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O antigo sistema colonial baseado e oriundo da expanso comercial europeia que proporcionou o incio dos tempos chamados modernos.

. A concorrncia pela dominao de rotas alternativas de comrcio, figurada pelas potncias hegemnicas da poca (Inglaterra, Frana, Portugal, Pases Baixos e Espanha) integrou a histria da expanso ultramarina portuguesa, em relao a vida econmica e social do Brasil. importante ressaltar a diferena entre atividade colonizadora e empresa de explorao comercial que consiste no principal objetivo das potncias europeias, estas duas formas de ocupao no so sucessivas mais sim coexistentes. At este momento as colonizaes africanas e asiticas balizavam suas atividades econmicas na circulao de mercadorias. Como comenta NOVAIS (1971) a colonizao da poca moderna se apresenta , pois em primeiro lugar, como um desdobramento da expanso martimo-comercial europeia que assinala a abertura dos tempos modernos. A colonizao permitiu tambm a superao em segunda instncia da quebra de barreiras que se antepuseram, no fim da idade mdia, ao desenvolvimento da economia mercantil e ao fortalecimento das camadas urbanas burguesas. A partir do sec. XIV as tenses polticas europeias proporcionavam a abertura de novas rotas e conquistas de maiores mercados, cujas rotas tradicionais (Comrcio Oriental) eram monopolizadas por venezianos e muulmanos. O conjunto de determinaes, que inclua desde a escassez de metais preciosos e dificuldades tcnicas foi o embrio do Estado moderno, unificado e centralizado, nico capaz de reunir condies e recursos necessrios a expanso ultramarina. Como afirma NOVAIS (1971) a expanso martima, comercial e colonial (...) constituiu-se, por seu turno em fator essencial do poder do Estado metropolitano Os interesses da burguesia comercial da Europa ditava os rumos da expanso da economia mercantil assim como o controle da colnia pelo poder das respectivas metrpoles, bero dos Estados modernos centralizados. Ao mesmo tempo em que as tenses por novos mercados e produtos manufaturados reduzida, forma-se outra: A partilha do mundo colonial e como a prpria histria mostrar, nem sempre diplomaticamente amistosa. A poltica mercantilista proporcionou os interesses da burguesia mercantil, sua abrangncia econmica durante a idade mdia era cingida, como o desenvolvimento do Estado moderno este limite foi sobrepujado e deste modo o favorecimento e enriquecimento de uma classe ascendente, a burguesia. Conforme a clssica anlise de Heckscher, a poltica mercantilista pretendia a unificao e ao poder do Estado. O monoplio do comrcio das colnias gerava suscitava, e esta consistia a sua funo histrica, burguesia mercantil metropolitana um lugar destacado na compra, venda e revenda de produtos agrcolas coloniais, transferindo renda da populao da metrpole diretamente para

esta mesma burguesia, deixando-a em uma posio privilegiada para a manipulao de preos. O Estado se locupletava neste processo com mais fontes de tributao. Estado centralizado e sistema colonial conjugam-se pois para acelerar a acumulao de capital comercial pela burguesia mercantil europeia. (NOVAIS, 1971) Portugal demandava encontrar uma alternativa que justificasse os altos custos para a manuteno da colnia brasileira, por meio de um conjunto de polticas adotadas iniciava-se a explorao da empresa agrcola, com produtos destinados ao abastecimento do mercado europeu. Dentre os produtos agrcolas que eram destinados ao cultivo em larga escala, o Acar encontrou em terras brasileiras solo, tcnicas de manejo(os portugueses j possuam conhecimento do plantio e cultivo em outras regies) investimento e mercado necessrios ao seu fortuito xito como principal produto de exportao para o velho continente, e mais do que isso, o acar veio a tornar-se, posteriormente solucionado o problema da mo de obra no motivo primordial da permanncia no Brasil pelos lusitanos. Os engenhos de acar brasileiros beneficiavam concomitante a indstria de equipamentos e portuguesa. bem verdade que parte deste sucesso deve-se aos flamengos, responsveis pelo refinamento e distribuio do produto por toda Europa (Bltico, Frana e a Inglaterra). A participao destes, segundo diversos historiadores, foi muito alm, tendo participaes inclusive no financiamento das instalaes produtivas no Brasil, assim como na mo-de-obra escrava. O trip, tcnica de produo, criao de mercado e financiamento necessitava do seu principal sustentculo, a abundante mo-de-obra. Com o conhecimento prvio do processo escravagista africano por Portugal, direcionar as rotas para as terras brasileiras era uma questo de rearranjo logstico, o que no influiu tanta simplicidade como o termo sugere. Pode-se desta forma afirmar que a mo-de-obra escrava juntamente com um conjunto de circunstncias favorveis, foram os responsveis pelo enorme xito da grande empresa agrcola do sculo XVI (nica da poca), constituiu, como posto anteriormente, a razo de ser da continuidade da presena portuguesa em uma grande extenso das terras americanas (NOVAIS, 1971). O ncleo da atividade agrcola brasileira consistia na grande propriedade donatria monocultura e escravocrata ao qual abastecia o mercado Europeu com produtos originados na colnia (Aucar, Fumo, Algodo). O Sistema de Sesmarias viria a firmar-se como o principal eixo de ocupao dos colonos no novo continente, cuja ocupao significava sua nica exigncia. As Sesmarias eram concedidas ao colono geralmente compreendia em tamanhos padronizados com uma, duas, trs ou quatro lguas de testada. Se por um lado, obedecendo lgica capitalista onde a posse e a propriedade no significando a sua ocupao imediata, traria o desprestgio social, contudo o sesmeiro ter ao se fixar no

Brasil, de posse de algum recurso para a explorao da terra (aparelhos e utenslios, escravos, animais de trabalho, etc) a identificao como empresrio, ou seja, um homem de negcios proporcionaria no final um grande atrativo. A mo-de-obra utilizada tornar-se-ia primeiramente indgena, devido a um conjunto de determinaes que inclua desde pilhagens feita pelos bandeirantes at a proteo dada pelos jesutas, o indgena foi sendo substitudo pelo africano mais adaptado ao trabalho forado. A partir do sculo XVI um pequeno fluxo de escravos comeava a fluir para a zona da grande lavoura aucareira que desde antes se tornara monocultura e escravocrata. Nenhum outro tipo de explorao agrria define de forma to significativa a grande lavoura como os engenhos de acar assim como nos ilustra CANABRAVA (1963) A casa grande, residncia do senhor de engenho, uma vasta e slida manso trrea ou um sobrado; distingue-se pelo seu estilo arquitetnico sbrio, mas imponente, que ainda hoje empresta majestade paisagem rural, nas velhas fazendas de acar que a preservaram. Constituia o centro de irradiao de toda a atividade econmica e social da propriedade. A casa grande completava-se com a capela, onde se realizavam os ofcios e as cerimnias religiosas (...) Prximo se erguia a senzala, habitao dos escravos, os quais, nos grandes engenhos, podiam alcanar algumas centenas de peas. Pouco alm serpenteava o rio, traando atravs da floresta uma via de comunicao vital. O rio e o mar se mantiveram, no perodo colonial, como elementos constantes de preferncia para a escolha da situao da grande lavoura. Ambas constituam as artrias vivificantes: por meio delas o engenho fazia escoar suas safras de acar e, por elas, singravam os barcos que conduziam as torar de madeira abatidas na floresta, que alimentavam as fornalhas do engenho, ou a variedade e a multiplicidade de gnero e artigos manufaturados que o engenho adquiria alhures(...)