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AS SEIS LIES

Ludwig von Mises

AS SEIS LIES
Traduzido por Maria Luiza Borges

7 Edio

Copyright Margit von Mises, 1979 Ttulo do original em ingls: ECONOMIC POLICY: THOUGHTS FOR TODAY AND TOMORROW Esta obra foi editada por: Instituto Luwig von Mises Brasil Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi So Paulo SP Tel: (11) 3704-3782 Impresso no Brasil / Printed in Brazil ISBN: 978-85-62816-01-7 7. Edio Traduzido por Maria Luiza Borges para o Instituto Liberal Reviso para nova ortografia: Nbia Tavares Imagens da capa: Dim Dimich/Shutterstock Capa: Neuen Design / Toledo Propaganda Projeto Grfico: Andr Martins Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca Ludwig von Mises do Instituto Liberal RJ Bibliotecrio Responsvel: Otvio Alexandre J. De Oliveira G994q Mises, Ludwig von 1881-1973

As seis lies/Ludwig von Mises: traduo de Maria Luiza Borges 7 edio So Paulo: Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2009. Traduo de: Economic policy: thoughts for today and tomorrow 1. Poltica econmica 2. Economia de Mercado 3. Interveno do estado 4. Sistemas econmicos I. Borges, Maria Luiza II. Instituto Liberal III. Ttulo CDD 330.157

Sumrio
Prefcio por Margit von Mises. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Captulo 1 Primeira Lio


1. O capitalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 1. O socialismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 1. O intervencionismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 1. A inflao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 1. Investimento externo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 1. Poltica e ideias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91

Captulo 2 Segunda Lio

Captulo 3 Terceira Lio Captulo 4 Quarta Lio Captulo 5 Quinta Lio Captulo 6 Sexta Lio

ndice Remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

Prefcio
O presente livro reflete plenamente a posio fundamental do autor, que lhe valeu e ainda lhe vale a admirao dos discpulos e os insultos dos adversrios. Ao mesmo tempo que cada uma das seis lies pode figurar separadamente como um ensaio independente, a harmonia da srie proporciona um prazer esttico similar ao que se origina da contemplao da arquitetura de um edifcio bem concebido. Fritz Machlup, Princeton, 1979
Em fins de 1958, meu marido foi convidado pelo Dr. Alberto Benegas Lynch para pronunciar uma srie de conferncias na Argentina, e eu o acompanhei. Este livro contm a transcrio das palavras dirigidas por ele nessas conferncias a centenas de estudantes argentinos. Chegamos a Argentina alguns meses depois. Pern fora forado a deixar o pas. Ele governara desastrosamente e destrura por completo as bases econmicas da Argentina. Seu sucessor, Eduardo Leonardi, no foi muito melhor. A nao estava pronta para novas ideias, e meu marido, igualmente, pronto a fornec-las. Suas conferncias foram proferidas em ingls, no enorme auditrio da Universidade de Buenos Aires. Em duas salas contguas, estudantes ouviam com fones de ouvido suas palavras que eram traduzidas simultaneamente para o espanhol. Ludwig von Mises falou sem nenhuma restrio sobre capitalismo, socialismo, intervencionismo, comunismo, fascismo, poltica econmica e sobre os perigos da ditadura. Aquela gente jovem que o ouvia no sabia muito acerca de liberdade de mercado ou de liberdade individual. Em meu livro My Years with Ludwig von Mises, escrevi, a propsito dessa ocasio: Se algum naquela poca tivesse ousado atacar o comunismo e o fascismo como fez meu marido, a polcia teria interferido, prendendo-o imediatamente e a reunio teria sido suspensa.

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O auditrio reagiu como se uma janela tivesse sido aberta e o ar fresco tivesse podido circular pelas salas. Ele falou sem se valer de quaisquer apontamentos. Como sempre, seus pensamentos foram guiados por umas poucas palavras escritas num pedao de papel. Sabia exatamente o que queria dizer e, empregando termos relativamente simples, conseguiu comunicar suas ideias a uma audincia pouco familiarizada com sua obra de um modo tal que todos pudessem compreender precisamente o que estava dizendo. As conferncias haviam sido gravadas, as fitas, posteriormente, foram transcritas. Encontrei este manuscrito datilografado entre os escritos pstumos de meu marido. Ao ler a transcrio, recordei vividamente o singular entusiasmo com que aqueles argentinos tinham reagido s palavras de meu marido. E, embora no seja economista, achei que essas conferncias, pronunciadas para um pblico leigo na Amrica do Sul, eram de muito mais fcil compreenso que muitos dos escritos mais tericos de Ludwig von Mises. Pareceu-me que continham tanto material valioso, tantos pensamentos relevantes para a atualidade e para o futuro, que deviam ser publicados. Meu marido no havia feito uma reviso destas transcries no intuito de public-las em livro. Coube a mim esta tarefa. Tive muito cuidado em manter intacto o significado de cada frase, em nada alterar do contedo e em preservar todas as expresses que meu marido costumava usar, to familiares a seus leitores. Minha nica contribuio foi reordenar as frases e retirar algumas das expresses prprias da linguagem oral informal. Se minha tentativa de converter essas conferncias num livro foi bem-sucedida, isto se deve apenas ao fato de que, a cada frase, eu ouvia a voz de meu marido, eu o ouvia falar. Ele estava vivo para mim, vivo na clareza com que demonstrava o mal e o perigo do excesso de governo; no modo compreensivo e lcido como descrevia as diferenas entre ditadura e intervencionismo; na extrema perspiccia com que falava sobre personalidades histricas; na capacidade de fazer reviver tempos passados com umas poucas observaes. Quero aproveitar esta oportunidade para agradecer ao meu amigo George Koether pelo auxlio que me prestou nesta tarefa. Sua ex-

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perincia editorial e compreenso das teorias de meu marido foram de grande valia para este livro. Espero que estas conferncias sejam lidas no s por especialistas na rea, mas tambm pelos muitos admiradores de meu marido que no so economistas. E espero sinceramente que este livro venha a tornar-se acessvel a um pblico mais jovem, especialmente aos alunos dos cursos secundrios e universitrios de todo o mundo. Margit von Mises Nova York Junho, 1979

Captulo I

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O Capitalismo
Certas expresses usadas pelo povo so, muitas vezes, inteiramente equivocadas. Assim, atribuem-se a capites de indstria e a grandes empresrios de nossos dias eptetos como o rei do chocolate, o rei do algodo ou o rei do automvel. Ao usar essas expresses, o povo demonstra no ver praticamente nenhuma diferena entre os industriais de hoje e os reis, duques ou lordes de outrora. Mas, na realidade, a diferena enorme, pois um rei do chocolate absolutamente no rege, ele serve. No reina sobre um territrio conquistado, independente do mercado, independente de seus compradores. O rei do chocolate ou do ao, ou do automvel, ou qualquer outro rei da indstria contempornea depende da indstria que administra e dos clientes a quem presta servios. Esse rei precisa se conservar nas boas graas dos seus sditos, os consumidores: perder seu reino assim que j no tiver condies de prestar aos seus clientes um servio melhor e de mais baixo custo que o oferecido por seus concorrentes. Duzentos anos atrs, antes do advento do capitalismo, o status social de um homem permanecia inalterado do princpio ao fim de sua existncia: era herdado dos seus ancestrais e nunca mudava. Se nascesse pobre, pobre seria para sempre; se rico lorde ou duque , manteria seu ducado, e a propriedade que o acompanhava, pelo resto dos seus dias. No tocante manufatura, as primitivas indstrias de beneficiamento da poca existiam quase exclusivamente em proveito dos ricos. A grande maioria do povo (90% ou mais da populao europeia) trabalhava na terra e no tinha contato com as indstrias de beneficiamento, voltadas para a cidade. Esse rgido sistema da

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sociedade feudal imperou, por muitos sculos, nas mais desenvolvidas regies da Europa. Contudo, a populao rural se expandiu e passou a haver um excesso de gente no campo. Os membros dessa populao excedente, sem terras herdadas ou bens, careciam de ocupao. Tambm no lhes era possvel trabalhar nas indstrias de beneficiamento, cujo acesso lhes era vedado pelos reis das cidades. O nmero desses prias crescia incessantemente, sem que todavia ningum soubesse o que fazer com eles. Eram, no pleno sentido da palavra, proletrios, e ao governo s restava intern-los em asilos ou casas de correo. Em algumas regies da Europa, sobretudo nos Pases Baixos e na Inglaterra, essa populao tornou-se to numerosa que, no sculo XVIII, constitua uma verdadeira ameaa preservao do sistema social vigente. Hoje, ao discutir questes anlogas em lugares como a ndia ou outros pases em desenvolvimento, no devemos esquecer que, na Inglaterra do sculo XVIII, as condies eram muito piores. Naquele tempo, a Inglaterra tinha uma populao de seis ou sete milhes de habitantes, dos quais mais de um milho provavelmente dois no passavam de indigentes a quem o sistema social em vigor nada proporcionava. As medidas a tomar com relao a esses deserdados constituam um dos maiores problemas da Inglaterra. Outro srio problema era a falta de matrias-primas. Os ingleses eram obrigados a enfrentar a seguinte questo: que faremos, no futuro, quando nossas florestas j no nos derem a madeira de que necessitamos para nossas indstrias e para aquecer nossas casas? Para as classes governantes, era uma situao desesperadora. Os estadistas no sabiam o que fazer e as autoridades em geral no tinham qualquer ideia sobre como melhorar as condies. Foi dessa grave situao social que emergiram os comeos do capitalismo moderno. Dentre aqueles prias, aqueles miserveis, surgiram pessoas que tentaram organizar grupos para estabelecer pequenos negcios, capazes de produzir alguma coisa. Foi uma inovao. Esses inovadores no produziam artigos caros, acessveis apenas s classes mais altas: produziam bens mais baratos, que

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pudessem satisfazer as necessidades de todos. E foi essa a origem do capitalismo tal como hoje funciona. Foi o comeo da produo em massa princpio bsico da indstria capitalista. Enquanto as antigas indstrias de beneficiamento funcionavam a servio da gente abastada das cidades, existindo quase que exclusivamente para corresponder s demandas dessas classes privilegiadas, as novas indstrias capitalistas comearam a produzir artigos acessveis a toda a populao. Era a produo em massa, para satisfazer s necessidades das massas. Este o princpio fundamental do capitalismo tal como existe hoje em todos os pases onde h um sistema de produo em massa extremamente desenvolvido: as empresas de grande porte, alvo dos mais fanticos ataques desfechados pelos pretensos esquerdistas, produzem quase exclusivamente para suprir a carncia das massas. As empresas dedicadas fabricao de artigos de luxo, para uso apenas dos abastados, jamais tm condies de alcanar a magnitude das grandes empresas. E, hoje, os empregados das grandes fbricas so, eles prprios, os maiores consumidores dos produtos que nelas se fabricam. Esta a diferena bsica entre os princpios capitalistas de produo e os princpios feudalistas de pocas anteriores. Quando se pressupe ou se afirma a existncia de uma diferena entre os produtores e os consumidores dos produtos da grande empresa, incorre-se em grave erro. Nas grandes lojas dos Estados Unidos, ouvimos o slogan: O cliente tem sempre razo. E esse cliente o mesmo homem que produz, na fbrica, os artigos venda naqueles estabelecimentos. Os que pensam que a grande empresa detm um enorme poder tambm se equivocam, uma vez que a empresa de grande porte inteiramente dependente da preferncia dos que lhes compram os produtos; a mais poderosa empresa perderia seu poder e sua influncia se perdesse seus clientes. H cinquenta ou sessenta anos, era voz corrente em quase todos os pases capitalistas que as companhias de estradas de ferro eram por demais grandes e poderosas: sendo monopolistas, tornavam impossvel a concorrncia. Alegava-se que, na rea dos transportes, o capitalismo j havia atingido um estgio no qual se destruira a si mesmo, pois que eliminara a concorrncia. O que se descurava era

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o fato de que o poder das ferrovias dependia de sua capacidade de oferecer populao um meio de transporte melhor que qualquer outro. Evidentemente teria sido absurdo concorrer com uma dessas grandes estradas de ferro, atravs da implantao de uma nova ferrovia paralela anterior, porquanto a primeira era suficiente para atender s necessidades do momento. Mas outros concorrentes no tardaram a aparecer. A livre concorrncia no significa que se possa prosperar pela simples imitao ou cpia exata do que j foi feito por algum. A liberdade de imprensa no significa o direito de copiar o que outra pessoa escreveu, e assim alcanar o sucesso a que o verdadeiro autor fez jus por suas obras. Significa o direito de escrever outra coisa. A liberdade de concorrncia no tocante s ferrovias, por exemplo, significa liberdade para inventar alguma coisa, para fazer alguma coisa que desafie as ferrovias j existentes e as coloque em situao muito precria de competitividade. Nos Estados Unidos, a concorrncia que se estabeleceu atravs dos nibus, automveis, caminhes e avies imps s estradas de ferro grandes perdas e uma derrota quase absoluta no que diz respeito ao transporte de passageiros. O desenvolvimento do capitalismo consiste em que cada homem tem o direito de servir melhor e/ou mais barato o seu cliente. E, num tempo relativamente curto, esse mtodo, esse princpio, transformou a face do mundo, possibilitando um crescimento sem precedentes da populao mundial. Na Inglaterra do sculo XVIII, o territrio s podia dar sustento a seis milhes de pessoas, num baixssimo padro de vida. Hoje, mais de cinquenta milhes de pessoas a desfrutam de um padro de vida que chega a ser superior ao que desfrutavam os ricos no sculo XVIII. E o padro de vida na Inglaterra de hoje seria provavelmente mais alto ainda, no tivessem os ingleses dissipado boa parte de sua energia no que, sob diversos pontos de vista, no foram mais que aventuras polticas e militares evitveis. Estes so os fatos acerca do capitalismo. Assim, se um ingls ou, no tocante a esta questo, qualquer homem de qualquer pas do

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mundo afirmar hoje aos amigos ser contrrio ao capitalismo, h uma esplndida contestao a lhe fazer: Sabe que a populao deste planeta hoje dez vezes maior que nos perodos precedentes ao capitalismo? Sabe que todos os homens usufruem hoje um padro de vida mais elevado que o de seus ancestrais antes do advento do capitalismo? E como voc pode ter certeza de que, se no fosse o capitalismo, voc estaria integrando a dcima parte da populao sobrevivente? Sua mera existncia uma prova do xito do capitalismo, seja qual for o valor que voc atribua prpria vida. No obstante todos os seus benefcios, o capitalismo foi furiosamente atacado e criticado. preciso compreender a origem dessa averso. fato que o dio ao capitalismo nasceu no entre o povo, no entre os prprios trabalhadores, mas em meio aristocracia fundiria a pequena nobreza da Inglaterra e da Europa continental. Culpavam o capitalismo por algo que no lhes era muito agradvel: no incio do sculo XIX, os salrios mais altos pagos pelas indstrias aos seus trabalhadores foraram a aristocracia agrria a pagar salrios igualmente altos aos seus trabalhadores agrcolas. A aristocracia atacava a indstria criticando o padro de vida das massas trabalhadoras. Obviamente, do nosso ponto de vista, o padro de vida dos trabalhadores era extremamente baixo. Mas, se as condies de vida nos primrdios do capitalismo eram absolutamente escandalosas, no era porque as recm-criadas indstrias capitalistas estivessem prejudicando os trabalhadores: as pessoas contratadas pelas fbricas j subsistiam antes em condies praticamente subumanas. A velha histria, repetida centenas de vezes, de que as fbricas empregavam mulheres e crianas que, antes de trabalharem nessas fbricas, viviam em condies satisfatrias, um dos maiores embustes da histria. As mes que trabalhavam nas fbricas no tinham o que cozinhar: no abandonavam seus lares e suas cozinhas para se dirigir s fbricas corriam a elas porque no tinham cozinhas e, ainda que as tivessem, no tinham comida para nelas cozinharem. E as crianas no provinham de um ambiente confortvel: estavam famintas, estavam morrendo. E todo o to falado

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e indescritvel horror do capitalismo primitivo pode ser refutado por uma nica estatstica: precisamente nesses anos de expanso do capitalismo na Inglaterra, no chamado perodo da Revoluo Industrial inglesa, entre 1760 e 1830, a populao do pas dobrou, o que significa que centenas de milhares de crianas que em outros tempos teriam morrido sobreviveram e cresceram, tornando-se homens e mulheres. No h dvida de que as condies gerais de vida em pocas anteriores eram muito insatisfatrias. Foi o comrcio capitalista que as melhorou. Foram justamente aquelas primeiras fbricas que passaram a suprir, direta ou indiretamente, as necessidades de seus trabalhadores, atravs da exportao de manufaturados e da importao de alimentos e matrias-primas de outros pases. Mais uma vez, os primeiros historiadores do capitalismo falsearam difcil usar uma palavra mais branda a histria. H uma anedota provavelmente inventada que se costuma contar a respeito de Benjamin Franklin: em visita a um cotonifcio na Inglaterra, Ben Franklin ouviu do proprietrio cheio de orgulho: Veja, temos aqui tecidos de algodo para a Hungria. Olhando sua volta e constatando que os trabalhadores estavam em andrajos, Franklin perguntou: E por que no produz tambm para os seus empregados? Mas as exportaes de que falava o dono do cotonifcio realmente significavam que ele de fato produzia para os prprios empregados, visto que a Inglaterra tinha de importar toda a sua matriaprima. No possua nenhum algodo, como tambm ocorria com a Europa continental. A Inglaterra atravessava uma fase de escassez de alimentos: era necessria sua importao da Polnia, da Rssia, da Hungria. Assim, as exportaes como as de tecidos se constituam no pagamento de importaes de alimentos necessrios sobrevivncia da populao inglesa. Muitos exemplos da histria dessa poca revelaro a atitude da pequena nobreza e da aristocracia com relao aos trabalhadores. Quero citar apenas dois. Um o famoso sistema ingls do seed and land. Por tal sistema, o governo ingls pagava a todos os trabalhadores que no chegavam a receber

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um salrio mnimo (oficialmente fixado) a diferena entre o que recebiam e esse mnimo. Isso poupava aristocracia fundiria o dissabor de pagar salrios mais altos. A pequena nobreza continuaria pagando o tradicionalmente baixo salrio agrcola, suplementado pelo governo. Evitava-se, assim, que os trabalhadores abandonassem as atividades rurais em busca de emprego nas fbricas urbanas. Oitenta anos depois, aps a expanso do capitalismo da Inglaterra para a Europa continental, mais uma vez verificou-se a reao da aristocracia rural contra o novo sistema de produo. Na Alemanha, os aristocratas prussianos tendo perdido muitos trabalhadores para as indstrias capitalistas, que ofereciam melhor remunerao cunharam uma expresso especial para designar o problema: fuga do campo Landflucht. Discutiu-se, ento, no parlamento alemo, que tipo de medida se poderia tomar contra aquele mal e tratava-se indiscutivelmente de um mal, do ponto de vista da aristocracia rural. O prncipe Bismarck, o famoso chanceler do Reich alemo, disse um dia num discurso: Encontrei em Berlim um homem que havia trabalhado em minhas terras. Perguntei-lhe: Por que deixou minhas terras? Por que deixou o campo? Por que vive agora em Berlim? E, segundo Bismarck, o homem respondeu: Na aldeia no se tem, como aqui em Berlim, um Biergarten to lindo, onde nos podemos sentar; tomar cerveja e ouvir msica. Esta , sem dvida, uma estria contada do ponto de vista do prncipe Bismarck, o empregador. No seria o ponto de vista de todos os seus empregados. Estes acorriam indstria porque ela lhes pagava salrios mais altos e elevava seu padro de vida a nveis sem precedentes. Hoje, nos pases capitalistas, h relativamente pouca diferena entre a vida bsica das chamadas classes mais altas e a das mais baixas: ambas tm alimento, roupas e abrigo. Mas no sculo XVIII, e nos que o precederam, o que distinguia o homem da classe mdia do da classe baixa era o fato de o primeiro ter sapatos, e o segundo, no. Hoje, nos Estados Unidos, a diferena entre um rico e um pobre reduz-se muitas vezes diferena entre um Cadillac e um Chevrolet. O Chevrolet pode ser de segunda mo, mas presta a seu

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dono basicamente os mesmos servios que o Cadillac poderia prestar, uma vez que tambm est apto a se deslocar de um local a outro. Mais de 50% da populao dos Estados Unidos vivem em casas e apartamentos prprios. As investidas contra o capitalismo especialmente no que se refere aos padres salariais mais altos tiveram por origem a falsa suposio de que os salrios so, em ltima anlise, pagos por pessoas diferentes daquelas que trabalham nas fbricas. Certamente, nada impede que economistas e estudantes de teorias econmicas tracem uma distino entre trabalhador e consumidor. Mas o fato que todo consumidor tem de ganhar, de uma maneira ou de outra, o dinheiro que gasta, e a imensa maioria dos consumidores constituda precisamente por aquelas mesmas pessoas que trabalham como empregados nas empresas produtoras dos bens que consomem. No capitalismo, os padres salariais no so estipulados por pessoas diferentes das que ganham os salrios: so essas mesmas pessoas que os manipulam. No a companhia cinematogrfica de Hollywood que paga os salrios de um astro das telas, quem os paga o pblico que compra ingresso nas bilheterias dos cinemas. E no o empresrio de uma luta de boxe que cobre as enormes exigncias de lutadores laureados, mas sim a plateia, que compra entradas para a luta. A partir da distino entre empregado e empregador, traase, no plano da teoria econmica, uma distino que no existe na vida real. Nesta, empregador e empregado so, em ltima anlise, uma s e a mesma pessoa. Em muitos pases h quem considere injusto que um homem obrigado a sustentar uma famlia numerosa receba o mesmo salrio que outro, responsvel apenas pela prpria manuteno. No entanto, o problema no questionar se ao empresrio ou no que cabe assumir a responsabilidade pelo tamanho da famlia de um trabalhador. A pergunta que deve ser feita neste caso : voc, como indivduo, se disporia a pagar mais por alguma coisa, digamos, um po, se for informado de que o homem que o fabricou tem seis filhos?

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Uma pessoa honesta por certo responderia negativamente, dizendo: Em princpio, sim. Mas na prtica tenderia a comprar o po feito por um homem sem filho nenhum. O fato que o empregador a quem os compradores no pagam o suficiente para que ele possa pagar seus empregados se v na impossibilidade de levar adiante seus negcios. O capitalismo foi assim batizado no por um simpatizante do sistema, mas por algum que o tinha na conta do pior de todos os sistemas histricos, da mais grave calamidade que jamais se abatera sobre a humanidade. Esse homem foi Karl Marx. No h razo, contudo, para rejeitar a designao proposta por Marx, uma vez que ela indica claramente a origem dos grandes progressos sociais ocasionados pelo capitalismo. Esses progressos so fruto da acumulao do capital; baseiam-se no fato de que as pessoas, por via de regra, no consomem tudo o que produzem e no fato de que elas poupam e investem parte desse montante. Reina um grande equvoco em torno desse problema. Ao longo destas seis palestras, terei oportunidade de abordar os principais mal-entendidos em voga, relacionados com a acumulao do capital, com o uso do capital e com os benefcios universais auferidos a partir desse uso. Tratarei do capitalismo particularmente em minhas palestras dedicadas ao investimento externo e a esse problema extremamente crtico da poltica atual que a inflao. Todos sabem, claro, que a inflao no existe s neste pas. Constitui hoje um problema em todas as partes do mundo. O que muitas vezes no se compreende a respeito do capitalismo o seguinte: poupana significa benefcios para todos os que desejam produzir ou receber salrios. Quando algum acumula certa quantidade de dinheiro mil dlares, digamos e confia esses dlares, em vez de gast-los, a uma empresa de poupana ou a uma companhia de seguros, transfere esse dinheiro para um empresrio, um homem de negcios, o que vai permitir que esse empresrio possa expandir suas atividades e investir num projeto, que na vspera ainda era invivel, por falta do capital necessrio. Que far ento o empresrio com o

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capital recm-obtido? Certamente a primeira coisa que far, o primeiro uso que dar a esse capital suplementar ser a contratao de trabalhadores e a compra de matrias-primas o que promover, por sua vez, o surgimento de uma demanda adicional de trabalhadores e matrias-primas, bem como uma tendncia elevao dos salrios e dos preos dessas matrias-primas. Muito antes que o poupador ou o empresrio tenham obtido algum lucro em tudo isso, o trabalhador desempregado, o produtor de matrias-primas, o agricultor e o assalariado j estaro participando dos benefcios das poupanas adicionais. O que o empresrio vir ou no a ganhar com o projeto depende das condies futuras do mercado e de seu talento para prev-las corretamente. Mas os trabalhadores, assim como os produtores de matria-prima, auferem as vantagens de imediato. Muito se falou, trinta ou quarenta anos atrs, sobre a poltica salarial como a denominavam de Henry Ford. Uma das maiores faanhas do Sr. Ford consistia em pagar salrios mais altos que os oferecidos pelas demais indstrias ou fbricas. Sua poltica salarial foi descrita como uma inveno. No se pode, no entanto, dizer que essa nova poltica inventada seja simplesmente um fruto da liberalidade do Sr. Ford. Um novo ramo industrial ou uma nova fbrica num ramo j existente precisa atrair trabalhadores de outros empregos, de outras regies do pas e at de outros pases. E no h outra maneira de faz-lo seno atravs do pagamento de salrios mais altos aos trabalhadores. Foi o que ocorreu nos primrdios do capitalismo, e o que ocorre at hoje. Na Gr-Bretanha, quando os fabricantes comearam a produzir artigos de algodo, eles passaram a pagar aos seus trabalhadores mais do que estes ganhavam antes. verdade que grande porcentagem desses novos trabalhadores jamais ganhara coisa alguma antes. Estavam, ento, dispostos a aceitar qualquer quantia que lhes fosse oferecida. Mas, pouco tempo depois, com a crescente acumulao do capital e a implantao de um nmero cada vez maior de novas empresas, os salrios se elevaram, e como consequncia houve aquele aumento sem precedentes da populao inglesa, ao qual j me referi. A reiterada caracterizao depreciativa do capi-

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talismo como um sistema destinado a tornar os ricos mais ricos e os pobres mais pobres equivocada do comeo ao fim. A tese de Marx concernente ao advento do capitalismo baseou-se no pressuposto de que os trabalhadores estavam ficando mais pobres, de que o povo estava ficando mais miservel, o que finalmente redundaria na concentrao de toda a riqueza de um pas em umas poucas mos, ou mesmo nas de um homem s. Como consequncia, as massas trabalhadoras empobrecidas se rebelariam e expropriariam os bens dos opulentos proprietrios. Segundo essa doutrina de Marx, impossvel, no sistema capitalista, qualquer oportunidade, qualquer possibilidade de melhoria das condies dos trabalhadores. Em 1865, falando perante a Associao Internacional dos Trabalhadores, na Inglaterra, Marx afirmou que a crena de que os sindicatos poderiam promover melhores condies para a populao trabalhadora era absolutamente errnea. Qualificou a poltica sindical voltada para a reivindicao de melhores salrios e menor nmero de horas de trabalho de conservadora era este, evidentemente, o termo mais desabonador a que Marx podia recorrer. Sugeriu que os sindicatos adotassem uma nova meta revolucionria: a completa abolio do sistema de salrios, e a substituio do sistema de propriedade privada pelo socialismo a posse dos meios de produo pelo governo. Se consideramos a histria do mundo e em especial a histria da Inglaterra a partir de 1865 verificaremos que Marx estava errado sob todos os aspectos. No h um s pas capitalista em que as condies do povo no tenham melhorado de maneira indita. Todos esses progressos ocorridos nos ltimos oitenta ou noventa anos produziram-se a despeito dos prognsticos de Karl Marx: os socialistas de orientao marxista acreditavam que as condies dos trabalhadores jamais poderiam melhorar. Adotavam uma falsa teoria, a famosa lei de ferro dos salrios. Segundo esta lei, no capitalismo, os salrios de um trabalhador no excederiam a soma que lhe fosse estritamente necessria para manter-se vivo a servio da empresa. Os marxistas enunciaram sua teoria da seguinte forma: se os padres salariais dos trabalhadores sobem, com a elevao dos sal-

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rios, a um nvel superior ao necessrio para a subsistncia, eles tero mais filhos. Esses filhos, ao ingressarem na fora de trabalho, engrossaro o nmero de trabalhadores at o ponto em que os padres salariais cairo, rebaixando novamente os salrios dos trabalhadores a um nvel mnimo necessrio para a subsistncia quele nvel mnimo de sustento, apenas suficiente para impedir a extino da populao trabalhadora. Mas essa ideia de Marx, e de muitos outros socialistas, envolve um conceito de trabalhador idntico ao adotado justificadamente pelos bilogos que estudam a vida dos animais. Dos camundongos, por exemplo. Se colocarmos maior quantidade de alimento disposio de organismos animais, ou de micrbios, maior nmero deles sobreviver. Se a restringirmos, restringiremos o nmero dos sobreviventes. Mas com o homem diferente. Mesmo o trabalhador ainda que os marxistas no o admitam tem carncias humanas outras que as de alimento e de reproduo de sua espcie. Um aumento dos salrios reais resulta no s num aumento da populao; resulta tambm, e antes de tudo, numa melhoria do padro de vida mdia. por isso que temos hoje, na Europa Ocidental e nos Estados Unidos, um padro de vida superior ao das naes em desenvolvimento, s da frica, por exemplo. Devemos compreender, contudo, que esse padro de vida mais elevado fundamenta-se na disponibilidade de capital. Isso explica a diferena entre as condies reinantes nos Estados Unidos e as que encontramos na ndia. Neste pas foram introduzidos ao menos em certa medida modernos mtodos de combate a doenas contagiosas, cujo efeito foi um aumento inaudito da populao. No entanto, como esse crescimento populacional no foi acompanhado de um aumento correspondente do montante de capital investido no pas, o resultado foi um agravamento da misria. Quanto mais se eleva o capital investido por indivduo, mais prspero se torna o pas. Mas preciso lembrar que nas polticas econmicas no ocorrem milagres. Todos leram artigos de jornal e discursos sobre o chamado milagre econmico alemo a recuperao da Alemanha depois de sua derrota e destruio na Segunda Guerra Mundial. Mas no houve milagre. Houve to somente a aplicao

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dos princpios da economia do livre mercado, dos mtodos do capitalismo, embora essa aplicao no tenha sido completa em todos os pontos. Todo pas pode experimentar o mesmo milagre de recuperao econmica, embora eu deva insistir em que esta no fruto de milagre: fruto da adoo de polticas econmicas slidas, pois que delas que resulta.

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Segunda Lio
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O Socialismo
Estou em Buenos Aires a convite do Centro de Difusin de la Economia Libre. Que vem a ser economia livre? Que significa esse sistema de liberdade econmica? A resposta simples: a economia de mercado, o sistema em que a cooperao dos indivduos na diviso social do trabalho se realiza pelo mercado. E esse mercado no um lugar: um processo, a forma pela qual, ao vender e comprar, ao produzir e consumir, as pessoas esto contribuindo para o funcionamento global da sociedade. Quando falamos desse sistema de organizao econmica a economia de mercado empregamos a expresso liberdade econmica. Frequentemente as pessoas se equivocam quanto ao seu significado, supondo que liberdade econmica seja algo inteiramente dissociado de outras liberdades, e que estas outras liberdades que reputam mais importantes possam ser preservadas mesmo na ausncia de liberdade econmica. Mas liberdade econmica significa, na verdade, que dado s pessoas que a possuem o poder de escolher o prprio modo de se integrar ao conjunto da sociedade. A pessoa tem o direito de escolher sua carreira, tem liberdade para fazer o que quer. bvio que no compreendemos liberdade no sentido que hoje tantos atribuem palavra. O que queremos dizer antes que, atravs da liberdade econmica, o homem libertado das condies naturais. Nada h, na natureza, que possa ser chamado de liberdade; h apenas a regularidade das leis naturais, a que o homem obrigado a obedecer para alcanar qualquer coisa. Quando se trata de seres humanos, atribumos palavra liberdade o significado exclusivo de liberdade na sociedade. No obstante, muitos

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consideram que as liberdades sociais so independentes umas das outras. Os que hoje se intitulam liberais tm reivindicado programas que so exatamente o oposto das polticas que os liberais do sculo XIX defendiam em seus programas liberais. Os pretensos liberais de nossos dias sustentam a ideia muito difundida de que as liberdades de expresso, de pensamento, de imprensa, de culto, de encarceramento sem julgamento podem, todas elas, ser preservadas mesmo na ausncia do que se conhece como liberdade econmica. No se do conta de que, num sistema desprovido de mercado, em que o governo determina tudo, todas essas outras liberdades so ilusrias, ainda que postas em forma de lei e inscritas na constituio. Tomemos como exemplo a liberdade de imprensa. Se for dono de todas as mquinas impressoras, o governo determinar o que deve e o que no deve ser impresso. Nesse caso, a possibilidade de se publicar qualquer tipo de crtica s ideias oficiais torna-se praticamente nula. A liberdade de imprensa desaparece. E o mesmo se aplica a todas as demais liberdades. Quando h economia de mercado, o indivduo tem a liberdade de escolher qualquer carreira que deseje seguir, de escolher seu prprio modo de insero na sociedade. Num sistema socialista diferente: as carreiras so decididas por decreto do governo. Este pode ordenar s pessoas que no lhe sejam gratas, quelas cuja presena no lhe parea conveniente em determinadas regies, que se mudem para outras regies e outros lugares. E sempre h como justificar e explicar semelhante procedimento: declara-se que o plano governamental exige a presena desse eminente cidado a cinco mil milhas de distncia do local onde ele estava sendo ou poderia ser incmodo aos detentores do poder. verdade que a liberdade possvel numa economia de mercado no uma liberdade perfeita no sentido metafsico. Mas a liberdade perfeita no existe. s no mbito da sociedade que a liberdade tem algum significado. Os pensadores que desenvolveram, no sculo XVIII, a ideia da lei natural sobretudo Jean-Jacques Rousseau acreditavam que um dia, num passado remoto, os homens haviam

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desfrutado de algo chamado liberdade natural. Mas nesses tempos remotos os homens no eram livres estavam merc de todos os que fossem mais fortes que eles mesmos. As famosas palavras de Rousseau: O homem nasceu livre e se encontra acorrentado em toda parte, talvez soem bem, mas na verdade o homem no nasceu livre. Nasceu como uma frgil criana de peito. Sem a proteo dos pais, sem a proteo proporcionada a esses pais pela sociedade, no teria podido sobreviver. Liberdade na sociedade significa que um homem depende tanto dos demais como estes dependem dele. A sociedade, quando regida pela economia de mercado, pelas condies da economia livre, apresenta uma situao em que todos prestam servios aos seus concidados e so, em contrapartida, por eles servidos. Acredita-se, que existem na economia de mercado chefes que no dependem da boa vontade e do apoio dos demais cidados. Os capites de indstria, os homens de negcios, os empresrios seriam os verdadeiros chefes do sistema econmico. Mas isso uma iluso. Quem manda no sistema econmico so os consumidores. Se estes deixam de prestigiar um ramo de atividades, os empresrios deste ramo so compelidos ou a abandonar sua eminente posio no sistema econmico, ou a ajustar suas aes aos desejos e s ordens dos consumidores. Uma das mais notrias divulgadoras do comunismo foi Beatrice Potter, nome de solteira de Lady Passfield (tambem muito conhecida por conta de seu marido Sidney Webb). Essa senhora, filha de um rico empresrio, trabalhou quando jovem como secretria do pai. Em suas memrias, ela escreve: Nos negcios de meu pai, todos tinham de obedecer s ordens dadas por ele, o chefe. S a ele competia dar ordens, e a ele ningum dava ordem alguma. Esta uma viso muito acanhada. Seu pai recebia ordens: dos consumidores, dos compradores. Lamentavelmente, ela no foi capaz de perceber essas ordens; no foi capaz de perceber o que ocorre numa economia de mercado, exclusivamente voltada que estava para as ordens expedidas dentro dos escritrios ou da fbrica do pai. Diante de todos os problemas econmicos, devemos ter em mente as palavras que o grande economista francs Frdric Bas-

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tiat usou como ttulo de um de seus brilhantes ensaios: Ce quon voit et ce quon ne voit pas (O que se v e o que no se v). Para compreender como funciona um sistema econmico, temos de levar em conta no s o que pode ser visto, mas tambm o que no pode ser diretamente percebido. Por exemplo, uma ordem dada por um chefe a um contnuo pode ser ouvida por aqueles que estejam na mesma sala. O que no se pode ouvir so as ordens dadas ao chefe por seus clientes. O fato que, no sistema capitalista, os chefes, em ltima instncia, so os consumidores. No o estado, o povo que soberano. Prova disto o fato de que lhe assiste o direito de ser tolo. Este o privilgio do soberano. Assiste-lhe o direito de cometer erros: ningum o pode impedir de comet-los, embora, obviamente, deva pagar por eles. Quando afirmamos que o consumidor supremo ou soberano, no estamos afirmando que est livre de erros, que sempre sabe o que melhor lhe conviria. Muitas vezes os consumidores compram ou consomem artigos que no deviam comprar ou consumir. Mas a ideia de que uma forma capitalista de governo pode impedir, atravs de um controle sobre o que as pessoas consomem, que elas se prejudiquem, falsa. A viso do governo como uma autoridade paternal, um guardio de todos, prpria dos adeptos do socialismo. Nos Estados Unidos, o governo empreendeu certa feita, h alguns anos, uma experincia que foi qualificada de nobre. Essa nobre experincia consistiu numa lei que declarava ilegal o consumo de bebidas txicas. No h dvida de que muita gente se prejudica ao beber conhaque e whisky em excesso. Algumas autoridades nos Estados Unidos so contrrias at mesmo ao fumo. Certamente h muitas pessoas que fumam demais, no obstante o fato de que no fumar seria melhor para elas. Isso suscita um problema que transcende em muito a discusso econmica: pe a nu o verdadeiro significado da liberdade. Se admitirmos que bom impedir que as pessoas se prejudiquem bebendo ou fumando em excesso, haver quem pergunte: Ser que o corpo tudo? No seria a mente do homem muito mais importante? No seria a mente do homem o verdadeiro dom, o verdadeiro predicado humano? Se dermos ao governo o direito de determinar o que o corpo hu-

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mano deve consumir, de determinar se algum deve ou no fumar, deve ou no beber, nada poderemos replicar a quem afirme: Mais importante ainda que o corpo a mente, a alma, e o homem se prejudica muito mais ao ler maus livros, ouvir msica ruim e assistir a maus filmes. , pois, dever do governo impedir que se cometam esses erros. E, como todos sabem, por centenas de anos os governos e as autoridades acreditaram que esse era de fato o seu dever. Nem isso aconteceu apenas em pocas remotas. No faz muito tempo, houve na Alemanha um governo que considerava seu dever discriminar as boas e as ms pinturas boas e ms, claro, do ponto de vista de um homem que, na juventude, fora reprovado no exame de admisso Academia de Arte, em Viena: era o bom e o mau segundo a tica de um pintor de carto-postal. E tornou-se ilegal expressar concepes sobre arte e pintura que divergissem daquelas do Fhrer supremo. A partir do momento em que comeamos a admitir que dever do governo controlar o consumo de lcool do cidado, que podemos responder a quem afirme ser o controle dos livros e das ideias muito mais importante? Liberdade significa realmente liberdade para errar. Isso precisa ser bem compreendido. Podemos ser extremamente crticos com relao ao modo como nossos concidados gastam seu dinheiro e vivem sua vida. Podemos considerar o que fazem absolutamente insensato e mau. Numa sociedade livre, todos tm, no entanto, as mais diversas maneiras de manifestar suas opinies sobre como seus concidados deveriam mudar seu modo de vida: eles podem escrever livros; escrever artigos; fazer conferncias. Podem at fazer pregaes nas esquinas, se quiserem e faz-se isso, em muitos pases. Mas ningum deve tentar policiar os outros no intuito de impedi-los de fazer determinadas coisas simplesmente porque no se quer que as pessoas tenham a liberdade de faz-las. essa a diferena entre escravido e liberdade. O escravo obrigado a fazer o que seu superior lhe ordena que faa, enquanto o cidado livre e isso que significa liberdade tem a possibilidade de escolher seu prprio modo de vida. Sem dvida esse sistema capitalista pode ser e de fato mal usado por alguns. certamente possvel fazer coisas que no deveriam ser feitas. Mas se tais coisas

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contam com a aprovao da maioria do povo, uma voz discordante ter sempre algum meio de tentar mudar as ideias de seus concidados. Pode tentar persuadi-los, convenc-los, mas no pode tentar constrang-los pela fora, pela fora policial do governo. Na economia de mercado, todos prestam servios aos seus concidados ao prestarem servios a si mesmos. Era isso o que tinham em mente os pensadores liberais do sculo XVIII, quando falavam da harmonia dos interesses corretamente compreendidos de todos os grupos e indivduos que constituem a populao. E foi a essa doutrina da harmonia de interesses que os socialistas se opuseram. Falaram de um conflito inconcilivel de interesses entre vrios grupos. Que significa isso? Quando Karl Marx no primeiro captulo do Manifesto Comunista, esse pequeno panfleto que inaugurou seu movimento socialista sustentou a existncia de um conflito inconcilivel entre as classes, s pode evocar, como ilustrao sua tese, exemplos tomados das condies da sociedade prcapitalista. Nos estgios pr-capitalistas, a sociedade se dividia em grupos hereditrios de status, na ndia denominados castas. Numa sociedade de status, um homem no nascia, por exemplo, cidado francs; nascia na condio de membro da aristocracia francesa, ou da burguesia francesa, ou do campesinato francs. Durante a maior parte da Idade Mdia, era simplesmente um servo. E a servido, na Frana, ainda no havia sido inteiramente extinta mesmo depois da Revoluo Americana. Em outras regies da Europa, a sua extino ocorreu ainda mais tarde. Mas a pior forma de servido forma que continuou existindo mesmo depois da abolio da escravatura era a que tinha lugar nas colnias inglesas. O indivduo herdava seu status dos pas e o conservava por toda a vida. Transferia-o aos filhos. Cada grupo tinha privilgios e desvantagens. Os de status mais elevado tinham apenas privilgios, os de status inferior, s desvantagens. E no restava ao homem nenhum outro meio de escapar s desvantagens legais impostas por seu status seno a luta poltica contra as outras classes. Nessas condies, pode-se dizer que havia um conflito inconcilivel de interesses entre senhores de escravos e escravos, porque o interesse dos escravos era livrar-se da es-

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cravido, da qualidade de escravos. E sua liberdade significava, para os seus proprietrios, uma perda. Assim sendo, no h dvida de que tinha de existir forosamente um conflito inconcilivel de interesses entre os membros das vrias classes. No devemos esquecer que nesses perodos em que as sociedades de status predominaram na Europa, bem como nas colnias que os europeus fundaram posteriormente na Amrica as pessoas no se consideravam ligadas de nenhuma forma especial s demais classes de sua prpria nao; sentiam-se muito mais solidrias com os membros de suas classes nos outros pases. Um aristocrata francs no tinha os franceses das classes inferiores na conta de seus concidados: a seus olhos, eles no eram mais que a ral, que no lhes agradava. Seus iguais eram os aristocratas dos demais pases os da Itlia, Inglaterra e Alemanha, por exemplo. O efeito mais visvel desse estado de coisas era o fato de os aristocratas de toda a Europa falarem a mesma lngua, o francs, idioma no compreendido, fora da Frana, pelos demais grupos da populao. As classes mdias a burguesia tinham sua prpria lngua, enquanto as classes baixas o campesinato usavam dialetos locais, muitas vezes no compreendidos por outros grupos da populao. O mesmo se passava com relao aos trajes. Quem viajasse de um pas para outro em 1750 constataria que as classes mais elevadas, os aristocratas, se vestiam em geral de maneira idntica em toda a Europa; e que as classes baixas usavam roupas diferentes. Vendo algum na rua, era possvel perceber de imediato pelo modo como se vestia a sua classe, o seu status. difcil avaliar o quanto essa situao era diversa da atual. Se venho dos Estados Unidos para a Argentina e vejo um homem na rua, no posso dizer qual seu status. Concluo apenas que um cidado argentino, no pertencente a nenhum grupo sujeito a restries legais. Isto algo que o capitalismo nos trouxe. Sem dvida h tambm diferenas entre as pessoas no capitalismo. H diferenas em relao riqueza; diferenas estas que os marxistas, equivocadamente, consideram equivalentes quelas antigas que separavam os homens na sociedade de status.

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Numa sociedade capitalista, as diferenas entre os cidados no so como as que se verificam numa sociedade de status. Na Idade Mdia e mesmo bem depois, em muitos pases uma famlia podia ser aristocrata e possuidora de grande fortuna, podia ser uma famlia de duques, ao longo de sculos e sculos, fossem quais fossem suas qualidades, talentos, carter ou moralidade. J nas modernas condies capitalistas, verifica-se o que foi tecnicamente denominado pelos socilogos de mobilidade social. O princpio segundo o qual a mobilidade social opera, nas palavras do socilogo e economista italiano Vilfredo Pareto, o da circulation des lites (circulao das elites). Isso significa que haver sempre no topo da escada social pessoas ricas, politicamente importantes, mas essas pessoas essas elites esto em contnua mudana. Isto se aplica perfeitamente a uma sociedade capitalista. No se aplicaria a uma sociedade pr-capitalista de status. As famlias consideradas as grandes famlias aristocrticas da Europa permanecem as mesmas at hoje, ou melhor, so formadas hoje pelos descendentes de famlias que constituam a nata na Europa, h oito, dez ou mais sculos. Os Capetos de Bourbon que por um longo perodo dominaram a Argentina j eram uma casa real desde o sculo X. Reinavam sobre o territrio hoje chamado Ile-de-France, ampliando seu reino a cada gerao. Mas numa sociedade capitalista h uma continua mobilidade pobres que enriquecem e descendentes de gente rica que perdem a fortuna e se tornam pobres. Vi hoje, numa livraria de uma rua do centro de Buenos Aires, a biografia de um homem que viveu na Europa do sculo XIX, e que foi to eminente, to importante, to representativo dos altos negcios europeus naquela poca, que at hoje, aqui neste pas to distante da Europa, encontram-se venda exemplares da histria de sua vida. Tive a oportunidade de conhecer o neto desse homem. Tem o mesmo nome do av e conserva o direito de usar o ttulo nobilirio que este que comeou a vida como ferreiro recebeu oitenta anos atrs. Hoje esse seu neto um fotgrafo pobre na cidade de Nova York. Outras pessoas, pobres poca em que o av desse fotgrafo se tornou um dos maiores industriais da Europa, so hoje

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capites de indstria. Todos so livres para mudar seu status, isso que distingue o sistema de status do sistema capitalista de liberdade econmica, em que as pessoas s podem culpar a si mesmas se no chegam a alcanar a posio que almejam. O mais famoso industrial do sculo XX continua sendo Henry Ford. Ele comeou com umas poucas centenas de dlares emprestados por amigos e, em muito pouco tempo, implantou um dos mais importantes empreendimentos de grande vulto do mundo. E podemos encontrar centenas de casos semelhantes todos os dias. Diariamente o New York Times publica longas notas sobre pessoas que faleceram. Lendo essas biografias, podemos deparar, por exemplo, com o nome de um eminente empresrio que tenha iniciado a vida como vendedor de jornais nas esquinas de Nova York. Ou com outro que tenha iniciado como contnuo e, por ocasio de sua morte, era o presidente da mesma instituio bancria onde comeara no mais baixo degrau da hierarquia. Evidentemente, nem todos conseguem alcanar tais posies. Nem todos querem alcan-las. H pessoas mais interessadas em outras coisas: para elas, no entanto, h hoje certos caminhos que no estavam abertos nos tempos da sociedade feudal, na poca da sociedade de status. O sistema socialista, contudo, probe essa liberdade fundamental que a escolha da prpria carreira. Nas condies socialistas h uma nica autoridade econmica, e esta detm o poder de determinar todas as questes atinentes produo. Um dos traos caractersticos de nossos dias o uso de muitos nomes para designar uma mesma coisa. Um sinnimo de socialismo e comunismo planejamento. Quando falam de planejamento, as pessoas se referem, evidentemente, a um planejamento central, o que significa um plano nico, feito pelo governo um plano que impede todo planejamento feito por outra pessoa. Uma senhora inglesa que tambm membro da Cmara Alta escreveu um livro intitulado Plan or no Plan, obra muito bem recebida no mundo inteiro. Que significa o ttulo desse livro? Ao falar de plano a autora se refere unicamente ao tipo de planeja-

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mento concebido por Lenin, Stlin e seus sucessores, o tipo que determina todas as atividades de todo o povo de uma nao. Por conseguinte, essa senhora s leva em conta o planejamento central, que exclui todos os planos pessoais que os indivduos possam ter. Assim sendo, seu ttulo, Plan or no Plan, revela-se um logro, uma burla: a alternativa no est em plano central versus nenhum plano. Na verdade, a escolha est entre o planejamento total feito por uma autoridade governamental central e a liberdade de cada indivduo para traar os prprios planos, fazer o prprio planejamento. O indivduo planeja sua vida todos os dias, alterando seus planos dirios sempre que queira. O homem livre planeja diariamente, segundo suas necessidades. Dizia, ontem, por exemplo: Planejo trabalhar pelo resto dos meus dias em Crdoba. Agora, informado de que as condies em Buenos Aires esto melhores, muda seus planos e diz: Em vez de trabalhar em Crdoba, quero ir para Buenos Aires. isso que significa liberdade. Pode ser que ele esteja enganado, pode ser que essa ida para Buenos Aires se revele um erro. Talvez as condies lhe tivessem sido mais propicias em Crdoba, mas ele foi o autor dos prprios planos. Submetido ao planejamento governamental, o homem como um soldado num exrcito. No cabe a um soldado o direito de escolher sua guarnio, a praa onde servir. Cabe-lhe cumprir ordens. E o sistema socialista como o sabiam e admitiam Karl Marx, Lenin e todos os lderes socialistas consiste na transposio do regime militar a todo o sistema de produo. Marx falou de exrcitos industriais e Lenin imps a organizao de tudo o correio, as manufaturas e os demais ramos industriais segundo o modelo do exrcito. Portanto, no sistema socialista, tudo depende da sabedoria, dos talentos e dos dons daqueles que constituem a autoridade suprema. O que o ditador supremo ou seu comit no sabe, no levado em conta. Mas o conhecimento acumulado pela humanidade em sua longa histria no algo que uma s pessoa possa deter. Acumulamos, ao longo dos sculos, um volume to incomensurvel de conhecimentos cientficos e tecnolgicos, que se torna humanamente impossvel a um indivduo o domnio de todo esse cabedal, por extremamente bem-dotado que ele seja.

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Acresce que os homens so diferentes, desiguais. E sempre o sero. Alguns so mais dotados em determinado aspecto, menos em outro. E h os que tm o dom de descobrir novos caminhos, de mudar os rumos do conhecimento. Nas sociedades capitalistas, o progresso tecnolgico e econmico promovido por esses homens. Quando algum tem uma ideia, procura encontrar algumas outras pessoas argutas o suficiente para perceberem o valor de seu achado. Alguns capitalistas que ousam perscrutar o futuro, que se do conta das possveis consequncias dessa ideia, comearo a p-la em prtica. Outros, a princpio, podero dizer: so uns loucos, mas deixaro de diz-lo quando constatarem que o empreendimento que qualificavam de absurdo ou loucura est florescendo, e que toda gente est feliz por comprar seus produtos. No sistema marxista, por outro lado, o corpo governamental supremo deve primeiro ser convencido do valor de uma ideia antes que ela possa ser levada adiante. Isso pode ser algo muito difcil, uma vez que o grupo detentor do comando ou o ditador supremo em pessoa tem o poder de decidir. E se essas pessoas por razes de indolncia, senilidade, falta de inteligncia ou de instruo forem incapazes de compreender o significado da nova ideia, o novo projeto no ser executado. Podemos evocar exemplos da histria militar. Napoleo era indubitavelmente um gnio em questes militares; no obstante, viu-se certa feita diante de um grave problema. Sua incapacidade para resolv-lo culminou na sua derrota e no subsequente exlio na solido de Santa Helena. O problema de Napoleo podia-se resumir a uma pergunta: Como conquistar a Inglaterra?. Para faz-lo, precisava de uma esquadra capaz de cruzar o canal da Mancha. Houve, ento, pessoas que lhe garantiram conhecer um meio seguro de levar a cabo aquela travessia; estas pessoas, numa poca de embarcaes a vela, traziam a nova ideia de barcos movidos a vapor. Mas Napoleo no compreendeu sua proposta. Depois, houve o famoso Generalstab da Alemanha. Antes da Primeira Guerra Mundial, o estado-maior alemo era universalmente considerado insupervel em cincia militar. Reputao anloga tinha o estado-maior do general Foch, na Frana. Mas nem os

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alemes nem os franceses que, sob o comando do general Foch, derrotaram posteriormente os alemes perceberam a importncia da aviao para fins militares. O estado-maior alemo declarava: A aviao um mero divertimento; voar bom para os desocupados. Do ponto de vista militar, s zepelins tm importncia. E os franceses eram da mesma opinio. Mais tarde, no intervalo entre as duas Guerras Mundiais, nos Estados Unidos, um general se convenceu de que a aviao seria de extrema importncia na guerra que se aproximava. Mas todos os peritos do pas pensavam o contrrio. Ele no conseguiu convenclos. Sempre que tentamos convencer um grupo de pessoas que no depende diretamente da soluo de um problema, o fracasso certo. Isso se aplica tambm aos problemas no econmicos. Muitos pintores, poetas, escritores e compositores j se queixaram de que o pblico no reconhecia sua obra, o que os obrigava a permanecerem na pobreza. No h dvida de que o pblico pode ter julgado mal; mas, quando promulgam que o governo deve subsidiar os grandes artistas, pintores e escritores, esses artistas esto completamente errados. A quem deveria o governo confiar a tarefa de decidir se determinado estreante ou no, de fato, um grande pintor? Teria de se valer da apreciao dos crticos e dos professores de histria da arte, que, sempre voltados para o passado, at hoje deram raras mostras de talento no que tange descoberta de novos gnios. Essa a grande diferena entre um sistema de planejamento e um sistema em que dado a cada um planejar e agir por conta prpria. verdade, obviamente, que grandes pintores e grandes escritores suportaram, muitas vezes, situaes de extrema penria. Podem ter tido xito em sua arte, mas nem sempre em ganhar dinheiro. Van Gogh foi por certo um grande pintor. Teve de sofrer agruras insuportveis e acabou por se suicidar, aos 37 anos de idade. Em toda a sua existncia, vendeu apenas uma tela, comprada por um primo. Afora essa nica venda, viveu do dinheiro do irmo, que, apesar de no ser artista nem pintor, compreendia as necessidades de um pintor. Hoje, no se compra um Van Gogh por menos de cem ou duzentos mil dlares.

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No sistema socialista, o destino de Van Gogh poderia ter sido diverso. Algum funcionrio do governo teria perguntado a alguns pintores famosos (a quem Van Gogh seguramente nem sequer teria considerado artistas) se aquele jovem, um tanto louco, ou completamente louco, era de fato um pintor que valesse a pena subsidiar. E com toda certeza eles teriam respondido: No, no um pintor; no um artista; no passa de uma criatura que desperdia tinta, e o teriam enviado a trabalhar numa indstria de laticnios, ou para um hospcio. Todo esse entusiasmo pelo socialismo manifestado pelas novas geraes de pintores, poetas, msicos, jornalistas, atores, baseia-se, portanto, numa iluso. Refiro-me a isso porque esses grupos esto entre os mais fanticos defensores da concepo socialista. Quando se trata de escolher entre o socialismo e o capitalismo como sistema econmico, o problema um tanto diferente. Os tericos do socialismo jamais suspeitaram que a indstria moderna juntamente com todos os processos do moderno mundo dos negcios se basearia no clculo. Os engenheiros no so, de maneira alguma, os nicos a planejarem com base em clculos; tambm os empresrios so obrigados a faz-lo. E os clculos do homem de negcios se baseiam todos no fato de que, na economia de mercado, os preos em dinheiro dos bens no s informam o consumidor, como fornecem ao negociante informaes de importncia vital sobre os fatores de produo, porquanto o mercado tem por funo primordial determinar no s o custo da ltima parte do processo de produo, mas tambm o dos passos intermedirios. O sistema de mercado indissocivel do fato de que h uma diviso mentalmente calculada do trabalho entre os vrios empresrios que disputam entre si os fatores de produo as matrias-primas, as mquinas, os instrumentos e o fator humano de produo, ou seja, os salrios pagos mo-de-obra. Esse tipo de clculo que o empresrio realiza no pode ser feito se ele no tem os preos fornecidos pelo mercado. No instante mesmo em que se abolir o mercado e o que os socialistas gostariam de fazer ficariam inutilizados todos os cmputos e clculos feitos pelos engenheiros e tecnlogos. Os tecnlogos podem continuar fornecendo grande nmero de pro-

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jetos que, do ponto de vista das cincias naturais, podem ser todos igualmente exequveis, mas so os clculos baseados no mercado realizados pelo homem de negcios que so indispensveis para se determinar qual desses projetos o mais vantajoso do ponto de vista econmico. O problema de que estou tratando a questo fundamental do clculo econmico capitalista em contraposio ao que se passa no socialismo. O fato que o clculo econmico e por conseguinte todo planejamento tecnolgico s possvel quando existem preos em dinheiro, no s para bens de consumo, como para os fatores de produo. Isso significa que preciso haver um mercado para todas as matrias-primas, todos os artigos semi-acabados, todos os instrumentos e mquinas, e todos os tipos de trabalho e de servio humanos. Quando se descobriu esse fato, os socialistas no souberam reagir adequadamente. Por 150 anos tinham afirmado: Todos os males do mundo advm da existncia de mercados e de preos de mercado. Queremos abolir o mercado e, com ele, claro, a economia de mercado, substituindo-a por um sistema sem preos e sem mercados. Queriam abolir o que Marx chamou de carter de mercadoria das mercadorias e do trabalho. Confrontados com esse novo problema, os tericos do socialismo, sem resposta, acabaram por concluir: no aboliremos o mercado por completo; faremos de conta que existe um mercado, como as crianas, quando brincam de escolinha. A questo que, todos sabem, as crianas quando brincam de escolinha no aprendem coisa alguma. s uma brincadeira, uma simulao, e se pode simular muitas coisas. Este um problema muito difcil e complexo, e para analis-lo em toda a sua amplitude seria necessrio um pouco mais de tempo do que o que tenho aqui. Explanei-o em detalhes em meus escritos. Em seis palestras, no posso empreender uma anlise de todos os seus aspectos. Assim sendo, quero sugerir-lhes, caso estejam interessados no problema bsico de impossibilidade do clculo e do planejamento no socialismo, a leitura de meu livro Ao Humana, encontrvel em espanhol em excelente traduo. Mas leiam tambm outros livros, como o do economista noruegus Trygue Hoff, que escreveu sobre o clculo econmico. E,

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se no quiserem ser unilaterais, recomendo a leitura do livro socialista mais respeitado sobre o assunto, da autoria do eminente economista polons Oscar Lange, que foi por algum tempo professor numa universidade americana, tornou-se depois embaixador da Polnia, voltando, posteriormente, para o seu pas. Provavelmente me perguntaro: E a Rssia? Como enfrentam os russos esse problema? Nesse caso, a questo muda de figura. Os russos gerem seu sistema socialista no mbito de um mundo em que existem preos para todos os fatores de produo, para todas as matrias-primas, para tudo. Por conseguinte, podem utilizar, em seu planejamento, os preos do mercado mundial. E, visto que h certas diferenas entre as condies reinantes na Rssia e as reinantes nos Estados Unidos, frequentemente o resultado que, para os russos, parece justificvel e aconselhvel de seu ponto de vista econmico algo que, para os americanos, absolutamente no se justificaria economicamente. A experincia sovitica ou experimento, como foi chamada no prova coisa alguma. Nada revela sobre o problema fundamental do socialismo, o problema do clculo. Mas teramos razes para caracteriz-la como experincia? No creio que, no campo da ao humana e da economia, possamos ter algo que se assemelhe a um experimento cientfico. No se pode fazer experimentos de laboratrio no campo da ao humana, porque um experimento cientfico requer a rplica de um mesmo procedimento sob diversas condies, ou a manuteno das mesmas condies acompanhada da criao de talvez um nico fator. Por exemplo, se injetarmos num animal canceroso um medicamento experimental, o resultado pode ser o desaparecimento do cncer. Poderemos testar isso com vrios animais da mesma raa, portadores da mesma doena. Se tratarmos parte deles com o novo mtodo e no tratarmos outros, poderemos comparar os resultados. Ora, nada disso vivel no campo da ao humana. No h experimentos de laboratrio nesse plano. A chamada experincia sovitica mostra to somente que o padro de vida na Rssia Sovitica incomparavelmente inferior ao padro alcanado pelo pas mundialmente reputado o paradigma do capitalismo: os Estados Unidos.

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Se dissermos isto a um socialista, ele certamente contestar: As coisas na Rssia esto correndo maravilhosamente bem. E ns responderemos: Podem estar maravilhosas, mas o padro de vida , em mdia, muito baixo. Ento ele retrucar: Sim, mas lembre o quanto os russos sofreram com os czares, e a terrvel guerra que tivemos de enfrentar. No quero discutir se esta ou no uma explicao correta, mas quando se nega que as condies tenham sido as mesmas, nega-se ao mesmo tempo que tenha havido uma experincia. O que se deveria afirmar e seria muito mais correto : O socialismo na Rssia no ocasionou, em mdia, uma melhoria das condies do homem comparvel melhoria de condies verificada, no mesmo perodo, nos Estados Unidos. Nos Estados Unidos, quase toda semana tem-se notcia de um novo invento, de um aperfeioamento. Muitos aperfeioamentos foram gerados no mundo empresarial, porque milhares e milhares de industriais esto empenhados, noite e dia, em descobrir algum novo produto que satisfaa o consumidor, ou seja de produo menos dispendiosa, ou seja melhor e menos oneroso que os produtos j existentes. No o altrusmo que os move; seu desejo de ganhar dinheiro. E o efeito foi que o padro de vida se elevou, nos Estados Unidos, a nveis quase miraculosos quando confrontados s condies reinantes h cinquenta ou cem anos atrs. Mas na Rssia Sovitica, onde esse sistema no vigora, no se verifica um desenvolvimento comparvel. Assim, os que nos recomendam a adoo do sistema sovitico esto inteiramente equivocados. H mais uma coisa a ser mencionada. O consumidor americano, o indivduo, tanto um comprador como um patro. Ao sair de uma loja nos Estados Unidos, comum vermos um cartaz com os seguintes dizeres: Gratos pela preferncia. Volte sempre. Mas ao entrarmos numa loja de um pas totalitrio seja a Rssia de hoje, seja a Alemanha de Hitler , o gerente nos dir: Agradea ao grande lder, que lhe est proporcionando isso. Nos pases socialistas, ao invs de ser o vendedor, o comprador

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que deve ficar agradecido. No o cidado quem manda; quem manda o Comit Central, o Gabinete Central. Estes comits, os lderes, os ditadores, so supremos; ao povo cabe simplesmente obedecer-lhes.

Captulo III

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O Intervencionismo

Diz uma frase famosa, muito citada: O melhor governo o que menos governa. Esta no me parece uma caracterizao adequada das funes de um bom governo. Compete a ele fazer todas as coisas para as quais ele necessrio e para as quais foi institudo. Tem o dever de proteger as pessoas dentro do pas contra as investidas violentas e fraudulentas de bandidos, bem como de defender o pas contra inimigos externos. So estas as funes do governo num sistema livre, no sistema da economia de mercado. No socialismo, obviamente, o governo totalitrio, nada escapando sua esfera e sua jurisdio. Mas na economia de mercado, a principal incumbncia do governo proteger o funcionamento harmnico desta economia contra a fraude ou a violncia originadas dentro ou fora do pas. Os que discordam desta definio das funes do governo podero dizer: Este homem abomina o governo. Nada poderia estar mais longe da verdade. Se digo que a gasolina um lquido de grande serventia, til para muitos propsitos, mas que, no obstante, eu no a beberia, por no me parecer esse o uso prprio para o produto, no me converto por isso num inimigo da gasolina, nem se poderia dizer que odeio a gasolina. Digo apenas que ela muito til para determinados fins, mas inadequada para outros. Se digo que dever do governo prender assassinos e demais criminosos, mas que no seu dever abrir estradas ou gastar dinheiro em inutilidades, no quer dizer que eu odeie o governo apenas por afirmar que ele est qualificado para fazer determinadas coisas, mas no o est para outras. J se disse que, nas condies atuais, no temos mais uma economia de mercado livre. O que temos nas condies presentes algo

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a que se d o nome de economia mista. E como provas da efetividade dessa nossa economia mista, apontam-se as muitas empresas de que o governo proprietrio e gestor. A economia mista, diz-se, porque, em muitos pases, determinadas instituies como as companhias de telefone e telgrafo, as estradas de ferro so de posse do governo e administradas por ele. No h dvida de que algumas dessas instituies e empresas so geridas pelo governo. Mas esse fato no suficiente para alterar o carter do nosso sistema econmico. Nem sequer significa que se tenha instalado um pequeno socialismo no mago do que seria no fosse a intruso dessas empresas de gesto governamental a economia de mercado livre e no socialista. Isto porque o governo, ao dirigir essas empresas, est subordinado supremacia do mercado, o que significa que est subordinado supremacia dos consumidores. Ao administrar, digamos, o correio ou as estradas de ferro, ele obrigado a contratar pessoal para trabalhar nessas empresas. Precisa tambm comprar as matrias-primas e os demais produtos necessrios operao das mesmas. E, por outro lado, o governo vende esses servios e mercadorias para o pblico. Todavia, embora administre essas instituies utilizando os mtodos do sistema econmico livre, o resultado, via de regra, um dficit. O governo, contudo, tem condies de financiar esse dficit pelo menos esta a firme convico no s dos seus integrantes como tambm dos que se ligam ao partido no poder. A situao do indivduo bem diversa. Sua capacidade de gerir um empreendimento deficitrio muito restrita. Se o dficit no for logo eliminado, e se a empresa no se tomar lucrativa (ou pelo menos dar mostras de que no est incorrendo em dficits ou prejuzos adicionais), o indivduo vai falncia e a empresa acaba. J o governo goza de condies diferentes. Pode ir em frente com um dficit, porque tem o poder de impor tributos populao. E se os contribuintes se dispuserem a pagar impostos mais elevados para permitir ao governo administrar uma empresa deficitria isto , administrar com menos eficincia do que o faria uma instituio privada , ou seja, se o pblico tolerar esse prejuzo, ento obviamente a empresa se manter em atividade. Nos ltimos anos,

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na maioria dos pases, procedeu-se estatizao de um nmero crescente de instituies e empresas, a tal ponto que os dficits cresceram muito alm do montante possvel de ser arrecadado dos cidados atravs de impostos. O que acontece nesse caso no o tema da palestra de hoje. A consequncia a inflao, assunto que devo abordar amanh. Mencionei isso apenas porque a economia mista no deve ser confundida com o problema do intervencionismo, sobre o qual quero falar esta noite. Que o intervencionismo? O intervencionismo significa a norestrio, por parte do governo, de sua atividade, em relao preservao da ordem, ou como se costumava dizer cem anos atrs em relao produo da segurana. O intervencionismo revela um governo desejoso de fazer mais. Desejoso de interferir nos fenmenos de mercado. Algum que discorde, afirmando que o governo no deveria intervir nos negcios, poder ouvir, com muita frequncia, a seguinte resposta: Mas o governo sempre interfere, necessariamente. Se h policiais nas ruas, o governo est interferindo. Interfere quando um assaltante rouba uma loja ou quando evita que algum furte um automvel. Mas quando falamos de intervencionismo, e definimos o significado do termo, referimo-nos interferncia governamental no mercado. (Que o governo e a polcia se encarreguem de proteger os cidados, e entre eles os homens de negcio e, evidentemente, seus empregados, contra ataques de bandidos nacionais ou do exterior, efetivamente uma expectativa normal e necessria, algo a se esperar de qualquer governo. Essa proteo no constitui uma interveno, pois a nica funo legtima do governo , precisamente, produzir segurana.) Quando falamos de intervencionismo, referimo-nos ao desejo que experimenta o governo de fazer mais que impedir assaltos e fraudes. O intervencionismo significa que o governo no somente fracassa em proteger o funcionamento harmonioso da economia de mercado, como tambm interfere em vrios fenmenos de mercado: interfere nos preos, nos padres salariais, nas taxas de juro e de lucro. O governo quer interferir com a finalidade de obrigar os homens de negcio a conduzir suas atividades de maneira diversa da que escolheriam caso tivessem de obedecer apenas aos consu-

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midores. Assim, todas as medidas de intervencionismo governamental tm por objetivo restringir a supremacia do consumidor. O governo quer arrogar a si mesmo o poder ou pelo menos parte do poder que, na economia de mercado livre, pertence aos consumidores. Consideremos um exemplo de intervencionismo bastante conhecido em muitos pases e experimentado, vezes sem conta, por inmeros governos, especialmente em tempos de inflao. Refiro-me ao controle de preos. Em geral, os governos recorrem ao controle de preos depois de terem inflacionado a oferta de moeda e de a populao ter comeado a se queixar do decorrente aumento dos preos. H muitos e famosos exemplos histricos do fracasso de mtodos de controle dos preos, mas mencionarei apenas dois, porque em ambos os governos foram, de fato, extremamente enrgicos ao impor, ou tentar impor, seus controles de preo. O primeiro exemplo famoso o caso do imperador romano Diocleciano, notrio como o ltimo imperador romano a perseguir os cristos. Na segunda metade do sculo III, os imperadores romanos dispunham de um nico mtodo financeiro: desvalorizar a moeda corrente por meio de sua adulterao. Nessa poca primitiva, anterior inveno da mquina impressora, at a inflao era, por assim dizer, primitiva. Envolvia o enfraquecimento do teor da liga metlica com que se cunhavam as moedas, especialmente as de prata. O governo misturava prata quantidades cada vez maiores de cobre, at que a cor das moedas se alterou e o peso se reduziu consideravelmente. A consequncia dessa adulterao das moedas e do aumento associado da quantidade de dinheiro em circulao foi uma alta dos preos, seguida de um decreto destinado a control-los. E os imperadores romanos no primavam pela moderao no fazer cumprir suas leis: a morte no lhes parecia uma punio demasiado severa para quem ousasse cobrar preos mais elevados que os estipulados. Conseguiram impor o controle de preos, mas foram incapazes de preservar a sociedade. A consequncia foi a desintegrao do Imprio Romano e do sistema da diviso do trabalho. Quinze sculos mais tarde, a mesma adulterao do dinheiro teve lugar durante a Revoluo Francesa. Mas desta vez uti-

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lizou-se um mtodo diferente. A tecnologia para a produo de dinheiro fora consideravelmente aperfeioada. Os franceses j no precisavam recorrer adulterao da liga metlica empregada na cunhagem das moedas: tinham a mquina impressora. E esta era extremamente eficiente. Mais uma vez, o resultado foi uma elevao dos preos sem precedentes. Mas na Revoluo Francesa os preos mximos no foram garantidos atravs do mesmo mtodo de aplicao da pena capital de que lanara mo o imperador Diocleciano. Produzira-se um aperfeioamento tambm na tcnica de matar cidados. Todos se lembram do famoso doutor J. I. Guillotin (1738-1814), o inventor da guilhotina. No entanto, apesar da guilhotina, os franceses tambm fracassaram com suas leis de preo mximo. Quando chegou a vez de Robespierre ser conduzido numa carroa rumo guilhotina, o povo gritava: L vai o bandido-mor!. Se menciono este fato porque comum ouvir: O que preciso para dar eficcia e eficincia ao controle de preos apenas maior implacabilidade e maior energia. Ora, Diocleciano foi indubitavelmente implacvel, como tambm o foi a Revoluo Francesa. No obstante, as medidas de controle de preo fracassaram por completo em ambos os casos. Analisemos agora as razes desse fracasso. O governo ouve as queixas do povo de que o preo do leite subiu. E o leite , sem dvida, muito importante, sobretudo para a gerao em crescimento, para as crianas. Por conseguinte, estabelece um preo mximo para esse produto, preo mximo que inferior ao que seria o preo potencial de mercado. Ento o governo diz: Estamos certos de que fizemos tudo o que era preciso para permitir aos pobres a compra de todo o leite de que necessitam para alimentar os filhos. Mas que acontece? Por um lado, o menor preo do leite provoca o aumento da demanda do produto; pessoas que no tinham meios de compr-lo a um preo mais alto, podem agora faz-lo ao preo reduzido por decreto oficial. Por outro lado, parte dos produtores de leite, aqueles que esto produzindo a custos mais elevados isto , os produtores marginais comeam a sofrer prejuzos, visto que o preo decretado pelo governo inferior aos custos do produto. Este o ponto crucial na economia de mercado. O empresrio privado, o produtor privado, no pode sofrer prejuzo no cmputo final de suas

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atividades. E como no pode ter prejuzos com o leite, restringe a venda deste produto para o mercado. Pode vender algumas de suas vacas para o matadouro; pode tambm, em vez de leite, fabricar e vender derivados do produto, como coalhada, manteiga ou queijo. A interferncia do governo no preo do leite redunda, pois, em menor quantidade do produto do que a que havia antes, reduo que concomitante a uma ampliao da demanda. Algumas pessoas dispostas a pagar o preo decretado pelo governo no conseguiro comprar leite. Outro efeito a precipitao de pessoas ansiosas por chegarem em primeiro lugar s lojas. So obrigadas a esperar do lado de fora. As longas filas diante das lojas parecem sempre um fenmeno corriqueiro numa cidade em que o governo tenha decretado preos mximos para as mercadorias que lhe pareciam importantes. Foi o que se passou em todos os lugares onde o preo do leite foi controlado. Por outro lado, isso foi sempre prognosticado pelos economistas obviamente apenas pelos economistas sensatos, que, alis, no so muito numerosos. Mas qual a consequncia do controle governamental de preos? O governo se frustra. Pretendia aumentar a satisfao dos consumidores de leite, mas na verdade, descontentou-os. Antes de sua interferncia, o leite era caro, mas era possvel compr-lo. Agora a quantidade disponvel insuficiente. Com isso, o consumo total se reduz. As crianas passam a tomar menos leite, e chegam a no mais tom-lo. A medida a que o governo recorre em seguida o racionamento. Mas racionamento significa to somente que algumas pessoas so privilegiadas e conseguem obter leite, enquanto outras ficam sem nenhum. Quem obtm e quem no obtm obviamente algo sempre determinado de forma muito arbitrria. Pode ser estipulado, por exemplo, que crianas com menos de quatro anos de idade devem tomar leite, e aquelas com mais de quatro, ou entre quatro e seis, devem receber apenas a metade da rao a que as menores fazem jus. Faa o governo o que fizer, permanece o fato de que s h disponvel uma menor quantidade de leite. Consequentemente, a populao est ainda mais insatisfeita que antes. O governo

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pergunta, ento, aos produtores de leite (porque no tem imaginao suficiente para descobrir por si mesmo): Por que no produzem a mesma quantidade que antes?. Obtm a resposta: impossvel, uma vez que os custos de produo so superiores ao preo mximo fixado pelo governo. As autoridades se pem em seguida a estudar os custos dos vrios fatores de produo, vindo a descobrir que um deles a rao. Pois bem, diz o governo, o mesmo controle que impusemos ao leite, vamos aplicar agora rao. Determinaremos um preo mximo para ela e os produtores de leite podero alimentar seu gado a preos mais baixos, com menor dispndio. Com isto, tudo se resolver: os produtores de leite tero condies de produzir em maior quantidade e vendero mais. Que acontece nesse caso? Repete-se, com a rao, a mesma histria acontecida com o leite, e, como fcil depreender, pelas mesmssimas razes. A produo de rao diminui e as autoridades se veem novamente diante de um dilema. Nessas circunstncias, providenciam novos interlocutores, no intuito de descobrir o que h de errado com a produo de rao. E recebem dos produtores de rao uma explicao idntica que lhes fora fornecida pelos produtores de leite. De sorte que o governo compelido a dar um outro passo, j que no quer abrir mo do princpio do controle de preos. Determina preos mximos para os bens de produo necessrios produo de rao. E a mesma histria, mais uma vez, se desenrola. Assim, o governo comea a controlar no mais apenas o leite, mas tambm os ovos, a carne e outros artigos essenciais. E todas as vezes alcana o mesmo resultado, por toda parte a consequncia a mesma. A partir do momento em que fixa preos mximos para bens de consumo, v-se obrigado a recuar no sentido dos bens de produo, e a limitar os preos dos bens de produo necessrios elaborao daqueles bens de consumo com preos tabelados. E assim o governo, que comeara com o controle de alguns poucos fatores, recua cada vez mais em direo base do processo produtivo, fixando preos mximos para todas as modalidades de bens de produo, incluindo-se ai, evidentemente, o preo da mo-deobra, pois, sem controle salarial, o controle de custos efetuado pelo governo seria um contra-senso.

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Ademais, o governo no tem como limitar sua interferncia no mercado apenas ao que se lhe afigura como bem de primeira necessidade: leite, manteiga, ovos e carne. Precisa necessariamente incluir os bens de luxo, porquanto, se no limitasse seus preos, o capital e a mo-de-obra abandonariam a produo dos artigos de primeira necessidade e acorreriam produo dessas mercadorias que o governo reputa suprfluas. Portanto, a interferncia isolada no preo de um ou outro bem de consumo sempre gera efeitos e fundamental compreend-lo ainda menos satisfatrios que as condies que prevaleciam anteriormente: antes da interferncia, o leite e os ovos so caros; depois, comeam a sumir do mercado. O governo considerava esses artigos to importantes que interferiu; queria torn-los mais abundantes, ampliar sua oferta. O resultado foi o contrrio: a interferncia isolada deu origem a uma situao que do ponto de vista do governo ainda mais indesejvel que a anterior, que se pretendia alterar. E o governo acabar por chegar a um ponto em que todos os preos, padres salariais, taxas de juro, em suma, tudo o que compe o conjunto do sistema econmico, determinado por ele. E isso, obviamente, socialismo. O que lhes apresentei aqui, nesta explanao esquemtica e terica, foi precisamente o que ocorreu nos pases que tentaram impor preos mximos, pases cujos governos foram teimosos o bastante para avanarem passo a passo at a prpria derrocada. Foi o que aconteceu, na Primeira Guerra Mundial, com a Alemanha e a Inglaterra. Analisemos a situao que existia nos dois pases. Ambos experimentavam a inflao. Como os preos subiam, os dois governos impuseram controles sobre eles. Tendo comeado com apenas alguns preos, nada mais que leite e ovos, foram forados a avanar cada vez mais. Mais a guerra se prolongava, maior se tornava a inflao. E aps trs anos de guerra, os alemes de maneira sistemtica, como de seu estilo elaboraram um grande plano. Chamaram-no Plano Hindenburg (naquela poca, tudo na Alemanha que parecia bom ao governo era batizado de Hindenburg). O Plano Hindenburg estabelecia o controle governamental sobre todo o sistema econmico do pas: preos, salrios, lucros..., tudo.

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E a burocracia tratou imediatamente de pr em prtica este plano. Mas, antes de conclu-lo, veio a derrocada: o Imprio Alemo desintegrou-se, o aparelho burocrtico esfacelou-se, a revoluo produziu seus efeitos terrveis tudo chegou ao fim. Os fatos, na Inglaterra, inicialmente ocorreram dessa mesma maneira, mas, depois de algum tempo, na primavera de 1917, os Estados Unidos entraram na guerra e abasteceram os ingleses com quantidades suficientes de tudo. Dessa forma, o caminho do socialismo, o caminho da servido, foi obstado. Antes da ascenso de Hitler ao poder, o controle de preos foi mais uma vez introduzido na Alemanha pelo chanceler Brning, pelas razes de costume. O prprio Hitler aplicou-o antes mesmo do incio da guerra: na Alemanha de Hitler no havia empresa privada ou iniciativa privada. Na Alemanha de Hitler havia um sistema de socialismo que s diferia do sistema russo na medida em que ainda eram mantidos a terminologia e os rtulos do sistema de livre economia. Ainda existiam empresas privadas, como eram denominadas. Mas o proprietrio j no era um empresrio; chamavam-no gerente ou chefe de negcios (Betriebsfhrer). Todo o pas foi organizado numa hierarquia de fhrers; havia o Fhrer supremo, obviamente Hitler, e em seguida uma longa sucesso de fhrers, em ordem decrescente, at os fhrers do ltimo escalo. E, assim, o dirigente de uma empresa era o Betriebsfhrer. O conjunto de seus empregados, os trabalhadores da empresa, era chamado por uma palavra que, na Idade Mdia, designara o squito de um senhor feudal: o Gefolgschaft. E toda essa gente tinha de obedecer s ordens expedidas por uma instituio que ostentava o nome assustadoramente longo de Reichsfhrerwirtschaftsministerium (Ministrio da Economia do Imprio), a cuja frente estava o conhecido gorducho Goering, enfeitado de joias e medalhas. E era desse corpo de ministros de nome to comprido que emanavam todas as ordens para todas as empresas: o que produzir, em que quantidade, onde comprar matrias-primas e quanto pagar por elas, a quem vender os produtos e a que preo. Os trabalhadores eram designados para determinadas fbricas e recebiam salrios decretados pelo governo. Todo o sistema econmico era agora regulado, em seus mnimos detalhes, pelo governo. O Betriebsfhrer no tinha o direito de se apossar dos lucros; recebia o equivalente a um salrio e, se quisesse receber uma soma

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maior, diria, por exemplo: Estou muito doente, preciso me submeter a uma operao imediatamente, e isso custar quinhentos marcos. Nesse caso, era obrigado a consultar o fhrers do distrito (o Gaufhrer ou Gauleiter), que o autorizaria ou no a fazer uma retirada superior ao salrio que lhe era destinado. Os preos j no eram preos, os salrios j no eram salrios no passavam de expresses quantitativas num sistema de socialismo. Permitam-me agora contar-lhes como esse sistema entrou em colapso. Um dia, aps anos de combate, os exrcitos estrangeiros chegaram Alemanha. Procuraram conservar esse sistema econmico de direo governamental; mas para isso teria sido necessria a brutalidade de Hitler. Sem ela, o sistema no funcionou. Enquanto isso acontecia na Alemanha, durante a Segunda Guerra Mundial, a Gr-Bretanha fazia exatamente a mesma coisa: a partir do controle do preo de algumas mercadorias, o governo britnico comeou, passo a passo (assim como Hitler procedera em tempo de paz, antes mesmo de deflagrada a guerra), a controlar cada vez mais a economia, at que, por ocasio do trmino da guerra, tinham chegado a algo muito prximo do puro socialismo. A Gr-Bretanha no foi conduzida ao socialismo pelo governo do Partido Trabalhista, estabelecido em 1945. Ela se tornou socialista durante a guerra, ao longo do governo que tinha frente, como primeiro-ministro, Sir Winston Churchill. O governo trabalhista simplesmente manteve o sistema de socialismo j introduzido pelo governo de Sir Winston Churchill. E isso a despeito da grande resistncia do povo. As estatizaes efetuadas na Gr-Bretanha no tiveram grande significado. A estatizao do Banco da Inglaterra foi incua visto que essa instituio financeira j estava sob completo controle governamental. E o mesmo se deu com a estatizao das estradas de ferro e da indstria do ao. O socialismo de guerra, como era chamado denotando o sistema de intervencionismo implantando passo a passo j estatizara praticamente todo o sistema. A diferena entre o sistema alemo e o britnico no foi significativa, porquanto seus gestores tinham sido designados pelo governo e, em ambos os casos, eram obrigados a cumprir as or-

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dens do governo em todos os detalhes. Como eu disse antes, o sistema dos nazistas alemes conservou os rtulos e termos da economia capitalista de livre mercado. Mas essas expresses adquiriram um significado muito diverso: j no passavam agora de decretos governamentais. Isto tambm se aplica ao sistema britnico. Quando o Partido Conservador foi reconduzido ao poder, alguns desses controles foram suprimidos. Temos hoje na Gr-Bretanha tentativas, por um lado, de conservar os controles e, por outro, de aboli-los (mas no se deve esquecer que as condies existentes na Inglaterra so muito diferentes das que prevalecem na Rssia). O mesmo se passou em outros pases que, por dependerem da importao de alimentos e de matriasprimas, foram obrigados a exportar bens manufaturados. Em pases profundamente dependente do comrcio de exportaes, um sistema de controle governamental simplesmente no funciona. Asim, a subsistncia de alguma liberdade econmica (e ainda existe uma substancial liberdade em pases como a Noruega, a Inglaterra, a Sucia) fruto da necessidade de preservar o comrcio de exportao. Alis, se escolhi anteriormente o exemplo do leite, no foi por ter alguma predileo especial pelo produto, mas porque praticamente todos os governos ou sua grande maioria regulamentaram, nas ltimas dcadas, os preos do leite, dos ovos ou da manteiga. Quero lembrar, em poucas palavras, um outro exemplo, o do controle do aluguel. Uma das consequncias do controle dos aluguis por parte do governo que pessoas que teriam por causa de alteraes na situao familiar de mudar de apartamentos maiores para outros menores, j no o fazem. Considere-se, por exemplo, um casal cujos filhos saram de casa em outras cidades. Casais como este tendiam a se mudar, passando a habitar apartamentos menores e mais baratos. Com a imposio do controle sobre os aluguis, essa necessidade desaparece. Em Viena, no comeo da dcada de 20, o controle do aluguel estava firmemente estabelecido. Assim, a quantia que um locador

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recebia por um apartamento de dimenses mdias, submetido a controle de aluguel, no excedia o dobro do preo de uma passagem de bonde sistema de transporte pertencente municipalidade. Pode-se imaginar que no se tinha incentivo algum para mudar de apartamento. E, por outro lado, no se construam novas casas. Condies semelhantes prevaleceram nos Estados Unidos aps a Segunda Guerra Mundial e perduram at hoje em muitas cidades americanas. Uma das principais razes por que muitas cidades nos Estados Unidos se encontram em enorme dificuldade financeira reside na adoo do controle sobre os aluguis, com a decorrente escassez de moradias. Ela se produziu pelas mesmas razes que acarretaram a escassez do leite quando seu preo foi controlado. Isto significa: sempre que se interfere no mercado, o governo progressivamente impelido ao socialismo. E esta a resposta aos que dizem: No somos socialistas, no queremos que o governo controle tudo. Mas por que no poderia ele interferir um pouco no mercado? Por que no poderia abolir determinadas coisas que nos desagradam? Essas pessoas falam de uma poltica de meio-termo. O que no se percebe que a interferncia isolada, isto , a interferncia num nico pequeno detalhe do sistema econmico, produz uma situao que ao prprio governo e queles que esto reivindicando a sua interferncia parecer pior que aquelas condies que se pretendia abolir: os que propunham o controle dos aluguis ficam irritados ao se darem conta da escassez de apartamentos e moradias em geral. Mas essa escassez de moradias foi gerada precisamente pela interferncia do governo, pela fixao dos aluguis num padro inferior ao que se iria pagar num sistema de livre mercado. A ideia de que existe, entre o socialismo e o capitalismo, um terceiro sistema como o chamam seus defensores , o qual, sendo equidistante do socialismo e do capitalismo, conservaria as vantagens e evitaria as desvantagens de um e de outro, puro contra-senso. Os que acreditam na existncia possvel desse sistema mtico podem chegar a ser realmente lricos quando tecem loas ao intervencionismo. S o que se pode dizer que esto equivocados. A interferncia governamental que exaltam d lugar a situaes que desagradariam a eles mesmos.

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Uma das questes que abordarei mais tarde a do protecionismo: o governo procura isolar o mercado interno do mercado mundial. Introduz tarifas que elevam o preo interno da mercadoria acima do preo em que cotada no mercado mundial, o que possibilita aos produtores nacionais a formao de cartis. Logo em seguida, o mesmo governo investe contra os cartis, declarando: Nestas condies, impe-se uma legislao anticartel. Foi precisamente esse o procedimento da maioria dos governos europeus. Nos Estados Unidos, somam-se a isso razes adicionais para a legislao antitruste e para a campanha governamental contra o fantasma do monoplio. absurdo ver o governo que gera, por meio do prprio intervencionismo, as condies que possibilitam a emergncia de cartis nacionais voltar-se contra o meio empresarial, dizendo: H cartis, portanto necessria a interferncia do governo nos negcios. Seria muito mais simples evitar a formao de cartis sustando a interferncia governamental no mercado interferncia esta que vem a gerar as possibilidades de formao desses cartis. A ideia da interferncia governamental como soluo para problemas econmicos d margem, em todos os pases, a circunstncias no mnimo extremamente insatisfatrias e, com frequncia, caticas. Se no for detida a tempo, o governo acabar por implantar o socialismo. No obstante, a interferncia do governo nos negcios continua a gozar de grande aceitao. Mal acontece no mundo algo que desagrada s pessoas comum ouvir-se o comentrio: O governo precisa fazer alguma coisa a respeito. Para que temos governo? O governo deveria fazer isso. Temos aqui um vestgio caracterstico do modo de pensar de pocas passadas, de eras anteriores liberdade moderna, ao governo constitucional moderno, anteriores ao governo representativo ou ao republicanismo moderno. Ao longo de sculos, manteve-se a doutrina afirmada e acatada por todos de que um rei, um rei ungido, era o mensageiro de Deus; era mais sbio que os seus sditos e possua poderes sobrenaturais. At princpios do sculo XIX, pessoas que sofriam certas doenas esperavam ser curadas pelo simples toque da mo do rei.

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Os mdicos costumavam ser mais eficazes: mesmo assim, permitiam aos seus pacientes experimentar o rei. Essa doutrina da superioridade de um governo paternal e dos poderes sobre-humanos dos reis hereditrios extinguiu-se gradativamente ou, pelo menos, assim imaginvamos. Mas ela ressurgiu. O professor alemo Werner Sombart (a quem conheci muito bem), homem de renome mundial, foi doutor honoris causa de vrias universidades e membro honorrio da American Economic Association. Esse professor escreveu um livro que tem traduo para o ingls publicada pela Princeton University Press , para o francs e provavelmente tambm para o espanhol. Ou melhor, espero que tenha, para que todos possam conferir o que vou dizer. Nesse livro, publicado no nas trevas da Idade Mdia, mas no nosso sculo, esse professor de economia diz simplesmente o seguinte: O Fhrer, nosso Fhrer refere-se, claro, a Hitler recebe instrues diretamente de Deus, o Fhrer do universo. J me referi antes a essa hierarquia de fhrers e nela situei Hitler como o Fhrer Supremo. Mas, ao que nos informa Werner Sombart, h um Fhrer em posio ainda mais elevada. Deus, o Fhrer do universo. E Deus, escreve ele, transmite suas instrues diretamente a Hitler. Naturalmente, o professor Sombart no deixou de acrescentar, com muita modstia: no sabemos como Deus se comunica com o Fhrer. Mas o fato no pode ser negado. Ora, se ficamos sabendo que semelhante livro pde ser publicado em alemo a lngua de um pas outrora exaltado como a nao dos filsofos e dos poetas , e o vemos traduzido em ingls e francs, j no nos espantar que mesmo um pequeno burocrata venha, um dia, a se considerar mais sbio e melhor que os demais cidados, e deseje interferir em tudo, ainda que ele no passe de um reles burocratazinho, em nada comparvel ao famoso professor Werner Sombart, membro honorrio de tudo quanto entidade. Haveria um remdio contra tudo isso? Eu diria que sim. H um remdio. E esse remdio a fora dos cidados: cabe-lhes impedir a implantao de um regime to autoritrio que se arrogue uma sabedoria superior do cidado comum. Esta a diferena fundamental entre a liberdade e a servido. As naes socialistas atriburam a si mesmas a designao de democracia.

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Os russos chamam seu sistema de democracia popular; provavelmente sustentam que o povo est representado na pessoa do ditador. Penso que aqui, na Argentina, um ditador recebeu a resposta que merecia. Esperamos que outros ditadores, em outras naes, recebam resposta semelhante.

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A Inflao
Se a oferta de caviar fosse to abundante quanto a de batatas, o preo do caviar isto , a relao de troca entre caviar e dinheiro, ou entre caviar e outras mercadorias se alteraria consideravelmente. Nesse caso, seria possvel adquiri-lo a um preo muito menor que o exigido hoje. Da mesma maneira, se a quantidade de dinheiro aumenta, o poder de compra da unidade monetria diminui, e a quantidade de bens que pode ser adquirida com uma unidade desse dinheiro tambm se reduz. Quando, no sculo XVI, as reservas de ouro e prata da Amrica foram descobertas e exploradas, enormes quantidades desses metais preciosos foram transportadas para a Europa. A consequncia desse aumento da quantidade de moeda foi uma tendncia geral elevao dos preos. Do mesmo modo, quando, em nossos dias, um governo aumenta a quantidade de papel-moeda, a consequncia a queda progressiva do poder de compra da unidade monetria e a correspondente elevao dos preos. A isso se chama de inflao. Infelizmente, nos Estados Unidos, bem como em outros pases, alguns preferem ver a causa da inflao no no aumento da quantidade de dinheiro, mas na elevao dos preos. Entretanto, nunca se apresentou qualquer contestao sria interpretao econmica da relao entre os preos e a quantidade de dinheiro, ou da relao de troca entre a moeda e outros bens, mercadorias e servios. Nas condies tecnolgicas atuais, nada mais fcil que fabricar pedaos de papel e imprimir sobre eles determinados valores monetrios. Nos Estados Unidos, onde todas as notas tm o mesmo tamanho, imprimir uma nota de mil dlares

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no custa mais ao governo que imprimir uma de um dlar. Tratase exclusivamente de um processo de impresso, a exigir, nos dois casos, idnticas quantidades de papel e de tinta. No sculo XVIII, quando se fizeram as primeiras tentativas de emitir cdulas bancrias e atribuir-lhes a qualidade de moeda corrente isto , o direito de serem honradas em transaes de troca do mesmo modo que as moedas de ouro e prata , os governos e as naes acreditavam que os banqueiros detinham algum conhecimento secreto que lhes permitia produzir riqueza a partir do nada. Quando os governos do sculo XVIII se viam em dificuldades financeiras, julgavam ser suficiente, para delas se livrarem, entregar a um banqueiro engenhoso a conduo de sua administrao financeira. Alguns anos antes da Revoluo Francesa, quando a realeza da Frana atravessava problemas financeiros, o rei da Frana procurou um desses banqueiros engenhosos e nomeou-o para uma funo importante. Esse homem era, sob todos os aspectos, o oposto das pessoas que vinham regendo a nao at aquele momento. Para comear, no era francs, era um estrangeiro um genovs. Em segundo lugar, no pertencia aristocracia, era um simples plebeu. E, o que contava mais ainda na Frana do sculo XVIII, no era catlico, e sim protestante. E assim Monsieur Necker, pai da famosa Madame de Stal, tornou-se o ministro das finanas, e todos esperavam que resolvesse os problemas financeiros do pas. Mas, a despeito do elevado grau de confiana desfrutado por Monsieur Necker, os cofres reais permaneceram vazios. O grande erro de Decker consistiu na tentativa de prestar auxlio financeiro aos colonos da Amrica em sua guerra de independncia contra a Inglaterra sem elevar os impostos. Aquela era certamente uma maneira errada de procurar resolver os problemas financeiros da Frana. No h nenhuma maneira secreta para a soluo dos problemas financeiros de um governo: Se deseja fazer algo benfico construir um hospital, por exemplo , o meio de que o governo dispe para arrecadar o dinheiro necessrio cobrar tributos dos cidados e construir o hospital com a receita assim constituda. Nesse caso, no ocorrer nenhuma revoluo dos preos, porque, quando o governo arrecada dinheiro para a construo

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do hospital, os cidados onerados por esse tributo adicional so obrigados a reduzir seus gastos. O contribuinte individual forado a reduzir ou o seu consumo, ou os seus investimentos, ou a sua poupana. Quando se apresenta no mercado como um comprador, o governo substitui o cidado: este passa a comprar menos. Mas isto se d porque o governo est comprando mais. Evidentemente, o governo no compra exatamente os mesmos bens que os cidados comprariam; em mdia, no entanto, no se verifica nenhuma elevao de preos em decorrncia da construo do hospital pelo governo. Escolho o exemplo de um hospital precisamente porque comum ouvir dizer: Faz diferena se o governo usa seu dinheiro para bons ou maus propsitos. Proponho fazermos de conta que o governo sempre usa o dinheiro que emitiu para os melhores fins fins com que todos concordamos. Acontece que no o modo como o dinheiro gasto, antes o modo como obtido pelo governo que d lugar a essa consequncia que chamamos de inflao, e que hoje quase ningum, no mundo todo, considera benfica. Por exemplo, o governo poderia, sem fomentar a inflao, usar o dinheiro arrecadado atravs de impostos para contratar novos funcionrios, ou para elevar os salrios dos que j esto a seu servio. Esses funcionrios, tendo tido um aumento em seus salrios, passam, ento, a poder comprar mais. Quando o governo cobra impostos dos cidados e aplica essa soma no aumento do salrio de seu pessoal, os contribuintes passam a ter menos o que gastar, mas os funcionrios pblicos passam a ter mais: os preos em geral no subiro. Mas, se o governo no busca, para esse fim, receita proveniente de impostos, se, ao contrrio, recorre a dinheiro recm-impresso, consequentemente, algumas pessoas comeam a ter mais dinheiro, enquanto todas as demais continuam a ter o mesmo que antes. Assim, as que receberam o dinheiro recm-impresso vo competir com aquelas que eram compradoras anteriormente. E uma vez que no h maior nmero de mercadorias que antes, mas h mais dinheiro no mercado e uma vez que h pessoas que podem agora comprar mais do que ontem haver uma demanda adicional para uma quantidade inalterada de bens. Consequentemente, os preos tendero a subir. Isso no pode ser evitado, seja qual for o uso que se faa do dinheiro recm emitido. Mas h algo

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ainda mais importante. Essa tendncia de elevao dos preos se estabelecer passo a passo, uma vez que no se trata de um movimento ascendente geral desse to falado nvel dos preos. Esta expresso metafrica nunca deveria ser usada. Quando se fala de nvel dos preos, a imagem que as pessoas formam mentalmente a de um lquido que sobe ou desce, segundo o aumento ou a reduo de sua quantidade, mas que, como um lquido num reservatrio, eleva-se sempre por igual. Mas, no caso dos preos, nada h que se assemelhe a nvel. Os preos no se alteram na mesma medida e ao mesmo tempo. H sempre preos que mudam mais rapidamente, caem ou sobem mais depressa que outros. E h uma razo para isso. Considerem o caso do funcionrio pblico que recebeu parte do novo dinheiro acrescentado oferta de dinheiro. As pessoas no compram num mesmo dia precisamente as mesmas mercadorias e nas mesmas quantidades. O dinheiro suplementar que o governo imprimiu e introduziu no mercado no usado na compra de todas as mercadorias e servios. usado na aquisio de certas mercadorias, cujos preos subiro, ao passo que outras continuaro ainda com os preos de antes da introduo do novo dinheiro no mercado. De sorte que, quando a inflao comea, diferentes grupos da populao so por ela afetados de diferentes maneiras. Os grupos que recebem o novo dinheiro em primeiro lugar ganham uma vantagem temporal. O governo, quando emite dinheiro para custear uma guerra, tem de comprar munies. Os primeiros a receber o dinheiro adicional so, ento, as indstrias de munio e os que nelas trabalham. Esses grupos passam a ocupar uma posio privilegiada. Auferem maiores lucros e ganham maiores salrios: seus negcios prosperam. Por qu? Porque foram os primeiros a receber o dinheiro adicional. E, tendo agora mais dinheiro sua disposio, esto comprando mais. E compram de outras pessoas, que fabricam e vendem as mercadorias que lhes interessam. Estas outras pessoas constituem um segundo grupo. E este segundo grupo considera a inflao muito benfica para seus negcios. Por que no? No esplndido vender mais? E o proprietrio de um restaurante situado nas vizinhanas de uma fbrica de munies, por exemplo, diz: realmente maravilhoso! Os trabalhadores do setor de munies esto com mais

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dinheiro; esto frequentando meu estabelecimento como nunca; esto todos prestigiando meu restaurante; isto me deixa muito feliz. No v razo alguma para se sentir de outro modo. A situao a seguinte: aqueles para quem o dinheiro chega em primeiro lugar tm sua renda aumentada e podem continuar comprando muitas mercadorias e servios a preos que correspondem ao estado anterior do mercado, situao vigente s vsperas da inflao. Encontram-se, portanto, em situao privilegiada. E assim a inflao se expande, passo a passo, de um grupo para outro da populao. E todos os que tm acesso ao dinheiro adicional na primeira hora da inflao so beneficiados, uma vez que esto comprando alguns artigos a preos ainda correspondentes ao estgio prvio da relao de troca entre dinheiro e mercadorias. Mas h outros grupos da populao para quem esse dinheiro chega muitssimo mais tarde. Essas pessoas se veem numa situao desfavorvel. Antes de terem acesso ao dinheiro adicional, so obrigadas a pagar preos mais altos que os anteriores por algumas mercadorias que desejam adquirir (ou praticamente todas), ao passo que sua renda permanece a mesma, ou no aumenta na mesma proporo dos preos. Considere-se, por exemplo, um pas como os Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial: por um lado, a inflao desse perodo favoreceu os trabalhadores das fbricas de munio, as fbricas de munio e os fabricantes de armamentos; por outro lado, prejudicou certos grupos da populao. E os maiores prejudicados foram os professores e os religiosos. Como todos sabem, um sacerdote pessoa de muita humildade, que est a servio de Deus e no deve falar demais em dinheiro. Analogamente, os professores so pessoas dedicadas, de quem se espera maior preocupao com a educao dos jovens que com os prprios salrios. Por conseguinte, os professores e os religiosos estiveram entre os grupos mais penalizados pela inflao, visto que as vrias escolas e igrejas foram as ltimas instituies a se darem conta da necessidade de elevar os salrios. Quando os dignitrios eclesisticos e as associaes escolares finalmente chegaram concluso de que era preciso aumentar tambm os salrios dessa gente

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dedicada, as perdas que tinham sofrido at ento j no podiam ser reparadas. Por muito tempo, eles tinham sido obrigados a comprar menos que antes, a reduzir seu consumo de alimentos melhores e mais caros, a restringir sua compra de roupas j que os preos tinham sido reajustados, enquanto sua renda, seus salrios, ainda no tinham sido aumentados (esta situao foi consideravelmente alterada, ao menos no que diz respeito aos professores). A cada momento, portanto, so diferentes os grupos da populao que esto sendo diretamente afetados pela inflao. Para alguns deles, a inflao no to m assim, e eles chegam at a defender seu prolongamento, visto serem os primeiros a dela se beneficiarem. Veremos na prxima palestra como essa disparidade de consequncias afeta vitalmente a poltica que conduz inflao. Subjacente a todas as modificaes produzidas pela inflao, est o fato de que, alm de haver grupos que so por ela favorecidos, h outros que a exploram diretamente. A palavra explorar no pretende refletir uma censura a essas pessoas, pois s o governo e ningum mais pode ser considerado culpado e responsvel pelo estabelecimento da inflao. Sempre h, sem dvida, pessoas que percebem o que est ocorrendo mais cedo que as demais e, ento, promovem a inflao. Seus lucros excepcionais decorrem do fato de que haver sempre desigualdade no processo inflacionrio. O governo pode considerar que, como mtodo de arrecadar fundos, a inflao melhor que a tributao: esta sempre impopular e de difcil execuo. Em muitas naes grandes e ricas, os legisladores muitas vezes discutiram, por meses a fio, vrias modalidades de novos impostos, tornados necessrios em decorrncia de um aumento de gastos decidido pelo parlamento. Aps discutir inmeros mtodos de angariar dinheiro por meio da tributao, finalmente chegaram concluso de que talvez o melhor fosse obt-lo atravs da inflao. evidente que a palavra inflao no era pronunciada. Um poltico no poder, ao recorrer inflao, no declara: Vou adotar a inflao como mtodo. Os procedimentos tcnicos empregados na produo da inflao so to complexos, que o cidado comum no

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percebe onde ela teve incio. Uma das maiores inflaes da histria, a que teve lugar no Reich alemo aps a Primeira Guerra Mundial, no teve seu pico durante a guerra. Foram os nveis a que chegou no ps-guerra que ocasionaram a catstrofe. O governo no anunciou: Vamos lanar mo da inflao. Simplesmente tomou dinheiro emprestado, indiretamente, do banco central. No lhe competia perguntar como o banco central reuniria e liberaria aquela soma. E o banco central simplesmente imprimiu-a. Hoje, as tcnicas de produo da inflao tm como complicadores a existncia da moeda fiduciria. Isso envolve uma outra tcnica, mas o efeito o mesmo. Com uma penada, o governo cria papel-moeda sem lastro, aumentando assim o volume de moeda e de crdito. Basta-lhe emitir a ordem, e l est o dinheiro sem lastro. O governo no se aflige diante do fato de que algumas pessoas sofrero perdas; a iminente elevao dos preos no o perturba. Os legisladores proclamam: Esse sistema magnfico!. Mas esse magnfico sistema tem um defeito bsico: dura pouco. Se a inflao pudesse perdurar indefinidamente, no haveria por que criticar os governos por promoverem-na, mas o nico fato bem estabelecido acerca desse fenmeno que, mais cedo ou mais tarde, ele chega inevitavelmente ao fim. Em ltima instncia, a inflao se encerra com o colapso do meio circulante dando lugar a uma catstrofe, a uma situao como a ocorrida na Alemanha em 1923. Em 1 de agosto de 1914, o dlar correspondia a quatro marcos e vinte pfennigs. Nove anos e trs meses depois, em novembro de 1923, a mesma moeda estava cotada em 4,2 trilhes de marcos. Em outras palavras, o marco j no valia coisa alguma. J no tinha nenhum valor. Alguns anos atrs, um famoso autor escreveu: No final das contas, estaremos todos mortos. Lamento confirmar que a pura verdade. Mas a questo : quanto durar o momento presente? No sculo XVIII, houve uma famosa senhora, Madame de Pompadour, a quem se atribu o seguinte dito: Aprs nous, le dluge (Depois de ns, o dilvio). Madame de Pompadour teve a felicidade de morrer pouco tempo depois. Mas sua sucessora, Madame du Barry, sobreviveu um pouco mais, para, no final das contas, ser decapitada. Para muitos

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o final das contas logo se converte no presente e quanto mais a inflao avana, mais se antecipa o final das contas. Quanto pode durar o pouco mais? Por quanto tempo pode um banco central levar frente um processo inflacionrio? Provavelmente poder faz-lo enquanto o povo estiver convencido de que o governo, mais cedo ou mais tarde mas certamente no demasiado tarde sustar a impresso de dinheiro, detendo, assim, o decrscimo do valor de cada unidade monetria. O povo, quando deixa de acreditar que o governo ser capaz de deter a inflao, ou mesmo que ele tenha qualquer inteno de det-la, comea a se dar conta de que os preos amanh sero mais altos que hoje. As pessoas pemse, ento, a comprar a quaisquer preos, provocando uma alta em nveis tais que o sistema monetrio entra em colapso. Tomemos o caso da Alemanha, que o mundo inteiro testemunhou. Muitos livros descreveram os acontecimentos daquele perodo. (Embora sendo austraco, e no alemo, vi tudo de dentro: a situao da ustria no diferia muito da alem, e tampouco eram diferentes as condies de muitos outros pases europeus.) Durante muitos anos, o povo alemo acreditou que sua inflao no passava de uma situao provisria, que logo chegaria ao fim. Acreditou nisso por nove anos, at o vero de 1923. Ento, finalmente, as pessoas comearam a duvidar. Como a inflao continuava, a populao julgou mais sensato comprar tudo que estivesse venda, em vez de guardar o dinheiro no bolso. Ademais, as pessoas raciocinavam que no era conveniente emprestar dinheiro, ser credor. Em contrapartida, era excelente negcio tomar dinheiro emprestado, ser devedor. Assim, a inflao continuou a se alimentar de si mesma. A inflao prosseguiu na Alemanha at, precisamente, o dia 28 de agosto de 1923. O povo acreditara que o dinheiro inflacionrio era dinheiro verdadeiro, mas descobriu, ento, que as condies tinham mudado. No outono de 1923, as fbricas do pas pagavam aos seus trabalhadores, cada manh, uma diria antecipada. E o trabalhador, que se fazia acompanhar pela mulher at a fbrica, passava-lhe imediatamente seu ganho, todos os milhes que acabara de receber. A mulher, ento, dirigia-se prontamente a uma loja, para

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comprar fosse o que fosse. Ela constatava o que, na poca, a maioria da populao sabia: o marco perdia, da noite para o dia, 50% de seu poder de compra. O dinheiro derretia-se nos bolsos do povo, como uma barra de chocolate sobre um forno quente. Essa fase final da inflao alem no durou muito; depois de alguns dias, todo o pesadelo se encerrara: o marco perdera todo valor e foi preciso estabelecer uma nova moeda. Lord Keynes, o mesmo homem que disse que no final das contas estaremos todos mortos, foi um representante do extenso rol de autores inflacionistas do sculo XX. Todos combateram o padroouro. Ao atac-lo, Keynes chamou-o de relquia brbara. Mesmo hoje, a grande maioria das pessoas considera ridculo falar de um retorno ao padro-ouro. Nos Estados Unidos, por exemplo, poderemos ser considerados como visionrios se dissermos: Mais cedo ou mais tarde, os Estados Unidos tero de retornar ao padro-ouro. No entanto, o padro-ouro tem uma extraordinria virtude: na sua vigncia, a quantidade de dinheiro disponvel independente das polticas governamentais e dos partidos polticos. Essa a sua vantagem. Constitui uma forma de proteo contra governos esbanjadores. Sob o padro-ouro, se um governo resolve fazer gastos em um novo empreendimento, o ministro das finanas pode perguntar: E onde vou conseguir o dinheiro? Diga-me, primeiro, onde encontrarei dinheiro para esse gasto adicional. Num sistema inflacionrio, nada mais simples para os polticos que ordenar ao rgo governamental encarregado da impresso do papel-moeda a emisso de quanto dinheiro lhes seja necessrio para seus projetos. O padro-ouro muito mais propcio a um governo financeiramente seguro: seus titulares podem dizer ao povo e aos polticos: no podemos fazer tal coisa, salvo se aumentarmos os impostos. Sob condies inflacionrias, o povo se habitua a considerar o governo uma instituio que tem recursos ilimitados sua disposio: o estado, o governo podem tudo. Se, por exemplo, a nao deseja um novo sistema de rodovias, espera-se do governo sua implantao. Mas onde poder o governo obter o dinheiro? Pode-se dizer que hoje, nos Estados Unidos e mesmo no passado, no governo

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McKinley , o Partido Republicano relativamente favorvel ao dinheiro lastreado e ao padro-ouro, enquanto o Partido Democrtico favorvel inflao. Obviamente, a uma inflao no de papel, e sim de prata. Contudo, foi um presidente democrata dos Estados Unidos, o presidente Cleveland que, em fins da dcada de 1880, vetou uma deciso do Congresso de conceder uma pequena soma de auxlio cerca de dez mil dlares a uma comunidade que sofrera uma catstrofe. Esse presidente justificou seu veto escrevendo as seguintes palavras: dever do cidado manter o governo, mas no dever do governo manter os cidados. Estas so palavras que todo estadista deveria escrever numa parede de seu gabinete, para mostrar aos que viessem pedir dinheiro. Sinto-me bastante embaraado diante da necessidade de simplificar esses problemas. So tantos e to complexos os problemas envolvidos no sistema monetrio! E eu certamente no teria escrito volumes inteiros a respeito deles se eles fossem to simples quanto parecem s-lo aqui. Mas os fundamentos so precisamente estes: aumentando-se a quantidade de dinheiro, provoca-se o rebaixamento do poder de compra da unidade monetria. isso que desagrada queles cujos negcios privados so desfavoravelmente afetados por essa situao. So os que no se beneficiam da inflao que dela se queixam. Se a inflao m, e se todos sabem disso, por que se teria convertido numa espcie de estilo de vida em quase todos os pases? Mesmo alguns dos pases mais ricos sofrem da doena. Os Estados Unidos so hoje seguramente a mais rica nao do mundo, com o mais alto padro de vida. Mas, quando se viaja pelo pas, constatase uma incessante referncia inflao e necessidade de det-la. Mas apenas se fala; no se age. Cabe, aqui, a apresentao de alguns fatos: aps a Primeira Guerra Mundial, a Gr-Bretanha restabeleceu a equivalncia entre o ouro e a libra, numa correspondncia que vigorava antes da guerra. Isto , elevou o valor da libra. Com isso, elevou-se o poder de compra dos salrios de todos os trabalhadores. Num mercado desobstrudo, tal alterao teria acarretado uma queda do salrio nominal em dinheiro. Esta queda, por sua vez, teria compensado a alterao. Como resultado final, o salrio real dos trabalhadores teria permanecido inalterado. No temos tempo para discutir

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agora as razes disso. O fato que os sindicatos da Gr-Bretanha no admitiram um ajustamento dos padres salariais ao poder de compra mais elevado da unidade monetria; assim sendo, os salrios reais foram consideravelmente acrescidos em decorrncia daquela medida monetria. Isso representou uma verdadeira catstrofe para a Inglaterra, uma vez que a Gr-Bretanha um pas predominantemente industrial, obrigado, por um lado, a importar matrias-primas, produtos semiacabados e alimentos para sobreviver, e, por outro, a exportar bens manufaturados para pagar essas importaes. Com a elevao do valor internacional da libra, os preos dos produtos ingleses subiram nos mercados externos, causando um declnio das vendas e exportaes. Na verdade, para todos os efeitos, o que a Gr-Bretanha fez foi fixar os prprios preos revelia do mercado mundial. Foi impossvel derrotar os sindicatos. sabido o poder que, hoje, tem um sindicato. Assiste-lhe direito praticamente o privilgio do recurso violncia. E a determinao de um sindicato tem portanto, ousemos diz-lo, fora equivalente de um decreto governamental. O decreto governamental uma ordem para cuja aplicao o aparelho governamental a polcia est pronta. preciso obedecer-lhe, ou se ter problemas com a polcia. Lamentavelmente temos hoje, em quase todos os pases do mundo, um segundo poder, depois do governo, com condies para exercer a fora: so os sindicatos trabalhistas. Essas entidades determinam os salrios, bem como as greves que os devem impor, da mesma maneira que o governo poderia decretar um salrio mnimo. No discutirei o sindicato agora; tratarei dele mais tarde. Quero apenas deixar claro que a poltica sindical consiste em elevar os padres salariais acima do nvel que estes alcanariam num mercado desobstrudo. Em consequncia disso, uma parte considervel da populao potencialmente ativa s pode ser empregada por pessoas fsicas ou por indstrias que tenham condies de suportar prejuzos. E uma vez que os negcios no tm como se manter sob a sangria de prejuzos, eles fecham as portas e seus trabalhadores perdem o emprego. A fixao de padres salariais superiores aos que se estabeleceriam num mercado desimpedido redunda inevitavelmente no desemprego de parcela pondervel da populao ativa.

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Na Gr-Bretanha, a imposio de altos padres salariais pelos sindicatos trabalhistas teve como consequncia um desemprego prolongado, que durou anos a fio. Milhes de trabalhadores ficaram desempregados, os ndices de produo caram. At os experts ficaram perplexos. Diante deste quadro, o governo ingls deu um passo que se lhe afigurou como uma medida de emergncia indispensvel: desvalorizou a moeda corrente do pas. O poder de compra dos salrios em dinheiro em cuja manuteno os sindicatos tanto haviam insistido deixou de ser o mesmo. Os salrios reais, os salrios em mercadorias, foram reduzidos. Agora, o trabalhador j no podia comprar o mesmo que antes, embora os padres nominais dos salrios tivessem permanecido os mesmos. Procurou-se, atravs da adoo dessa medida, promover o retorno dos padres salariais reais aos nveis do mercado livre para que, consequentemente, tivesse lugar o desaparecimento do desemprego. Essa medida a desvalorizao foi adotada por muitos outros pases, como a Frana, os Pases Baixos e a Blgica. A Tchecoslovquia chegou a recorrer a ela duas vezes no perodo de um ano e meio. A desvalorizao tornouse um mtodo sub-reptcio, digamos assim, de frustrar o poder dos sindicatos. No entanto, como veremos, este mtodo tambm no pode ser considerado verdadeiramente eficiente. Alguns anos depois, os trabalhadores e tambm os sindicatos comearam a compreender o que se passava. O povo comeou a se dar conta de que a desvalorizao do dinheiro reduzia seu salrio real. Os sindicatos tinham fora suficiente para se opor a isso. Em muitos pases, inseriu-se nos contratos salariais uma clusula que estipulava que os salrios em dinheiro deveriam ser automaticamente majorados quando os preos tambm o fossem. A isto se chama indexar. Os sindicatos haviam tomado conscincia da existncia de ndices. Assim, aquele mtodo de reduzir o desemprego inaugurado pela Gr-Bretanha em 1931 e adotado posteriormente por quase todos os governos importantes , j no mais funciona nos nossos dias como mtodo de resolver o desemprego. Em 1936, em sua obra General Theory of Employment, Interest and Money, Lord Keynes deploravelmente elevou esse mtodo aquelas medidas de emergncia do perodo 1929-1933 categoria de prin-

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cpio, ao status de sistema fundamental de poltica. Justificava sua teoria dizendo mais ou menos o seguinte: O desemprego um mal. Se quiser que desaparea, inflacione o meio circulante. Keynes percebeu muito bem que certos padres salariais podem ser demasiado altos para o mercado, ou seja, podem ser altos demais para ser lucrativo a um empregador ampliar a quantidade de empregados que contrata e, portanto, sero, tambm altos demais do ponto de vista do conjunto da populao economicamente ativa, uma vez que estes padres salariais impostos pelos sindicatos, em nveis superiores aos do mercado, resultam em que apenas uma parcela dos que anseiam por salrios conseguem emprego. Keynes, ento, afirmou aproximadamente o seguinte: Sem dvida, o desemprego em massa, prolongando-se ano aps ano, uma situao muito insatisfatria. Mas, ao invs de sugerir que os nveis salariais podiam e deviam ser ajustados s condies de mercado, afirmou: Se os trabalhadores no forem suficientemente espertos para perceber a desvalorizao da moeda, eles no oferecero resistncia a uma queda dos nveis salariais reais, visto que os nveis nominais permanecero os mesmos. Em outras palavras, Lord Keynes estava dizendo que, se receberem a mesma quantidade de libras esterlinas que ganhavam antes da desvalorizao da moeda, as pessoas no se daro conta de que passaram, de fato, a ganhar menos. Num linguajar antiquado, Keynes props que se ludibriassem os trabalhadores. Em vez de declarar abertamente que os padres salariais devem ser ajustados s condies do mercado porque, se no for assim, parte da populao economicamente ativa ficar inevitavelmente desempregada , afirmou, na verdade: O pleno emprego s pode ser alcanado se houver inflao. Ludibriem os trabalhadores. O fato mais interessante, contudo, que, quando sua General Theory foi publicada, a burla j no era possvel, uma vez que as pessoas passaram a ter conscincia da inflao. Mas a meta do pleno emprego permaneceu. Que vem a ser pleno emprego? Esta expresso relaciona-se com o mercado desobstrudo, no manipulado pelos sindicatos ou

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pelo governo. Nesse mercado, os padres salariais para cada tipo de trabalho tendem a atingir um nvel tal que possvel, a todos os que desejam emprego, obt-lo. Por outro lado, todo empregador ter, ento, condies de contratar tantos trabalhadores quantos lhe forem necessrios. Se ocorrer um aumento da demanda de mo-de-obra, o padro salarial tender a ser maior, se houver necessidade de menor nmero de trabalhadores, esse padro tender a cair. O nico mtodo que permite a instaurao de uma situao de pleno emprego a preservao de um mercado de trabalho livre de empecilhos. Isto se aplica a todo gnero de trabalho e a todo gnero de mercadoria. Que faz um negociante, se deseja vender determinada mercadoria por cinco dlares a unidade? A expresso tcnica que aplicada no mundo dos negcios dos Estados Unidos para o fato de no se conseguir vender uma mercadoria pelo preo estipulado o estoque mantm-se inalterado. Mas preciso que se altere. O negociante no pode conservar aqueles artigos, porque tem necessidade de adquirir novas mercadorias; as modas mudam. Assim, ele os vende por um preo mais baixo. Se no conseguir vender a mercadoria por cinco dlares, certamente a vender por quatro. Se for impossvel vend-la por quatro, ser obrigado a vend-la por trs. No h outra alternativa, desde que esteja empenhado em manter seu negcio. Pode sofrer prejuzos, mas estes decorrem do fato de que fez uma previso errada do mercado existente para seu produto. O mesmo acontece com os milhares e milhares de jovens que, dia aps dia, esto vindo dos distritos agrcolas para a cidade, na expectativa de ganhar dinheiro. o fenmeno de migrao interna, que tem lugar em todas as naes industrializadas. Nos Estados Unidos, eles vm para a cidade com a certeza de que podero ganhar, digamos, cem dlares por semana. Suas expectativas podem se frustrar. Ento, aquele que no conseguiu um emprego que pagasse cem dlares por semana, ver-se- obrigado a tentar conseguir algum que pague noventa, oitenta dlares, talvez at menos. Por outro lado, se essa pessoa declarasse, como fazem os sindicatos: cem dlares por semana, ou nada, talvez s lhe restasse permanecer desempregada. Diga-se de passagem, muita gente no se incomoda com a situao de desemprego, uma vez que o governo paga auxlios-desemprego

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com fundos arrecadados atravs de taxas especiais impostas aos empregadores que por vezes so quase to altos quanto os salrios que receberiam caso estivessem trabalhando. Nos Estados Unidos, s se aceita a inflao porque determinado grupo de pessoas acredita que s atravs dela que o pleno emprego pode ser alcanado. No entanto, ainda a este respeito, uma questo tem sido amplamente debatida: O que prefervel, um dinheiro lastreado com desemprego ou a inflao com pleno emprego? Trata-se, na verdade, de um crculo vicioso. Tentemos analisar o problema. Logo de incio, deve-se colocar a seguinte questo: como podemos melhorar a situao dos trabalhadores e de todos os demais grupos da populao? A resposta : mantendo o mercado de trabalho livre de empecilhos e assim alcanando o pleno emprego. Nosso dilema : os padres salariais devem ser determinados pelo mercado, ou devem ser definidos por presso e compulso sindical? Portanto, o cerne da questo no reside na alternativa inflao ou desemprego. Alis essa anlise distorcida do problema vem sendo proposta na Inglaterra, nos pases industrializados da Europa e at nos Estados Unidos. H mesmo quem diga: Vejam s: at os Estados Unidos esto recorrendo inflao. Por que no deveramos fazer o mesmo?. A estes deveramos responder em primeiro lugar: Um dos privilgios do homem rico poder se dar ao luxo de ser insensato por muito mais tempo que o pobre. E esta a situao dos Estados Unidos. A poltica financeira desse pas muito ruim, e est piorando. Mas certamente trata-se de um pas capaz de arcar com os custos de sua insensatez por um prazo um pouco mais longo que o que seria tolerado por alguns outros pases. O mais importante a lembrar que a inflao no um ato de Deus, que a inflao no uma catstrofe da natureza ou uma doena que se alastra como a peste. A inflao uma poltica, uma poltica premeditada, adotada por pessoas que a ela recorrem por consider-la um mal menor que o desemprego. Mas o fato que, a no ser em curtssimo prazo, a inflao no cura o desemprego. A inflao uma poltica. E uma poltica pode ser alterada. Assim sendo, no h razo para nos deixarmos vencer por ela. Se a temos na conta de um mal, ento preciso estanc-la. preciso equilibrar

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o oramento do governo. Evidentemente, o apoio da opinio pblica necessrio para isso. E cabe aos intelectuais ajudar o povo a compreender. Uma vez assegurado o apoio da opinio pblica, os representantes eleitos do povo certamente tero condies de abandonar a poltica da inflao. Devemos lembrar que, no final das contas, poderemos estar todos mortos. Alis, no restam dvidas de que estaremos mesmo mortos. Mas deveramos cuidar de nossos assuntos terrenos neste breve intervalo em que nos dado viver da melhor maneira possvel. E uma das medidas necessrias para esse propsito abandonar as polticas inflacionrias.

Captulo V

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Investimento Externo
H quem atribua aos programas de liberdade econmica um carter negativo. Dizem: Que querem de fato os liberais? So contra o socialismo, a interveno governamental, a inflao, a violncia sindical, as tarifas protecionistas... Dizem no a tudo. Esta me parece uma apresentao unilateral e superficial do problema. , sem dvida, possvel formular um programa liberal de forma positiva. Quando algum afirma: Sou contra a censura, no se torna negativo por isso. Na verdade, esta pessoa a favor de os escritores terem o direito de determinar o que desejam publicar, sem a interferncia do governo. Isso no negativismo, precisamente liberdade ( bvio que, ao empregar o termo liberal com relao s condies do sistema econmico, tenho em mente o velho sentido clssico da palavra). Hoje, grande parte das pessoas julga inadequadas as considerveis diferenas de padro de vida existentes entre muitos pases. Dois sculos atrs, as condies da Gr-Bretanha eram muito piores que as condies atuais da ndia. Mas em 1750 os britnicos no se atribuam os rtulos de subdesenvolvidos ou de atrasados, pois no tinham como comparar a situao de seu pas com a de outros, que se encontrassem em condies econmicas mais satisfatrias. Hoje, todos os povos que no atingiram o padro de vida mdio dos Estados Unidos acreditam haver algo errado na sua situao econmica. Muitos deles se intitulam pases em desenvolvimento e, nessa qualidade, reivindicam ajuda dos chamados pases desenvolvidos ou super desenvolvidos. Permitam-me explicar a realidade dessa situao. O padro de vida mais baixo nos chamados pases em desenvolvimento porque os ganhos mdios para os mesmos gneros de trabalhos so mais baixos nesses

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pases que em alguns outros da Europa Ocidental, que no Canad, no Japo, e especialmente nos Estados Unidos. Se investigarmos as razes dessa diferena, seremos obrigados a reconhecer que ela no decorre de uma inferioridade dos trabalhadores ou de outros empregados. Reina entre certos grupos de trabalhadores norteamericanos a tendncia a se julgarem melhores que os outros povos e que graas aos prprios mritos que ganham salrios mais altos que os trabalhadores dos demais pases. Bastaria a um trabalhador norte-americano visitar um outro pas digamos a Itlia, de onde tantos deles so originrios para constatar que no so suas qualidades pessoais, mas as condies do pas, que lhe possibilitam receber salrios menos ou mais elevados. Se um siciliano migrar para os Estados Unidos, em pouco tempo poder alcanar os padres salariais correntes neste pas. E, se retornar Siclia, o mesmo homem verificar que sua permanncia nos Estados Unidos no lhe conferiu qualidades que lhe permitissem auferir, na Sicilia, salrios superiores aos de seus conterrneos. Essa situao econmica tampouco pode ser explicada a partir do pressuposto de que os empresrios americanos sejam superiores aos empresrios dos demais pases. fato que exceo feita ao Canad, Europa Ocidental e a certas regies da sia o equipamento das fbricas e os processos tecnolgicos so, de modo geral, inferiores aos utilizados nos Estados Unidos. Mas isso no fruto da ignorncia dos empresrios desses pases subdesenvolvidos. Eles tm perfeita conscincia de que as fbricas dos Estados Unidos e do Canad so muito mais bem equipadas. Muitos recebem informaes apropriadas sobre tudo isso, uma vez que so obrigados a se manterem em dia com a tecnologia. As vezes, ao faltarem as informaes, esses empresrios buscam outros meios disponveis para suprir suas deficincias: recorrem, ento, a manuais e revistas tcnicas que divulgam esse conhecimento. A diferena, repetimos, no reside na inferioridade pessoal nem na ignorncia. A diferena est na disponibilidade de capital, na quantidade acessvel de bens de capital. Em outras palavras, o montante de capital investido per capita maior nas chamadas naes avanadas que nas naes em desenvolvimento.

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Um empresrio no pode pagar a um trabalhador mais que a soma adicionada pelo trabalho desse empregado ao valor do produto. No lhe pode pagar mais que aquilo que os clientes se dispem a pagar pelo trabalho adicional desse trabalhador individual. Se lhe pagar mais, a paga de seus clientes no lhe permitir recuperar seus gastos. Sofrer prejuzos, e alm disso, como j ressaltei vrias vezes, e do conhecimento geral, um negociante submetido a prejuzos obrigado a mudar seus mtodos de negociar. Caso contrrio, vai bancarrota. Os economistas dizem que os salrios so determinados pela produtividade marginal da mo-de-obra. Esta afirmativa no mais que outra formulao do que acabamos de expor. No se pode negar o fato de que a escala salarial determinada pelo montante em que o trabalho de um indivduo aumenta o valor do produto. Dispondo de instrumentos de alta qualidade e eficincia, uma pessoa poder realizar, em uma hora de trabalho, muito mais que outra que, tambm durante uma hora, trabalhe com instrumentos menos aperfeioados e menos eficientes. bvio que cem homens que trabalhem numa fbrica de calados nos Estados Unidos produzam muito mais, no mesmo prazo, que cem sapateiros na ndia, obrigados a utilizar ferramentas antiquadas, num processo menos sofisticado. Os empregadores de todas essas naes em desenvolvimento esto perfeitamente cnscios de que melhores instrumentos tornariam suas empresas mais lucrativas. Certamente gostariam de poder no s aumentar o nmero de suas fbricas como tambm adquirir instrumentos mais modernos e sofisticados. O nico empecilho a escassez de capital. A diferena entre as naes mais desenvolvidas e as menos desenvolvidas se estabelece em funo do tempo. Os ingleses comearam a poupar antes de todas as outras naes. Consequentemente, tambm comearam antes a acumular capital e a investi-lo em negcios. Este foi o fator primordial para que se alcanasse, na GrBretanha, um padro de vida bastante elevado numa poca em que, em todos os outros pases europeus, prevalecia ainda um padro consideravelmente baixo. Gradualmente, todas as demais naes comearam a analisar o que ocorria na Gr-Bretanha e no lhes foi difcil descobrir a razo da riqueza desse pas. Assim, puseram-se

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a imitar os mtodos dos negociantes ingleses. De qualquer modo, o fato de outras naes s terem comeado mais tarde seus investimentos e de os britnicos no terem parado de investir capital fez permanecer uma grande diferena entre as condies econmicas da Inglaterra e as desses outros pases. Mas ocorreu algo que veio anular a superioridade da Gr-Bretanha. Aconteceu, ento, o fato mais importante da histria do sculo XIX e no me refiro apenas histria de um s pas. Trata-se da expanso, no sculo XIX, do investimento externo. Em 1817, o grande economista ingls Ricardo ainda considerava ponto pacfico que s se poderia investir capital nos limites de um pas. No considerava a hiptese de os capitalistas virem a investir no estrangeiro. Mas, algumas dcadas mais tarde, o investimento de capital no estrangeiro comeou a desempenhar um papel de importncia primordial no mundo dos negcios. Sem esse investimento de capital, as naes menos desenvolvidas que a Gr-Bretanha teriam sido obrigadas a iniciar seu desenvolvimento utilizando-se dos mesmos mtodos e tecnologia usados pelo britnicos em princpio e meados do sculo XVIII. Seria preciso procurar imit-los lentamente, passo a passo. E sempre se estaria muito aqum do nvel tecnolgico da economia britnica, de tudo o que os britnicos j tinham realizado. Teriam sido necessrias muitas e muitas dcadas para que esses pases atingissem o padro de desenvolvimento tecnolgico alcanado, mais de um sculo antes, pela Gr-Bretanha. Assim, o investimento externo constituiu-se num fator preponderante de auxlio para que esses pases iniciassem seu desenvolvimento. O investimento externo significava que capitalistas investiam capital britnico em outras partes do mundo. Primeiro, investiram-no naqueles pases europeus que, do ponto de vista da Gr-Bretanha, se apresentavam como os mais carentes de capital e os mais atrasados em seu desenvolvimento. do conhecimento de todos que as estradas de ferro da maioria dos pases da Europa e tambm as dos Estados Unidos foram construdas com a ajuda do capital britnico. Alis, o mesmo se passou aqui na Argentina. As companhias de gs, em todas as cidades da Europa, eram tambm britnicas. Em meados da dcada de 1870, um escritor e poeta

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ingls criticou seus compatriotas dizendo: Os britnicos perderam o antigo vigor e j no tm uma s ideia nova. Deixaram de ser uma nao importante ou de vanguarda. A isto, Herbert Spencer, o eminente socilogo, respondeu: Olhe para a Europa continental. Todas as capitais europeias tm iluminao porque uma companhia britnica lhes fornece gs. Isso se passou, claro, numa poca que hoje se nos afigura como a poca remota da iluminao a gs. Spencer disse ainda mais a esse crtico: Voc afirma que os alemes esto muito frente da Gr-Bretanha. Olhe para a Alemanha: at mesmo Berlim, a capital do Reich alemo, a capital do Qeist, ficaria s escuras se uma companhia britnica de gs no tivesse entrado no pas e iluminado as ruas. Foi tambm o capital britnico que, nos Estados Unidos, implantou as estradas de ferro e deu incio a diversos ramos industriais. evidente que, ao importar capital, o pas passa a ter uma balana comercial que os economistas qualificam de desfavorvel. Isso significa que suas importaes excedem as exportaes. A balana comercial favorvel da Gr-Bretanha devia-se ao fato de que suas fbricas enviavam muitos tipos de equipamento para os Estados Unidos e tinham como pagamento simplesmente aes de companhias norte-americanas. Esse perodo da histria dos Estados Unidos durou, aproximadamente, at a dcada de 1890. Mas quando este pas, com a ajuda do capital britnico e mais tarde com a ajuda das prprias polticas pr-capitalistas , expandiu seu sistema econmico de uma maneira indita, os norte-americanos comearam a comprar de volta o capital acionrio que haviam vendido a estrangeiros. Os Estados Unidos passaram a ter, ento, um excesso de exportaes em relao s importaes. A diferena a seu favor era paga pela importao a repatriao, como a chamavam das aes ordinrias norte-americanas. Essa fase durou at a Primeira Guerra Mundial. O que aconteceu depois uma outra histria. a histria dos auxlios norte-americanos aos pases beligerantes durante a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais, bem como nas entre guerras e aps elas: os emprstimos, os investimentos feitos na Europa, alm do lend-lease, da ajuda externa, do Plano Marshall, dos alimentos

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enviados para outros pases e de todos os demais subsdios. Friso isto porque no so poucos os que acreditam ser vergonhoso ou degradante ter capital estrangeiro operando em seu pas. Devemos nos dar conta de que em todos os pases, exceto a Inglaterra, o investimento de capital de origem estrangeira sempre desempenhou um papel da mais considervel importncia para a implantao de indstrias modernas. Se afirmo que o investimento externo foi o maior acontecimento histrico do sculo XIX, fao-o no desejo de lembrar tudo aquilo que nem sequer existiria se no tivesse havido qualquer investimento externo. Todas as estradas de ferro, inmeros portos, fbricas e minas da sia, o canal de Suez e muitas outras coisas no hemisfrio ocidental no teriam sido construdos, no fosse o investimento externo. O investimento externo feito na expectativa de que no ser expropriado. Ningum investiria coisa alguma se soubesse de antemo que seus investimentos seriam objeto de expropriao. No sculo XIX e no incio do sculo XX, no se cogitava disso ao se aplicar no estrangeiro. Desde o princpio havia, por parte de alguns pases, certa hostilidade em relao ao capital estrangeiro. No entanto, apesar da hostilidade, estes pases, em sua maior parte, compreendiam muito bem que os investimentos externos lhes propiciavam imensas vantagens. Em alguns casos, os investimentos externos no eram destinados diretamente a capitalistas de outros pases: realizavam-se indiretamente, atravs de emprstimos concedidos ao governo do pas estrangeiro. Neste caso, era o governo que aplicava o dinheiro em investimentos. Foi este, por exemplo, o caso da Rssia. Por razes puramente polticas, os franceses investiram nesse pas nas duas dcadas que precederam a Primeira Guerra Mundial cerca de vinte bilhes de francos de ouro, sobretudo na forma de emprstimos ao governo. Todos os grandes empreendimentos desse governo como, por exemplo, a ferrovia que liga a Rssia, indo dos montes do Ural, atravs do gelo e da neve da Sibria, at o Pacfico foram realizados basicamente com capital estrangeiro emprestado ao governo russo. Como fcil presumir, os franceses nem sequer imaginavam que, de um momento para outro, se implantaria um governo russo comunista que simplesmente declararia no pretender pagar os dbitos contrados por seus predecessores do governo czarista.

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A partir da Primeira Guerra Mundial, teve inicio um perodo de guerra declarada aos investimentos estrangeiros. Uma vez que no h qualquer medida capaz de impedir um governo de expropriar capital investido, praticamente inexiste proteo legal para os investimentos externos no mundo de hoje. Os capitalistas dos pases exportadores de capital no previram isso: se o tivessem feito, teriam sustado todos os investimentos externos h quarenta ou cinquenta anos atrs. Na verdade, os capitalistas no acreditavam que algum pas pudesse ser antitico o bastante para descumprir uma dvida, para expropriar e confiscar capital estrangeiro. Com este tipo de ao, inaugurou-se um novo captulo na histria econmica do mundo. Encerrado o glorioso perodo do sculo XIX, em que o capital estrangeiro fomentou, em todas as partes do mundo, a implantao de modernos mtodos de transporte, de fabricao, de minerao e de tecnologia agrcola, inaugurou-se uma nova era em que governos e partidos polticos passaram a ter o investidor estrangeiro na conta de um explorador a ser escorraado do pas. Os russos no foram os nicos a incorrer nessa atitude anticapitalista. Basta lembrar, por exemplo, a expropriao dos campos de petrleo norte-americanos no Mxico, bem como tudo o que se passou aqui, neste pas (Argentina). A situao no mundo de hoje, gerada pelo sistema de expropriao do capital estrangeiro, consiste ou na expropriao direta ou naquela realizada indiretamente, por meio do controle do cmbio exterior ou da discriminao de taxas. Este sobretudo um problema de naes em desenvolvimento. Tomemos, por exemplo, a maior dessas naes: a ndia. Sob o sistema britnico, investiu-se, neste pas, predominantemente capital britnico, embora tambm tenha havido investimentos de capital originrio de outros pases da Europa. Alm disso, os britnicos exportaram para a ndia algo extremamente importante, que precisa ser mencionado neste contexto: exportaram mtodos modernos de combate a doenas contagiosas. O resultado foi um extraordinrio aumento da populao do pas que, por sua vez, gerou um terrvel agravamento dos seus problemas. Ante essa situao cada vez mais grave, a ndia optou pela expropriao como meio de enfrentar suas dificuldades. Mas esta expropriao no foi sempre efetuada de maneira direta: a hostilizao do governo aos capitalistas estrangeiros se mostrava nos

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empecilhos criados para seus investimentos. Como consequncia, s restava aos capitalistas liquidarem seus negcios. A ndia podia, bvio, obter capital por um outro mtodo: o da acumulao interna. Mas trata-se de um pas to hostil acumulao interna de capital quanto aos capitalistas estrangeiros. O governo indiano declara pretender industrializar o pas, mas o que de fato tem em mente instituir empresas socialistas. Alguns anos atrs, o famoso estadista Jawaharlal Nehru publicou uma coletnea de discursos. O livro foi lanado no intuito de tornar os investimentos estrangeiros na ndia mais atraentes. O governo indiano no contrrio ao capital estrangeiro antes que este seja investido. A hostilidade s comea quando j est investido. Nesse livro cito literalmente o Sr Nehru diz: Desejamos, claro, socializar. Mas no somos contrrios a iniciativa privada. Desejamos encorajar de todas as maneiras a iniciativa privada. Queremos afianar aos empresrios que investem no pas que no os expropriaremos ou os socializaremos num prazo de dez anos, talvez at por mais tempo. E ele supunha estar fazendo um convite estimulante. No entanto, o problema real como sabem todos aqui presentes est na acumulao interna de capital. Em todos os pases, so extremamente altos os impostos que, hoje, pesam sobre as companhias. Na verdade, elas sofrem uma dupla tributao. Alm de haver uma severa taxao sobre seus lucros, h, ainda, outra taxao sobre os dividendos que pagam aos acionistas. E esta tributao feita de maneira progressiva. A tributao progressiva da renda e dos lucros tem como resultado o fato de que precisamente aquelas parcelas da renda que se tenderia a poupar e a investir so consumidas no pagamento de tributos. Tomemos o exemplo dos Estados Unidos. H alguns anos, havia um imposto sobre excesso de lucros: de cada dlar ganho, a companhia retinha apenas dezoito centavos de dlar. Quando esses 18 centavos eram pagos aos acionistas, aqueles que possuam um grande nmero de aes tinham de pagar, sobre essa cota, como imposto, um percentual de 16, 18 ou at mais. Assim, de um dlar de lucro, os acionistas retinham cerca de sete centavos de dlar, ficando o governo com os 93 restantes. A maior parte desses 93% que, nas mos do acionista,

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teria sido economizada e investida, utilizada pelo governo nas despesas comuns. esta a poltica dos Estados Unidos. Espero ter deixado claro que a poltica dos Estados Unidos no um exemplo a ser imitado por outros pases. Quero apenas ressalvar que um pas rico tem mais condies de suportar ms polticas que um pas pobre. Nos Estados Unidos, a despeito desses mtodos de tributao, ainda se verifica, todos os anos, alguma acumulao adicional de capital que reverte em investimentos. Permanece ainda, consequentemente, uma tendncia elevao do padro de vida. Mas em muitos outros pases o problema extremamente mais critico. Alm de no haver ou de no haver em volume suficiente poupana interna, o investimento de capital oriundo do estrangeiro severamente reduzido em decorrncia da franca hostilidade existente em relao ao investimento externo. Como podem estes pases falar de industrializao, da necessidade de criar novas fbricas, de atingir melhores condies econmicas, de elevao do padro de vida, de obteno de padres salariais mais elevados, de implantar melhores meios de transporte, se adotam uma prtica que ter exatamente o efeito oposto? O que suas polticas fazem efetivamente, quando criam obstculos ao ingresso do capital estrangeiro, impedir ou retardar a acumulao interna de capital. O resultado final , certamente, extremamente negativo. Como no podia deixar de ser, decorre de tudo isto uma acentuada perda de confiana: existe hoje, no mundo todo, um crescente descrdito na viabilidade de se investir no exterior. Ainda que os pases interessados em conseguir novos capitais se empenhassem em mudar imediatamente suas polticas e fizessem toda a sorte de promessas, muito duvidoso que pudessem, mais uma vez, estimular os capitalistas estrangeiros a neles investirem. evidente que existem mtodos para evitar que as coisas cheguem a este ponto. Uma medida possvel seria o estabelecimento de alguns estatutos internacionais e no somente de acordos que retirassem os investimentos externos da jurisdio nacional. Isto poderia ser feito por intermdio das Naes Unidas. Mas a ONU

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no passa de um lugar de encontro para discusses incuas. Tendo em vista a enorme importncia do investimento externo, percebendo com clareza que s ele pode trazer melhorias para as condies polticas e econmicas do mundo, precisamos tentar fazer algo em termos de legislao internacional. Esta uma questo legal, de cunho tcnico, que estou levantando apenas para mostrar que a situao no desesperadora. Se o mundo quiser efetivamente tornar possvel que os pases em desenvolvimento elevem seu padro de vida, chegando ao estilo de vida americano, isso poder ser feito. necessrio apenas compreender como. Uma nica coisa falta para tornar os pases em desenvolvimento to prsperos quanto os Estados Unidos: capital. No entanto, imprescindvel que haja liberdade para empreg-lo sob a disciplina do mercado, no sob a do governo. preciso que estas naes acumulem capital interno e viabilizem o ingresso do capital estrangeiro. No entanto, faz-se necessrio frisar, mais uma vez, que o desenvolvimento da poupana interna s tem lugar quando as camadas populares se sentem respaldadas por um sistema econmico que propicie a existncia de uma unidade monetria estvel. Em outras palavras, no se pode admitir nenhuma modalidade de inflao. Grande parte do capital empregado nas empresas norte-americanas de propriedade dos prprios trabalhadores e de outras pessoas de recursos modestos. Bilhes e bilhes de depsitos de poupana, ttulos e aplices de seguro operam nessas empresas. Hoje, no mercado monetrio dos Estados Unidos, os maiores emprestadores de dinheiro j no so os bancos, mas as companhias seguradoras. E, do ponto de vista econmico e no do legal , o dinheiro das seguradoras propriedade do segurado. E praticamente todos os cidados norte-americanos so, de uma forma ou de outra, segurados. O requisito fundamental para que haja, no mundo, uma maior igualdade econmica a industrializao. E esta s se torna possvel quando h maior acumulao e investimento de capital. Talvez eu os tenha surpreendido por no mencionar uma medida reputada primordial na industrializao de um pas: o protecionismo. Mas

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as tarifas e controles do cmbio exterior so exatamente meios de impedir a importao de capital e a industrializao do pas. A nica maneira de fomentar a industrializao dispor de mais capital. O protecionismo no faz mais que desviar investimentos de um ramo de negcios para outro. Por si mesmo, o protecionismo no acrescenta coisa alguma ao capital de um pas. Para implantar uma nova fbrica, precisa-se de capital. Para modernizar uma j existente, precisa-se de capital, no de tarifas. No se trata, aqui, de discutir toda a questo do livre-cmbio ou do protecionismo. Espero que a maior parte dos manuais de economia que se encontram no mercado, ao alcance de todos, j a apresentem adequadamente. A proteo no introduz alteraes positivas na situao econmica de um pas. Tambm o sindicalismo certamente no vem a promover qualquer melhoria nessa situao. Se as condies de vida so insatisfatrias e os salrios so baixos, o assalariado que tenha sua ateno voltada para os Estados Unidos e que leia sobre o que ali se passa, ao ver em filmes, como a casa de um americano mdio equipada de todos os confortos modernos, pode sentir uma ponta de inveja. E tem toda razo ao dizer: Deveramos ter a mesma coisa. Mas s se pode obter esta melhoria atravs do aumento do capital. Os sindicatos recorrem violncia contra os empresrios e contra os que chamam de fura-greves. Mas, a despeito de sua fora e de sua violncia, no conseguem elevar de maneira contnua os salrios de todos os assalariados. Igualmente ineficazes so os decretos governamentais que estipulam pisos salariais. O que os sindicatos conseguem de fato produzir (quando so bem sucedidos na luta pela elevao dos salrios) um desemprego duradouro, permanente. Os sindicatos no tm como industrializar o pas, no tm como elevar o padro de vida dos trabalhadores. E este o ponto crtico. preciso compreender que todas as polticas de um pas desejoso de elevar seu padro de vida devem estar voltadas para o aumento do capital investido per capita. Alis, este investimento de capital per capita continua a crescer nos Estados Unidos, apesar de todas as ms polticas ai adotadas. E o

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mesmo ocorre no Canad e em alguns pases da Europa Ocidental. Mas, lamentavelmente, vem-se reduzindo em pases como a ndia. Lemos todos os dias nos jornais que a populao mundial apresenta um crescimento de cerca de 45 milhes de pessoas ou at mais por ano. Aonde isso nos vai levar? Quais sero os resultados e as consequncias? Lembrem do que falei sobre a Gr-Bretanha. Em 1750, os britnicos supunham que seis milhes de pessoas constituam uma populao excessiva para as Ilhas Britnicas: todos estariam fadados fome e peste. No entanto, nas vsperas da ltima Guerra Mundial, em 1939, cinquenta milhes de pessoas viviam nas Ilhas Britnicas com um padro de vida incomparavelmente superior ao padro com que se vivia em 1750. Isto era um efeito da chamada industrializao termo, por sinal, bastante inadequado. O progresso da Gr-Bretanha foi gerado pelo aumento do investimento de capital per capita. Como eu j disse antes, as naes s tm uma maneira de alcanar a prosperidade: atravs do aumento do capital, com o decorrente aumento da produtividade marginal e o crescimento dos salrios reais. Num mundo sem barreiras migratrias, haveria uma tendncia equiparao dos padres salariais de todos os pases. Atualmente, se no existissem barreiras migrao, provvel que vinte milhes de pessoas procurassem ingressar nos Estados Unidos a cada ano, atradas pelos melhores salrios ai oferecidos. Tal afluncia provocaria a reduo dos salrios nesse pas e uma correspondente elevao em outros. Embora no haja tempo suficiente nesta exposio para tratarmos das barreiras migratrias, importante deixar claro que h outro caminho capaz de levar equiparao salarial no mundo inteiro. E este outro caminho, que passa a valer quando no existe a liberdade para migrar, a migrao de capital. Os capitalistas tendem a se deslocar para aqueles pases onde a mo-de-obra abundante e barata. E, pelo prprio fato de introduzirem capital nesses pases, provocam uma tendncia elevao dos padres salariais. Isso funcionou no passado e funcionar no futuro do mesmo modo. Quando houve, pela primeira vez, investimento de capital britnico na ustria ou na Bolvia, por exemplo, os padres salariais

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ali estabelecidos eram muito inferiores aos que prevaleciam na Gr-Bretanha. Este investimento adicional originou, ento, uma tendncia alta dos padres salariais nesses pases, tendncia est que se refletiu no mundo inteiro. um fato bastante conhecido que, imediatamente aps a introduo, por exemplo, da United Fruit Company na Guatemala, o resultado foi uma tendncia geral a maiores padres salariais. A partir dos salrios pagos pela United Fruit Company criou-se, para os demais empregadores, a necessidade de pagar, tambm, salrios mais elevados. Portanto, no h absolutamente razo para qualquer pessimismo em relao ao futuro dos pases subdesenvolvidos. Concordo plenamente com os comunistas e com os sindicalistas quando proclamam que o necessrio elevar o padro de vida. Pouco tempo atrs, num livro publicado nos Estados Unidos, dizia um professor: Temos agora o bastante de todas as coisas; por que deveria a populao do mundo continuar trabalhando tanto? J temos tudo. No tenho a menor dvida de que esse professor tenha tudo. Mas h outros povos, em outros pases e tambm muitas pessoas nos Estados Unidos que desejam e deveriam ter um melhor padro de vida. Fora dos Estados Unidos na Amrica Latina e, mais ainda, na sia e na frica todos desejam a melhoria das condies do seu pas. Um padro de vida mais alto acarreta, tambm, padres superiores de cultura e de civilizao. Assim, concordo plenamente com a meta final de elevar o padro de vida em toda parte. Mas discordo no tocante s medidas a serem adotadas para a consecuo deste objetivo. Que medidas levaro a atingir esta meta? Certamente no a proteo, nem a interferncia governamental, nem o socialismo, ou a violncia dos sindicatos (eufemisticamente chamada de barganha coletiva, mas que se constitui, de fato, numa barganha sob a mira do revlver). Alcanar esta meta final de elevao do padro de vida em toda parte um processo bastante lento. Para alguns, talvez demasiadamente lento. Mas no h atalhos para o paraso terrestre. Leva tempo, necessrio trabalhar. No entanto, no ser preciso tanto tempo quanto muitos imaginam. A equiparao vir finalmente.

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Por volta de 1840, na regio ocidental da Alemanha na Subia e em Wurtemberg, que eram na poca reas das mais industrializadas do mundo , dizia-se: Jamais conseguiremos atingir o nvel dos britnicos. Os ingleses tm uma cabea de vantagem e estaro sempre nossa frente. Trinta anos mais tarde, diziam por sua vez os britnicos: Essa concorrncia alem intolervel, temos de dar um jeito nisso. Por essa poca, claro, o padro alemo experimentava uma rpida elevao, muito embora apenas se aproximasse do padro britnico. Hoje, a renda per capita alem nada fica a dever britnica. No centro da Europa, existe um pequeno pas, a Sua, muito pouco aquinhoado pela natureza. No tem minas de carvo, no tem minrios, no tem recursos naturais. Mas, ao longo de sculos, seu povo praticou uma poltica capitalista e erigiu o mais elevado padro de vida da Europa continental. Esse pas situa-se, agora, entre os mais destacados centros de civilizao do mundo. No vejo por que um pas como a Argentina muito maior que a Sua, tanto em populao quanto em extenso territorial no poderia alcanar o mesmo elevado padro de vida ao cabo de alguns anos de boas polticas. Mas como j o frisei imprescindvel que as polticas sejam boas.

Captulo VI

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Poltica e Ideias
No Sculo das Luzes, nos anos em que os norte-americanos instituram sua independncia, e alguns anos mais tarde, quando as colnias espanholas e portuguesas se transformaram em naes independentes, predominava na civilizao ocidental um esprito de otimismo. Nessa poca, todos os filsofos e estadistas estavam plenamente convencidos de que vivamos o alvorecer de uma nova era de prosperidade, progresso e liberdade. Alimentava-se naqueles dias a esperana de que as novas instituies polticas os governos representativos constitucionais estabelecidos nas naes livres da Europa e da Amrica atuariam de forma muito benfica, e que a liberdade econmica promoveria a permanente melhoria das condies materiais d humanidade. Sabemos perfeitamente que algumas dessas expectativas eram demasiado otimistas. No h dvida de que experimentamos, nos sculos XIX e XX, um progresso sem precedentes das condies econmicas, progresso este que tornou possvel a uma populao muito maior viver num padro de vida muito superior ao de pocas anteriores. Mas sabemos, tambm, que muitas das esperanas dos filsofos do sculo XVIII foram atrozmente estilhaadas esperanas de que no haveria mais guerras e de que as revolues se tornariam desnecessrias. Essas esperanas no se concretizaram. Durante o sculo XIX, houve um perodo em que as guerras diminuram, tanto em nmero quanto em gravidade. Mas o sculo XX trouxe um ressurgimento do esprito belicoso, e temos boas razes para dizer que talvez ainda no tenhamos chegado ao fim das provaes que a humanidade dever atravessar. O sistema constitucional introduzido em fins do sculo XVIII e incio do XIX frustrou a humanidade. A maioria das pessoas e dos

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autores que tratou desse problema parece pensar que no houve relao entre os aspectos poltico e econmico do problema. Tende-se, por conseguinte, a considerar o fenmeno da deteriorao do parlamentarismo governo exercido pelos representantes do povo como se fosse um fenmeno desvinculado da situao econmica e das concepes econmicas que determinam as atividades das pessoas. Essa independncia, no entanto, no existe. O homem no um ser que tenha, por um lado, uma dimenso econmica e, por outro, uma dimenso poltica, dissociadas uma da outra. Na verdade, aquilo a que comumente se d o nome de deteriorao da liberdade, do governo constitucional e das instituies representativas, nada mais que a consequncia da mudana radical das ideias polticas e econmicas. Os eventos polticos so a consequncia inevitvel da mudana das polticas econmicas. As ideias que nortearam os estadistas, filsofos e juristas que, no sculo XVIII e princpio do sculo XIX, elaboraram os fundamentos do novo sistema poltico, partiam do pressuposto de que, numa nao, todos os cidados honestos tm uma mesma meta final. Essa meta final na qual todos os homens decentes se deveriam empenhar o bem-estar de toda a nao, assim como o das demais naes. Aqueles lderes morais e polticos estavam, portanto, firmemente convencidos de que uma nao livre no est interessada em conquista. Julgavam a luta partidria algo simplesmente natural, uma vez que lhes parecia totalmente normal a existncia de diferenas de opinio no tocante melhor maneira de se conduzirem os negcios do estado. As pessoas que tinham ideias semelhantes acerca de um problema cooperavam, e a essa cooperao dava-se o nome de partido. Por outro lado, a estrutura partidria no era permanente: no se baseava na posio ocupada pelos indivduos no conjunto da estrutura social e podia sofrer alteraes, caso as pessoas se dessem conta de que sua posio original fundamentara-se em pressupostos errneos, ou em ideias equivocadas. Desse ponto de vista, muitos consideravam as discusses desenroladas nas campanhas eleitorais e, posteriormente, nas assembleias legislativas, um importante fator poltico. No concebiam os discursos dos membros

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de um congresso como meros pronunciamentos que anunciavam ao mundo as aspiraes de um partido poltico. Viam-nos como tentativas de convencer os grupos adversrios de que as ideias apresentadas pelo orador eram mais corretas, mais propcias ao bem comum que outras ideias antes apresentadas. Discursos polticos, editoriais em jornais, folhetos e livros eram escritos no intuito de persuadir. No havia por que acreditar ser impossvel para algum convencer a maioria da absoluta correo das prprias ideias, desde que estas fossem bem fundamentadas. Foi nessa perspectiva que as normas constitucionais foram formuladas nos rgos legislativos do princpio do sculo XIX. No entanto, partia-se do pressuposto de que o governo no iria interferir nas condies econmicas do mercado. Era preciso, tambm, que todos os cidados tivessem um nico objetivo poltico: o bem-estar de todo o pas e de toda a nao. E foi precisamente essa a filosofia social e econmica que o intervencionismo veio a suplantar, gerando uma filosofia totalmente diversa. Segundo as concepes intervencionistas, dever do governo apoiar, subsidiar, conceder privilgios a grupos especiais. O estadista do sculo XVIII pensava que os legisladores tinham ideias especficas sobre o bem comum. Hoje, entretanto, constatamos, na realidade da vida poltica praticamente na de todos os pases do mundo onde no vigora simplesmente uma ditadura comunista uma situao em que j no existem partidos polticos autnticos, no velho sentido clssico, mas to somente grupos de presso. Um grupo de presso um grupo de pessoas desejoso de obter um privilgio custa do restante da nao. Esse privilgio pode consistir numa tarifa sobre importaes competitivas, pode consistir em leis que impeam a concorrncia de outros. Seja como for, confere aos membros de um grupo uma posio especial. D-lhes algo que negado, ou deve ser negado segundo os desgnios do grupo de presso a outros grupos. Nos Estados Unidos, o sistema bipartidrio dos velhos tempos aparentemente ainda se conserva. Mas isso apenas uma camu-

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flagem da situao real. Na verdade, a vida poltica desse pas bem como a de todos os demais determinada pela luta e pelas aspiraes de grupos de presso. Nos Estados Unidos, continuam a existir um Partido Republicano e um Partido Democrata, mas cada um deles abriga representantes dos mesmos grupos de presso. Estes representantes esto mais interessados em cooperar com outros representantes do mesmo grupo, mesmo que sejam filiados ao partido adversrio, que com os esforos dos prprios companheiros de partido. Assim, por exemplo, se conversarmos nos Estados Unidos com pessoas que efetivamente conheam as atividades do Congresso, elas nos diro: Tal poltico, tal membro do Congresso representa os interesses dos grupos ligados prata. Ou diro que tal outro poltico representa os plantadores de trigo. Como bvio, cada um desses grupos de presso constitui, necessariamente, uma minoria. Num sistema baseado na diviso do trabalho, todo grupo especial que almeja privilgios no pode deixar de ser uma minoria. E as minorias no tm qualquer possibilidade de xito, seno pela colaborao com outras minorias congneres, ou seja, com outros grupos de presso semelhantes. Nas assembleias legislativas, procura-se compor uma coalizo entre vrios grupos de presso, de tal modo que possam vir a se converter em maioria. Mas, passado algum tempo, essa coalizo pode se desintegrar, uma vez que h questes que tornam impossvel o acordo entre vrios grupos. Novas coalizes, ento, se formam. Foi o que ocorreu na Frana em 1871, numa situao que se configurou, aos olhos dos historiadores, como a queda da Terceira Repblica. No se tratou, porm, de um declnio da Terceira Repblica; houve simplesmente uma mostra de que o sistema de grupos de presso no algo que se possa aplicar com sucesso ao governo de uma grande nao. Temos, nos rgos legislativos, representantes do trigo, da carne, da prata, do petrleo, mas, antes de tudo, de diversos sindicatos. S uma coisa no est representada no legislativo: a nao como um todo. Apenas vozes isoladas se pem ao lado do conjunto da nao.

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E todos os problemas, mesmo os de poltica exterior, so encarados do ponto de vista dos interesses especiais dos grupos de presso. Nos Estados Unidos, alguns dos estados de menor populao esto interessados no preo da prata. Mas nem todos os habitantes desses estados tm esse interesse. Todavia, o pas despendeu, por muitas dcadas, considervel soma de dinheiro, custa dos contribuintes, para comprar prata a um preo superior ao do mercado. Para mencionar mais um exemplo, s uma pequena parcela da populao norte-americana dedica-se agricultura; o restante constitudo por consumidores no produtores de produtos agrcolas. No obstante, esse pas tem uma poltica que envolve o gasto de bilhes e bilhes de dlares com a finalidade de manter os preos dos produtos agrcolas acima do preo potencial de mercado. No se pode dizer que esta uma poltica de favorecimento de uma pequena minoria, visto que esses interesses agrcolas no so uniformes. Os que se dedicam produo de leite no esto interessados num alto preo para os cereais; ao contrrio, prefeririam que esse produto fosse mais barato. Um criador de galinhas desejaria um preo mais baixo para a rao que compra. H muitos interesses especficos incompatveis no interior desse grupo, por pequeno que seja. E apesar de tudo, uma hbil diplomacia cria condies que permitem a pequenos grupos obterem privilgios a expensas da maioria. Uma situao especialmente interessante nos Estados Unidos relaciona-se ao acar. Talvez apenas um dentre quinhentos norte-americanos esteja interessado num preo mais alto para o acar. Provavelmente os outros 499 querem um preo mais baixo. Contudo, a poltica do pas empenha-se, mediante tarifas e outras medidas especiais, numa elevao do preo do acar. Essa poltica no prejudica somente os interesses dos 499 que so consumidores de acar: gera tambm um gravssimo problema de poltica exterior. O objetivo da poltica exterior norte-americana a cooperao com todas as demais repblicas. Ora, algumas delas tm interesse em vender acar aos Estados Unidos e desejariam vend-lo em maiores quantidades. Este exemplo ilustra como os interesses dos grupos de presso so capazes de determinar at mesmo a poltica exterior de uma nao.

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Ao longo de anos, em todas as partes do mundo, se tem escrito sobre democracia sobre o governo popular representativo. Esses textos trazem queixas das deficincias do regime, mas a democracia que criticam apenas aquela em que o intervencionismo a poltica que rege o pas. Hoje, poderamos ouvir as seguintes palavras: No princpio do sculo XIX, nos parlamentos da Frana, Inglaterra, Estados Unidos e outras naes, faziam se pronunciamentos sobre os grandes problemas da humanidade. Lutava-se contra a tirania, pela liberdade, pela cooperao com todas as outras naes livres. Mas hoje somos mais prticos no parlamento!. No h dvida de que somos mais prticos; hoje no se fala sobre liberdade; fala-se sobre a majorao do preo do amendoim. Se isso ser prtico, ento bvio que os parlamentos mudaram consideravelmente, mas no para melhor. Essas mudanas polticas, fruto do intervencionismo, reduziram consideravelmente o poder que tem as naes e os representantes para resistir s aspiraes de ditadores e s aes de tiranos. H representantes em rgos legislativos exclusivamente interessados em satisfazer eleitores que desejam, por exemplo, um preo alto para o acar, para o leite e para a manteiga, e um preo baixo para o trigo (subsidiado pelo governo). Estes parlamentares nunca podero representar verdadeiramente o povo: jamais lhes ser possvel representar a totalidade de seu eleitorado. Os eleitores favorveis a esses privilgios no levam em conta que h tambm outros eleitores, com posies totalmente divergentes, que, tendo pretenses diametralmente opostas, no permitem que seus representantes tenham um xito absoluto. Acresce que este sistema, alm de, por um lado, trazer um constante aumento dos gastos pblicos, dificulta, por outro, o estabelecimento de impostos. Esses representantes dos grupos de presso almejam muitos privilgios especiais para seus respectivos grupos, mas no desejam onerar suas bases de sustentao poltica com uma carga tributria demasiado pesada. No era ideia dos fundadores do moderno governo constitucional, no sculo XVIII, que um legis-

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lador devesse representar no o conjunto da nao, mas apenas os interesses especficos do distrito em que fora eleito. Essa foi, alis, uma das consequncias do intervencionismo. Segundo a concepo original, cada membro do parlamento deveria representar toda a nao. Era eleito em determinado distrito somente porque ali era bem conhecido, sendo escolhido por pessoas que nele confiavam. Mas no se pretendia que esse representante ingressasse no governo com o objetivo de proporcionar algo especial para seu eleitorado, para reivindicar uma nova escola, um novo hospital ou um novo manicmio causando assim considervel elevao dos gastos governamentais no seu distrito. Os grupos polticos de presso permitem entender por que quase impossvel, a quase todos os governos, deter a inflao. Quando as autoridades eleitas procuram restringir despesas, limitar gastos, os que defendem interesses especiais uma vez que sero beneficirios diretos de determinados itens do oramento apresentam-se para declarar que tal projeto especfico no pode ser posto em prtica, ou que tal outro deve ser implementado. A ditadura, claro, no soluo para os problemas econmicos, como no resposta para os problemas da liberdade. Um ditador pode comear fazendo toda a sorte de promessas, mas, ditador que , no as cumprir. Em vez disso, suprimir imediatamente a liberdade de expresso, de tal modo que os jornais e os oradores no parlamento j no possam assinalar nos dias, meses ou anos subsequentes que no primeiro dia de sua ditadura, ele dissera algo diverso do que passou a praticar dali por diante. A terrvel ditadura que um pas to importante como a Alemanha foi obrigada a sofrer no passado recente vem-nos mente quando consideramos o declnio da liberdade em tantos pases, nos nossos dias. A triste consequncia a deteriorao da liberdade e a decadncia da nossa civilizao, de que tanto se fala hoje em dia. Diz-se que toda civilizao acabar, finalmente, por entrar em processo de deteriorao e de desintegrao. Tal ideia tem eminentes defensores. Um deles foi um professor alemo, Spengler,

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e outro, muito mais conhecido, foi o historiador ingls Toynbee. Eles nos asseveram que nossa civilizao j est velha. Spengler comparou a civilizao a plantas que crescem, crescem, mas cujas vidas finalmente se encerram. O mesmo, diz ele, se aplica s civilizaes. A aproximao metafrica entre uma civilizao e uma planta completamente arbitrria. Antes de mais nada, muito difcil distinguir no prprio mbito da histria da humanidade, civilizaes diferentes, independentes. As civilizaes no so independentes; so interdependentes, exercendo umas sobre as outras constante influncia. No se pode, portanto, falar de declnio de uma civilizao do mesmo modo como se fala da morte de determinada planta. Mas, mesmo refutando-se as doutrinas de Spengler e Toynbee, resta ainda uma comparao muito usual: a comparao entre civilizaes em deteriorao. No h dvida de que, no sculo II DC, o Imprio Romano gerou uma florescente civilizao, a qual se constituiu na mais elevada das que se desenvolveram nas regies da Europa, sia e frica. Houve concomitantemente elevadssima civilizao econmica, baseada num certo grau de diviso do trabalho. Embora esta civilizao econmica possa parecer extremamente primitiva quando comparada s condies atuais, ela teve caractersticas certamente notveis. Alcanou o mais alto grau de diviso do trabalho jamais atingido at o advento do capitalismo moderno. No menos verdade que essa civilizao se deteriorou, sobretudo no sculo III. E foi esta desintegrao no seio de seu imprio que tornou impossvel aos romanos resistirem agresso externa. Embora esta agresso no fosse pior que outras muitas vezes repelidas nos sculos precedentes, os romanos j no tiveram condies de lhe opor resistncia, desgastados que estavam pelo que se passara no interior do seu imprio. Que acontecera? Qual teria sido o problema? Qual poderia ter sido a causa de desintegrao de um imprio que, sob todos os aspectos, construra uma civilizao sem outra que se lhe igualasse at o sculo XVIII? A verdade que essa civilizao foi destruda por algo semelhante, quase idntico, aos perigos que rondam

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hoje a nossa civilizao: por um lado houve intervencionismo; por outro, inflao. O intervencionismo no Imprio Romano consistia no fato de que, seguindo o modelo poltico dos seus predecessores gregos, os romanos impunham o controle dos preos. Era um controle brando, praticamente sem consequncias, porque, durante sculos, no se procurou reduzir os preos a um nvel abaixo de seu nvel de mercado. Quando a inflao teve incio, no sculo III, os romanos ainda no dispunham dos nossos recursos tcnicos para promov-la no tinham como imprimir dinheiro. Lanavam mo do mtodo que consistia em enfraquecer o teor da liga metlica com que se cunhavam as moedas, sem dvida um sistema de inflacionar muito menos eficaz que o atual, que pode, atravs de modernas mquinas impressoras, destruir com tanta facilidade o valor do dinheiro. Mas seu antigo mtodo era eficiente o bastante para surtir o mesmo efeito, ou seja, para exercer o controle de preos. Deste modo, os preos que as autoridades toleravam passaram a estar abaixo do preo potencial a que a inflao elevara as vrias mercadorias. O resultado, obviamente, foi que a oferta de produtos alimentcios nas cidades reduziu-se. As populaes urbanas foram obrigadas a retornar ao campo e s atividades agrcolas. Os romanos nunca se deram conta do que estava ocorrendo. No compreenderam. No tinham desenvolvido instrumentos mentais que lhes permitissem interpretar os problemas da diviso do trabalho e as consequncias da inflao no mercado de preos. Tinham, no entanto, clareza suficiente para reconhecer o quanto era nefasta aquela inflao e deteriorao da moeda corrente. Os imperadores, ento, baixaram leis que proibiam o deslocamento dos habitantes da cidade para o campo, mas tais leis no tiveram efeito. Alis, no havia lei capaz de impedir que as pessoas que passavam fome, pois nada tinham para comer, abandonassem a cidade e retornassem agricultura. O habitante da cidade j no podia trabalhar nas indstrias urbanas de processamento como arteso. Os prejuzos dos mercados nas cidades eram tais que j se tornara impossvel comprar qualquer mercadoria.

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Assim, do sculo III em diante, as cidades do Imprio Romano entraram em decadncia, e a diviso do trabalho tornou-se muito mais precria que a de antes. Finalmente, o sistema medieval da casa de famlia auto-suficiente, a villa, como foi chamada em leis posteriores, emergiu. Portanto, se compararmos nossas condies com as do Imprio Romano, teremos razes para dizer: Iremos pelo mesmo caminho. H muitos fatos semelhantes. Mas h tambm enormes diferenas, que no esto relacionadas com a estrutura; poltica dominante na segunda metade do sculo III. Nesse perodo, havia o assassinato de um imperador a cada trs anos em mdia. O assassino ou o responsvel pela morte tornava-se seu sucessor. Cerca de trs anos depois, a histria se repetia. Diocleciano, quando tornou-se imperador, no ano 284 DC, tentou por algum tempo, sem sucesso, resistir deteriorao do Imprio. As diferenas entre as condies atuais e as de Roma do sculo III so enormes, porque as medidas que causaram a desintegrao do Imprio Romano no foram premeditadas. No eram, eu diria, medidas assumidas em consequncia de doutrinas condenveis mas bem formalizadas. As ideias intervencionistas, as ideias socialistas, as ideias inflacionistas de nossos dias foram engendradas e formalizadas por escritores e professores. E so ensinadas nas universidades. Poder-se-ia ento observar: A situao atual muito pior. Eu respondo: No, no pior. melhor, na minha opinio, porque ideias podem ser derrotadas por outras ideias. Ningum duvidava, na poca dos imperadores romanos, de que a determinao de preos mximos era uma boa poltica, e de que assistia ao governo o direito de adot-la. Ningum discutia isso. Mas agora, quando temos escolas, professores e livros prescrevendo tais e tais caminhos, sabemos muito bem que se trata de um problema a discutir. Todas essas ideias nefastas que hoje nos afligem, que tornaram nossas polticas to nocivas, foram elaboradas por tcnicos do meio acadmico. Um famoso autor espanhol falou a respeito da revolta das massas. Devemos ser muito cuidadosos no uso desse termo, porque essa revolta no foi feita pelas massas: foi feita pelos intelectuais, que, no sendo homens do povo, elaboraram doutrinas. Segundo a doutrina marxista, s os proletrios tm boas ideias, e a mente proletria, sozinha, engendrou o socialismo.

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Todos esses autores socialistas, sem exceo, eram burgueses, no sentido em que eles prprios, socialistas, usam o termo. Karl Marx no teve origem proletria. Era filho de um advogado. No precisou trabalhar para chegar universidade. Fez seus estudos superiores do mesmo modo como o fazem hoje os filhos das famlias abastadas. Mais tarde, e pelo resto de sua vida, foi sustentado pelo amigo Friedrich Engels, que sendo um industrial , era do pior tipo burgus, segundo as ideias socialistas. Na linguagem do marxismo, era um explorador. Tudo o que ocorre na sociedade de nossos dias fruto de ideias, sejam elas boas, sejam elas ms. Faz-se necessrio combater as ms ideias. Devemos lutar contra tudo o que no bom na vida pblica. Devemos substituir as ideias errneas por outras melhores, devemos refutar as doutrinas que promovem a violncia sindical. nosso dever lutar contra o confisco da propriedade, o controle de preos, a inflao e contra tantos outros males que nos assolam. Ideias, e somente ideias, podem iluminar a escurido. As boas ideias devem ser levadas s pessoas de tal modo que elas se convenam de que essas ideias so as corretas, e saibam quais so as errneas. No glorioso perodo do sculo XIX, as notveis realizaes do capitalismo foram fruto das ideias dos economistas clssicos, de Adam Smith e David Ricardo, de Bastiat e outros. Precisamos, apenas, substituir ms ideias por ideias melhores. A gerao vindoura conseguir fazer isso. No apenas espero que assim seja: tenho mesmo muita confiana neste futuro. Nossa civilizao, no est condenada, malgrado o que dizem Spengler e Toynbee. Nossa civilizao sobreviver, e deve sobreviver. E sobreviver respaldada em ideias melhores que aquelas que hoje governam a maior parte do mundo, ideias que sero engendradas pela nova gerao. J considero um timo sinal o simples fato de eu hoje estar aqui, nesta grande cidade que Buenos Aires, a convite deste centro, falando sobre a livre economia. H cinquenta anos atrs, ningum no mundo ousava dizer uma palavra sequer em favor de uma economia livre. Hoje, em alguns dos pases mais avanados do mundo, j temos instituies que so centros para a propagao destas ideias

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Infelizmente, no me foi possvel dizer muito sobre essas questes to importantes. Seis palestras podem ser excessivas para um auditrio, mas no so bastantes quando se quer expor toda a filosofia que embasa o sistema de livre economia. Por outro lado, certamente no so bastantes para que se possa refutar tudo o que de insensato vem sendo escrito, nos ltimos cinquenta anos, acerca dos problemas econmicos de que estamos tratando. Estou muito agradecido a este centro pela oportunidade de me dirigir a to distinta plateia e espero que, dentro de alguns anos, o nmero dos defensores das ideias em prol da liberdade tenha crescido consideravelmente, neste e em outros pases. Quanto a mim, tenho plena confiana no futuro da liberdade, tanto poltica quanto econmica.

ndice Remissivo
acumulao 21 Alemanha 19, 24, 31, 33, 37, 42, 52-54, 6768, 81, 90, 97

escolha 35-36 escravido 31-32 estado 30, 33, 37-38, 65, 69, 92 Estados Unidos 15-16, 19, 20, 24, 30, 33, 38
41-42, 53, 56-57, 61-62, 65, 69, 70, 74-75, 7781, 84-89, 93-96

aristocracia 17-19, 32, 62

banco central 67-68 Bastiat, Frdric 29, 101 Bismarck, Otto von 19 burguesia 32-33

estatizao 47, 54 Europa 14, 17-19, 24, 32-34, 61, 75, 78, 80-81,
83, 88, 90-91, 98

exportao 18, 55 expropriao 82-83 fbricas 15, 17-20, 22, 53, 65, 68, 78-79, 8182, 85

clculo econmico 40 capital 21-22, 24, 49, 52, 78-88 capitalismo 13-23, 25, 33, 39, 41, 56, 98, 101 cidado 28, 31-33, 43, 58, 63, 67, 70 concorrncia 15, 16, 90, 93 consumidor 20, 30, 39, 42, 48 contribuinte 63 conservador 55 controle de preos 48, 49, 51, 53, 99, 101 Churchill, Winston 54

Frana 32-33, 37, 62, 72, 94, 96 Fhrer 31, 53, 58 governo 14, 18-19, 23, 28, 30-32, 35, 38-39, 4558, 61-64, 66-72, 74-77, 82-86, 92-94, 96-97, 100

Gr-Bretanha 22, 54-55, 70-72, 77, 79-81,


88-89

Hitler, Adolf 42, 53-54, 58

democracia 59, 96 desemprego 72-73, 75, 87 ditador 36-37, 59, 97

Idade Mdia 32, 34, 53, 58 ideias 28, 31-32, 91-93, 100-102 importao 18, 55, 81, 87 impostos 46-47, 62-63, 66, 69, 73, 84, 96 indivduos 27, 32, 36, 92 indstria 13, 15, 17, 19, 29, 35, 39, 54 industrializao 85-88 inflao 21, 47-48, 52, 61, 63-70, 73, 75-77,
86, 97, 99, 101

economia 25, 27-29, 32, 39, 40-41, 45-49, 5355, 58, 80, 87, 101-102

empregador 19-21, 73-74 empresrio 20-22, 29, 35, 39, 49, 53, 79 escassez 18, 56, 79

Inglaterra 14, 16-19, 23, 33, 37, 52-55, 62, 71


75, 80, 82, 96

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intervencionismo 45, 47-48, 54, 56-57, 93,


96-97, 99

Primeira Guerra Mundial 37, 52, 67, 70,


81-83

investimento 21, 77, 80, 82, 85-89 investimento externo 21, 77, 80, 82, 85-86

privilgio 30, 71, 93 produo 15, 19, 23, 35-36, 39-42, 47, 49, 5152, 67, 72, 95

propriedade 13, 23, 86, 101 Keynes, John Maynard 69, 73 protecionismo 57, 86-87 proletrios 14, 100 lei 23, 28, 30, 99 liberdade 16, 27-31, 33, 35-36, 55, 57-58, 77,
86, 88, 91-92, 96-97, 102

rei 13, 57-58, 62 Revoluo Francesa 48-49, 62 riqueza 23, 33, 62, 79

livre mercado 25, 55-56

Marx, Karl 21, 23, 32, 36, 101 mercado 13, 22, 25, 27-29, 32, 39, 40-41, 4550, 52, 55-57, 63-65, 70-75, 86-87, 93, 95, 99

salrio 18-20, 53-54, 63, 70-72 Segunda Guerra Mundial 24, 54, 56, 65 servido 32, 53, 58 sindicatos 23, 71-74, 87, 89, 94 socialismo 23, 27, 30, 35, 39, 40-42, 45-46,
52-54, 56-57, 77, 89, 100

moeda 48, 61-62, 67, 69, 72-73, 99

nao 33, 36, 58, 62, 69, 70, 81, 92-95, 97 Nehru, Jawaharlal 84 nobreza 17-19

soluo 38, 57, 62, 97

taxas 47, 52, 75, 83 ouro 61-62, 69, 70, 82 trabalhadores 17-19, 22-24, 53, 65, 68, 70-75
78, 86-87

tributos 46, 62, 84 papel-moeda 61, 67, 69 planejamento central 35-36 pleno emprego 73-75 poder 15-16, 27-28, 35, 37, 46, 48, 53, 55, 61,
63, 67, 69, 70-72, 75, 79, 96, 100

unidade monetria 61, 68, 70-71, 86

poltica 21-23, 32, 56, 66, 71, 73, 75-76,


85, 90-96, 100, 102

poupana 21, 63, 85-86 povo 13, 17, 23, 30, 32, 36, 43, 49, 54, 59, 6869, 72, 76, 90, 92, 96, 100

preo 48-54, 56-57, 61, 74, 95-96, 99