minorias esto sujeitas
5
.
Declarao sobre os Direitos das pessoas pertencentes
a Minorias Nacionais ou tnicas, Religiosas e lingusticas
6
O nico instrumento autnomo das Naes Unidas especificamente
dedicado aos direitos das minorias a Decla
rao sobre os Direitos das Pessoas
Pertencentes a Minorias Nacionais ou tnicas,
Religiosas e Lingusticas
7
. O texto da Decla
rao, ao estabelecer um equilbrio entre, por
um lado, os direitos das pessoas pertencentes
a minorias de manter e desenvolver a sua
5
Comentrio Geral n. 18 (37) do
Comit dos Direitos do Homem.
Para o texto completo, consulte o
documento das Naes Unidas
HRI/GEN/1, de 4 de Setembro de 1992.
6
Para o texto completo da Declarao,
consulte o Anexo I.
7
Adoptada pela Assembleia Geral a
18 de Dezembro de 1992 (resoluo da
Assembleia Geral n. 47/135).
9 Os Direitos das Minorias
prpria identidade e as suas prprias caractersticas e, por outro, as
correspondentes obrigaes dos Estados, salvaguarda em ltima ins
tncia a integridade territorial e a independncia poltica do conjunto
da nao. Os princpios consagrados na Declarao aplicamse s
pessoas pertencentes a minorias a par dos direitos humanos uni
versalmente reconhecidos garantidos por outros instrumentos
internacionais
8
.
A Declarao reconhece s pessoas pertencentes a minorias:
O direito proteco, pelo Estado, da sua existncia e da sua
identidade nacional ou tnica, cultural, religiosa e lingustica
(artigo 1.);
O direito de fruir a sua prpria cultura, de professar e praticar
a sua prpria religio e de utilizar a sua prpria lngua, em
privado e em pblico (artigo 2., n. 1);
O direito de participar na vida cultural, religiosa, social, econ
mica e pblica (artigo 2., n. 2);
O direito de participar nas decises que as afectem a nvel nacio
nal e regional (artigo 2., n. 3);
O direito de criar e de manter as suas prprias associaes (artigo
2., n. 4);
O direito de estabelecer e de manter contactos pacficos com os
restantes membros do seu grupo e com pessoas pertencentes a
outras minorias, tanto dentro do seu prprio pas como alm
fronteiras (artigo 2., n. 5);
A liberdade para exercer os seus direitos, individualmente bem
como em conjunto com outros membros do seu grupo, sem
discriminao (artigo 3.).
Os Estados devero proteger e promover os direitos das pessoas per
tencentes a minorias mediante a adopo de medidas com vista a:
Criar condies favorveis que permitam s
pessoas pertencentes a minorias manifestar
8
Vide o artigo 8. da Declarao.
10 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
as suas caractersticas e desenvolver a sua cultura, a sua lngua,
a sua religio, as suas tradies e os seus costumes (artigo 4.,
n. 2);
Darlhes oportunidades adequadas para aprender a sua lngua
materna ou para receber instruo na sua lngua materna
(artigo 4., n. 3);
Estimular o conhecimento da histria, das tradies, da lngua
e da cultura das minorias existentes no seu territrio e garantir
que as pessoas pertencentes a tais minorias tenham oportunida
des adequadas para adquirir conhecimentos relativos sociedade
no seu conjunto (artigo 4., n. 4);
Permitir a sua participao plena no progresso e desenvolvimento
econmico (artigo 4., n. 5);
Ter em conta os interesses legtimos das minorias no desenvol
vimento das polticas e programas nacionais, bem como no
planeamento e execuo dos programas de cooperao e assis
tncia (artigo 5.);
Cooperar com outros Estados nas questes relativas s minorias,
nomeadamente atravs do intercmbio de informaes e experin
cias, a fim de promover a compreenso e confiana recprocas
(artigo 6.);
Promover o respeito dos direitos consagrados na Declarao
(artigo 7.);
Cumprir as obrigaes e compromissos assumidos pelos Estados
ao abrigo dos tratados e acordos inter
nacionais de que sejam partes.
Finalmente, as agncias especializadas so
encorajadas a contribuir para a realizao dos
direitos consagrados Declarao (artigo 9.)
9
.
A Assembleia Geral, por ocasio da adopo da
Declarao, instou a comunidade internacional
a tornar efectivas as normas nela consagradas
atravs de mecanismos internacionais e nacio
9
Para uma interpretao da
Declarao, vide em particular:
Patrick Thornberry, in The UN
Minority Rights Declaration,
publicado por Alan Phillips e Allan
Rosas, Abo Akademi University
Institute, 1993, pp. 11-71; Joseph
Yacoub, in Les minorits, quelle
protection?, Paris, 1995, pp. 335-
-368; e Isse Omanga Bokatola,
La Dclaration des Nations Unies
sur les droits des personnes appartenant
des minorits nationales ou
ethniques, religieuses et linguistiques,
in Revue Gnrale de Droit
International Public.
11 Os Direitos das Minorias
nais. Esta exigncia inclui, nomeadamente, a difuso de informao
sobre a Declarao e a promoo da compreenso da mesma; a criao
de mecanismos adequados para a sua efectiva promoo; e a conside
rao da Declarao pelos rgos e entidades competentes do sistema
das Naes Unidas, no mbito dos respectivos mandatos
10
.
a realIzao dos dIreItos especIaIs e a promoo
de medIdas adIcIonaIs para a proteco das mInorIas
procedimento de apresentao de relatrios
P
ara promover a realizao dos direitos das pessoas pertencentes a
minorias enunciados nos tratados internacionais, foram criados
comits encarregados de monitorizar os progressos realizados pelos
Estados Partes ao nvel do cumprimento das suas obrigaes luz desses
tratados, em particular no que diz respeito compatibilizao da respec
tiva legislao nacional, bem como das suas prticas administrativas e
jurdicas, com as disposies dos tratados em causa. Os Comits com
particular relevncia para a realizao dos direitos das minorias so os
seguintes: Comit dos Direitos do Homem (que controla a aplicao
do Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Polticos); Comit dos
Direitos Econmicos, Sociais e Culturais (Pacto Internacional sobre os
Direitos Econmicos, Sociais e Culturais); Comit para a Eliminao
da Discriminao Racial (Conveno Internacional sobre a Eliminao
de Todas as Formas de Discriminao Racial); e Comit dos Direitos
da Criana (Conveno sobre os Direitos da Criana).
Os Estados Partes comprometemse a apresentar relatrios peridicos
ao respectivo Comit, enunciando as medidas legislativas, judiciais,
polticas e outras por si adoptadas para garantir o gozo de, entre outros,
os direitos especficos das minorias consagrados nos instrumentos
pertinentes. Quando um relatrio estadual submetido ao exame do
Comit competente, um representante do pas
em causa pode apresentlo, responder a per
10
Vide resoluo 47/135 da
Assembleia Geral, pargrafos 2 a 6.
12 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
guntas colocadas pelos peritos membros do Comit e comentar as
observaes formuladas.
Os Comits elaboram conjuntos detalhados de directrizes para a apre
sentao dos relatrios, a fim de auxiliar os Estados nesta tarefa. Estas
directrizes indicam especificamente o tipo de informao necessria
para que os Comits avaliem o grau de cumprimento, pelos Estados,
das respectivas obrigaes
11
. No caso dos relatrios apresentados ao
abrigo do artigo 27. do Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e
Polticos, por exemplo, deve ser includa no relatrio informao sobre
as minorias existentes no Estado, a percentagem da populao per
tencente a minorias e as medidas concretas adoptadas pelo Estado em
causa para preservar a identidade tnica, religiosa, cultural e lingus
tica das minorias, bem como outras medidas destinadas a garantir a
igualdade de oportunidades das minorias em termos econmicos e
polticos. Deve indicarse expressamente a sua representao nos rgos
da administrao central e local
12
.
Com base na informao recebida, os Comits podem insistir num
dilogo genuno com o Estado que apresenta o relatrio. Uma vez con
cluda a anlise de um relatrio estadual, o Comit formula observaes
finais, nas quais pode considerar terem existido violaes dos direitos
das minorias, instar os Estados Partes a que se abstenham de voltar a
violar os direitos em questo, ou apelar adopo, por parte dos gover
nos respectivos, de medidas susceptveis de melhorar a situao.
alto comissrio para os Direitos Humanos
O Alto Comissrio para os Direitos Humanos
cargo institudo em 1993 pela Assembleia
Geral est mandatado para, entre outras
questes, promover e proteger os direitos das
pessoas pertencentes a minorias
13
. Mais con
cretamente, o Alto Comissrio foi mandatado,
pela Assembleia Geral, para promover a apli
11
Para mais pormenores, consulte
a obra Manual on Human Rights
Reporting, Centro das Naes Unidas
para os Direitos Humanos e Instituto
das Naes Unidas para a Formao
e Investigao, Naes Unidas, Nova
Iorque, 1991.
12
Ibid., p. 119.
13
Vide resoluo 48/141 da Assembleia
Geral.
13 Os Direitos das Minorias
cao dos princpios consagrados na Declarao sobre os Direitos das
Pessoas Pertencentes a Minorias e para continuar a desenvolver um
dilogo com os governos interessados para o mesmo fim
14
. Com este
objectivo, foi elaborado um programa abrangente com trs objectivos:
promoo e aplicao dos princpios consagrados na Declarao sobre
os Direitos das Pessoas Pertencentes a Minorias; cooperao com
outros rgos e organismos das Naes Unidas, incluindo a comunidade
internacional de direitos humanos, e com os programas de assistncia
tcnica e servios consultivos; e desenvolvimento de um dilogo com
os governos e outras partes interessadas sobre as questes relativas
s minorias. Estas trs actividades esto interrelacionadas e tm a
preveno como denominador comum.
Durante as visitas aos pases e no mbito do dilogo mantido com os
governos, o Alto Comissrio encoraja a aplicao dos princpios consa
grados na Declarao e discute os problemas e possveis solues sobre
situaes que envolvam minorias. O Alto Comissrio contribui tambm
para o reforo da proteco das minorias proporcionando orientao e
apoio s actividades de outras entidades e rgos do sistema das Naes
Unidas. Isto inclui, entre outros aspectos, o seguimento das resolues
sobre questes relativas s minorias adoptadas pelos rgos legislativos
da ONU e das recomendaes dos rgos dos tratados, do Grupo de
Trabalho sobre Minorias e dos Relatores Especiais.
grupo de Trabalho sobre Minorias
Em 1995, foi criado um Grupo de Trabalho sobre Minorias, da Sub
comisso para a Preveno da Discriminao e Proteco das Minorias,
composto por cinco membros. Este Grupo de Trabalho foi inicialmente
estabelecido por um perodo de trs anos, a fim de promover os direitos
consagrados na Declarao sobre os Direitos das Pessoas Pertencentes
a Minorias e, em particular, para:
Analisar a promoo e realizao prtica da
Declarao;
14
Vide resoluo 49/192 da
Assembleia Geral.
14 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
Examinar possveis solues para os problemas que envolvam
minorias, incluindo a promoo da compreenso recproca entre
as minorias e entre estas e os governos; e
Recomendar a adopo de novas medidas, conforme necessrio,
para a promoo e proteco dos direitos das pessoas pertencentes
a minorias nacionais ou tnicas, religiosas e lingusticas
15
.
O Grupo de Trabalho constitui um frum de dilogo com dois objec
tivos/fins interdependentes:
Em primeiro lugar, o Grupo de Trabalho proporciona um enquadra
mento para que governos, minorias e especialistas se renam a fim
de discutir questes que os preocupam e procurar solues para os
problemas identificados. Isto leva a uma maior consciencializao
das diferentes perspectivas sobre as questes das minorias e, con
sequentemente, a um aumento da compreenso e tolerncia recproca
entre as minorias e entre estas e os governos. Em segundo lugar,
funciona como um mecanismo que permite encontrar solues
pacficas e construtivas para os problemas que envolvam minorias,
assim como clarificar e desenvolver os princpios consagrados na
Declarao.
Durante as suas sesses, o Grupo de Trabalho temse vindo a debruar
sobre: o significado e a aplicao dos princpios consagrados na Decla
rao; as diferentes medidas adoptadas para permitir que as pessoas
pertencentes a minorias gozem a sua prpria cultura, professem e
pratiquem a sua prpria religio e utilizem a sua prpria lngua; o
papel da educao multicultural e intercultural no fomento da tolern
cia e compreenso entre os vrios grupos da sociedade; a contribuio
dos mecanismos regionais e outros, bem como
das instituies nacionais e organizaes no
governamentais, para a proteco das minorias;
os mecanismos de conciliao e alerta precoce
destinados a prevenir a escalada de tenses e
conflitos; e a definio de minoria
16
.
15
Vide resoluo 1995/24 da Comisso
de Direitos Humanos.
16
Vide os relatrios da primeira,
segunda e terceira sesses do
Grupo de Trabalho contidos nos
documentos E/CN.4/Sub.2/1996/2,
E/CN.4/Sub.2/1996/28 e
E/CN.4/Sub.2/1997/18.
15 Os Direitos das Minorias
O Grupo de Trabalho est rapidamente a transformarse no principal
centro das actividades das Naes Unidas na rea da proteco das
minorias. Tem vindo a recomendar nomeadamente que: seja criada
uma base de dados sobre as boas prticas adoptadas para a proteco
dos direitos das minorias; seja recolhida informao sobre os meca
nismos de recurso existentes a nvel nacional, regional e internacional;
os rgos dos tratados e os relatores especiais prestem a devida aten
o s questes relativas s minorias no mbito do exerccio dos
respectivos mandatos; o Alto Comissrio para os Direitos Humanos
desenvolva e ponha em prtica procedimentos para a preveno de
conflitos; seja reforada a promoo da cooperao entre agncias
sobre as questes das minorias; sejam regularmente realizados semi
nrios sobre questes com particular interesse para as minorias, como
a educao intercultural, o papel dos meios de comunicao social, o
direito de professar e praticar a sua prpria religio e o direito de
gozar a sua prpria cultura.
A participao nas sesses do Grupo de Trabalho est aberta a represen
tantes governamentais, organizaes intergovernamentais, organizaes
no governamentais envolvidas na proteco das minorias, indepen
dentemente de terem ou no estatuto consultivo junto do Conselho
Econmico e Social (ECOSOC), e especialistas na matria.
Investigao, assistncia tcnica e servios consultivos
Os peritos independentes nomeados pelas Naes Unidas a fim de
investigar e elaborar relatrios sobre a situao de direitos humanos
em certos pases, bem como sobre questes temticas, ocupamse
frequentemente de temas relacionados com os direitos das pessoas
pertencentes a minorias ou so confrontados com violaes destes
direitos. As concluses e recomendaes destes relatores especiais so
publicadas e debatidas, atraindo a ateno da comunidade internacio
nal para as questes nelas abordadas e proporcionando orientaes
aos governos interessados ou funcionando como um mecanismo de
presso para suavizar ou eliminar os problemas identificados. So
16 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
particularmente importantes os relatrios sobre os pases onde os
direitos das minorias no so respeitados, o que d frequentemente
origem a tenses tnicas e religiosas e a violncia entre comunidades,
bem como os relatrios sobre questes temticas como a intolerncia
religiosa e a discriminao racial
17
.
Os servios consultivos e de assistncia tcnica proporcionados pelo
Alto Comissariado para os Direitos Humanos constituem um programa
abrangente para a construo de infraestruturas nacionais e regionais
de direitos humanos, sendo financiados atravs do Fundo Voluntrio
para os Servios Consultivos e de Assistncia Tcnica no Domnio dos
Direitos Humanos. A assistncia s prestada com o acordo dos
governos interessados, com base em pedidos de assistncia por eles
formulados. Na rea da proteco das minorias, os governos podem
solicitar assessoria especializada sobre questes relativas s minorias,
incluindo a preveno de litgios, para os ajudar a resolver situaes
reais ou potenciais envolvendo minorias. Tem sido prestada assistncia
para a elaborao de leis destinadas a proteger e promover a identidade
e as caractersticas das minorias, a organizao de seminrios de for
mao sobre direitos das minorias e de sesses de trabalho sobre
tcnicas para a resoluo pacfica de conflitos, o reforo de medidas
de fomento da confiana para os diferentes grupos de uma sociedade,
e a concesso de subsdios e bolsas de estudo. tambm prestada
assistncia a nvel constitucional e eleitoral e nas reas da educao
em matria de direitos humanos e desenvolvimento de programas de
estudo, da formao das foras policiais, da criao e reforo de ins
tituies nacionais, da administrao da justia, da formao dos
militares e do apoio s organizaes no gover
namentais
18
.
estudos
A proteco das minorias tem sido objecto de
uma srie de estudos solicitados pelas Naes
Unidas desde a dcada de 60 do sculo XX e
17
Estes relatrios so apresentados
Assembleia Geral, Comisso de
Direitos Humanos e Subcomisso
para a Preveno da Discriminao
e Proteco das Minorias. Podem ser
obtidos na Seco de Documentao
das Naes Unidas.
18
Para mais pormenores, consulte a
Ficha Informativa n. 3/Rev.1, sobre
os servios consultivos e de assistncia
tcnica no domnio dos direitos
humanos.
17 Os Direitos das Minorias
levados a cabo sobretudo pela Subcomisso para a Preveno da Dis
criminao e Proteco das Minorias. Estes estudos incidiram sobre:
a validade jurdica dos compromissos relativos proteco das mino
rias assumidos sob a gide da Sociedade das Naes
19
; a definio e
classificao das minorias
20
; o problema do tratamento jurdico das
minorias
21
; e as formas e meios para facilitar a resoluo de situaes
envolvendo minorias raciais, nacionais, religiosas e lingusticas
22
.
Desde a adopo da Declarao sobre os Direitos das Pessoas Perten
centes a Minorias, o SecretrioGeral tem vindo a preparar diversos
relatrios para a Assembleia Geral e a Comisso de Direitos Humanos,
descrevendo as medidas adoptadas pelos Estados, organizaes inter
nacionais, rgos e entidades do sistema das Naes Unidas, agncias
especializadas e organizaes no governamentais, para dar cumpri
mento aos princpios consagrados na Declarao e, em termos mais
gerais, para proteger e promover os direitos
das pessoas pertencentes a minorias.
Definio de minoria
O que uma minoria? O que define uma
minoria? Quem so os beneficirios dos direi
tos das minorias? Estas perguntas e possveis
respostas s mesmas foram objecto de diversos
estudos realizados por peritos da Subcomis
so
23
e de prolongados debates em muitos fora
que se ocupam da proteco das minorias. No
foram encontradas respostas definitivas e
nenhuma definio satisfatria e universal
do conceito de minoria se revelou aceitvel.
A ausncia de uma definio no tem, con
tudo, impedido a tarefa de definio normativa
nem as actividades de promoo, ou compro
metido a criao e as actividades do Grupo de
Trabalho sobre Minorias.
19
Documento das Naes Unidas
E/CN.4/367, de 7 de Abril de 1950.
20
Lake Success, Nova Iorque, 1950,
pelo Secretrio-Geral; Proposals
concerning a definition of the term
minority, por Jules Deschnes,
documento E/CN.4/Sub.2/1985/31,
de 14 de Maio de 1985; Definition
of minorities, por Stanislav
Chernichenko, documentos
E/CN.4/Sub.2/AC.5/1996/WP.1 e
E/CN.4/Sub.2/AC.5/1997/WP.1;
Classification of minorities and
differentiation in minority rights,
por Asbjrn Eide, documento
E/CN.4/Sub.2/AC.5/1996/WP.2.
21
Rights of persons belonging
to ethnic, religious and linguistic
minorities, por Francesco Capotorti
(Vol. 5 da Srie de Estudos das Naes
Unidas).
22
Possible ways and means to
facilitate the peaceful and constructive
solution of problems involving racial
minorities, por Asbjrn Eide
(E/CN.4/Sub.2/1993/34 e Add.1 a 4).
23
Vide os estudos de Jules
Deschnes, Asbjrn Eide e Stanislav
Chernichenko, todos eles membros da
Subcomisso aquando da preparao
dos estudos.
18 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
A dificuldade em acordar numa definio aceitvel reside na diversi
dade de situaes em que as minorias se encontram. Algumas vivem
em conjunto em reas bem definidas, separadas da parte dominante
da populao, enquanto que outras se encontram dispersas pela comu
nidade nacional. Algumas minorias tm um forte sentido de identidade
colectiva, baseada numa histria cuja lembrana se encontra bem viva
ou est registada, ao passo que outras conservam apenas uma noo
fragmentada da sua herana comum. Em certos casos, as minorias
gozam ou gozaram de um considervel grau de autonomia. Nou
tros, no existe um passado de autonomia ou governo prprio. Alguns
grupos minoritrios podem exigir mais proteco do que outros, por
que residem h mais tempo num pas ou porque tm mais vontade
de manter e desenvolver as suas prprias caractersticas.
Apesar da dificuldade em chegar a uma definio de aceitao univer
sal, foram identificadas diversas caractersticas das minorias, as quais,
se consideradas em conjunto, abrangem a maioria das situaes que
envolvem estes grupos. A descrio mais habitualmente utilizada de
uma minoria num dado Estado pode ser resumida como um grupo
no dominante de indivduos que partilham certas caractersticas nacio
nais, tnicas, religiosas ou lingusticas, diferentes das caractersticas
da maioria da populao. Para alm disso, tem sido defendido que a
utilizao de uma autodefinio, identificada como a vontade dos
membros dos grupos em questo de preservar as suas prprias carac
tersticas e de serem aceites como parte desses grupos pelos outros
membros, juntamente com certos requisitos concretos e objectivos,
pode ser uma opo vivel
24
.
Alguns grupos de pessoas podem encontrarse em situaes anlogas
s das minorias. Nestes grupos incluemse os trabalhadores migrantes,
refugiados, aptridas e outros no nacionais, que no partilham neces
sariamente certas caractersticas tnicas, religiosas ou lingusticas
comuns s pessoas pertencentes a minorias.
Estes grupos em concreto so, contudo, prote
gidos contra a discriminao pelas disposies
24
Vide Study on the Rights of
Persons belonging to Ethnic, Religious
and Linguistic Minorities, Vol. 5 da
Srie de Estudos, p. 96.
19 Os Direitos das Minorias
gerais do direito internacional, beneficiando ainda de direitos adicio
nais garantidos, por exemplo, pelos seguintes instrumentos: Conveno
Internacional sobre a Proteco dos Direitos de Todos os Trabalhado
res Migrantes e dos Membros das Suas Famlias
25
; Conveno relativa
ao Estatuto dos Aptridas; Conveno Relativa ao Estatuto dos Refu
giados; e Declarao dos Direitos Humanos dos Indivduos Que no
so Nacionais do Pas onde Vivem.
procedImentos de QueIxa
P
odem ser apresentadas s Naes Unidas queixas de violao de
direitos humanos, incluindo dos direitos especficos das minorias.
Estas queixas podem ser apresentadas por um indivduo, um grupo de
indivduos ou um Estado, ao abrigo de uma srie de procedimentos,
nomeadamente
26
:
Procedimento 1503, confidencial, que permite a um grupo de
trabalho da Subcomisso para a Preveno da Discriminao e
Proteco das Minorias e, em ltima instncia, ao Conselho
Econmico e Social, receber comunicaes relativas a situaes
que constituam um padro consistente de violaes flagrantes
de direitos humanos, incluindo direitos com especial importn
cia para as minorias. As comunicaes podem ser apresentadas
por indivduos ou grupos que aleguem ser vtimas de violaes,
ou por uma pessoa ou grupo com conhecimento directo e fide
digno de tais violaes (incluindo ONG).
Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Polticos, que prev
um mecanismo de queixa interestadual ao
abrigo do artigo 41., para os Estados Partes
que tenham reconhecido a competncia do
Comit dos Direitos do Homem para receber
e analisar tais queixas. Neste caso, o Comit
pode analisar comunicaes nas quais um
Estado Parte alegue que um outro Estado Parte
25
At Agosto de 1997, esta Conveno
no havia ainda entrado em vigor por
no ter atingido o nmero mnimo de
ratificaes necessrio para o efeito.
26
Para mais informao sobre a
apresentao de comunicaes,
consulte a Ficha Informativa
n. 7, intitulada Procedimentos
de Queixa, pp. 4-8.
20 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
no est a respeitar os direitos enunciados no Pacto, inclusiva
mente no artigo 27..
Protocolo Facultativo referente ao Pacto Internacional sobre os
Direitos Civis e Polticos, que prev um mecanismo de apresen
tao, ao Comit dos Direitos do Homem, de comunicaes
individuais por alegadas violaes de qualquer dos direitos pre
vistos no Pacto, inclusivamente no artigo 27., cometidas por
um Estado Parte.
Conveno Internacional sobre a Eliminao de Todas as Formas
de Discriminao Racial, que permite tambm a apresentao
de comunicaes de indivduos ou grupos de indivduos que
aleguem ser vtimas de uma violao dos direitos consagrados
na Conveno, assim como a apresentao de queixas inter
estaduais ao abrigo do artigo 11.
27
.
tambm relevante o procedimento de queixa existente ao abrigo da
Conveno contra a Tortura, assim como os procedimentos de queixa
estabelecidos pelas agncias especializadas, em particular a Organiza
o Internacional do Trabalho e a Organizao das Naes Unidas
para a Educao, Cincia e Cultura.
mecanIsmos de alerta precoce
F
oram criados mecanismos de alerta precoce com vista a evitar,
nomeadamente, que as tenses raciais, tnicas ou religiosas dege
nerem em conflitos. No contexto da proteco
das minorias, merecem ser mencionados dois
tipos de disposies sobre mecanismos de alerta
precoce estabelecidos pelas Naes Unidas
28
:
O Alto Comissrio para os Direitos Humanos
foi especificamente encarregado da tarefa de
prevenir a continuao das violaes de direi
tos humanos em todo o mundo. Para este
27
At ao momento, nenhum Estado
Parte utilizou este procedimento, o
qual compreende a menos que o
assunto seja resolvido de outra forma
a nomeao de uma comisso de
conciliao.
28
A nvel regional, o Alto Comissrio
para as Minorias Nacionais da
Organizao para a Segurana e
Cooperao na Europa (OSCE)
dispe de um mandato especfico
para assegurar um alerta precoce de
potenciais conflitos.
21 Os Direitos das Minorias
efeito, o Alto Comissrio desempenha um papel de mediao em
situaes que possam degenerar em conflitos, actuando a nvel diplo
mtico a fim de obter resultados concretos junto de determinados
governos e encorajando o dilogo entre as partes envolvidas.
O Comit para a Eliminao da Discriminao Racial estabeleceu um
mecanismo de alerta precoce para chamar a ateno dos membros do
Comit para situaes que tenham atingido nveis alarmantes de dis
criminao racial. O Comit adopta simultaneamente medidas de
alerta precoce e procedimentos de urgncia para prevenir mais eficaz
mente as violaes da Conveno, assim como para dar uma resposta
mais eficaz s mesmas. Entre os critrios para a aplicao das medidas
de alerta precoce podem incluirse, designadamente, os seguintes:
ausncia de uma base legislativa adequada para a definio e proibio
de todas as formas de discriminao racial; insuficiente implementa
o dos mecanismos de aplicao; presena de um padro de escalada
do dio e violncia racista ou apelos intolerncia racial lanados por
pessoas, grupos ou organizaes; e fluxos importantes de refugiados
ou pessoas deslocadas resultantes de um padro de discriminao
racial ou da invaso das terras das comunidades minoritrias.
papel das organIzaes no governamentaIs
A
s organizaes no governamentais (ONG) internacionais desempe
nham um papel importante na promoo e proteco dos direitos
das pessoas pertencentes a minorias. Esto directamente ou atravs
das suas sucursais nacionais prximas das situaes de tenso e
possveis fontes do conflito. Participam muitas vezes nos processos de
mediao e conseguem sensibilizar a opinio pblica internacional, bem
como as opinies pblicas nacionais, quando os direitos das minorias
so ignorados ou violados.
As ONG podem ter um impacto significativo na rea da proteco
das minorias atravs da realizao de trabalhos de investigao, da
22 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
publicao de relatrios e do seu funcionamento como canais e
plataformas para os grupos minoritrios, por um lado, e, por outro,
fornecendo informao atempada e factual aos organismos gover
namentais e no governamentais sobre situaes que envolvam
minorias.
como podem as ONg contribuir para o trabalho das Naes
Unidas?
As organizaes no governamentais podem assistir maioria das
reunies das Naes Unidas, incluindo s sesses dos rgos dos
tratados, grupos de trabalho, Comisso de Direitos Humanos e Sub
comisso para a Preveno da Discriminao e Proteco das Minorias.
A assistncia s reunies e a participao nas mesmas dependem
geralmente da concesso de estatuto consultivo junto do Conselho
Econmico e Social (ECOSOC). Contudo, o Grupo de Trabalho sobre
Minorias, por exemplo, est aberto participao de todas as ONG
que trabalhem na rea da proteco das minorias, independentemente
de terem ou no tal estatuto consultivo.
As ONG podem dar importantes contributos nas seguintes reas:
As ONG podem encorajar a adopo de medidas a nvel nacio
nal para aplicar efectivamente as disposies dos instrumentos
internacionais pertinentes: em particular, os direitos especiais
das minorias e os princpios consagrados na Declarao das
Naes Unidas sobre os Direitos das Pessoas Pertencentes a
Minorias Nacionais ou tnicas, Religiosas e Lingusticas;
As ONG podem fornecer informao sobre violaes dos direitos
das pessoas pertencentes a minorias, levandoas ao conheci
mento dos diversos mecanismos de direitos humanos das Naes
Unidas, e em particular da Comisso de Direitos Humanos e
da Subcomisso para a Preveno da Discriminao e Proteco
das Minorias;
23 Os Direitos das Minorias
As ONG podem contribuir para a aplicao, a nvel local, nacio
nal e regional, das resolues que abordam especificamente
questes relacionadas com as minorias, adoptadas pelos vrios
rgos e entidades do sistema das Naes Unidas, em particular
pela Comisso de Direitos Humanos e pela Subcomisso, e para
a aplicao das pertinentes recomendaes dos rgos dos tra
tados, dos Relatores Especiais e do Grupo de Trabalho sobre
Minorias;
As ONG podem apoiar o Grupo de Trabalho sobre Minorias das
Naes Unidas, mediante: uma participao activa nas suas deli
beraes; o fornecimento de informao fidedigna, objectiva e
construtiva sobre situaes que envolvam minorias, mecanismos
de conciliao e formas de reforar a proteco das minorias; e
contribuindo para o dilogo entre as minorias e os governos;
As ONG podem contribuir para os relatrios apresentados pelos
Estados Partes ao abrigo dos instrumentos internacionais per
tinentes, mediante o fornecimento de informao fidedigna e
objectiva para incluso nos relatrios. Para alm disso, as ONG
podem desempenhar um papel importante durante o processo
de anlise dos relatrios dos Estados Partes, chamando a ateno
para situaes graves que meream a ateno dos rgos dos
tratados; podem ainda contribuir para a aplicao das decises
e recomendaes dos Comits.
o Futuro
A
s normas de direito internacional aplicveis s minorias conhe
ceram importantes desenvolvimentos nas ltimas duas dcadas.
A rea da no discriminao est adequadamente abrangida pelos
instrumentos internacionais e os direitos especiais tm vindo a rece
ber maior ateno nos ltimos anos com a adopo da Declarao e a
criao do Grupo de Trabalho sobre Minorias. Relatrios apresentados
pelos governos a organizaes internacionais, estudos realizados por
relatores temticos ou de pases, trabalho de ONG e estudos acad
24 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
micos demonstram tambm a importncia atribuda aos direitos das
minorias.
Existem contudo sinais de que muito est ainda por fazer. Muitas
minorias so vtimas de violaes graves e persistentes dos seus direitos
bsicos. Uma longa experincia demonstra que a opresso aplicada
em violao do direito internacional e a falta de ateno para com
os problemas das minorias no constituem uma boa base para as
relaes entre grupos. por vezes tentada uma assimilao forada
ou involuntria, mas frequentemente falha. Embora os problemas das
minorias possam mudar com o tempo, no h razes para crer que
os grupos em causa, ou as suas reivindicaes, iro desaparecer, a
menos que sejam tomadas medidas positivas.
Situaes e conflitos no resolvidos envolvendo minorias indicam que
necessrio adoptar mais medidas para abordar as questes das mino
rias, e procurar novas vias para resolver os conflitos. A efectiva aplicao
das disposies em matria de no discriminao e dos direitos espe
ciais, bem como das resolues e recomendaes dos vrios rgos e
entidades do sistema das Naes Unidas, pode contribuir para satis
fazer as aspiraes das minorias e para alcanar uma convivncia
pacfica dos diferentes grupos dentro de um Estado. A tolerncia, a
compreenso recproca e o pluralismo devero ser cultivados e fomen
tados atravs da educao em matria de direitos humanos, de
medidas de reforo da confiana e do dilogo. As pessoas pertencen
tes a minorias, ao invs de serem consideradas adversrias, devero
ter a possibilidade de contribuir para o enriquecimento multicultu
ral das nossas sociedades e assumir o papel de parceiros no processo
de desenvolvimento. Esta uma condio essencial para uma maior
estabilidade dentro dos Estados e almfronteiras.
aNexO
26 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
anexo I
Declarao sobre os Direitos das pessoas pertencentes a
Minorias Nacionais ou tnicas, Religiosas e lingusticas
(Adoptada pela Assembleia Geral das Naes Unidas na sua resoluo
47/135, de 18 de Dezembro de 1992)
A Assembleia Geral,
Reafirmando que um dos objectivos fundamentais das Naes Unidas,
conforme proclamados na Carta, consiste na promoo e no estmulo
do respeito pelos direitos humanos e liberdades fundamentais para
todos, sem distino de raa, sexo, lngua ou religio,
Reafirmando a f nos direitos humanos fundamentais, na dignidade
e no valor da pessoa humana, na igualdade de direitos dos homens e
das mulheres, assim como das naes, grandes e pequenas,
Desejando promover a realizao dos princpios consagrados na Carta,
na Declarao Universal dos Direitos do Homem, na Conveno para
a Preveno e Represso do Crime de Genocdio, na Conveno
Internacional sobre a Eliminao de Todas as Formas de Discrimina
o Racial, no Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Polticos,
no Pacto Internacional sobre os Direitos Econmicos, Sociais e Cul
turais, na Declarao sobre a Eliminao de Todas as Formas de
Intolerncia e Discriminao Baseadas na Religio ou Convico e
na Conveno sobre os Direitos da Criana, bem como em outros
instrumentos internacionais pertinentes adoptados a nvel universal
ou regional e nos celebrados entre diversos Estados Membros das
Naes Unidas,
Inspirada pelas disposies do artigo 27. do Pacto Internacional sobre
os Direitos Civis e Polticos relativas aos direitos das pessoas perten
centes a minorias tnicas, religiosas ou lingusticas,
27 Os Direitos das Minorias
Considerando que a promoo e proteco dos direitos das pessoas
pertencentes a minorias nacionais ou tnicas, religiosas e lingusticas
contribuem para a estabilidade poltica e social dos Estados onde vivem
essas pessoas,
Sublinhando que a constante promoo e realizao dos direitos das
pessoas pertencentes a minorias nacionais ou tnicas, religiosas e
lingusticas, como parte integrante do desenvolvimento da sociedade
no seu conjunto e num enquadramento democrtico baseado no prin
cpio do Estado de Direito, contribuem para o reforo da amizade e
cooperao entre povos e Estados,
Considerando que as Naes Unidas tm um importante papel a desem
penhar no que diz respeito proteco das minorias,
Tendo presente o trabalho at agora desenvolvido pelo sistema das Naes
Unidas, em particular pela Comisso de Direitos Humanos, Subcomis
so para a Preveno da Discriminao e Proteco das Minorias e pelos
rgos estabelecidos em virtude dos Pactos Internacionais sobre Direi
tos Humanos e outros instrumentos internacionais de direitos humanos
pertinentes, na rea da proteco dos direitos das pessoas pertencentes
a minorias nacionais ou tnicas, religiosas e lingusticas,
Tendo em conta o importante trabalho desenvolvido por organizaes
intergovernamentais e no governamentais na rea da proteco das
minorias e da promoo e proteco dos direitos das pessoas perten
centes a minorias nacionais ou tnicas, religiosas e lingusticas,
Reconhecendo a necessidade de assegurar a aplicao ainda mais eficaz
dos instrumentos internacionais de direitos humanos no que diz res
peito aos direitos das pessoas pertencentes a minorias nacionais ou
tnicas, religiosas e lingusticas,
Proclama a presente Declarao sobre os Direitos das Pessoas Perten
centes a Minorias Nacionais ou tnicas, Religiosas e Lingusticas:
28 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
Artigo 1.
1. Os Estados devero proteger a existncia e a identidade nacional ou
tnica, cultural, religiosa e lingustica das minorias no mbito dos
seus respectivos territrios e devero fomentar a criao das condies
necessrias promoo dessa identidade.
2. Os Estados devero adoptar medidas adequadas, legislativas ou de
outro tipo, para atingir estes objectivos.
Artigo 2.
1. As pessoas pertencentes a minorias nacionais ou tnicas, religiosas
e lingusticas (doravante denominadas pessoas pertencentes a
minorias) tm o direito de fruir a sua prpria cultura, de professar
e praticar a sua prpria religio, e de utilizar a sua prpria lngua, em
privado e em pblico, livremente e sem interferncia ou qualquer
forma de discriminao.
2. As pessoas pertencentes a minorias tm o direito de participar efec
tivamente na vida cultural, religiosa, social, econmica e pblica.
3. As pessoas pertencentes a minorias tm o direito de participar
efectivamente nas decises adoptadas a nvel nacional e, sendo caso
disso, a nvel regional, respeitantes s minorias a que pertencem ou
s regies onde vivem, de forma que no seja incompatvel com a
legislao nacional.
4. As pessoas pertencentes a minorias tm o direito de criar e de
manter as suas prprias associaes.
5. As pessoas pertencentes a minorias tm o direito de estabelecer e
de manter, sem qualquer discriminao, contactos livres e pacficos
com os restantes membros do seu grupo e com pessoas pertencentes
a outras minorias, bem como contactos transfronteirios com cidados
29 Os Direitos das Minorias
de outros Estados com os quais tenham vnculos nacionais ou tnicos,
religiosos ou lingusticos.
Artigo 3.
1. As pessoas pertencentes a minorias podero exercer os seus direitos,
nomeadamente os enunciados na presente Declarao, individualmente
bem como em conjunto com os demais membros do seu grupo, sem
qualquer discriminao.
2. Nenhum prejuzo poder advir a qualquer pessoa pertencente a
uma minoria em virtude do exerccio ou no exerccio dos direitos
consagrados da presente Declarao.
Artigo 4.
1. Os Estados devero adoptar as medidas necessrias a fim de garan
tir que as pessoas pertencentes a minorias possam exercer plena e
eficazmente todos os seus direitos humanos e liberdades fundamen
tais sem qualquer discriminao e em plena igualdade perante a lei.
2. Os Estados devero adoptar medidas a fim de criar condies favo
rveis que permitam s pessoas pertencentes a minorias manifestar as
suas caractersticas e desenvolver a sua cultura, a sua lngua, a sua
religio, as suas tradies e os seus costumes, a menos que determina
das prticas concretas violem a legislao nacional e sejam contrrias
s normas internacionais.
3. Os Estados devero adoptar as medidas adequadas para que, sempre
que possvel, as pessoas pertencentes a minorias tenham a possibili
dade de aprender a sua lngua materna ou de receber instruo na
sua lngua materna.
4. Os Estados devero, sempre que necessrio, adoptar medidas no
domnio da educao, a fim de estimular o conhecimento da histria,
30 Ficha Informativa sobre Direitos Humanos n. 18 | Rev. 1 [acNUDH] n.
o
17
das tradies, da lngua e da cultura das minorias existentes no seu
territrio. s pessoas pertencentes a minorias devero ser dadas opor
tunidades adequadas para adquirir conhecimentos relativos sociedade
no seu conjunto.
5. Os Estados devero considerar a possibilidade de adoptar medidas
adequadas a fim de permitir a participao plena das pessoas pertencen
tes a minorias no progresso e desenvolvimento econmico do seu pas.
Artigo 5.
1. As polticas e programas nacionais devero ser planeados e execu
tados tendo devidamente em conta os interesses legtimos das pessoas
pertencentes a minorias.
2. Os programas de cooperao e assistncia entre Estados devem ser
planeados e executados tendo devidamente em conta os interesses
legtimos das pessoas pertencentes a minorias.
Artigo 6.
Os Estados devem cooperar nas questes relativas s pessoas perten
centes a minorias, nomeadamente atravs da partilha de informaes
e experincias, a fim de promover a compreenso e confiana rec
procas.
Artigo 7.
Os Estados devem cooperar a fim de promover o respeito dos direitos
consagrados na presente Declarao.
Artigo 8.
1. Nenhuma disposio da presente Declarao dever impedir o cum
primento das obrigaes internacionais dos Estados relativamente s
31 Os Direitos das Minorias
pessoas pertencentes a minorias. Em particular, os Estados devero
cumprir de boaf as obrigaes e compromissos assumidos em virtude
dos tratados e acordos internacionais de que sejam partes.
2. O exerccio dos direitos consagrados na presente Declarao no
dever prejudicar o gozo por todas as pessoas dos direitos humanos
e liberdades fundamentais universalmente reconhecidos.
3. As medidas adoptadas pelos Estados a fim de garantir o gozo efec
tivo dos direitos consagrados na presente Declarao no devero ser
consideradas prima facie como contrrias ao princpio da igualdade
enunciado na Declarao Universal dos Direitos do Homem.
4. Nenhuma disposio da presente Declarao poder ser interpretada
no sentido de permitir qualquer actividade contrria aos objectivos e
princpios das Naes Unidas, nomeadamente os da igualdade sobe
rana, integridade territorial e independncia poltica dos Estados.
Artigo 9.
As agncias especializadas e demais organizaes do sistema das
Naes Unidas devero contribuir para a plena realizao dos direitos
e princpios consagrados na presente Declarao, no mbito das res
pectivas reas de competncia.
Nmero:
1: Mecanismos de Direitos
Humanos
2: Carta Internacional dos Direitos
Humanos (Rev. 1)
3: Servios Consultivos
e de Assistncia Tcnica
no Domnio dos Direitos
Humanos (Rev. 1)
4: Mtodos de Combate Tortura
(Rev. 1)
5: Programa de Aco para a
Segunda Dcada de Combate ao
Racismo e Discriminao Racial
6: Desaparecimentos Forados ou
Involuntrios (Rev. 2)
7: Procedimentos de Queixa
(Rev. 1)
8: Campanha Mundial
de Informao Pblica sobre
os Direitos Humanos (Rev. 1)
9: Os Direitos dos Povos Indgenas
(Rev. 1)
10: Os Direitos da Criana (Rev. 1)
11: Execues Extrajudiciais,
Sumrias ou Arbitrrias (Rev. 1)
12: O Comit para a Eliminao
da Discriminao Racial
13: Direito Internacional
Humanitrio e Direitos Humanos
Nmero:
14: Formas Contemporneas
de Escravatura
15: Direitos Civis e Polticos:
O Comit dos Direitos
do Homem (Rev. 1)
16: O Comit dos Direitos
Econmicos, Sociais
e Culturais (Rev. 1)
17: O Comit contra a Tortura
18: Os Direitos das Minorias (Rev. 1)
19: Instituies Nacionais para
a Promoo e Proteco
dos Direitos Humanos
20: Direitos Humanos e Refugiados
21: O Direito Humano a uma
Habitao Condigna
22: DiscriminaocontraasMulheres:
A Conveno e o Comit
23: Prticas Tradicionais que Afectam
a Sade das Mulheres e Crianas
24: Os Direitos dos Trabalhadores
Migrantes
25: A Desocupao Forada
e os Direitos Humanos
26: Grupo de Trabalho sobre
a Deteno Arbitrria
27: Dezassete Perguntas Frequentes
sobre os Relatores Especiais
das Naes Unidas
Fichas inFormativas sobre Direitos humanos
Office Of the
high cOmmissiOner
fOr human rights
united natiOns
Office at geneva
8-14 avenue de la Paix
1211 genebra 10, sua
Office Of the high
cOmmissiOner fOr
human rights
united natiOns
Office at new YOrk
new York, nY 10017
est. unidos da amrica
Quaisquer pedidos ou esclarecimentos devem ser dirigidos a:
edio original
impressa nas naes
unidas, genebra
fevereiro de 1998
Edio portuguesa
comisso nacional para as comemoraes do 50. aniversrio
da declarao universal dos direitos do homem
e dcada das naes unidas para a educao
em matria de direitos humanos
gabinete de documentao e direito comparado
Procuradoria-geral da repblica
rua do vale de Pereiro, 2
1269-113 Lisboa
www.gddc.pt
direitoshumanos@gddc.pt
Traduo
gabinete de documentao e direito comparado
Arranjo grfico
Jos Brando | Lus castro
[atelier B2]
Pr-impresso e impresso
www.textype.pt
isbn
978-972-8707-24-8
Depsito legal
288 593/09
Outubro de 2008
a coleco fichas informativas
sobre direitos humanos publicada
pelo alto comissariado das naes
unidas para os direitos humanos,
delegao das naes unidas em
genebra. trata de temas seleccio-
nados de direitos humanos que so
actualmente objecto de ateno ou
apresentam particular interesse.
as fichas informativas sobre
direitos humanos pretendem con-
tribuir para que cada vez mais pessoas
compreendam da melhor forma os
direitos humanos fundamentais, o
trabalho realizado pelas naes uni-
das para os promover e proteger e os
mecanismos internacionais dispon-
veis para os tornar efectivos. as fichas
informativas sobre direitos humanos
so distribudas gratuitamente no
mundo inteiro. a sua reproduo em
outros idiomas para alm das lnguas
oficiais das naes unidas encora-
jada, desde que no sejam feitas
quaisquer alteraes de contedo e
que a organizao responsvel pela
reproduo d conhecimento da mesma
ao alto comissariado das naes
unidas em genebra e mencione devi-
damente a fonte do material.
Para o texto em portugus desta e de
outras publicaes de direitos humanos, con-
sulte o website do gabinete de documentao
e direito comparado (www.gddc.pt).
as notas do tradutor (nt) constantes da
presente publicao so da autoria do gabinete
de documentao e direito comparado e no
vinculam a Organizao das naes unidas.
DIREITOS HUMANOS
Dcada das Naes Unidas para a Educao
em matria de Direitos Humanos 1995|2004
Os Direitos
das Minorias
N. 18
Ficha Informativa | Rev. 1