Você está na página 1de 5

REFRIGERAO POR ENERGIA SOLAR

Pesquisadores franceses acabaram de criar um sistema de refrigerao por energia solar utilizando zelita. Esta um mineral cuja estrutura cristalina crivada de cavidades pode armazenar gua quando aquecida e depois liber-la como vapor, sem sofrer alterao durante o ciclo. No novo sistema de refrigerao, a produo de frio e de gelo ocorre durante a fase noturna de condensao. At o momento, o processo foi aplicado para a alimentao de uma geladeira e de uma cmara frigorfica.

Na Frana, pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisas Cientficas (CNRS) criaram um sistema de refrigerao que funciona unicamente com energia solar. Eles utilizaram um composto microporoso com alta capacidade de adsoro denominado zelita. Esta um mineral do grupo dos silicatos hidratados de alumnio; no processo criado pelo CNRS, foi utilizada a zelita 13 X. A adsoro a penetrao de um gs ou de um lquido em um slido, proporcional superfcie de contacto entre ele e o slido (ao contrrio da absoro, onde a penetrao proporcional ao volume do slido). Os trs elementos bsicos desse aparelho de refrigerao solar so: calor solar captado durante o dia; zelita 13 X e gua. O princpio de seu funcionamento to simples quanto possvel: durante seu ciclo trmico, a gua alternativamente adsorvida e dessorvida pela zelita, que desempenha o papel de bomba qumica du1

Artigo enviado pelo Centro Franco-Brasileiro de Documentao Tcnica e Cientfica (CENDOTEC) , So Paulo SP.

Cad. Cat. Ens. Fis., Florianpolis, 4(3): 151-155, dez. 1987.

151

rante a evaporao e de compressor qumico durante a condensao. O frio produzido pela evaporao da gua durante a fase de adsoro. O sistema, que adapta energia solar o ciclo intermitente zelita 13 X -gua, apresenta uma caracterstica muito original: o compressor qumico (zelita) est integrado no captador solar; portanto, o aparelho no possui partes mveis. O ciclo de seu funcionamento de 24 horas. Por enquanto, ainda so necessrias intervenes manuais de manh e noite, para abrir e fechar o captador. Mas o sistema poder tornar-se totalmente autnomo: basta acrescentar-lhe um controle termosttico e uma vlvula de reteno. At o momento, o processo recebeu duas aplicaes principais: uma geladeira e uma cmara frigorfica. Geladeira e cmara frigorfica Geladeira solar: Com a aparelhagem descrita, a energia solar coletada durante o dia por meio do ciclo intermitente utilizada para a produo noturna de gelo. Este ser usado para manter a geladeira entre 3 e 7C, para a conservao de alimentos. No aparelho atual, o volume de gelo no evaporador (8 kg) previsto para permitir uma autonomia de 2 dias sem Sol. Cmara frigorfica solar: O princpio desta idntico ao da geladeira solar: fabricao de gelo no evaporador e armazenagem de frio sob forma de gelo (para compensar os dias sem Sol). O ciclo intermitente zelita 13 X -gua Durante o dia: Quando se fecham os orifcios de aerao do captador e a vlvula do evaporador, a temperatura daquele comea a subir, provocando na presso de vapor de gua uma elevao correspondente temperatura do condensador, com o conseqente incio da condensao. Esta prossegue at que a zelita atinja sua temperatura mxima (aproximadamente s l7 horas) na cidade francesa de Monpellier, durante o vero. Em seguida a temperatura cai e a presso vai baixando progressivamente; quando ela igualar-se com a baixa presso do evaporador (s 20 horas aproximadamente), pode-se abrir a vlvula deste. Durante a noite: Abrem-se os orifcios de aerao do captador e a vlvula que o liga ao evaporador. A evaporao tem incio, pro-

Cad. Cat. Ens. Fis., Florianpolis, 4(3): 151-155, dez. 1987.

152

vocando a produo de frio (e, portanto, de gelo) no evaporador, pois a gua manteve uma temperatura constante de 0C, graas a reserva de gelo produzida na noite anterior. A adsoro continua at de manh (7-8 horas), quando a temperatura do captador est no ponto mais baixo. Durante a adsoro, que um fenmeno exotrmico, o calor liberado escoado por ventilao.

Cad. Cat. Ens. Fis., Florianpolis, 4(3): 151-155, dez. 1987.

153

As zelitas so silicatos hidratados de alumnio. Os primeiros espcimes foram descobertos em 1756. O termo zelita, que em grego significa pedra que ferve , provm do fato de seus cristais entrarem em ebulio quando aquecidos chama de um maarico. A origem das propriedades adsorventes das zelitas est na estrutura de sua rede cristalina, crivada de espaos vazios em forma de canais ou de cavidades. Por exemplo, seus espaos vazios podem ser preenchidos por molculas de gua, sem que haja alterao notvel nas dimenses dos cristais (as argilas, ao contrrio, dilatam-se com a adsoro de gua). Freqentemente as zelitas foram comparadas com esponjas esponjas cujo teor de gua depende da temperatura e da presso do vapor desta.

As zelitas possuem uma estrutura cristalina com grandes cmaras que se comunicam por tneis de dimenses diversas, onde se alojam as molculas de gua capturadas. Quando a zelita colocada em atmosfera seca, ou quando aquecida, a gua nela contida pode ser eliminada progressivamente, sem destruio da sua estrutura. E, inversamente, uma zelita desidratada pode recuperar sua gua com a dissipao de grande quantidade de calor. O processo de refrigerao descrito baseia-se nesse fenmeno fundamental.

Cad. Cat. Ens. Fis., Florianpolis, 4(3): 151-155, dez. 1987.

154

Para quaisquer informaes: M.J.J. Guilleminot Laboratoire de Thermodynamique des Fluides Centre Universitaire -Btiment 502 Ter 91405 Orsay Cedex - France

Cad. Cat. Ens. Fis., Florianpolis, 4(3): 151-155, dez. 1987.

155