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Nota: Isto uma obra de fico, escrita puramente por divertimento.

. No existe inteno alguma de violar qualquer direito de autor. No recebi qualquer dinheiro por esta obra. ---------------------------------------------------------------Baseado em: Battlestar Galactica Criado por: Glen A. Larson Histria por: R.V. (verg@esoterica.pt) ---------------------------------------------------------------Do dirio de Adama: A destruio das Doze Colnias originou no s a perda de grande parte da nossa cultura, como tambm a perda de muita da informao que tnhamos em relao aos Cylons. Antes da Guerra Milenar, os nosso socilogos estavam imensamente interessados em conhecer esta raa de mquinas. Quando as nossas civilizaes se encontraram pela primeira vez, os Cylons haviam j exterminado os seus criadores e adoptado o seu nome. O seu imprio - a Aliana Cylon - era j imenso e continuava a expandir-se cada vez mais. Embora no se quisesse admitir na altura, mais tarde ou mais cedo teria de surgir um confronto entre ns. A raa humana no se podia resignar a ver os Cylons a exterminar e a escravizar raas inteiras. Tal actuao ia contra todos os nosso princpios civilizacionais e foi por isso que nos pusemos do lado dos Hasaris, quando estes comearam a ser atacados pelos Cylons. Ser que esta atitude foi a correcta? A verdade que os nossos antepassados, sem o saberem, estavam a condenar a nossa civilizao a uma morte quase certa. As Doze Colnias j no passam de meras recordaes, tendo sido totalmente destrudas num traioeiro ataque dos Cylons. O que resta delas est aqui reunido, nesta frota que vagueia no espao mais de sete yahrens. Acho no entanto que, apesar de tudo o que nos aconteceu, a atitude dos nosso antepassados foi correcta e temos de nos orgulhar dela. Aparentemente h alguns que no pensam assim. De facto, nos ltimos sectares tm surgido vozes que defendem que a culpa de todo este infortnio nossa. Dizem que os Humanos que foram os agressores e que perdermos toda a nossa inocncia quando lanamos a Estrela-de-Batalha Zeus contra as foras Cylons em rbita de Hasari. Defendem que as Doze Colnias nunca deviam ter interferido em assuntos de outras raas e que a convivncia com a Aliana Cylon era possvel. Tal como j disse, acho que tal coisa era impossvel e mesmo impensvel. Algum tinha que tentar deter os Cylons e esse "algum" s podia ser a raa humana. Perdemos tudo o que tinhamos por termos tomado essa atitude, mas acho que perdiramos muito mais, especialmente no que diz respeito nossa identidade como raa, se no o tivssemos feito. Seramos como muitas outras raas que se deixaram escravizar pelos Cylons, no querendo tomar nenhuma atitude, querendo apenas ser deixadas em paz. A nossa vida, desde que abandonamos as runas das Doze

Colnias, tem sido tudo menos fcil e os Senhores de Kobol so testemunhas da quantidade de vezes em que estivemos beira da destruio. A maior parte das pessoas da Frota vive em condies miserveis, enfiadas em naves que no foram pensadas para transporte de passageiros e com poucos mantimentos, sem pisarem um planeta a vrios yahrens. Logo aps o incio da viagem, houve aqueles que defenderam que ns nos devamos estabelecer num planeta e a partir da reconstruir a nossa civilizao. Para todos esses, Carillon foi uma lio inesquecvel, provando que, para j, a nossa nica salvao est em mantermo-nos em movimento, atravs do espao. Com esse tipo de descontentes eu posso, at certo ponto, simpatizar, mas com estes novos descontentes tal j no contece. O facto de dizerem que a culpa de tudo nossa e no dos Cylons algo que, aos meus olhos, se aproxima muito de traio. Infelizmente no posso fazer nada contra eles, pois a nossa civilizao sempre se orgulhou de dar o direito da palavra a todos. Tenho, no entanto, o pressentimento de que os problemas por eles criados vo aumentar. Mais tarde ou mais cedo, cada vez mais pessoas vo comear a ouvir os seus discursos e a segu-los e nessa altura ser preciso tomar uma atitude. S rezo para que os Senhores de Kobol me guiem se essa altura chegar.

Captulo 1

Os dois Vipers da Esquadrilha Azul avanavam rapidamente, lado a lado, pelo espao. No caa da direita, o Tenente Starbuck foi subitamente acordado do seu sono pelo barulho insistente que lhe enchia o capacete. Sacudindo a cabea, baixou o volume de som do seu aparelho de comunicao, falando de seguida para o seu companheiro de patrulha, atravs do microfone imbutido no seu capacete de vo. - Podes parar com a esttica, Apollo!! J estou acordado! Ouvindo a voz roufenha do seu amigo, o Capito Apollo sorriu para si mesmo. Desde da primeira patrulha de longa durao que ele e Starbuck haviam efectuado juntos que havia descoberto que o segundo tinha o hbito de dormitar durante grande parte do vo , apenas acordando quando os seus sensores indicavam alguma coisa ou algum tentava falar com ele. - Desculpa se te interrompi algum sonho, mas a verdade que voar sem ningum com quem falar, no tem piada nenhuma. - Para a prxima podes puxar das insgnias e pedir ao Ncleo de Comando que te d um Viper equipado com a C.O.R.A.- retorquiu Starbuck, - Assim j podes conversar com algum e deixar-me dormir. Esta resposta arrancou sonoras gargalhadas de Apollo. A C.O.R.A. era o pesadelo pessoal de qualquer piloto da Galactica. Esse computador, apesar de ter a voz de uma jovem mulher tinha, segundo Starbuck, a personalidade de uma "velha bruxa" e o ego do tamanho de uma Estrela-de-Batalha. Todos os pilotos que tinham voado em Vipers equipados com esse sistema se tinham queixado dele, nomeadamente por estar sempre a pedir para assumir o comando da nave pois "executava as manobras mais rpidas do que qualquer piloto humano".

- J estou a ver que o sonho era mesmo bom!! Ests c com uma disposio....- retorquiu por sua vez Apollo. - Por acaso at era bastante estranho.... - No me digas que era novamente aquele em que tu eras perseguido por todos aqueles que venceste a jogar Pirmide. Esse um dos preferidos no Clube de Oficiais da Galactica. - No, no era nada disso.- resmungou Starbuck, mostrando estar profundamente arrependido por ter contado essa histria aos outros pilotos. - Ento?- insistiu Apollo, com um pressentimento de que sabia qual que seria ento o tema. - Eu sonhei que era abatido pelos Cylons..... - Oh, no....- interrompeu o companheiro de Starbuck,- Voltaste outra vez a essa manias... - Espera um bocado, no tires concluses precipitadas!- disse Starbuck, percebendo perfeitamente a que "manias" que Apollo se referia. Dois yahrens atrs, aps a misso em que ambos se tinham infiltrado e destrudo uma Nave-Base Cylon, ele havia comeado a ter repetidos pesadelos onde via a sua prpria morte s mos de um estranho Raider de cor vermelha. S com a ajuda da sua mulher, Cassiopeia, e dos seus outros amigos que Starbuck havia ultrapassado essa situao e recuperado a sua auto-confiana.- Era uma coisa meio cmica... - Ai sim? Porqu?- inquiriu Apollo - Eu era abatido por um caa Cylon que acabava por cair comigo num planeta desabitado. Como estava totalmente sozinho, acabava por reconstruir um dos Centuries Cylons para me fazer companhia.....Imagina l que eu at lhe ensinava a jogar Pirmide!! - Realmente esse sonho mesmo estranho..... - Mas espera a que ele no acaba assim.... A certa altura ele acaba por encontrar uma mulher...nada de piadas...que d luz uma criana e eu e o Cylon tentamos montar uma nave com peas das nossas duas naves, de modo a mand-los embora do planeta. - Isso est a ficar cada vez mais esquisito..... - A certa altura aterra outro Raider e os seus 3 tripulantes atacam-nos. O meu Cylon ataca dois deles e destrudo e depois eu acabo com o terceiro, ficando outra vez sozinho.... - E depois?- perguntou Apollo, que tinha ficado interessado na histria. - Sei l....- respondeu, abruptamente, Starbuck. - No sonho, eu estava a pensar no que havia de fazer quando de repente se fez ouvir um som estridente e eu acordei.... - Ests a ver....eu acabei por te salvar!- disse Apollo, pontuando a sua frase com uma gargalhada. - Visto dessa maneira, tens razo....!- disse por sua vez Starbuck, rindo-se tambm com o comentrio. Enquanto o fazia, no podia deixar de ficar admirado com a mudana que se tinha dado em Apollo. Eles conheciam-se vrios yahrens e o filho do Comandante Adama tinha sido sempre o exemplo de um perfeito oficial. O seu feitio era um bocado difcil, sendo quase o oposto de Starbuck que com a sua maneira expansiva e despreocupada era de um trato fcil. Apollo tinha um feitio demasiado fechado e as mortes do seu irmo Zac e da sua me Ila, aquando da destruio das Doze Colnias, tinham feito com que ele se fechasse cada vez mais. A sua unio com Serina tinha-o modificado um pouco, mas a morte desta havia-o feito regredir

para a sua velha maneira de ser. Sheba, a filha do lendrio Comandante Cain, tinha trazido uma nova luz vida de Apollo e, aos poucos, a sua maneira de ser estava a modificar-se. Starbuck sabia tambm que havia outro facto que animava o seu amigo. As transmisses de origem desconhecida que haviam captado na consola da cpula celestial no topo da Galactica, tinham sido como um sinal para Apollo. A mtica Terra comeava a tomar forma. Algures existia outra colnia humana que talvez fosse a salvao de todos eles.... As divagaes de Starbuck foram subitamente interrompidas pelo sinal que surgiu num dos ecrs do seu Viper. - Ests a detectar a mesma coisa que eu? - perguntou ele ao seu companheiro de vo. - Espera um momento..- respondeu Apollo enquanto tentava ajustar a definio dos sensores de longo alcance do seu Viper - J est. Estou a detectar uma srie de objectos nossa frente, no quadrante Alfa. - Eu tambm, mas a esta distncia os meus sensores no conseguem identificar o que so. Que fazemos? - Para j informamos a Galactica....e esperamos. - Sero Cylons?- perguntou Starbuck, dizendo exactamente aquilo que passava pela cabea de Apollo. Ao fim de dois yahrens, teriam os Cylons voltado?

A bordo da ponte da Estrela-de-Batalha Galactica, o ambiente tornou-se subitamente pesado quando a comunicao da patrulha de longo alcance foi conhecida. No cimo da plataforma que existia sobre a ponte de comando, o Coronel Tigh, Oficial Executivo da Galactica, relia novamente a dita mensagem. - Presumo que seja o Capito Apollo a comandar a misso?- disse ele para Athena. - Sim, senhor.- respondeu a oficial da ponte, que era tambm filha do Comandante Adama.- Ele e o Tenente Starbuck. - J seria de esperar.- disse Tigh, quase que para si mesmo, levantando-se de seguida.- Muito bem, eu vou avisar o Comandante Adama da situao. Entretanto, mande parar toda a frota e mande lanar o resto da Esquadrilha Azul. Mande lanar tambm a Esquadrilha Vermelha, que dever assumir posies de patrulha frente e atrs da Frota - Sim, senhor!- retorquiu Athena, regressando ao seu posto. Todos os membros da tripulao que estavam de servio na ponte esperavam ansiosamente por mais notcias. medida que a frota de 220 naves se ia imobilizando essa mesma ansiedade espalhava-se a todos os tripulantes e passageiros. Mal as ordens do Coronel Tigh foram transmitidas, uma intensa azfama surgiu na sala dos pilotos. Como era costume, mesmo em situaes em que no se estava em alerta, um grupo de pilotos encontrava-se sempre de preveno numa sala relativamente perto da baas de lanamento dos Vipers. Visto que a patrulha de longo alcance era constituda por elementos da Esquadrilha Azul, os seus restantes membros encontravam-se de preveno. - Qual das naves que avariou desta vez?- perguntou em voz alta o Sargento Jolly, enquanto tentava enfiar o seu rotundo corpo no

uniforme de vo. - Foi outra vez uma das Naves-Agrrias? - No, foi mesmo a Rising Star.- respondeu-lhe o Cabo Greenbean, enquanto tambm se equipava.- Ouvi dizer que ouve uma ruptura no casco, mesmo por cima de uma sala de jogos e esto a sair quantidades enormes de cbitos de l. - Finalmente, vamos enriquecer.- gritou um outro piloto ao ouvir a conversa. - verdade!! E assim vamos deixar de estar dependentes dos esquemas do Starbuck.- acrescentou Jolly, acabando de apertar o seu fato e pegando no seu capacete. - Vamos l!!! Deixem-se de brincadeiras e despachem-se!!- berrou de repente o Tenente Boomer que tinha sido o primeiro a equipar-se e dirigia-se j para a porta. De repente, Jolly cortou-lhe o caminho e, falando em voz baixa de modo a que os outros pilotos, que agora se afadigavam a equipar, no ouvissem, perguntou: - Que se passa? Ests bastante tenso.... - O Apollo e o Starbuck encontraram algo durante a patrulha.... Eu estava na ponte quando receberam a comunicao. Com esta notcia Jolly ficou nitidamente nervoso, perdendo todo o seu caracterstico -vontade. - So os Cylons de novo?- perguntou ele, de repente. - Ainda no sabem..... - Muito bem e....obrigado.- disse Jolly, dando uma pequena palmada no ombro no seu colega. Sem mais demoras ambos dirigiram-se para o pequeno carro que rapidamente se encheu com os restantes membros do Esquadro Azul, arrancando depois a toda a velocidade na direco das baas de lanamento. Enquanto isto se passava, o Coronel Tigh dirigia-se para os aposentos do Comandante Adama, o seu velho amigo de longa data. Ao contrrio do que tinha acontecido durante os primeiros yahrens da viagem, o comandante Adama passava grande parte do seu tempo nos aposentos. As suas viagens at ponte de comando eram quase que mnimas, sendo quase todos os assuntos de rotina tratados por Tigh. Este ltimo sabia perfeitamente que o Comandante precisava de descansar bastante. Tinha sido a fora de vontade de Adama que tinha conseguido manter toda aquela frota de maltrapilhos unida. Tambm fora a sua astcia, bem como toda a dedicao dos guerreiros da Frota, que lhes permitira escapar a inmeras armadilhas e ataques dos Cylons. Os 2 ltimos yahrens, sem qualquer problema de maior, tinham sido um autntico perodo de descanso para o velho guerreiro. Por todas estas razes, Tigh sentiu um enorme peso no seu corao ao postar-se em frente da porta dos aposentos do Comandante Adama. Ele sabia, no entanto, que o dever estava acima de qualquer amizade e no hesitou em bater. - Entre!- ouviu-se atravs do intercomunicador presente na parede, junto da porta. Enquanto a porta deslizava para o lado, o Coronel Tigh pensava na melhor maneira de dar a notcia. Ao ver o seu amigo, sentado secretria e debruado sobre um pequeno aparelho de gravao, Tigh decidiu que o melhor era ser o mais directo possvel. - Desculpe incomod-lo Comandante, mas surgiu uma situao que requer a sua ateno. - Tigh, sabes muito bem que comigo no so precisos esse

formalismos.- disse Adama, enquanto retirava um cristal de gravao do aparelho imbutido na secretria, guardando-o numa gaveta. De seguida, levantou-se, alisando o seu uniforme azul escuro e dirigiu-se para uma pequena janela de observao, contemplando o espao.- Se tiveste de vir at aqui, deve ser algo grave.... - Para ser honesto, ainda no sabemos se ou no.- Tigh respondeu. - Como assim? - A patrulha de longo alcance detectou nossa frente uma srie de objectos no identificados. - Presumo que no tentaram ver o que eles eram. - Exactamente. O Capito Apollo achou que era melhor esperar por reforos....- disse Tigh, hesitando em continuar a frase. - ..... pois esses objectos podiam ser caas Cylons. - acabou por dizer Adama, afastando-se da janela e dirigindo-se para o seu amigo. - Se tal se confirmar, no era nada de que eu no estivesse espera. Mais tarde os mais cedo eles iriam acabar por encontrar-nos. - Ou iro acabar por encontrar-nos.....- disse Tigh. - Pode ser que os Senhores de Kobol ainda no se tenham esquecido de ns. - Sim , tens toda a razo.- respondeu o Comandante, sorrindo.J me tinha esquecido do teu sempre presente optimismo.... - Apesar desse meu optimismo, mandei parar a Frota e lanar as Esquadrilhas Azul e Vermelha. A primeira vai dar apoio a Apollo e Starbuck e a segunda vai manter a segurana da Frota. - Muito bem....- disse Adama.- Por acaso j avisaste o Conselhos dos Doze? - Ainda no. H certos "privilgios" do Comandante que eu no gosto de usurpar. Falar com o Conselho dos Doze um deles.respondeu Tigh, sorrindo. Este seu comentrio arrancou uma estrondosa gargalhada de Adama. Nenhum deles acalentava grandes simpatias em relao ao Conselho dos Doze. - Tens toda a razo! H certos fardos que eu tenho de suportar e este um deles. Ambos sabiam que aqueles dois ltimos yahrens tinham servido para reforar a convico do Conselho dos Doze de que o pior j tinha passado. A maior parte dos seus membros achava que j era a altura daquele orgo de soberania recuperar todo o seu poder. Adama achava que os polticos eram como as flores. Estas murchavam rapidamente se no estivessem expostas luz, tal como os polticos pareciam "murchar" se no tivessem protagonismo. As lutas que tinha que travar com o Conselho dos Doze eram mais um problema a acrescentar lista de tantos outros que surgiam todos os dias. - Bem, vamos at Ponte!- disse finalmente Adama.- Antes de informar o Conselho, acho que devo informar o resto da Frota do que se passa. - Realmente melhor.- respondeu Tigh, consultando o pequeno computador pessoal que tinha nas mos.- Segundo as ltimas informaes, as linhas de comunicao da Frota esto a ficar sobrecarregadas com pedidos de esclarecimento. - Ao trabalho ento!! Com estas palavras, o Comandante Adama dirigiu-se para a porta e, seguido pelo Coronel Tigh, dirigiu-se para a Ponte de Comando. Durante o curto percurso Adama ponderava sobre o que iria dizer

ao resto da Frota. Vrios nveis abaixo, na baa de lanamento Alfa, o pessoal de terra preparava os Vipers da Esquadrilha Azul. Num alerta como este, utilizavam-se todos os tubos de lanamento. Desta maneira, podia-se lanar cinco Vipers ao mesmo tempo. Uma esquadrilha completa que, como no caso da Esquadrilha Azul , era constituda por vinte e cinco caas podia ser assim lanada em pouco menos de dez centons. Um dos primeiro Vipers que estava a ser preparado para partir era o de Boomer, que na ausncia de Apollo e de Strabuck comandava a patrulha. Apesar de j ser um piloto veterano, ele continuava a sentir a mesma ansiedade que tinha sentido ao ser lanado pela primeira vez. Os seus olhos percorriam velozmente os instrumentos, procurando a mnima falha, ao mesmo tempo que o seu corpo parecia debater-se contra os cintos que o mantinham colado ao seu assento. "Boomer, meu velho, tens de ultrapassar isto!!!", dizia ele para si mesmo, enquanto verificava novamente os instrumentos. Isto era algo que lhe passava pela cabea sempre que se lanava. Olhando rapidamente para o lado, viu que o tcnico nomeado para o seu Viper estava a fazer as ltimas verificaes debaixo das asas. Passados alguns microns, Boomer sentiu o seu Viper mover-se, sinal de que estava tudo bem. O processo de transferncia para os tubos de lanamento era feito por uma srie de pequenas plataformas que primeiro levantavam e depois empurravam os caas do hangar para os ditos tubos. Logo de seguida os tubos eram hermeticamente fechados e as plataformas desciam, sendo ocupadas pelos cinco Vipers da segunda vaga. Logo aps o estrondo feito pela comporta a selar o tubo de lanamento, Boomer ouviu a familiar voz de Rigel, a oficial de vo na Ponte. - Ncleo de Comando a transferir comando para os Vipers. Lanem quando prontos! Com estas palavras, Rigel informava os pilotos de que o computador central da Galactica acabava de transferir toda a informao de vo ao computador do caa. Boomer viu o seu ecr central iluminar-se, surgindo a um grelha com as coordenadas da patrulha de longo alcance e a posio da Frota. Logo a seguir, carregou no boto do turbo presente na sua alavanca de comando e sentiu-se pressionado contra o assento, ao mesmo tempo que os trs motores do seu Viper o impulsionavam a toda a velocidade para fora da baa de lanamento Alfa. Todo o seu anterior nervosismo tinha agora desaparecido. Ao mesmo tempo que a primeira vaga de caas da Esquadrilha Azul saa da baa de lanamento Alfa, os pilotos da Esquadrilha Vermelha chegavam baa de lanamento Beta. frente dessa recm organizada Esquadrilha encontrava-se Sheba, a quem tinha sido dado o posto de Capito, equiparando-se assim aos comandantes das outras trs Esquadrilhas. O Comandante Adama tinha-lhe dado como principal misso tornar a segunda Esquadrilha da Galactica numa fora de combate igual ou mesmo superior Esquadrilha Azul. Sheba tinha aceite tal pedido e, em pouco menos de um yahren, a sua Esquadrilha tinha atingido o nvel que tinha antes da destruio das Doze Colnias, altura em

que tinha tambm sido quase destruda pela emboscada Cylon. Para ela, todo aquele trabalho era uma forma de se manter ocupada e evitar outros problemas. Pouco tempo depois de Apollo e Starbuck terem feito a misso suicida contra a Nave-Base Cylon, ela havia tido uma longa conversa com o primeiro. Ambos tinham finalmente aceite o que sentiam, embora nenhum deles tivesse querido avanar para o passo seguinte que era a unio. Por alguma razo que nenhum deles sabia explicar, sentiam que aquela no era ainda a ocasio para tal. "Vamos l rapariga, agora no altura para estares a pensar nisso...", disse ela para si mesmo, ao mesmo tempo que subia para o "cockpit" do seu Viper. No entanto, durante toda a sequncia de lanamento, os seus pensamento continuavam a dirigir-se para Apollo. Toda aquela situao estava a mexer-lhe com os nervos. Enervava-a o facto de Apollo estar to longe e apenas a voar com um parceiro. E se os objectos detectados fossem caas Cylons? Pela sua cabea passara-lhe imagens dos caas de Apollo e Starbuck a serem perseguidos por uma falange inteira de Cylons. Afastando essa imagem da cabea, Sheba preparou-se para ser lanada. "Que os Senhores de Kobol te protejam, meu amor!", murmurou ela, no entanto, na altura em que o seu caa era impulsionado para fora do tubo de lanamento. Boomer descreveu um arco com o seu caa, de modo a ficar virado para as sadas da baa de lanamento Alfa. Quando viu os ltimos cinco Vipers sob seu comando sair dos respectivos tubos, escolheu a frequncia interna da Esquadrilha e disse: - Daqui Lder Azul, vamo-nos dividir em duas formaes. Jolly, tu tomas o comando da segunda. Compreendido? - Sim, senhor!- respondeu Jolly, contactando de seguida os outros membros da sua formao. Esta era uma manobra estudada e repetida inmeras vez. Os dez Vipers sob o comando do Tenente Jolly separaram-se do resto dos seus companheiros, tomando posies atrs e ligeiramente acima da formao comandada pelo Tenente Boomer. De seguida as duas formaes espalharam-se at formarem dois "V" e accionaram os seus turbos. Rapidamente os vinte e trs caas comearam a ganhar distncia da Frota Colonial, dirigindo-se para as coordenadas que tinham sido transmitidas pelo Capito Apollo. Na altura em que os Vipers da Esquadrilha Azul comeavam a acelerar, os ltimos caas da Esquadrilha Vermelha saiam da baa de lanamento Beta e rapidamente tomavam posies de forma a defender a Frota se tal fosse necessrio.

O Comandante Adama fechou os olhos e comeou a respirar lentamente, enquanto se preparava para falar a toda a Frota. Quando chegara ponte, na altura em que os ltimos caas da Esquadrilha Azul eram lanados, informara de imediato o Conselho dos Doze. Tal como seria de esperar a reaco desses havia sido de medo e o Adama tinha que admitir para si mesmo que gostara de ver isso. Talvez toda esta situao mostrasse aos membros do Conselho que o perigo estava sempre presente. O facto de os Cylons no aparecerem no queria dizer que eles no andassem por a. Eles no descansariam enquanto no exterminassem todos os sobreviventes humanos.

Depois de acabar a sua comunicao com a promessa de que informaria de imediato o Conselho caso os objectos detectados fossem Cylons, Adama comeou a pensar no que iria dizer ao resto da populao. Sabia perfeitamente que por esta altura os rumores estariam a espalhar-se a grande velocidade. Com esses rumores espalhar-se-ia tambm o desespero e o medo. E era exactamente esses ltimos sentimentos que o Comandante Adama queria evitar. Abrindo os olhos, ele fez sinal ao Coronel Tigh para que este ligasse o sistema de comunicao principal da Galactica, o que faria com que a sua mensagem fosse transmitida a todas as outras naves da Frota. - Saudaes a todos!... - comeou ele a dizer, parando um pouco para ordenar os seus pensamentos.- Como j devem saber, uma patrulha de longo alcance comandada pelo meu filho, o Capito Apollo, fez contacto com uma srie de objectos no-identificados, que se encontram no caminho directo da nossa Frota. At agora no h nenhuma identificao positiva desses mesmos objectos. No se pode dizer se eles so Cylons ou no. Na altura em que soubermos mais alguma coisa, a Frota ser imediatamente informada.... Com estas palavras, Adama pousou o microfone e recostou-se na sua cadeira. Da sua posio na plataforma de comando podia ver toda a Ponte de Comando, que se encontrava um nvel abaixo do seu. Podia tambm sentir todo o nervosismo dos tripulantes que a estavam, medida que o tempo ia passando. Os poderosos sensores da Galactica no captavam j nenhum sinal da Esquadrilha Azul. Subitamente, o Comandante Adama virou-se para Tigh e disse: - Manda lanar a Esquadrilha Lana Prateada. Informa o Capito Bojay de que dever tomar posies entre a Galactica e as coordenadas dadas por Apollo. - No limite dos nossos sensores dianteiros?- perguntou o coronel, percebendo imediatamente a ideia. - Exactamente! E pe tambm a Esquadrilha Verde em alerta. - Sim senhor!- disse Tigh, com um sorriso nos lbios. Desta maneira, o alcance dos sensores da Galactica duplicava sem ser necessrio que a Frota se deslocasse. Os sensores dos Vipers da Esquadrilha Lana Prateada, usados no seu alcance mximo, eram capazes de atingir as coordenadas da patrulha de longo alcance. Depois, era s ligar os computadores da Galactica aos sensores dos caas criando-se uma "corrente" entre os dois locais. Alm do mais, se surgisse algum problema, essa Esquadrilha, estando a meio caminho entre a Estrela-de-Batalha e a patrulha, poderia acudir muito mais rapidamente. Enquanto Tigh dava as instrues necessria para que as ordens do Comandante Adama fossem cumpridas, este ltimo recostava-se novamente na sua cadeira, cruzando os braos sobre o peito. Os seus olhos fixaram-se no ecr da sua consola de comando, para onde eram retransmitidos os dados dos sensores da Galactica. Agora era apenas uma questo de esperar.....

Captulo 2

Os Vipers de Apollo e de Starbuck encontravam-se

imobilizados no espao, lado a lado. Nos velhos tempos, Starbuck provavelmente teria carregado nos turbos e feito uma srie de passagens de forma a identificar os objectos. No entanto, devido aos problemas por que tinha passado e tambm devido ao prprio casamento, ele havia mudado em muitos aspectos. A sua impetuosidade em combate havia desaparecido, sendo substituda por uma calma quase glida. Apollo tinha agora a certeza de que o seu amigo era muito mais eficiente em combate. Os ltimos testes feitos no simulador de voo tinham provado isso. Starbuck apenas fora derrotado numa simulao em que tinha como opositores cerca de quinze Raiders Cylons e, mesmo assim, conseguira destruir oito at que finalmente fora abatido pelo fogo cruzado dos outros. Apesar dessa mudana, e para espanto de Apollo, Starbuck foi o primeiro a quebrar o silncio que se havia instalado desde que haviam enviado a mensagem para a Galactica. - E se fossemos dar uma vista de olhos? - Hei, pensei que j te tinha passado essa mania!respondeu Apollo.- J pareces o "antigo" Starbuck a falar. - Vamos ou no?- insistiu Starbuck. - D-me uma boa razo para no esperarmos pelo resto da Esquadrilha. - Muito bem...Se pedires ao teu computador para fazer uma estimativa de trajectria dos objectos nos ltimos dez centons, vais ver que eles esto imobilizados. - Sabes bem que isso no quer dizer nada....- respondeu Apollo, sentindo um certo nervosismo. Pela sua cabea passavam as imagens das naves-cisternas Cylon que ele e Zac haviam encontrado no dia em que as Doze Colnias haviam desaparecido. - Acho que no custa nada. Segundo os meus clculos, a Esquadrilha est para a a uns vinte centons. Se houver problemas s darmos meia-volta. - Por acaso ests a ter um dos teus "pressentimentos"? Dando uma pequena risada, Starbuck respondeu: - Por acaso at estou. E um dos bons....O que quer que aquilo seja, no so Cylons! Apollo ponderou sobre o assunto uns momentos e, tal como tinha feito inmeras vezes, decidiu alinhar com o seu amigo. - Vamos l!!! Os dois Vipers comearam rapidamente a ganhar velocidade, medida que os seus turbos os impulsionavam. A distncia em relao aos objectos ia diminuindo e as informaes acerca destes comeavam a chegar aos computadores de bordo. - Para j no h sinais de vida, quer orgnica quer inorgnica.- disse Apollo. - Tambm no detecto qualquer tipo de emisso de energia. - disse por sua vez Starbuck. Ambos os pilotos ajustaram os seus sensores, tentando obter mais informaes. medida que os centons iam passando a tenso ia aumentando. Os sensores indicavam que atrs daquela srie de objectos detectava-se qualquer coisa. - Apollo, ests a detectar o mesmo que eu?- perguntou, repentinamente Starbuck. - Sim!!- respondeu o capito, tentando esconder o seu espanto perante o que estava a ver no seu visor. No limite do alcance do sensores dos Vipers surgia a imagem de algo macio.

- No pode ser....- comeou Starbuck a dizer. - como se fosse uma parede....- murmurou o seu amigo. De facto, os sensores dianteiros indicavam que os Vipers se estavam a dirigir para algo enorme. Algo que no podia existir em pleno espao. - No sei o que aquilo , mas ocupa todo o espao nossa frente.- disse Apollo, tentando imaginar o que seria. - Espera a, estou a obter uma identificao dos objectos de bocado....- interrompeu Starbuck, que tinha tomado a dianteira.- So rochas..... - Todo este trabalho por causa de uns simples pedregulhos?- interrogou-se o capito enquanto via surgir no seu computador de bordo a mesma informao. Os caas atingiram nesse momento o primeiro dos objectos e ambos os pilotos puderam confirmar visualmente aquilo que lhes tinha sido dito. - um maldito campo de asterides!!!- praguejou Starbuck enquanto desligava os turbos e manobrava o seu Viper pelo meio das rochas. A seu lado Apollo fazia a mesma coisa, continuando no entanto a verificar o visor que lhe transmitia as informaes dos sensores. - Vamos continuar mais um bocado.- disse ele.- Quero ver o que que est para alm disto. Com estas palavras, arrancaram de novo. Logo aps alguns centons, o computador comeou a debitar informaes. - a mesma coisa que l atrs...- disse finalmente Starbuck. - Pode ser, mas o maior campo de asterides que eu j vi!!! Estende-se nossa frente em todas as direces. - O que que lhe ter dado origem? - Talvez um planeta gigante que tenha explodido? - No consigo imaginar um planeta de tal tamanho..... Talvez se fossem vrios.... - O melhor deixarmos isso para os cientistas da Galactica.- disse finalmente Apollo.- Vamos mas voltar para trs. Temos que informar a Frota. - Muito bem...- respondeu Starbuck, comeando a virar o seu caa. Boomer, que se encontrava na dianteira da patrulha foi o primeiro a avistar os dois Vipers. A Esquadrilha Azul acabava de se aproximar do primeiro campo de asterides quando nos seus sensores surgiram os ditos caas. Vendo que os seus amigos no se encontravam em dificuldades, Boomer soltou um suspiro de alvio. - Finalmente conseguiram juntar-se a ns.- ouviu-se, de repente, nos comunicadores dos elementos da Esquadrilha. Todos os pilotos reconheceram a voz de Starbuck e o tom de gozo deste. - As nossas humildes desculpas.- respondeu Jolly, num tom igualmente jocoso.- Estvamos todos a dormir em servio. - Eu ouvi isso.- disse Apollo, entrando tambm na brincadeira.- Lembrem-se que eu sou o Comandante desta Esquadrilha e no posso aceitar desleixo em servio!!! - Ups!! Posso retirar o que disse? Este ltimo comentrio de Jolly fez com que toda a gente se risse. A tenso havia practicamente desaparecido. Quando os

caas de Apollo e Starbuck se juntaram ao resto da Esquadrilha, todos eles deram meia-volta, dirigindo-se para a Galactica. Todos esperaram at que o Capito, agora que j podia estabelecer contacto, desse as novidades Frota. Quando finalmente este o fez, Boomer foi o primeiro a quebrar o silncio: - Ainda me custa a acreditar que toda esta excitao foi provocada por um monte de pedras!- disse Boomer. - Boomer, meu velho, tu nem imaginas o que est por trs daquele campo.- respondeu Starbuck, enquanto se afadigava a acender um dos seus famosos fumarillos. Apesar de ser contra todas as regras, este era um dos seus velhos hbitos. A situao melhorara muito a partir da altura em que Starbuck tinha conseguido que lhe instalassem um novo sistema de reciclagem de atmosfera, Com a "ajuda" de um tcnico de vo, ele tinha instalado, depois de fazer algumas modificaes, o sistema de reciclagem de um vaivm fora de servio. Como a capacidade deste era maior, no ficavam os menores vestgios de fumo dentro da cabine. Sabendo tal facto, Starbuk recostou-se no seu assento e lanou algumas baforadas de fumo, enquanto continuava a conversa com o seu amigo.- outro campo, mas enorme. Nunca vi nada assim!! - J estou a ver que a Galactica vai ter problemas.afirmou Boomer. - Porqu?- perguntou Jolly. - Eu no tenho a certeza, mas parece-me que no h combustvel suficiente na Frota para andarmos a fazer grandes desvios. - Tens razo.- disse ento Apollo. - O meu pai e o Coronel Tigh estiveram a discutir isso pouco tempo. Mesmo racionando o tyllium como temos vindo a fazer, s temos o suficiente para mais um sectar. A partir da, temos de acabar com todos os vos de Vipers e dos vaivns interfrota e, mesmo assim, s podemos aguentar mais um secton. - No sabia que a situao estava assim to m. desabafou Jolly. Muitos dos outros pilotos concordaram com ele. A verdade que a maior parte deles no costumava ligar a pequenos pormenores como a logstica necessria para manter toda aquela frota em movimento. Como Guerreiros que eram, queriam apenas que os seus Vipers estivessem em perfeita forma para que pudessem dar o seu melhor quando a situao o exigisse. Sem que ningum o ordenasse, cortaram os turbos e continuaram a sua viagem a uma velocidade mais moderada.

Na altura em que a mensagem de Apollo tinha chegado Galactica, inmeros gritos de alegria haviam ecoado na Ponte. Tanto o Coronel Tigh como o Comandante Adama sentiam que um enorme peso lhes tinha sido tirado de cima. - Ainda no foi desta....- murmurou Adama, aps alguns momentos - Achas que os Cylons vo voltar?- inquiriu o seu amigo. Adama sentiu-se relutante em responder, algo que raramente lhe acontecia, especialmente com Tigh. Sentia que o perigo ainda no tinha passado, que havia algo que estava errado. Eram esses seus palpites que o tinham tornado no grande comandante que era. - Sim, acho que sim.- acabou finalmente por responder.Mais tarde ou mais cedo, eles iro voltar.....

O Coronel assentiu com a cabea, no dizendo nada. Ele tambm pensava assim. Ambos combatiam inmeros yahrens contra os Cylons e sabiam que estes no desistiam com facilidade. Talvez toda esta situao fosse como que um aviso em relao aos perigos que se aproximavam. Com um abanar da mo, Adama disse: - Mas no vamos pensar mais nisso. O que h a fazer de imediato informar a Frota de que no h perigo e que podemos prosseguir a viagem. - Muito bem, vou j tratar disso...- respondeu Tigh, comeando a dar as ordens necessrias para tal. De repente, um pequeno sinal informou-o de que acabavam de chegar novas informaes ao seu computador pessoal. Depois de ver o princpio da mensagem, virou-se para Adama dizendo:- Mas antes..... acho que h algo que deves ver.... Adama pegou no cristal que o Coronel estendia na sua direco e inserindo-o de seguida no seu computador. Passados alguns momentos, comearam a surgir-lhe uma srie de dados. A realidade que eles mostravam era bastante preocupante. Uma das naves cisternas que abastecia a frota havia descoberto uma falha nos seus computadores de bordo. Isso por si s no era nada de mal, s que neste caso a falha tinha-se dado exactamente no subsistema que controlava a sada do combustvel. Aparentemente, a nave tinha perdido a maior parte da sua carga durante a ltima secton. Aproveitando o facto da Frota estar parada, a tripulao tinha feito uma vistoria aos tanques de combustvel, vistoria essa que revelara que os valores mostrados pelos computadores da nave eram falsos. - J calculaste os novos valores?- perguntou ele, aps ler o relatrio do que havia sido descoberto. - Sim.- respondeu Tigh, levantando o olhar do computador que tinha na mo.- Temos agora Tyllium para mais trs sectons de viagem. - To pouco? - Sim.... Adama levantou-se da sua cadeira e dirigiu-se para a balaustrada existente sobre a Ponte de Comando. Tigh seguiu-o, postando-se ao seu lado. - S h uma soluo.- acabou por dizer o comandante, aps alguns momentos de silncio.- Temos de continuar em frente... A nossa nica esperana est no campo de asterides nossa frente. Talvez l haja Tyllium..... - Espero bem que sim. Odiava ter viajado todos estes yahrens para acabar aqui, parado no meio do espao...- disse Tigh com toda a sinceridade. - Eu tambm, eu tambm.....- concordou Adama, acenando com a cabea. Para eles os dois, a alegria trazida pelas notcias de Apollo havia desaparecido completamente.

Assim que aterraram, Apollo e Starbuck dirigiram-se para a Ponte de forma a apresentarem pessoalmente os resultados da patrulha ao Comandante Adama. Apollo apercebeu-se logo que havia algum problema ao ver o semblante carregado do seu pai. - Que se passa?- perguntou. - S temos Tyllium para mais trs sectons.- respondeu Adama.- Aparentemente os valores nos quais nos basevamos estavam

errados, devido a um problema num computador. - E agora, o que fazemos?- interveio Starbuck. - Estou aberto a sugestes....- retorquiu o Comandante.O mximo que podemos fazer por enquanto ficar onde estamos. - No acredito que isto acabe assim.....- comeou Apollo a dizer.- .....Ou melhor, no admito que isto acabe assim....Tem de haver uma soluo.... O Comandante Adama virou-se para o seu filho e, colocando -lhe uma mo no ombro, disse: - Compreendo que penses assim, mas a verdade que nada podemos fazer.... As circunstncias esto contra ns. - No aceito essa afirmao, especialmente vinda de ti, pai.- disse subitamente Apollo.- No podemos acabar assim. Ser que lutamos e passamos por tudo aquilo que passamos para isto? Adama estava surpreendido com a sbita agressividade do seu filho, no conseguindo arranjar maneira de exprimir o que sentia. Sabia que Apollo estava certo pois ele prprio tambm pensava daquela maneira. - Apollo, o melhor irmos embora.- interveio de repente Starbuck, tentando assim quebrar a tenso que se havia criado entre pai e filho.- Tenho a certeza que podemos fazer o relatrio da patrulha noutra altura.... - No, no vou deixar esta discusso assim a meio...respondeu o capito bruscamente.- Tem de haver uma soluo...No podemos ficar de braos cruzados.... O seu discurso foi subitamente interrompido pelo aparecimento do Coronel Tigh, que se havia deslocado at junto dos tcnicos que estavam a tratar do processamento dos dados recolhidos pelos sensores dos Vipers de Apollo e Starbuck. - Tenho boas notcias...- comeou ele a dizer, apercebendo-se nessa altura que tinha interrompido algo. - Podes continuar...- disse Adama, evitando assim discutir com o seu filho. - Muito bem. O que acontece que uma primeira anlise daquele campo de asterides mostra vestgios de Tyllium. - Como que isso possvel? Durante o vo, os nossos sensores no acusaram nada.- disse Apollo. - E ns estvamos bem atentos a eles.- acrescentou Starbuck. - Acredito que sim, mas a verdade que os sensores dos vossos Vipers no estavam calibrados para reconhecerem vestgios to pequenos. S quando os computadores da Galactica analisaram os vossos dados que surgiu essa informao. - Mas, pelo que disse, presumo que no haja Tyllium em grande quantidade.- disse o Capito. - A que vocs se enganam.... - Como assim?- perguntou Adama. - Naquela passagem que fizeram pelo segundo campo de asterides.... tambm detectaram vestgios de Tyllium, mas houve novamente problemas de calibrao dos sensores. - Quantidades nfimas outra vez?- sugeriu Starbuck. - No....- disse Tigh, com um sorriso a formar-se.- Em quantidades to grandes que os sensores dos vossos Vipers pensaram tratar-se de um erro e nem sequer acusaram nada. - Estamos salvos!!- exclamou Adama.- Os Senhores de Kobol no se esqueceram de ns..... Quando que podemos comear as operaes de extraco?

- Dentro de dois centares. A Navegao j escolheu a melhor rota atravs do primeiro campo de asterides. - Muito bem. Informa o resto da Frota se faz favor.ordenou Adama, virando-se de seguida para Apollo e dizendo, num tom quase paternal.- Como podes ver, a soluo surgiu por si mesma. Escusavas de estar to preocupado.... - Desta vez......- retorquiu Apollo, despedindo-se de seguida e saindo da Ponte. - Eu peo imensas desculpas, mas tambm vou embora.disse Starbuck, apanhado de surpresa pela sbita sada do seu amigo.- No sei o que se passa com ele, mas vou ver se descubro... - Sim, obrigado....- respondeu Adama. - J alguns yahrens que no acontecia nada de to preocupante. Todo isto deve t-lo posto tenso..... - De certeza que foi isso....- murmurou Starbuck, dirigindo-se depois para a sada da Ponte de Comando. - Posso saber o que se passou?- perguntou o Coronel Tigh a Adama. - Com o passar dos yahrens, o Apollo est a ficar cada vez mais distante de mim. E para alm disso, o seu feitio igual ao meu.... - Vocs sempre tiveram os vossos desentendimentos.... - Mas agora esto a ficar cada vez mais frequentes..... No sei bem porqu..... - Vais ver que isso passa...- afirmou Tigh. - Espero bem que sim....- murmurou Adama, antes de continuar.- Mas, mudando de assunto, quanto Tyllium que podemos armazenar? Tigh respondeu embora soubesse perfeitamente que o seu amigo continuava a pensar no filho e que aquela pergunta era apenas uma forma de fugir ao problema. Quando pudesse, havia de arranjar tempo para falar com Apollo....

Aps sair da Ponte, Starbuck deu uma pequena corrida pelo corredor at alcanar o seu amigo. Este, ao ouvi-lo aproximar-se, abrandou o passo, o que era um sinal claro de que queria falar. - O que que se passou l atrs?- perguntou o tenente, colocando-se ao lado de Apollo.- At parece que foi o Comandante que teve culpa por termos perdido Tyllium... - Sabes muito bem que no foi isso.... - Ento, teve que haver uma boa razo para te enervares tanto... - Eu enervei-me foi com a maneira como o meu pai encarou as coisas..... Acho que estava a ser demasiado complacente com a situao..... - As circunstncias eram bastantes difceis! Tens que admitir isso.- disse Starbuck. - Eu no digo que no.... - Ento qual o problema..., no percebo. Apollo parou de repente e, virando-se para o seu amigo, disse: - Sabes qual o meu problema? O meu problema que acho que o meu pai est a ficar velho. E ningum se apercebe disso.... Se alguma vez nos depararmos com uma situao de perigo, no sei se ele ter capacidade para nos salvar como fez tantas outras

vezes... Esta afirmao deixou Starbuck estupefacto. Ele nunca esperara ouvir alguma coisa deste gnero vinda da boca do seu amigo. Para ele e para quase todos os membros da Galactica e da Frota, Adama era uma verdadeira lenda viva, o salvador do que restava das Doze Colnias. - No acredito no que acabaste de dizer!!!! Qual o teu problema? Queres ser tu o Comandante? Apollo ficou furioso com tal pergunta e por momentos esteve a prestes a bater em Starbuck. Controlando-se perguntou: - Achas que sim? Achas que o meu problema esse? No vs que o verdadeiro problema que as pessoas continuam a ter uma adorao quase cega por um homem que j tem quase oitenta yahrens? O meu pai humano, no um deus qualquer.... e aquela situao de a pouco provou-o. De repente, Starbuck percebeu o quanto estava enganado. Apollo no cobiava o lugar do pai. Apollo estava era preocupado com Adam e com a posio que ele ocupava na Frota e no corao das pessoas. Ele prprio sabia que era Adama que mantinha todos unidos em busca da mtica Terra. Se comeasse a denotar sinais de fraqueza de certeza que toda a Frota se comearia a desagregar... - Vejo nos teus olhos que j percebeste a minha preocupao...- afirmou o capito. - Sim.....-murmurou Starbuck.- Peo imensas desculpas por ter dito o que disse..... - No faz mal, Starbuck. A culpa disto toda minha, eu no devia ter reagido como reagi l na Ponte.... Anda l, vamos at ao Clube dos Oficiais que eu ofereo-te um copo de ambrsia. - Est bem, mas eu depois ofereo-te outro...- retorquiu Starbuck com a sua habitual jovialidade.

Aps o seu turno de trabalho no Centro Mdico ter acabado, Cassiopeia dirigiu-se para o Clube de Oficiais. Ela sabia que esse era o local onde encontraria Starbuck, especialmente aps uma misso. Como de costume, a Clube estava cheio de Guerreiros e o barulho das conversas enchia o ar. Rapidamente descobriu a mesa onde o seu marido e Apollo se encontravam, encaminhado-se para l. - Ol, amor.- disse Starbuck, levantando-se e beijando-a. - Tudo bem? - Sim...- respondeu ela, cumprimentando de seguida Apollo e sentando-se junto deles. - Muito trabalho?- perguntou Apollo. - Nem por isso....Houve alguns casos de pessoas de idade que se sentiram mal com toda esta excitao, mas no foi nada de grave... - Pensaram que eram os Cylons?- perguntou o seu marido. - Exactamente....Mas, tal como disse, no foi nada de grave. - E como que se esto a portar os teus ajudantes? interveio de novo Apollo. Cassiopeia comeou a rir-se baixinho: - Ainda bem que eu no era como eles, seno o Dr. Salik tinha-me logo mandado embora. - Por falar nisso, como que est ele?- disse Starbuck, bebericando um pouco da sua bebida.

- Est a gozar a sua reforma sossegadamente. Ele sabe que o Centro Mdico ficou em boas mos. E eu estava a brincar bocado, os meus ajudantes so bastante competentes, s precisam de ter mais calma. - Isso como quando se pilota....- afirmou Apollo.- Com a experincia vem a calma. - Pois ....- disse Starbuck, antes de continuar, com um sorriso.- Ns somos o exemplo disso.... Este comentrio arrancou gargalhadas dos outros dois ocupantes da mesa. - Mudando de assunto, como est o Boxey, Apollo? perguntou Cassiopeia. - Est ptimo. Ainda pouco falei com ele e disse-me que estava a adorar a viagem. - Mas ele no devia voltar hoje? - Devia, mas devido ao facto da Frota estar em alerta, a professora achou melhor eles ficarem l mais algum tempo. - Onde que ele est?- perguntou ento Starbuck. - Na Nave-Agrria Nove. o nico stio onde as crianas podem ver plantas a srio.- respondeu Apollo, apontando depois para as imitaes que adornavam aquela sala, antes de continuar. - A maior parte delas s conhece estas cpias sintticas... - Ou ento s tm uma vaga lembrana de como que elas eram nos seus planetas de origem.- completou Cassiopeia - Por falar nisso.- disse Apollo.- Vocs j ouviram falar numa seita que se chama Filhos do Espao? - Eu acho que sim, mas no me lembro bem.... foi uma daquelas conversas breves aqui no Clube... acho que algum referiu esse nome...- respondeu Starbuck - Pessoalmente, nunca ouvi falar nela.- confessou a mulher do Tenente.- Mas porqu? - O Coronel Tigh que me falou neles. Aparentemente um movimento semi-religioso que defende que o destino da nossa civilizao vaguear para sempre no espao. - Pois !!!- murmurou Starbuck, batendo com a palma da mo na cabea.- Agora me lembro. Eu estava a falar com um cadete da Esquadrilha Verde quando se falou disso. Aparentemente, ele veio de um dos cargueiros onde essa seita est muito implantada. - Como que possvel haver pessoas que defendam isso? perguntou Cassiopeia.- Eu acho horrvel viver dentro de uma nave e acho que no sou a nica a pensar assim.... - claro que no...- respondeu Apollo.- Acho que toda a gente tem saudades de pisar terra firme, de um planeta. - Pelos vistos, o que acontece que a seita se est a espalhar muito entre todos aqueles que eram crianas na altura da destruio das Colnias.- disse Starbuck. - Pessoas como aquele cadete, que s se lembram dos seus planetas atravs de gravaes didcticas e recordaes dos seus pais. - O Coronel Tigh tem medo dessa seita, por causa disso. disse o Capito aos seus dois companheiros de mesa. Se alguma vez dermos com a Terra, podemos ter problemas. Podemos ter nas mos um grande grupo de pessoas que quer continuar a viajar no espao. - No acredito nisso.- disse Cassiopeia.- Quando a nossa viagem chegar ao fim, aposto como no vai haver descontentes..... Esta afirmao optimista arrancou sorriso dos dois Guerreiros Coloniais e serviu tambm para encerrar a conversa.

Despedindo-se, Cassiopeia e Starbuck dirigiram-se para os seus aposentos. Apollo terminou rapidamente a sua bebida, fazendo depois o mesmo que os seus amigos. Ao chegar aos seus aposentos, reparou de imediato numa pequena luz que piscava no computar inserido na parede, assinalando que havia uma mensagem. Sheba tinha-a mandado, dizendo que s podia estar com ele no prximo senton, pois a sua Esquadrilha tinha sido posta de preveno. Ele sabia que tal acontecia porque a Frota se estava a preparar para avanar em direco ao campo de asterides e todo o cuidado era pouco. Consultando as ordens de servio no computador, viu que a sua Esquadrilha s entrava em preveno aps dois sentons, o que lhe dava tempo para estar com Sheba e tambm com Boxey. E tambm lhe dava tempo para falar com o seu pai, para lhe apresentar um pedido de desculpas pela maneira como tinha actuado na Ponte. S ao conversar com Starbuck que tinha reflectido na maneira como tratara Adama. Ele pensara em falar com ele logo aps ter sado do Clube dos Oficiais, mas a verdade que estava demasiado cansado e, para alm disso, de certeza que o seu pai estava ocupado com a travessia do campo de asterides. Sendo assim programou o computador para o acordar e, tirando o uniforme de vo, dirigiu-se para o chuveiro, lavando-se rapidamente. Depois de se secar, enfiou-se na cama e rapidamente adormeceu, deixando para trs todo aquele dia e mergulhando num sono repousante e, felizmente, livre de pesadelos.

Captulo 3

Enquanto Apollo dormia, a Frota comeava a sua movimentao em direco aos campos de asterides. Em pouco mais de um centar o primeiro campo foi alcanado e facilmente ultrapassado, especialmente pelo facto da Galactica utilizar os seus canhes lasers para destruir os asterides de maior porte e por isso capazes de provocar mais perigo para as naves da Frota Colonial. Assim que o segundo campo foi alcanado, comeou-se com a extraco do Tyllium. A Frota possua duas naves capazes de minerar e tratar aquele combustvel. Por um incrvel acaso, logo aps a destruio das Colnias, na altura em que a Frota estava a formar-se, uma das patrulhas de Vipers da Galactica tinha deparado com essas duas naves. Ambas estavam de servio numa das refinarias automticas espaciais que serviam as Doze Colnias e as suas tripulaes haviam assistido ao Holocausto atravs das transmisses vindas de Caprica. Perante tal facto, e sabendo que de certeza que seriam um alvo de futuros ataques dos Cylons, decidiram abandonar a dita refinaria e fugir para o espao profundo. Os Vipers , que se dirigiam para a refinaria em busca de Tyllium, haviam encontrado as duas naves no preciso momento em que estas iniciavam a sua viagem. Contentes por saberem que no eram os nicos sobreviventes do Holocausto, as tripulaes haviam-se juntado aos outros Humanos. Visto que a Frota tinha agora uma certa capacidade para se reabastecer de Tyllium e tambm devido ao facto de os Cylons se estarem a aproximar cada vez mais do local onde as naves coloniais se estavam a reunir, o Comandante Adama decidira no procurar mais combustvel e iniciar

a viagem. As naves-mineiras eram um dos bens mais bem guardados da Frota, logo a seguir s naves agrcolas, pois sem elas no haveria Tyllium. A maneira como elas extraiam o dito mineral era bastante curiosa. Numa primeira fase, as naves aterravam, ou melhor agarravam-se a um asteride, pois os seus trens de aterragem eram constitudos por uma srie de "garras" de ferro que se cravavam no solo. Numa segunda fase, da parte dianteira da nave estendiam-se duas enormes pinas de metal que rapidamente comeavam a escavar. Essa pinas ladeavam uma enorme abertura para onde projectavam o material que iam retirando do solo. Por todas estas razes, as naves-mineiras eram conhecidas como os "Insectos", pois era esse aspecto que davam quando estavam a funcionar. Aps ter sido "engolido", o material recolhido era submetido a uma srie de processos de filtragem e de purificao. Normalmente, uma nave-mineira demorava quatro centares a encher os seus depsitos, mas neste caso a situao era diferente. Devido falta de matria-prima que afectava a Frota Colonial, as naves tinham sido modificadas para separar no s o Tyllium mas tambm para separar todos os outros materiais que pudessem ser vitais, armazenando-os nos seus depsitos antes de os distribuir pelas naves-industriais. Ainda para mais no caso especfico do Tyllium havia certos problemas pois um dos subprodutos que surgia da sua refinagem era a Solenite, um material altamente explosivo. Tal acontecia visto que o Tyllium s era encontrado juntamente com outro mineral, o Solium. Isto fazia com que todo o processo de purificao e posterior armazenamento tivesse de ser feito de maneira segura ou seja, lenta. Assim uma nave-mineira demorava cerca de sete centares para estar cheia. Enquanto tudo todo este processo decorria, a Frota tinha que aguardar pacientemente. Apollo levantou-se e vestiu-se rapidamente. O sinal sonoro do computador j o tinha apanhado acordado. O seu relgio interno no o deixava dormir mais de seis centares e isto era em alturas em que no havia alertas, pois nesse caso no conseguia dormir mais de trs centares. Dirigindo-se para o computador, verificou que a Esquadrilha Vermelha iria chegar baa Beta dentro de dez centons. Sem mais demoras, saiu dos seus aposentos e encaminhou-se para l. Como era costume sempre que havia aterragens, a baa estava cheia de elementos dos servios de emergncia que estavam de preveno caso houvesse algum acidente. Aos poucos, o Vipers da Esquadrilha Vermelha foram aterrando, no havendo qualquer tipo de problema. Apollo sabia que o ltimo Viper seria o de Sheba, pois ela sentia a obrigao de se certificar de que todos os Guerreiros sobre o seu comando regressavam. Assim que o seu Viper aterrou, Apollo dirigiu-se para l. Com um pequeno gesto, ele mandou afastar o tcnico de voo que acabara de encostar uma escada fuselagem do veculo. O tcnico fez o que lhe era ordenado com um sorriso, pois j no era primeira vez que assistia a tal, e de certeza que no seria a ltima. O Viper estava quase que gelado ao toque, depois de ter passado vrios centares no espao e portanto Apollo subiu as escadas com cuidado, procurando no tocar em nenhuma parte metlica do caa. Na precisa altura em que chegava ao ltimo degrau, a

escotilha comeou-se a levantar com um ligeiro silvo, acabando por se imobilizar quase que na vertical. Sheba, que estava ainda a certificar-se de que todos os instrumento estavam em ordem, no se tinha apercebido da presena de Apollo, pois era normal que os tcnicos estivessem ali enquanto os Guerreiros Coloniais abandonavam os seus Vipers. Vendo isso, ele estendeu uma das suas mos e disse, disfarando a voz: - Capito, se quiser pode dar-me o capacete! Sheba , ainda ocupada, retirou o pesado capacete de voo e, sem sequer olhar, deu-o mo que lhe surgia frente. Com um sorriso estampado no rosto, Apollo disse ento: - Tambm me pode dar um beijo, que eu no me importo!! - Como?.......- comeou ela a dizer, virando-se na sua direco, surgindo-lhe depois um sorriso ao ver quem era.- Apollo!!! O Capito baixou-se e beijou-a na boca. Ela abraou-o, retribuindo o beijo e, no processo, quase que o fazendo cair para dentro do cockpit. - Cuidado!!- disse ele endireitando-se.- No queres que eu faa um voo picado, pois no? - claro que no!- respondeu Sheba, enquanto desapertava os cintos que a seguravam ao banco e se levantava, preparando-se para abandonar o cockpit. Apollo desceu rapidamente da escada onde estava, dando assim espao para que a ela descesse. Mal tocou no cho, Sheba comeou a espreguiar-se. - Estes cockpits parecem estar cada vez mais pequenas e desconfortveis....- disse ela apontando na direco do seu Viper, que se encontrava agora rodeado pelo pessoal de terra. - Olha que isso no impede o Starbuck de dormir durante as patrulhas.... - Mas tu sabes perfeitamente que ele consegue dormir em qualquer ocasio. - Sim... e por vezes isso d-lhe muito jeito, especialmente quando h alguma cerimnia oficial a que temos de assistir. retorquiu Apollo sorrindo, enquanto se encaminhavam para a sada da baa de lanamento. - Mas, mudando de assunto, que tal que correu a patrulha? - No foi nada de especial.....- respondeu Sheba, encolhendo os ombros.- Aparentemente h uma passagem atravs do segundo campo de asterides, mas s agora que iam investigar. - Uma passagem? - Sim, aparentemente os sensores da Galactica detectaram uma zona em que o campo de asterides no to denso como o resto e portanto a Frota no deve ter muito problemas em passar por l. - Ainda bem, assim no nos desviamos muito da rota que estamos a seguir.... - Quadrante Alpha, dezanove milhes de sectars pelo vector Epsilon vinte e dois, num rumo calculado de 0000 ponto nove. recitou de memria Sheba. Esta informao, desde que fora conhecida por ela, Apollo e Starbuck durante a estadia deles nas misteriosas Naves das Luzes, havia-se tornado numa espcie de orao para todos os tripulantes da Frota. No final dessa rota estaria a Terra, o local onde vivia a mtica Dcima Terceira Tribo de Kobol. - s uma pena no sabermos a quantos yahrens de viagem que a Terra est...- disse Apollo. - Passaram-se 7 yahrens desde a destruio das Colnias e

ns j viajamos muito para alm das fronteiras conhecidas na altura... Tenho esperana que a Terra no esteja muito mais longe.... - Tambm eu...- respondeu Apollo. Nenhum deles tocou num assunto sobre o qual tinham chegado a um acordo. S quando chegassem Terra que ambos se iriam unir. At l muita coisa poderia acontecer e ambos sabiam que no conseguiriam viver um sem o outro. Sendo ambos Guerreiros, as hipteses de qualquer um deles morrer em combate eram grandes e, portanto, s quando chegassem a um local seguro que se iriam unir. J nas proximidades da Ponte de Comando, Apollo virou-se para Sheba e disse: - Se quiseres podes ir descansar, porque eu fao o relatrio da tua patrulha. No deve haver problema..... - Achas que no?- perguntou ela, hesitante. - Acho....e ainda para mais, eu tenho que falar com o meu pai e assim aproveito a ocasio. - Muito bem.... sendo assim acho que vou aceitar a proposta e vou dormir. - No te esqueas de que hoje temos um jantar na Rising Star..... - Sempre conseguiste arranjar uma mesa?- perguntou Sheba. - Consegui, mas apenas porque houve uma desistncia. Seno fosse por isso, s no prximo sectar que tinha vaga. - A Rising Star a nica forma de distraco que as pessoas tem aqui na Frota, por isso no de admirar que esteja sempre lotada..... - Se alguma vez lhe acontecer alguma coisa, nem quero ver a reaco das pessoas!!! Este comentrio arrancou um sorriso de Sheba que, espreguiando-se novamente, disse: - Bem vou dormir um bocado.... - Eu depois passo pela tua cabine para te ir buscar.- disse Apollo. - E o Boxey? - Vou ter com ele quando chegar.- respondeu Apollo, consultando de seguida o seu relgio.- E por falar nisso, ele deve chegar dentro de quinze centons, isto se o voo no se atrasar. - Ento, o melhor despachares-te.- disse Sheba, despedindo-se com um beijo rpido e dirigindo-se depois para o seu quarto. Apollo acompanhou-a, por uns momentos, com o olhar e de seguida dirigiu-se para a Ponte de Comando que ficava perto.

Como de costume havia uma grande azfama dentro da Ponte. Aquele local era um dos pontos vitais de toda a Frota, coordenando a actividade de todas as naves. Apollo estava espera de encontrar o seu pai no seu posto de comando, mas a verdade que quem estava l era o Coronel Tigh. Aps o saudar e aps fazer um resumo da patrulha de Sheba e explicar porque esta ltima no se tinha dirigido at ali, Apollo perguntou: - Onde est o meu pai, Coronel Tigh? - Tu sabes muito bem como ele , Apollo.- comeou Tigh a dizer, sem deixar de observar as diferentes estaes que constituam a Ponte de Comando e os respectivos tcnicos que a trabalhavam.- Insistiu em verificar pessoalmente como que

estava a decorrer a operao de minerao..... - Quem que foi com ele? - A tua irm Athena. Ela aproveita todas as oportunidades que tem para pilotar.... Este ltimo comentrio arrancou um sorriso de Apollo que sabia que essa afirmao era verdade. Por momentos ele deixou divagar a sua memria para o passado, para a altura em que Athena, Deitra, Brie e muitas outras, incluindo a sua mulher Serina haviam combatido e salvo a Frota na altura em que esta havia descoberto o lendrio planeta de Kobol. claro que as suas lembranas rapidamente se tornaram amargas ao recordar o que havia acontecido na superfcie de Kobol, ao recordar a maneira brutal como tinha perdido Serina para sempre num ataque Cylon. Abanando a cabea como se assim conseguisse afastar essa memrias, Apollo continuou a sua conversa: - Eu queria-lhe pedir desculpas pelo comportamento de ontem... e, j agora, aproveito para lhe pedir desculpas a si, Coronel. Tigh desviou o olhar da Ponte, virando-se para o filho do seu melhor amigo. Aquela parecia-lhe a altura ideal para ter uma conversa com Apollo. - Apollo, tu sabes bem que eu conheo a tua famlia vrios yahrens, desde do tempo em que o teu pai e eu andvamos na Academia Colonial..... Para te ser sincero, gostava de saber o que se passa contigo. Ns ltimos tempos tens mudado bastante e isso nota-se..... - Nota-se assim tanto?- perguntou o Capito, um pouco envergonhado. - Nota-se.- disse o Coronel Tigh - Aquela tua discusso ontem aqui na Ponte foi bastante elucidativa. O que que se passa? Pela primeira vez em muitos yahrens, Apollo hesitou em falar. Embora tivesse uma enorme confiana com o Coronel Tigh, no sabia se lhe havia de contar o que o preocupava. Era algo que nem a Sheba havia contado. Mas ele sentiu que aquela era uma boa altura para desabafar. - Eu tenho tido.....como que hei-de explicar.....certos sonhos..... - Como os do Starbuck?- perguntou Tigh. - Mais ao menos....o que eu vejo nunca a minha morte especificamente, mas a sensao sempre como se fosse. - No estou a perceber......Afinal, com que sonhas? - Eu no tenho bem a certeza, pois raramente me lembro de todos os pormenores, mas sei que h sempre uma srie de exploses gigantescas......eu acho que ando a sonhar com a destruio da Frota e todos ns!! Por momentos, o silncio instalou-se. Ambos sabiam que sonhos como aqueles eram normais entre todos os tripulantes, tendo quase todos assistido destruio das Colnias. - Tem que haver outra razo para te sentires to afectado por isso, Apollo.- disse o Coronel.- Estou certo? - Est.....- comeou Apollo a dizer, hesitando novamente antes de continuar.- Acontece que eu no sou o nico a ter esses sonhos.... - Como assim? - O Boxey tambm os anda a ter......Ele no me queria contar o que o andava a preocupar e eu at pensei que fosse algo na escola, mas certo dia voltei um pouco mais tarde e ele j se

tinha deitado. Eu fui espreit-lo e vi que ele estava a ter um pesadelo qualquer, pela maneira como se debatia na cama. Foi nessa altura que acordou a gritar e eu fui falar com ele.... - E o sonho era o mesmo? - Quase....a nica diferena que o Boxey "via-se" sempre a morrer.... - Ele sonhava com a sua prpria morte?- perguntou Tigh, espantado. - Sim, ele dizia que sonhava sempre com uma nave a explodir e que tinha a certeza de que ia l. - Tendo em conta o que ele passou em Caprica, penso que sonhos como esses no so assim to esquisitos.... - Eu tambm achava isso, at ele me dizer que o estava a ter bastante tempo e sempre igual...... - Tal como tu? - Exactamente.....- disse Apollo, abanando afirmativamente a cabea.- Foi nessa altura que achei melhor autorizar aquela viagem dele at s Naves-Agrrias. Para descontrair... - E funcionou? - Na ltima vez que falei com ele, disse que j no havia sonhado com nada. Mas isso que estranho, porque eu ontem, aps a patrulha e aquela discusso fui-me deitar e, pela primeira vez neste sectar, no tive nenhum pesadelo. - Toda esta situao muito estranha....Tenho que confessar que estou intrigado! - por isso que eu me tenho andado a comportar de de uma maneira esquisita e mesmo agressiva. Andar com sonhos destes e, para alm disso, no ser o nico a t-los bastante desgastante. - E nunca pensaste em discutir isso com o teu pai, ele podia....- comeou Tigh a dizer, antes de um sinal o interromper. O Coronel dirigiu-se para a secretaria do Comandante e carregou no boto que accionava um dos comunicadores a presentes. - Que se passa, Omega?- disse ele para o monitor, onde o oficial da Ponte se apresentava com um ar preocupado - Temos um problema bastante grave numa das Naves-Cisternas... - Eu vou j para a!- disse o Coronel, desligando depois a comunicao e virando-se para Apollo.- A conversa vai ter de ficar para outra altura.....o melhor vires comigo.... - Muito bem!!- assentiu o Capito e assim ambos desceram do Posto de Comando para a Ponte, dirigindo-se para junto da consola de Omega.

Abafando um grito, o Comandante Adama acordou. Por momentos ficou confuso, no sabendo onde se encontrava, at que lentamente se comeou a lembrar que estava num vaivm. - Ests bem, pai?- perguntou Athena, virando-se na direco do assento do Comandante Adama. - Estou, filha. Foi apenas um pesadelo....- disse o Comandante, tentando afastar da sua mente aquilo com que tinha sonhado.- J passou...... - Tenho que confessar que me assustou.- disse Athena, virando novamente a sua ateno para os instrumentos do aparelho que pilotava. - Deve ter sido da comida da nave-mineira.- gracejou Adama, tentando aliviar um pouco a tenso.- A comida de Piscon faz-me sempre ficar mal.... muito pesada para uma pessoa da minha idade.

- Para pessoas de qualquer idade....- acrescentou Athena, sorrindo. Ela prpria havia-se sentido mal aps a refeio que tinham partilhado com a tripulao de uma das naves-mineiras que estava a trabalhar nos asterides. Os molhos usados eram extremamente picantes, numa tentativa de disfarar o sabor normal dos vegetais criados em estufa e que eram o principal alimento da Frota, pois a carne era extremamente racionada e usada apenas em ocasies especiais. O Comandante da nave-mineira ainda tentara fazer um jantar especial para comemorar a presena de Adama, mas este ltimo recusara terminantemente tal coisa, dizendo que a carne era para consumo dos tripulantes da nave e que ele apenas aceitaria comer as raes normais que eles costumavam comer. Aps terem abandonado a nave-mineira, o Comandante Adama havia aproveitado para repousar um pouco e assim fizera at ser arrancado do seu sono pelo horrvel pesadelo que tivera. - Ainda falta muito tempo para a Galactica?- perguntou ele sua filha. - Cerca de cinco centons.- respondeu esta, enquanto manobrava o vaivm pelo meio das naves da Frota que se estendiam sua frente. Nessa altura, o circuito de comunicao interfrota activou-se e a face do Coronel Tigh apareceu num monitor junto de Athena. - Comandante Adama, acabou de surgir uma situao bastante preocupante. - O que se passa? - Uma das naves-cisterna est em dificuldades devido a um problema de computadores.- disse Tigh com um ar extremamente preocupado. Atrs dele podia-se ver Apollo que estava debruado sobre uma consola da Ponte de Comando falando com um oficial. - Por acaso foi aquela que teve o vazamento de Tyllium? perguntou Adama. - Foi exactamente essa!! O computador est completamente louco e a sua tripulao est a ver se descobre o problema. - Quais foram as medida que tomaste? - Para j, mandei todas as naves que estavam nas suas imediaes afastarem-se pois o sistema de navegao est a falhar e pode haver perigo de coliso. Para alm disso, mandei para l uma equipe de tcnicos sob o comando do Tenente Kommas para tentarem arranjar o computador central. Nessa altura, Athena fez um pequeno sinal para chamar a ateno do seu pai, dizendo depois. - Estamos quase a passar pela tal nave. Adama olhou pelo cockpit do vaivm, na direco geral que o radar indicava e rapidamente encontrou a nave-cisterna. Esta ltima quase que nem podia ser chamada de nave, pois na realidade no passava de uma srie de oito globos de metal ligados a uma estrutura central horizontal que tinha atrs uma srie de motores e frente um mdulo de comando que albergava a tripulao que a comandava. - Algo ali est mal....- murmurou Adama, enquanto esforava a sua vista. S de repente que se apercebeu que a nave estava a sofrer um ligeiro desvio para a esquerda. A nave no estava a conseguir manter o seu rumo, pois os seus motores de manobra do lado direito estavam a funcionar a toda a fora, empurrando a nave no sentido contrrio. Athena apercebeu-se tambm de tal situao e, antecipando-se ao seu pai, disse:

- Coronel Tigh!!! Avise a nave-cisterna que o computador deles est a disparar os motores de manobra e que eles esto a desviar-se para o lado esquerdo!! Tanto Athena como o Comandante Adama viram, atravs do monitor, o Coronel Tigh a "disparar" uma srie de rpidas ordens para o pessoal da Ponte de Comando, mandando que se entrasse em contacto com a dita nave-cisterna. No entanto, nem os dois passageiros do vaivm Alpha nem a Ponte de Comando se aperceberam de um pequeno ponto nos seus radares, ponto esse que se aproximava da nave em dificuldades.

Amaldioando a sua sorte, Skint deu mais um soco no painel de instrumentos, numa tentativa v de conseguir pr o sistema de comunicaes do seu vaivm a funcionar. Desde do Holocausto que o azar o perseguia e, pensando bem, j antes dessa data. Filho de um rico comerciante de Gemoni, tinha visto a sua entrada recusada na Academia por causa de um problema fsico e desde dessa altura que investira parte da fortuna da sua famlia numa companhia de transportes de passageiros. Essa era a nica maneira que tinha de pilotar e fora por causa disso que havia escapado ao ataque Cylon que destrura as Colnias. Quando este se dera, ele encontrava-se a caminho da Galactica com alguns diplomatas que queriam aproveitar a ocasio para a visitar. Ele havia sido recolhido pela Estrela-de-Batalha e o seu vaivm, o nico que restava dos 20 que outrora possura, havia sido posto ao servio da Frota. O seu vaivm, que fazia sobretudo transportes interfrota, sofria, como quase todas as outras naves da Frota, de uma m manuteno, o que lhe provocava problemas regulares. A falha das comunicaes era vulgar e era o que estava a acontecer naquela altura. Enquanto os seus passageiros entravam, ele ainda tinha tentado remediar o problema mas no conseguira fazer nada. Apesar disso, havia decido partir em direco Galctica, pois sabia que se chegasse l na altura prevista, receberia um bnus pelo seu bom trabalho e esse crditos serviriam para arranjar a sua nave. Numa tentativa de cortar ainda mais no tempo, Skint havia feito um pequeno desvio em relao sua rota normal. O Controle de Trfego da Galactica tinha atribudo uma srie de corredores para os voos civis dentro da Frota, mas o que acontecia que essas rotas demoravam mais tempo pois evitavam o centro da Frota, o local onde se concentravam as naves mais importantes, como era o caso das naves-mineiras, cisternas, agrcolas e de transporte de animais. Skint fazia algo que era normal entre os pilotos civis, metendo a sua nave pelo centro da Frota, quase que se colando aos cascos das naves a presentes evitando assim a deteco pelos radares da Galactica e economizando cinco centons. Encolhendo os ombros num gesto de resignao, desistiu de mexer nos controles e ligou o sistema de comunicao interno que felizmente ainda funcionava. Quando viu aproximar-se a terceira e ltima das naves-cisternas, aquela que estava mais prxima da Galactica, comunicou para a cabine de passageiros. - Caros passageiros, chegaremos Galactica dentro de aproximadamente 3 centons. Espero que tenham gostado do voo!! Desligando o aparelho, Skint deitou um ltimo olhar ao seu radar, antes de fazer a aproximao nave-cisterna e Galactica. Detectou de imediato que havia dois outros vaivns a aproximar-se dessa mesma nave, um vindo de fora da Frota e outro que vinha da

Galactica, mas isso no o preocupou pois j havia cortado caminho e mesmo que o vissem o mal j tinha sido feito e ele pagaria a multa que certamente lhe seria aplicada de boa vontade. Skint nem reparou que todas as outras naves se estavam a afastar da nave que lhe surgia frente e que isso podia ser um sinal de que algo corria mal. Com insulto murmurado contra o piloto da nave-cisterna que a estava deixar descair na sua direco, Skint acelerou o seu vaivm e f-lo subir, para passar por cima dos grande depsito de combustvel.

A bordo da ponte de comando da nave-cisterna Colossus o ambiente era de pnico. O aviso que tinha vindo da Galactica sobre o accionar dos motores de manobra tinha contribudo ainda mais para esse clima. - Imediato, o que que podemos fazer para evitar isto? perguntou o Capito Pirrus, sentado no seu posto na Ponte. - De momento nada!!!- respondeu o Imediato Cyprus, com um ar de desespero.- O computador continua a recusar-se a responder aos nosso comandos!!! - Malditas mquinas!!!- berrou o Capito.- Ainda falta muito para o vaivm com os tcnicos da Galactica chegar? - Devem chegar dentro de dois centons.- disse outro oficial da ponte.- O pior vai ser para atracarem pois para alm de nos estarmos a mexer, o computador no deixa abrir as portas do hangar. - Por Hades!!! O que podemos fazer!- disse Pirrus, segurando a sua cabea com as mos. Nunca na sua longa carreira de Capito algo assim havia acontecido. De repente, as luzes da ponte enfraqueceram assim como os monitores. As ventoinhas do sistema de suporte de vida comearam a desligar-se e os tripulantes comearam a sentir-se cada vez mais leves. - Os sistemas internos esto a falhar.- berrou Cyprus. Dentro de aproximadamente 5 microns devemos perder a gravidade artificial!!!!! - Amarrem-se bem aos vossos lugares!!!!- ordenou o Capito, enquanto fazia isso mesmo, pondo os cintos que o segurariam ao assento.- Comunique a situao Galactica e d-me uma previso de quanto tempo que nos resta de ar aps a perda do suporte de vida!!!! Enquanto Pirrus comunicava com a Estrela-de-Batalha e com o vaivm do Tenente Kommas, outro oficial informava o Capito que aps a paragem total do sistema de suporte de via, teriam apenas mais 10 centons de ar. Foi nessa altura que um enorme barulho metlico se vez ouvir atravs de toda a nave, sendo acompanhado por um enorme tremor. Imediatamente ouviram-se inmeras sirenes e uma voz mecnica surgiu nos altifalantes da ponte, comeando a fazer uma contagem decrescente a partir do dez. - Pelos Senhores de Kobol!!!! - gritou o Capito.- O computador vai ejectar os depsitos de combustvel!!!!! Avisem todas as naves para se afastarem, depressa!!! - Ateno a todas as naves!!! Ateno a todas as naves!!! Daqui a Colossus!!!! Perigo de coliso iminente!!! Perigo de coliso iminente!!!!- avisou Cyprus atravs do aparelho de comunicao.

O vaivm Alpha ouviu esta mensagem exactamente na altura em que ultrapassava a cauda da Colossus voando por cima da sua superestrutura. - Tira-nos daqui!!- disse de imediato o Comandante Adama quando ouviu o aviso. Athena assim fez, acelerando e fazendo o aparelho desviar-se para a direita, afastando-se da nave. Os depsitos da Colossus estavam agora iluminados por uma srie de luzes vermelhas que indicavam que a operao de separao estava a efectuar-se. Ambos estavam to empenhados na manobra que no repararam de imediato no vaivm que surgia do lado esquerdo da nave-cisterna, vinda de baixo desta ltima. No dito vaivm, Skint s se tinha apercebido de que algo estava mal na altura em que viu as luzes de aviso nos depsitos. Tambm ele acelerou, tentando passar por cima da Colossus. "Tenho que avisar o piloto daquele vaivm"- pensou Athena ao aperceber-se dele. Infelizmente na altura em que pensou nisso, o computador da Colossus terminou a operao e ejectou todos os oito depsitos de combustvel. Visto que eles continham um combustvel altamente voltil, estavam equipados com pequenos motores prprios que lhe permitiam afastar-se rapidamente da nave-cisterna, minimizando assim os perigos de uma exploso que pudesse destruir essa mesma. O que os criadores desse mesmo sistema no previam que durante essa operao houvesse outras naves no caminho dos depsitos, tal como os programadores do computador da Colossus no esperavam que este se avariasse. Mas, a verdade que isso tinha acontecido e assim, dois dos depsitos de combustvel tinham apanhado os dois vaivns na altura em que estes ltimos se estavam a tentar afastar. A velocidade dos ditos depsitos tinha apanhado de surpresa tanto Athena como Skint que nada podiam fazer.

A enorme exploso que se seguiu foi rapidamente detectada pelos sensores da Galactica. A Ponte de Comando foi quase de imediato inundada por relatrios de danos e por pedidos de informao de outras naves da Frota. Todos na Ponte haviam assistido espantados ao aparecimento de um terceiro vaivm junto da Colossus, mas no tinham podido fazer nada pois a exploso tinha-se dado logo a seguir. - Quais foram os danos?- berrou o Coronel Tigh, quebrando o ambiente que se tinha instalado. A seu lado Apollo olhava aterrado, pois tinha-se apercebido que o seu pai e a sua irm estavam no local onde se dera a exploso. medida que as informaes iam chegado Ponte, comeou a estabelecer-se uma imagem mais clara de toda a situao. O vaivm comandado pelo Tenente Kommas havia escapado da exploso e estava a aproximar-se rapidamente da Colossus. - A nave encontra-se bastante danificada!!- ouviu-se a voz do piloto do dito vaivm a dizer. Estou a contar 6 depsitos a afastarem-se, podem confirmar isso, Galactica? - Sim, podemos! Seis esto a afastar-se rapidamente da Frota. respondeu Rigel - Os outros dois parece que explodiram com o embate..... ouviu-se novamente o piloto a dizer.- Os nosso sensores ainda no

conseguem ter uma imagem definida da rea....h muitos destroos...... - H algum com o tamanho suficiente para ser um vaivm? perguntou de repente Apollo. - No conseguimos ver nada.... - Concentrem os vossos sensores nessa zona!!!- disse o Coronel Tigh para o oficial da Ponte da Galactica que estava de servio nesse posto. Por momentos, instalou-se o silncio enquanto tanto o oficial da Galactica como o piloto do vaivm tentavam descobrir algo no meio dos destroos. Foi nessa altura que Apollo se lembrou de algo que mais ningum se tinha lembrado at ento. - J identificaram o segundo vaivm?- perguntou ele, alto para que todos na Ponte o ouvissem. - Ainda no, Capito.- respondeu um oficial.- Estamos a verificar todos os horrios de vaivns civis. - Galactica, acho que descobrimos algo.... - disse de repente o piloto do vaivm.- Na zona dos motores da Colossus, parece-me que h uns destroos que podem ser de um vaivm..... - Estou a concentrar l os nossos sensores......- disse quase de imediato o tripulante de servio nessa consola. Rapidamente os sensores da Galactica conseguiram descobrir os destroos a que o piloto se referia.- O computador d 90% de hipteses de ser um vaivm. - Quais so os danos?- perguntou Apollo. - A superestrutura est praticamente intacta. Os danos concentram-se sobretudo na parte esquerda da nave e na parte dos motores!! - E a nvel da cabine de pilotagem?- perguntou por sua vez Tigh. O oficial demorou um pouco a responder, verificando novamente os dados, at que respondeu: - A estrutura da cabine parece estar intacta. Virando-se para o monitor onde aparecia a imagem do piloto do vaivm com os tcnicos, o Coronel Tigh disse ento: - Se no houver perigo aproxime-se dos destroos e faa uma busca de sinais de vida!! - Muito bem, Coronel.

Os centons foram passando lentamente enquanto o vaivm navegava entre os destroos em direco aquilo que podia ser um outro vaivm. Enquanto isso, os sensores da Galactica haviam descoberto aquilo que certamente eram os restos de outro aparelho, mas estes eram um indcio seguro de que ningum podia ter sobrevivido ao acidente. Os maiores destroos eram incapazes de albergar mais do que uma pessoa. Este aparelho, fosse ele qual fosse, tinha apanhado com o depsito e com a subsequente exploso em cheio. - J estou a detectar formas de vida nos destroos do vaivm.... disse de repente o piloto.- Os sinais esto muito baixos, provavelmente as pessoas esto inconscientes..... - J tem uma identificao positiva?- perguntou Apollo, impaciente.- o vaivm Alpha? Nessa altura ouviu-se na Ponte de Comando um barulho. Todos se viraram nessa direco e depararam com a Oficial de Voo Rigel que tinha deixado cair o computador pessoal que tinha nas mos, tapando a cara com elas. - No pode ser verdade!!! No pode ser verdade!!!!- murmurava ela e toda a gente se apercebeu que chorava.

- Que se passa?- interrogou o Coronel Tigh, aproximando-se dela e pondo-lhe uma mo no ombro, enquanto que outro oficial apanhava o computador. Ela pareceu recompor-se um pouco e, levantando a cabea, disse: - Acabou de chegar a lista dos voos!!! O nico voo que falta aquele que vinha da nave-agrria!!! - O das crianas?- perguntou Tigh, incrdulo.- No houve nenhum engano? - No, no houve!!!- disse Rigel, lutando para conter as lgrimas. Todos os outros aterraram antes da exploso....aquele era o nico que estava a voar...... - No pode ser.....- comeou a murmurar Apollo que tinha assistido troca de palavras.- No pode ser, o Boxey vinha nesse voo!!! Foi nesse instante que o piloto do vaivm da Galactica disse: - O vaivm que est nossa frente o Alpha!!! o vaivm do Comandante Adama........ e estamos a detectar dois sinais de vida!!!! Perante tal relatrio, Tigh disse: - Ento o outro o das crianas!!!! O silncio instalou-se na Ponte por momentos, at que foi quebrado por um grito lancinante. - NOOOOOO!!!!! BOXEY!!!!!!- berrou o Capito Apollo enquanto caa de joelhos no cho e enterrava a sua cabea no meio das mos, chorando convulsivamente.- NOOOOO!!!!! Num local para alm do espao e o tempo, algum assistia a toda a cena que se passava no Ponte da Galactica como se estivesse l. - E assim tudo comea......- disse esse algum, soltando uma sonora gargalhada. - E assim tudo comea!!!!! Captulo 4

A primeira coisa que Athena viu quando recuperou a conscincia foi a cara de Starbuck, que a fitava com um ar preocupado. Ela tentou falar, mas s o conseguiu fazer aps vrias tentativas, pois a sua garganta doa-lhe imenso. - Morri e fui parar ao Hades?- acabou por murmurar - Como?- perguntou Starbuck, debruando-se sobre ela com um ar de espanto.- O que que disseste? - Perguntei se morri e se fui parar ao Hades? Para tu estares aqui, devo estar no meu Hades pessoal......- disse Athena, lanando uma gargalhada fraca e fechando de novo os olhos. Aquela pequena troca de palavra tinha-lhe tirado quase todas as foras. Starbuck ouviu a piada, sorrindo tambm embora com pouca convico. Pegando na mo de Athena e apertando-a suavemente, disse: - J no sou a tua ideia de Olimpo? Sem abrir os olhos, Athena respondeu: - J foste......... O guerreiro ainda esperou que ela continuasse a falar, mas a verdade que Athena tinha voltado a perder a conscincia. Soltando a sua mo da dela, Starbuck debruou-se e deu-lhe um beijo de leve na testa, afastando-se de seguida da cama. Antes de sair do quarto, lanou ainda um ltimo olhar sobre ela. Antes de se unir com Cassiopeia, Starbuck tinha tido uma relao

tempestuosa com Athena, relao essa que nunca fora muito definida. Embora fosse feliz com Cassiopeia, no conseguia de deixar de sentir "algo" pela irm do seu melhor amigo e ao v-la ali, numa das divises do Centro Mdico, to indefesa, to diferente daquela Athena que ele conhecia e admirava, no conseguia deixar de sentir esse "algo". Afastando esses pensamentos da cabea, Starbuck abriu a porta do quarto e dirigiu-se para o corredor do Centro Mdico. A uma curta distncia do quarto de Athena, encontrava-se o quarto do Comandante Adama. porta do dito quarto estava o Coronel Tigh, com um ar extremamente preocupado, passeando de um lado para o outro. - Que se passa, Coronel?- perguntou Starbuck, depois de saudar o seu superior. - O Doutor Salik est l dentro com a Cassiopeia.respondeu Tigh, parando de andar.- Assim que soube de toda a situao, decidiu vir ver se podia ajudar. - E ento? - Ele confirmou aquilo que os exames feitos aps o acidente mostravam...... - Sempre verdade?- inquiriu o guerreiro, sabendo antecipadamente a resposta. - ......- respondeu o Coronel.- O Comandante Adama dificilmente poder recuperar a conscincia. Ele tem um fragmento de metal inserido no crnio, provavelmente um pedao do painel de controle que explodiu........ - E no se pode fazer nada....... - No!- disse uma nova voz. Os dois homens viraram-se para a porta do quarto do Comandante, de onde saam Cassiopeia e o Doutor Salik. Este ltimo fechou a porta do aposento e continuou a falar. - No podemos fazer nada pelo Comandante. - Porqu?- insistiu, de novo, Starbuck com ar que era uma mistura de desespero e de resignao. Cassiopeia, pondo uma das mos no brao do seu marido, e interrompendo o que Salik ia comear a dizer, disse: - Starbuck, todos ns da Frota temos uma enorme dvida para com o Comandante Adama e sabemos o quanto lhe devemos. No entanto, neste caso nada podemos fazer.......Podes ter a certeza que se houvesse algo ao nosso alcance.......... - A verdade que no temos o equipamento para o operar!disse Salik, fitando Tigh e Starbuck.- Este Centro Mdico, embora esteja maravilhosamente equipado, no passa de um simples Centro Mdico de uma nave de guerra..... No temos os meios que havia nas Colnias....... - Compreendo....- murmurou Tigh.- Ns sempre tememos que algo assim viesse a acontecer...... - Mas h mesmo a certeza de que no se pode operar o Comandante?- perguntou Starbuck. - Sim, h essa certeza!- afirmou Salik, peremptoriamente.Uma pequena parte do fragmento est inserida no crebro e ns no podemos retir-la de l com o equipamento que temos. - Que podemos ento fazer?- perguntou o Coronel. - De momento, a melhor hiptese que temos pr o Comandante em animao suspensa.......- respondeu Cassiopeia. - Com os nossos meios actuais, podemos mant-lo nesse estado durante 10 yahrens......Pode ser que at l encontremos uma civilizao que nos possa ajudar.- continuou Salik.

- Ou mesmo a Terra.....- disse Starbuck. - Exactamente.- afirmou a sua mulher.- a nica soluo...... - Muito bem!- disse Tigh, tomando uma deciso.- Preparem tudo.....Assim que eu falar com o Apollo ou com a Athena podem comear com o processo. - Esqueci-me de dizer que h bocado a Athena recuperou a conscincia por momentos......- disse o Tenente. - Ela disse alguma coisa?- perguntou Cassiopeia. Starbuck hesitou por alguns momentos, acabando por responder: - No, no disse nada. Abriu os olhos e balbuciou algumas coisas. - Mas reconheceu-o?- perguntou Salik. - Reconheceu........ - Isso bom sinal. A memria no parece ter sido afectada.- disse o Doutor.- J que estou aqui, acho que posso ir l v-la..... - Muito bem, eu acompanho-o.- afirmou Cassiopeia. - Eu vou ver se falo com Apollo.....- disse o Coronel Tigh.- Vou-lhe explicar a situao..... - J agora, eu vou consigo, Coronel.- disse Starbuck.Ainda tenho tempo antes da Esquadrilha sair em patrulha. Assim, aps as despedidas, cada grupo se afastou para seu lado.

Mal saram do Centro Mdico, na direco dos aposentos de Apollo, Starbuck virou-se para o Coronel Tigh e, aps alguns momento de hesitao, perguntou: - Desculpe se estou a ser intrometido, mas agora quem que vai comandar a Frota? - Eu prprio tenho pensado nisso.....- respondeu o outro, abrandando o passo.- Como deves saber, na Frota Colonial nunca houve nenhum critrio de sucesso rigoroso. Para j sou eu que estou frente de tudo, mas assim que o Apollo recuperar vou-lhe passar o comando. Acho que isso o mais correcto a fazer. - E o Conselho dos Doze no tem nada a dizer sobre o assunto? - No sei dizer......- respondeu Tigh, no conseguindo esconder o desprezo que tinha em relao a todos os polticos.O corpo poltico sempre quis dominar os militares e talvez agora seja a altura de o tentarem fazer. Por acaso vamos ter uma reunio em breve e estou espera que a questo do comando venha a surgir. - Acontea o que acontea, o Coronel pode ter a certeza de que estamos do seu lado. Ns s queremos o que melhor para a Frota. - Eu sei....- disse Tigh, com um sorriso.- Mas de certeza que no vai haver problemas...... - Esperemos que sim.............- disse Starbuck, encerrando desta maneira aquela breve conversa.

Sheba estava ainda em estado de choque com o que tinha acontecido. Ela tinha sido acordada por Boomer e por Jolly. Assim que lhes abrira a porta, ainda meia ensonada, eles

tinham-lhe explicado mais ou menos o que acontecera e tinham-na acompanhado at Ponte de Comando. Quando l chegara, Apollo estava a ser retirado de maca por dois ajudantes do Centro Mdico. Cassiopeia, por ordem do Coronel Tigh, havia dado um calmante a Apollo. S nessa altura que Sheba soubera toda a histria do acidente e compreendera a gravidade do mesmo para a Frota e para Apollo em particular. Vendo que no podia fazer nada para ajudar na operao de salvamento de Athena e do Comandante Adama, ela havia seguido para os aposentos de Apollo, local para onde os ajudantes mdicos o tinham levado. Ele tinha estado sob efeito do sedativo, cerca de um senton. Quando finalmente acordara, parecia estar a reagir bem a toda a situao, no tendo o mnimo problema em recordar e enfrentar o que acontecera. Sheba tinha estado a falar com ele durante cerca de quatro centares e, satisfeita com o estado de esprito dele, havia decidido ir descansar para os seus aposentos. O descanso havia sido mnimo pois no conseguira dormir em paz, preocupada como estava. Assim, ao fim de pouco mais de dois centares de um sono mal dormido, havia-se levantado e dirigido de novo para os aposentos de Apollo. Ao chegar l, tinha dado de caras com o Coronel Tigh e Starbuck que acabavam de bater porta. - Como esto a Athena e o Comandante Adama?- perguntou ela, aps cumprimentar os dois homens. Tigh fez-lhe rapidamente um resumo da situao, especialmente no que dizia respeito ao problema do Comandante. Tal como tinha acontecido com Starbuck, Sheba ficou consternada com aquilo que lhe tinha sido dito. Na altura em que ia comear a falar, a porta abriu-se e todos se viraram para l. Apollo tinha tomado um banho e vestido o seu uniforme. Apesar daquele aspecto de normalidade, era notrio que no havia descansado nada pois tinha umas grandes olheiras. Convidando-os para entrar com a mo, disse: - Estejam vontade, eu estava a preparar-me para comer qualquer coisa. - Acho que no necessrio eu e o Starbuck entrarmos.disse Tigh.- S viemos aqui para te pedir autorizao para uma coisa...... - em relao ao meu pai?- perguntou o Capito, interrompendo o Coronel. - Por acaso , mas com que sabes? - Estive a ver as transmisses da IFB. O facto de eles no dizerem nada sobre o meu pai, mostrou logo que algo estava mal...... O Coronel Tigh, tal como tinha feito com Sheba momentos antes, explicou-lhe o que se passava. Apollo ouviu tudo com ateno e, assim que o amigo do pai acabou, disse: - Se essa a nica maneira de salvar o meu pai, faam-no..... Tenho total confiana na Cassiopeia e no Doutor Salik..... - Muito bem....- respondeu Tigh, pegando de imediato no seu computador pessoal e dando instrues para que comeassem o processo de suspenso no Centro Mdico. Enquanto isso, Apollo virou-se para Starbuck e perguntou: - E a minha irm, como que est? - J recuperou a conscincia.....Quando viemos embora do Centro Mdico, a Cassie e o Doutor iam at ao quarto dela.

- Ainda bem...... - Bem, acho que me vou embora......- disse Tigh, aps ter terminado a comunicao.- Vou para a Ponte de Comando......E, por falar nisso, depois preciso de falar contigo, Apollo..... O Capito fez um sinal de assentimento com a cabea, no dizendo mais nada. Ele sabia exactamente sobre o que que Tigh queria falar com ele. No esperava, no entanto, que a questo surgisse to cedo. - Eu tambm vou embora, porque entro ao servio daqui a alguns centons.- disse por sua vez Starbuck, antes de se despedir do seu amigo com um abrao.- J sabes que se precisares de alguma coisa diz....... Apollo retribuiu o gesto do seu amigo e disse: - D os meus cumprimento ao resto da Esquadrilha, est bem? - claro que sim.- respondeu o Tenente, sorrindo.- J estamos todos cheios de saudades tuas!!! - Aposto.....- disse o outro, sorrindo tambm. Rapidamente, Tigh e Starbuck seguiram os seus caminhos, deixando Sheba e Apollo sozinhos. - O melhor entrarmos.- disse ela, que at ento se tinha limitado a observar o seu noivo. - Sim, melhor.- assentiu ele, afastando-se da entrada para que ela entrasse e seguindo-a depois. A entrada de Sheba foi saudada com um ladrar electrnico. Do quarto adjacente, onde o recm-falecido Boxey tinha dormido, surgira Muffit, abanando a sua cauda, como era costume. Por momentos Sheba ficou com a impresso de que a rplica mecnica de um daggit sabia o que tinha acontecido ao seu dono e que estava triste com isso. Quase que adivinhando o que passava pela mente de Sheba, o Capito disse: - Ele ontem passou a noite toda a ganir. Eu nem sequer sabia que ele tinha esse som programado...... Depois de dizer isso, Apollo baixou-se e acariciou o plo sinttico do daggit, que o fitou com os seus grandes olhos. - Que vais fazer com ele?- perguntou Sheba. - Em pensei em tirar-lhe as baterias e guard-lo algures num armrio, mas acho que j estou muito acostumado a ele. - Mudando de assunto, que tal que ests? Apollo levantou-se e dirigiu-se para a pequena cozinha dos seus aposentos. Pegando numa caneca, encheu-a com a bebida que tinha estado a aquecer e disse: - Queres mesmo saber? - Ao fim de tanto tempo acho que j devias saber que sim!! - No sei bem como descrever o que sinto.......- desabafou Apollo. - Como assim?- perguntou Sheba, aproximando-se do seu noivo e pegando-lhe nas mos que estavam a comear a tremer. - A dor de tal maneira profunda que eu acho que se lhe ligar enlouqueo....... Olhando-a nos olhos, ele continuou: - Espero que percebas o que eu estou a dizer......Eu no posso deixar que a dor venha superfcie. - Mas tambm no podes deixar que ela fique dentro de ti......No sei o que ser pior....... - Eu sei.......- disse ele com pouca convico, afastando

o olhar. - No te esqueas que me tens sempre a mim para te ajudar......e que tambm tens todos os teus amigos do teu lado...... - Obrigado!!!- disse Apollo, simplesmente. De seguida, pousou a caneca no balco e beijou-a. Era um beijo cheio de paixo a que ela respondeu plenamente. Os dois estavam to embrenhados no que faziam que nem sequer se aperceberam da presena de algum no quarto. Apollo foi o primeiro, quando viu que algum estava junto da porta de entrada, iluminando o aposento com uma leve luz branca. - Sheba, acho que temos companhia.......- murmurou ele, afastando a sua cara da dela, tentando ver quem que estava ali. Perante as palavras do seu noivo, Sheba comeou a virar-se lentamente, levando a mo direita ao coldre onde tinha a sua pistola pessoal. Para espanto de Apollo, ela nunca chegou a terminar o seu movimento, parando a meio, totalmente paralisada. - Peo imensas desculpas por interromper este momento.... - disse o intruso. Este ltimo era um homem de certa idade, com longas barbas e vestido com uma tnica branca. Apollo teve a impresso que j o tinha visto em qualquer lado, mas no sabia aonde. A nica certeza que tinha que ele era um dos Seres de Luzes que haviam ajudado os Coloniais noutras ocasies.- A verdade que temos que falar!!! - Que se passa?- perguntou o Capito, afastando-se de Sheba. Este no era a primeira vez em que ele lidava com aqueles Seres, mas mesmo assim sentia-se pouco vontade. - Vou directo ao assunto.- disse o indivduo, olhando directamente para Apollo.- A vossa viagem chegou a um ponto de viragem. Todos estes acontecimentos dos ltimo sentons so sinais. A altura est a chegar! - O que quer dizer com isso? - Considera o que te disse como um aviso. Algo est para acontecer em breve. - Vamos descobrir a Terra?- perguntou Apollo, dizendo a hiptese que primeiro lhe veio cabea.- isso? - No posso dizer....- respondeu o outro.- A nica coisa que posso dizer que o vosso destino est do outro lado daquela cintura de asterides. - Isso no me ajuda em nada....... - Tenho pena que assim seja....- disse o seu interlocutor, com ar de quem estava a ser sincero, parecendo depois hesitar antes de continuar a falar. - Um ltimo aviso.....cuidado com velhos inimigos! E com estas palavras, o misterioso ser desapareceu, antes que Apollo o conseguisse questionar. Sheba virou-se para trs nessa altura, sacando a sua pistola do coldre. - Onde que est........- comeou a dizer ela, antes de ver a cara de Apollo.- Que se passa? - Tenho de falar com o Coronel Tigh......- respondeu o seu noivo. - Porqu?- perguntou Sheba, guardando a pistola. - Um dos Seres de Luz esteve aqui....e disse-me algo que importante - O qu? - Entre outras coisas, disse-me que o destino da Frota est do outro lado da cintura de asterides.......

- Ser a Terra? - No sei, ele no explicou as suas palavras.....mas eu tenho um pressentimento de que isso de que se trata..... - Se achas isso, realmente o melhor irmos falar com o Coronel Tigh.- disse Sheba, dirigindo-se para a porta. Apollo seguiu-a mas, antes de sair, foi falar com Muffit, dizendo-lhe que no demorava muito. O daggit pareceu perceber o que lhe era dito, ladrando duas vezes e deitando-se junto da porta por onde Apollo e Sheba saram.

Os dois Guerreiros chegaram Ponte na altura em que a Esquadrilha Azul, liderada por Starbuck, era lanada no espao em misso de patrulha. Ao dirigirem-se para o posto de comando, Apollo notou que o Coronel Tigh, embora tivesse o comando efectivo da Frota, no se sentava na cadeira de Adama, preferindo estar de p junto da balaustrada, olhando para as vrias seces da Ponte de Comando. - Apollo, no estava espera de te ver aqui to cedo......disse Tigh ao ver o casal aproximar-se.- Est tudo bem? - Nem por isso...- respondeu o Capito, contando de seguida o encontro no seu quarto e os misteriosos avisos que lhe haviam sido feitos. Aps ouvir o relato de Apollo, o Coronel Tigh pareceu ponderar a situao. A verdade que ele no era um homem muito religioso e custava-lhe aceitar a ideia de seres supostamente divinos que apareciam com aquele tipo de premonies. Se o fazia neste caso, era por ser Apollo a contar e tambm porque j tinha visto algumas daquelas Luzes, embora nunca tivesse encontrado pessoalmente nenhum dos Seres. - Tens algum plano em mente ?- acabou ele por dizer. - Eu queria comear a mover a Frota atravs da abertura que encontraram, assim que pudermos.- disse Apollo com toda a sinceridade. - Sabes bem que ainda h um assunto a tratar antes de tomares essa deciso.- disse o Coronel. - Peo desculpas se me excedi.....O que eu queria dizer que o Coronel Tigh podia ordenar Frota...... - No percebeste bem o que eu quis dizer....- disse Tigh, dirigindo-se para o computador do posto de comando, computador esse que controlava todos os outros na Estrela-de-Batalha. Digitando uma senha que o identificava como o segundo-em-comando da nave, o Coronel acedeu ao dirio de bordo e rapidamente digitou uma srie de comandos. Depois de fazer isso, virou-se para Apollo e disse, com um sorriso estampado no rosto: - Pronto, Comandante. Agora a Frota sua!!! Apollo ficou estupefacto. Ele sabia que mais tarde ou mais cedo seria o Comandante da Galactica, especialmente agora que o seu pai estava incapacitado, mas a verdade que no estava espera que a passagem de comando fosse feita desta maneira to sbita. A sua estupefaco passou depois a embarao na altura em que o resto da tripulao da Ponte de Comando foi informada da mudana, irrompendo numa srie de saudaes e de vivas. claro que isso no queria dizer que os tripulantes no gostassem de Tigh ou que j se tivessem esquecido de Adama. O que mostrava que Apollo era acarinhado e apreciado por todos, sendo j uma verdadeira lenda, tal como o seu pai era.

- Parabns!!!. - murmurou Sheba ao seu ouvido. Apollo fitou-a, sem nada dizer, pois estava ainda em choque. Toda a sua dor, provocada pela morte de Boxey estava momentaneamente esquecida. - Mas.....isto no pode ser assim.....- disse ele por fim.- O Conselho dos Doze de certeza que quer ter voto na matria...... - A deciso foi tomada por mim e no h nada a fazer....respondeu Tigh. - Isto foi sempre o que o teu pai desejou e ambos sabemos isso. - O Coronel tem mais yahrens de experincia....o lugar devia ser seu!! - No, Apollo....- disse o outro, abanando a cabea.- Eu j passei da fase em que quis ser Comandante de uma Estrela-de-Batalha. A verdade que eu no sou um estratego como o teu pai, como Cain ou mesmo como tu prprio.....e agora mais do que nunca, a Frota precisa de algum que tenha essas capacidades. - E esse algum s tu.....- disse Sheba, completando o raciocnio de Tigh.- Acredita que sim...... - E agora isso j no se discute!!!- disse Tigh.Proponho que comecemos a planear a manobra da Frota..... E assim, ainda com um Apollo muito relutante em relao ao seu novo posto, os trs oficiais comearam a fazer os planos que levariam a Frota para alm da cintura de asterides.

A notcia de que Apollo era o novo Comandante rapidamente correu a Frota. Passados alguns centares eram poucas as pessoas que no sabiam da novidade. claro que, tal como Apollo tinha previsto, o Conselho dos Doze insurgiu-se contra esta nomeao e fez questo que todos soubessem disso. O Coronel Tigh, aps ter estado a ajudar Apollo a preparar a manobra, tinha-se dirigido para a reunio que tinha marcada com o Conselho. - Como isto possvel!!!!- berrou Sire Trolius, o representante de Virgon, assim que a dita reunio comeou.- Essa nomeao uma afronta a este Conselho e a tudo o que ele representa!!!! - Tenho de concordar com o meu exaltado colega.- disse a representante de Gemoni, Siress Chloe.- A sua atitude, Coronel Tigh, foi bastante apressada e irreflectida. - Ns devamos ter sido ouvidos!!!!- voltou a berrar Sire Trolius. - Tinham algum candidato em mente?- perguntou simplesmente Tigh, no parecendo estar muito preocupado com todo o ambiente que o rodeava. - A questo que se pe no essa.- disse o representante de Scorpio. - Mesmo que no tivssemos, devamos ter sido ouvidos. Esta Frota no uma Frota de Guerra. Os civis so uma maioria e ns, o Conselho, somos os seus representantes. Temos de zela pelo que melhor para eles. O Coronel Tigh fez uma tal cara de desprezo ao ouvir aquela ltima frase, tantas vezes repetida por tanto outros polticos, que a representante de Leonid, a sua Colnia natal, teve de intervir. - Coronel, ns j nos conhecemos vrios yahrens e todos aqui j sabemos qual a sua opinio sobre ns, a classe poltica, mas peo-lhe que ao menos nos respeite!!

- Siress Diana, peo imensas desculpas se os ofendi.....comeou Tigh a dizer.- A verdade que esta discusso no tem a mnima utilidade e razo de ser. A Frota precisava de um Comandante e eu tratei disso!! A Lei Marcial ainda continua em vigor!! - Apesar de j no vermos um Cylon quase 7 yahrens!!!disse Sire Trolius.- Essa Lei de Marcial j no tem a mnima razo de existir!!! O Conselho dos Doze no pode continuar a ser ignorado, est na altura de assumirmos de novo as nossas responsabilidades!! Est declarao arrancou dos restantes membros do Conselho uma grande ovao. Ao ver que tinha o apoio dos seus pares, Sire Trolius decidiu que podia continuar com o ataque a Tigh. Pegando numa folha de papel que tinha sua frente, empurrou-a sobre a mesa na direco do Coronel. - E, como se no bastasse essa nomeao, ainda nos apresenta este plano ridculo para atravessar a cintura!!! Depois do acidente que ocorreu, acha que sensato fazer com que toda a Frota se arrisque desta maneira, atravessando uma abertura cheia de asterides carregados de Tyllium. O que que h do outro lado? - Para comear gostava de salientar que esse plano foi feito pelo Comandante Apollo, o Comandante da Frota....- comeou Tigh a dizer, tentando fazer um esforo para se conter.- E gostava de salientar tambm que do outro lado pode estar a Terra, o objectivo da nossa viagem!!! Fazendo um gesto de desprezo com a mo, Sire Trolius disse: - A mtica Terra!!! Eu sempre achei que isso era uma daquelas loucuras religiosas de Adama...... Tigh ficou estupefacto com as palavras do poltico. Rapidamente essa estupefaco foi substituda por um enorme sentimento de raiva. Agora que Adama estava fora de cena, comeavam-se a ver as verdadeiras faces das pessoas. Vrios membros do Conselho acenavam as suas cabeas em concordncia com as palavras de Trolius. - Se no fosse pelo Comandante Adama, a maior parte de vocs estariam agora mortos!!!- berrou Tigh, pondo-se de p.Isto , claro, se no se tivessem aliado aos Cylons como fez Baltar!!! Esta ltima comparao levantou gritos de indignao por parte de quase todos os membros do Conselho. Baltar, que havia morrido numa revolta na Nave-Priso, era considerado como o maior traidor da Humanidade, o homem que tinha orquestrado as falsas negociaes de paz com os Cylons, as negociaes que tinham dado origem ao Holocausto das Doze Colnias. - Como que se atreve a dizer isso?- berrou, por sua vez Trolius.- Eu devia mand-lo prender de imediato!!!!! - Tente fazer isso!!!- retorquiu Tigh.- Tente fazer isso...... Com estas palavras, o Coronel reuniu as suas coisas e preparou-se para sair da sala de reunies. Antes de sair, teve ainda tempo de ouvir Trolius dizer: - Isto no acaba aqui!!!! Disso pode ter a certeza, Coronel Tigh!!!! Isto no acaba aqui!!! Tigh nem sequer se dignou a responder, saindo rapidamente. " Tenho de ter uma conversa muito sria com Apollo"pensou ele para si mesmo, enquanto se dirigia para a Ponte de

Comando. Algo lhe dizia que as ltimas palavras do membro do Conselho eram um indcio de que ia haver problemas. Captulo 5

Apollo apercebeu-se de que, tal como acontecia com Tigh, no se conseguia sentar no Posto de Comando onde o seu pai costumava estar. A figura de Adama parecia "pairar" sobre aquele local e Apollo, agora mais do que nunca, sentia isso. " No percebo como que ele conseguia resolver tanto problemas sem enlouquecer!", pensou Apollo para si mesmo, consultando o seu computador pessoal enquanto se encostava a balaustrada sobre a Ponte. Embora houvesse uma srie de assunto que nem sequer chegavam s suas mos pois Tigh tratava deles, a verdade que os que chegavam eram em nmero avassalador. Parecia que a maior parte das naves da Frota necessitavam da Galactica e, mais especificamente, do seu Comandante, para sobreviverem. Ele notara tambm outra coisa. Certos Capites da Frota no escondiam o seu desprezo por ele. Aparentemente em certas naves havia uma enorme antipatia para com ele. Apollo tinha quase a certeza de que tal era resultado da manipulao feita por membros do Conselho dos Doze. Ao ouvir o relato do Coronel Tigh aps a reunio com o dito Conselho, Apollo ficara com a impresso de que iriam surgir problemas em breve. " Quem me dera ter a capacidade do meu pai para controlar o Conselho....", pensou ele, pousando o computador na secretria que era do seu pai e, vendo primeiro se ningum o observava, espreguiando-se. O cansao estava a apoderar-se dele. Aps ter sido nomeado Comandante, ainda no tinha sado da Ponte, ao contrrio de Sheba que tinha ido repousar. Com um suspiro de resignao, Apollo voltou a pegar no computador pessoal, continuando a ler todas as ordens de servio, pedidos e outras coisas do gnero que tinha que autorizar. Ele comeava-se a aperceber de como a vida de um Guerreiro era simples se comparada com aquela. As suas reflexes foram subitamente interrompidas pelo aparecimento de Starbuck e de Boomer, que tinham acabado de chegar de patrulha e no conseguiam esconder o cansao. Apercebendo-se disso, Apollo disse: - Peo desculpas por vos ter pedido para virem apresentar j o vosso relatrio, mas a verdade que ele essencial para comearmos a movimentar a Frota. - No h problema, Apollo!- respondeu de imediato Starbuck, gaguejando logo de seguida.- ......quer dizer.....Comandante!!! Boomer escondeu com a mo o sorriso que tinha estampado na cara, perante o embarao do seu amigo. Controlando o riso, disse para Apollo. - Parece que temos aqui um pequeno problema.... - Sim!!!- interrompeu de imediato Starbuck, gesticulando nervosamente.- Como que ns te tratamos? Por Apollo ou por Comandante. O prprio Apollo tinha sido apanhado de surpresa por toda aquela situao. De facto, como que os seus amigos o iriam tratar? Tigh costumava tratar o seu pai ou por Adama ou por Comandante, embora utilizasse mais a segunda forma quando estavam presentes outras pessoas. Talvez essa fosse a melhor soluo. - Entre ns acho que nos podemos continuar a tratar pelos

nossos nomes, mas frente do resto da tripulao......- disse ele aos dois Guerreiros. - a melhor soluo!- afirmou Boomer, acenando com a cabea. - Bem, agora que j resolvemos este pequeno.....problema, vamos tratar de outros assuntos!!- disse Starbuck com convico.- J viste os dados dos nossos sensores, Apollo? - J.- afirmou o interpelado. Assim que assumira o dito Comando, havia mandado parte da Esquadrilha Azul investigar a passagem que existia no campo de asterides. Com um pequeno toque no ecr do seu computador pessoal, Apollo fez surgir de novo a informao recolhida pela patrulha. - Aparentemente no h grande obstculos para a Frota. - No h nada que os canhes da Galactica no possam destruir. - afirmou Boomer. - E em relao ao contedo mineral dos ditos obstculos? perguntou Apollo.- Seria muito grave se eles tivessem Tyllium pois, como devem saber, os tiros podiam provocar uma reaco em cadeia. - Seria um novo Carillon, mas connosco no meio.....acrescentou Starbuck, suprimindo um arrepio ao lembrar-se desse planeta e do que tinha acontecido l. - Exactamente!- disse Apollo - Quanto a isso, no h problemas.- afirmou Boomer.- Os nveis de Tyllium ao longo da abertura no so muito elevados. No h nenhum perigo de exploso. Apollo s estava espera daquela confirmao para agir. Chamou Omega at ao Posto de Comando e deu-lhe ordens para que Frota comeasse a movimentar-se. - Muito bem, Comandante.- respondeu o oficial de voo, transmitindo de seguida aquilo que lhe tinha sido ordenado. Rapidamente os Capites das outras naves foram informados e a Frota comeou a tomar posies em frente da abertura. - O plano que eu, Sheba e o Coronel Tigh fizemos bastante simples.- comeou ele a dizer aos seus dois amigos.- A Esquadrilha Vermelha, que j est em patrulha, vai entrar primeiro, para fazer um reconhecimento da passagem.... - Vo at ao outro lado?- interrompeu Boomer, curioso. A Esquadrilha Azul apenas tinha investigado a passagem com os seus sensores, no tendo entrado. Os dados mostravam que do outro lado da barreira de asterides o espao estava aparentemente livre de objectos. - Sim. Assim que sarem da passagem, vo assumir posies de combate, porque a seguir vo passar as naves de abastecimentos, acompanhadas pela Esquadrilha Verde...... - Os cadetes??- perguntou Starbuck, perplexo.- Vais mandar aqueles tipos..... Levantando a sua mo direita, Apollo interrompeu o seu amigo, dizendo de seguida: - Eu sei que a maior parte dos Guerreiros acha que eles ainda no esto preparados, mas a verdade que os simuladores dizem o contrrio assim como o Capito Det. - Mesmo assim, acho que no seguro mand-los a guardar as naves mais importantes.- insistiu Starbuck.- Eles deviam estar de reserva. - Desculpa, mas no concordo. Mais tarde ou mais cedo eles tinham que entrar em aco e acho que este o momento certo..... - Tu que sabes....- disse o outro, encolhendo os ombros em sinal de resignao.

- Quem que vai assegurar a proteco do resto da Frota?perguntou Boomer. - A Esquadrilha Lana de Prata vai assegurar a proteco da nossa retaguarda e a Galactica vai assegurar a defesa das naves de passageiros. Tenho muita pena, mas vou ter de vos pedir para que fiquem de preveno, no caso de acontecer qualquer coisa. Vocs vo ter de descansar na sala dos pilotos..... - No nada que j no tenhamos feito antes.- disse Starbuck, enquanto Boomer acenava a sua cabea em concordncia.- Embora eu preferisse a minha cama em vez daqueles beliches metlicos da sala... Este ltimo comentrio arrancou gargalhadas dos outros dois Guerreiros que j estavam habituados a eles. Starbuck era o eterno resmungo, mas o eterno resmungo simptico que costuma dizer aquilo que passava pela cabea da maior parte dos seus companheiros. Acabando de rir, Apollo disse: - H ainda outro assunto que eu gostava de discutir com vocs. Eu to cedo no vou poder comandar a Esquadrilha, pois vou estar ocupado com o Comando da Frota. Isso faz com que haja um vazio no que diz respeito ao comando da Esquadrilha. Foi tambm por isso que eu quis falar convosco. - Nem penses!!!- disse logo Starbuck.- J sei para onde te ests a encaminhar!! Apollo comeou a rir-se de novo, pois j estava espera daquela atitude. - Tambm pensas assim, Boomer?- perguntou ele. - Sim, Apollo.- respondeu o Tenente com convico. - Ento tenho muita pena, mas vou ter que utilizar os meus privilgios como Comandante. J quando o meu pai promoveu a Sheba e lhe deu o comando da Esquadrilha Vermelha, vocs os dois recusaram a promoo a Capito que eles vs queria dar..... Mas desta vez no vo escapar! Dizendo isto e perante os protestos dos seus dois amigos, Apollo dirigiu-se para o computador que estava presente na secretria do Posto do Comando. Digitando o cdigo de Comandante, escreveu rapidamente o que queria, transmitindo de seguida essa informao para os restantes computadores da Galactica. - Pronto. J est.- disse ele, virando-se para os dois Guerreiros.- Agora so ambos Capites. Starbuck, tu vais assumir o comando da Esquadrilha Azul, enquanto que tu, Boomer, vais assumir um lugar aqui na Ponte. - Como????- disseram os dois quase em unssono, recomeando com os protestos. - O que est feito, est feito!!- disse Apollo, silenciando os seus protesto.- Eu hoje pensei bastante antes de tomar esta deciso. Para ser sincero, no sabia quem que devia comandar a Esquadrilha... - Mas eu no quero deixar de voar!!!- disse subitamente Boomer. - Apollo, no me podes pr na Ponte.... - Tu no vais deixar de voar. Isto apenas temporrio, Boomer. A verdade que eu preciso da tua ajuda aqui. Sem a Athena, o Coronel Tigh est um bocado sobrecarregado e precisamos de algum eficiente e de cabea fria. Alm do mais, preciso dos teus conhecimentos em electrnica. - Porqu? - Como sabes a Colossus ficou muito danificada no acidente... - disse Apollo, parando por alguns instantes, afastando a dor sentia ao falar daquele assunto.- .....no entanto, a Ponte de Comando no foi muito afectada e os seus computadores esto practicamente

intactos. Desde do acidente que o Tenente Kommas e o Doutor Wilker esto a tentar perceber como que foi possvel o computador central falhar daquela maneira....Eu gostava que os ajudasses nesse trabalho. Saber como o acidente aconteceu importante, no s para mim, como tambm para o moral da Frota. - Muito bem....podes contar comigo!- respondeu Boomer com convico. - Mas quando ele voltar ao servio activo, quem que vai comandar a Esquadrilha? Ele ou eu?- perguntou Starbuck, que ainda se estava a refazer do choque da promoo. - s tu. O Boomer vai assumir o comando da Esquadrilha Verde. - Mas ento, no achavas que o Capito Det estava a fazer um bom trabalho?- disse novamente Starbuck. - E est, por isso que o vou pr frente da Academia de Guerreiros. Os cadetes que de l sarem tero de prestar pelo menos um yahren de servio na Esquadrilha Verde antes de serem transferidos para as outros Esquadrilhas. - Parece-me um bom plano.- disse Boomer.- O que me vai custar, vai ser deixar de ouvir o Starbuck a ressonar nas patrulhas de longo alcance..... - Eu, ressonar????- exclamou Starbuck, fingindo indignao. - Eu no ressono!!! O meu aparelho de comunicao que est sempre com problemas!! Os dois outros Guerreiros comearam a rir, tendo mesmo de tapar as bocas para suster as gargalhadas. - Essa foi boa!!- disse Apollo, controlando-se e dizendo, de seguida, num tom mais srio: - Boomer, se quiseres podes ir descansar um pouco para os teus aposentos, antes de te apresentares aqui na Ponte. Quanto a ti, Starbuck, vais ter que ir para a sala dos pilotos... - Est bem.- disse o recm-promovido Capito, despedindo-se depois dos seus amigos e saindo da Ponte. Boomer aproveitou e fez o mesmo, prometendo que se apresentaria ao servio dentro de um centar e meio. Depois de ver os dois Guerreiros sair, Apollo voltou ao trabalho no seu computador pessoal, acompanhando de vez em quando, no monitor central da Ponte, a movimentao da Frota.

Athena estava sentada na sua cama no Centro Mdico. Pela primeira vez desde do acidente conseguira-o fazer sem ajuda. Aos poucos comeava a sentir-se melhor, embora todo o seu lado esquerdo estivesse ainda coberto de ligaduras e lhe doesse bastante. J se tinham passado dois sentons desde do acidente, mas a verdade que s agora que se comeava a lembrar do que acontecera. Ela lembrava-se da sua tentativa desesperada para afastar vaivm do depsito de combustvel que avanava sobre eles. No entanto ela sabia que o que os tinha salvo, tinha sido o facto de que o depsito ter apenas uma quantidade mnima de Tyllium. Se ele estivesse cheio o destino do vaivm Alpha teria sido o mesmo do vaivm escolar. " Ainda no acredito que o Boxey morreu....."- pensou ela, sentindo uma imensa mgoa ao recordar-se da criana que tinham amado como se fosse da prpria famlia, a criana que sempre tinha visto como sendo o seu sobrinho, " Imagino o que o Apollo est a sofrer..." Ela prpria sofria com a situao, de uma maneira ainda mais profunda. Embora uma voz na sua cabea lhe dissesse que estava a ser estpida, ela sentia que tinha falhado em algum ponto. Se ela

estivesse mais atenta ao radar, talvez tivesse reparado no outro vaivm. Talvez todas aquelas crianas no tivessem morrido e o seu pai no estivesse agora em animao suspensa. Talvez........ No se conseguindo conter mais, comeou a chorar. As lgrimas corriam livremente pelo seu rosto. Na sua vida adulta, ela s tinha chorado duas vezes: na altura em que Zac morrera e quando finalmente percebera que havia perdido definitivamente Starbuck para Cassiopeia. E chorava agora porque s conseguia fazer isso. Era a nica maneira que tinha de expressar o seu desgosto, o seu sofrimento. Enterrando a sua face nas mos, continuou a chorar enquanto o seu corpo era sacudido por convulses. Subitamente, ouviu o barulho da porta do seu quarto a abrir-se. Levantando a cabea e tentando parar de chorar, fitou quem acabara de entrar. Junto da porta encontrava-se um homem novo, alto e de cabelo louro comprido. Apresentava-se vestido com uma longa tnica azul clara e do seu pescoo pendia uma medalha que Athena identificou como sendo uma das medalhas dadas aos membros do Conselho dos Doze. No entanto, o que mais chamava a ateno nele eram os seus olhos verdes claros. Athena tinha quase a certeza de que o conhecia de algum lado, pois lembrava-se dos olhos. - Peo imensas desculpas se vim num mau momento, mas o assunto que me traz aqui muito importante.- disse de repente o estranho, fitando Athena. Athena apercebeu-se ento de que ainda tinha lgrimas a escorrer-lhe pela face e rapidamente limpou-as com as mos. Tentando ganhar tempo para se recompor daquele seu ataque de fraqueza, disse: - No h problema, mas gostava de saber quem o senhor. - Claro.... que indelicadeza a minha no me ter apresentado.- disse o outro, fazendo uma ligeira vnia na sua direco.- Sou Sire Digor! Esse nome despertou a lembrana em Athena. cerca de dois sectares atrs ela tinha elaborado para o Coronel Tigh um dossier com informaes sobre a seita dos Filhos do Espao. Digor era um dos seus lderes e ela tinha feito uma breve biografia dele assim como uma anlise do seu carcter. - Estou a ver que me conhece.....- disse ele, sorrindo e olhando para Athena. Esta ltima censurou-se a si mesma por ter deixado transparecer que o conhecia. Pelos vistos esse reconhecimento devia estar estampado na sua cara, para ele se aperceber to facilmente. - Sim, tenho que admitir que sim....- disse Athena, chegando concluso que o melhor era ser honesta.- S no sabia que era um Sire. - Ahhh!- respondeu o outro, levando uma das mos medalha.- Isto no nada....Fui eleito o novo representante de Aquaria. - Como assim? - A Siress Tulia morreu no vaivm escolar. Ela estava na Nave-Agrria e aproveitou a boleia para a Galactica. - Mas voc no pertencia ao corpo poltico, como que conseguiu essa nomeao e ainda para mais to novo? Suspirando, com ar de quem j tinha ouvido essa questo, Sire Digor disse simplesmente: - tudo uma questo de ter os apoios certos..... Athena raciocinou rapidamente sobre esta nova informao. Isto queria dizer, quase de certeza, que a seita dos Filhos do Espao tinha gente no Conselho dos Doze, pois s assim que se compreendia esta nomeao. " Quem sero?", pensou ela, "Assim que sair daqui tenho que falar com o Coronel Tigh sobre isto. Uma investigao ao Conselho seria bastante interessante......" - Mas, o que que o trouxe aqui, Sire Digor? O que tem de to

importante para me dizer? - Indo directamente ao assunto....- comeou ele a dizer, consultando o seu cronmetro pessoal antes de continuar.-.......dentro de aproximadamente 10 centons, Sire Trolius vai tentar assumir o controle da Galactica e da Frota! Ela no sabia o que que havia de dizer perante estas notcias. Perante isso, Digor continuou: - Trolius reuniu aqui na Galactica cerca de 50 membros da Segurana do Conselho. Todos eles lhe so leais e quem os comanda o Capito Griffin. Griffin era extremamente conhecido por toda a Frota. Tudo comeara devido a uma revolta na Nave-Priso. cerca de cinco yahrens atrs Baltar , farto de esperar que a Frota encontrasse uma planeta habitvel onde o deixar, convencera a maior parte dos outros prisioneiros a revoltarem-se e a tomarem o controle da nave. Eles tinham conseguido esse objectivo mas por pouco tempo pois uma equipa de Seguranas do Conselho, liderada pelo ento Tenente Griffin, havia conseguido infiltrar-se na Nave-Priso. Nos confrontos que se seguiram, tinham morrido cerca de vinte e cinco prisioneiros entre os quais Baltar. Aps a revolta ter sido dominada, os sobreviventes do ataque tinham acusado Griffin de ter ordenado o massacre de uma srie de revoltosos que se haviam rendido. Nunca se tinha conseguido provar nada mas havia um certo sentimento na Frota de que essas alegaes eram verdade. - Porque que que me est a dizer isto a mim e no ao meu irmo?perguntou de repente Athena.- Ele que devia ser informado!! - Eu sei, mas a verdade que Trolius ps todos os membros do Conselho sob vigilncia. Eu consegui escapar ao meu seguidor, mas sei que todos os caminhos que vo dar Ponte esto vigiados assim como os sistemas de comunicao. A nica coisa que me ocorreu foi vir at aqui. - Em que que posso ajudar? - Antes de mais, tem de compreender que nem todos os membros do Conselho esto de acordo com esta revolta. Infelizmente somos uma minoria e portanto no podemos fazer nada. No entanto, formulamos um plano que talvez possa resultar e onde a senhora entra. - Sou toda ouvidos...-disse Athena, intrigada. - Como deve saber, actualmente o Conselho est sem Presidente visto que o seu pai est na situao em que est. Com toda esta situao, ainda no houve tempo para eleger o novo representante de Caprica que aquele que normalmente assume a Presidncia..... - Se no h Presidente e se no h doze membros, o Conselho no pode funcionar.- concluiu Athena, endireitando-se na cama.- Tudo o que Trolius fizer ser ilegal e sem nenhum valor. - Exactamente!- respondeu Digor, acenando com a cabea.- claro que isso no faz muita diferena porque Trolius tem as tropas do seu lado. No entanto se ns elegermos um novo Presidente, podemos pr do nosso lado pelo menos alguns dos outros membros do Conselho e talvez instalar a dvida em algumas das tropas. - E em quem que pensaram para Presidente? Tem de ser uma pessoa que seja respeitada por todos..... Soltando uma pequena gargalhada, Digor disse: - Quem melhor para esse lugar do que a filha do Comandante Adama? - Eu? - Sim, achamos que a melhor candidata ao lugar. Foi por isso que vim aqui falar consigo.....Com a sua ajuda podemos acabar com toda esta revolta! Athena pensou seriamente sobre a proposta que lhe era feita. O que

Digor dizia era bastante lgico e tinha grandes probabilidades de ter sucesso. Ela sabia que a maior parte dos membros do Conselho dos Doze respeitava o seu pai, apesar de todas as discusses e desentendimentos que haviam surgido ao longo dos yahrens. Sabia tambm que era bem vista por esse membros, o prprio Adama j lhe havia dito isso, pois sempre demonstrara um certo respeito pelo Conselho dos Doze, ou melhor, no o desprezava abertamente como Tigh, Apollo e muitos outros. Mas, mesmo que eles seguissem para a frente com aquele plano, ainda havia outras dificuldades. Foi exactamente essa dvida que ela ps a Digor. - O vosso plano parece bom, mas como que vamos impedir que Trolius se apodere da Galactica? que se ele o fizer, ganha automaticamente o comando da Frota e depois disso as aces passam a ser fteis. - Ns tambm pensamos nisso...- comeou o representante de Aquaria a dizer.- Antes de vir at aqui ao quarto, informei a Mdica-Chefe Cassiopeia da situao e pedi-lhe para que ela informasse o seu marido e o resto da Esquadrilha Azul. - S esto c eles? Onde esto as outras Esquadrilhas? - Esto a acompanhar a deslocao da Frota. Acho que foi exactamente pelo facto de estarem c poucos Guerreiros que Trolius se decidiu a actuar. - Espero que eles sejam suficientes para aguentar os Seguranas.disse ela, enquanto fazia uma prece silenciosa para que nada de grave acontecesse aos Guerreiros, especialmente a Starbuck. Ficou admirada consigo mesmo por causa desse ltimos pensamento, pois pensava que j tinha ultrapassado essa fase. Afastando tudo isso da cabea, levantou-se da cama e dirigiu-se para o pequeno armrio existente no quarto. Tal como esperava algum tinha ido aos seus aposentos buscar uma farda nova. Voltando-se para Digor disse: - Se no se importar de sair do quarto, eu mudo de roupa e podemos ir j tratar dos nossos assuntos. Sire Digor ficou extremamente vermelho, murmurando: - Claro, claro.....peo imensas desculpas.....- e com estas palavras saiu do quarto, fechando a porta atrs de si. Athena sorriu perante a situao, especialmente por causa do embarao do poltico, que no passava ainda de um rapaz de 19 yahrens. O seu sorriso foi rapidamente substitudo por um trejeito de dor no momento em que se comeou a despir. O lado esquerdo do corpo doa-lhe terrivelmente e ela tinha a certeza que por debaixo das ligaduras estava cheia de ndoas negras. Vestiu a sua farda azul cuidadosamente mas mesmo assim ainda teve de parar uma ou duas vezes por causa das dores. "Vamos l!", disse ela para si mesma, aps estar pronta. Segurando-se por momentos parede avanou at junto da porta, abrindo-a de seguida. Digor avanou rapidamente na sua direco. - Est tudo bem??- perguntou ele ao ver a cara de Athena. Esta estava totalmente plida e era ntido que ela estava com dores. Fitando-o nos olhos e fazendo de conta que nada se passava Athena respondeu: - Sim. Podemos ir ter com os seus colegas! Digor fingiu aceitar essa afirmao, no insistindo mais - Sendo assim, vamos andando. Eles esto aqui perto, numa sala de reunio. Athena acenou afirmativamente com a cabea, no se sentindo com foras para falar. As dores estava a aumentar aos poucos, mas ela decidiu ignor-las. Os dois puseram-se a caminho at que a certa altura ele disse: - Apoie-se a mim!!

Sem dizer nada, Athena assim fez, grata pela ajuda. Digor adaptou-se rapidamente a suportar o peso dela e rapidamente puseram-se a caminho da reunio. O tempo estava a contar.

Starbuck no sabia o que fazer. Cassiopeia tinha aparecido na sala dos pilotos, interrompendo um jogo de Pirmide e acordando muito dos Guerreiros da Esquadrilha Azul. O aviso que ela trazia era no mnimo preocupante, para no dizer mesmo ameaador. Assim que o tinha ouvido, o Capito tinha mandado dois Guerreiros investigar se era possvel chegar Ponte. Passados alguns centons, eles tinham voltado com notcias. Os principais corredores que iam ter ponte estavam j bloqueados por Seguranas, com equipamento completo de combate. Os Guerreiros tinham metido conversa com os ditos Seguranas, perguntando qual a razo para eles estarem ali e eles haviam respondido que estavam a participar num exerccio, ordenado pelo Comandante Apollo. No querendo insistir mais e levantar suspeita, os Guerreiros tinham-se despedido e regressado sala dos pilotos. Antes de virar a esquina, um deles tinha olhado para trs, a tempo de ver um dos Seguranas a falar para um aparelho de comunicao. - Provavelmente j esto com suspeitas!!- disse Starbuck ao ouvir essa parte do relato dos seus "espies". Os Guerreiros que estavam reunidos sua volta, acenaram com a cabea em concordncia. - E agora, o que fazemos?- perguntou um deles. - No fao a mnima ideia!- respondeu Starbuck com toda a sinceridade, enquanto acendia um dos seus habituais fumarellos, perante o olhar reprovador de Cassiopeia.- O mais lgico seria mandar uma mensagem para a Ponte, mas aparentemente as comunicaes dentro da Galactica esto sob vigilncia. - Exactamente.- interveio Cassiopeia.- Segundo o que me disse Sire Digor, os revoltosos tomaram tm-nas sob escuta. Qualquer aviso para a Ponte apenas iria desencadear o ataque mais cedo..... - Tem de haver maneira de os avisar!!!- disse o Sargento Greenbean.Se no os avisarmos eles no tm a mnima hiptese de resistir a um ataque!! - E se os revoltosos tomam a Ponte, dominam a Galactica.- acrescentou outro Guerreiro. - Algum tem uma ideia de como o fazer?- perguntou o Capito, entre baforadas do seu fumarello. De imediato surgiram inmeras vozes, propondo os mais variados planos, passando por aqueles que pretendiam que algum se enfiasse nas condutas de ventilao e rastejasse at Ponte ou por aqueles outros que apenas sugeriam um ataque frontal aos Seguranas. - Assim, no vamos l!!- berrou de repente Cassiopeia, pondo alguma ordem na discusso que se estava a dar. Depois de consultar o seu cronmetro prosseguiu:- Dentro de aproximadamente doze centons o ataque vai comear, portanto o melhor arranjarmos uma ideia depressa! "Quem me dera que o Boomer estivesse aqui", pensou Starbuck para si mesmo, enquanto ouvia a sua mulher," De certeza que ele j tinha pensado em algo!! - Se ao menos fossemos mais!!!!- disse o Sargento Jolly , desalentado. - Se houvesse outras Esquadrilhas em preveno, de certeza que chegvamos Ponte!! Ao ouvir isso, Starbuck teve uma ideia. A soluo para os problemas deles era bvia e no entanto nenhum dos Guerreiros tinha pensado nela. - Ateno, ouam-me!!!!- disse ele, apagando o seu fumarello num

cinzeiro pousado na mesa onde estava e batendo palmas para chamar a ateno. Aos poucos os Guerreiros foram-se calando e ento ele prosseguiu: - J que o sistema interno de comunicaes da nave est sob escuta, fazemos o aviso de outra forma.... - Como?- perguntou de imediato algum. - Atravs do comunicador de um dos Vipers.- disse Starbuck.- S temos que ir at um dos Vipers que est na Baia de Lanamento Alpha e avisar o Ncleo de Comando! As comunicaes dos Vipers no podem ser interceptadas. simples! Os Guerreiros concordaram com a ideia e de imediato surgiram inmeros voluntrios para essa misso. Starbuck escolheu o Sargento Greenbean e outros trs Guerreiros para irem at Baa Alpha. Eles deviam tentar ser o mais discretos possveis e no entrar em confronto com os Seguranas. Se tal acontecesse, deveriam tentar isolar a Baia Alpha do resto da Galactica e resistir o maior tempo possvel, com a ajuda dos tcnicos de voo. Depois dos quatro Guerreiros partirem, Starbuck consultou o seu cronmetro de pulso. - Daqui a cinco centons o ataque vai comear. Mesmo que o grupo do Greenbean consiga fazer passar o aviso a tempo, a Ponte vai precisar da nossa ajuda. Ns temos que ir para l!! Todos os presentes na sala compreendiam o significado das palavras do Capito. Aquela batalha era muito diferente daquelas a que eles se tinham habituado a travar, mas talvez fosse das mais importantes. As faces deles reflectiam a sua determinao. A Ponte da Galactica no podia cair nas mos do inimigo. - Vamo-nos organizar em quatro grupos de cinco.- prosseguiu Starbuck, aps ver a reaco dos pilotos.- Vejam todos se tem carga suficiente nas vossas pistolas antes de sairmos!! Aps dizer isto o Capito fez isso mesmo, enquanto recitava uma pequena prece que tinha aprendido em criana. "S espero que isto corra bem........", pensou ele antes de se virar para a sua mulher. - Tu ficas aqui, est bem?- perguntou. - Est.....- murmurou Cassiopeia, tentando esconder as lgrimas que lhe surgiam nos seus olhos. Vendo isso, Starbuck beijou-a de leve nos lbio, dizendo depois: - No te preocupes!! Lembra-te da minha sorte....vais ver que tudo vai correr bem!! A sua mulher esboou um sorriso, enquanto limpava as lgrimas dos olhos, nada dizendo. Starbuck beijou-a mais uma vez e de seguida fez um sinal para o resto dos pilotos. - Muito bem, vamos embora!!! Com as armas nas mos, os Guerreiros saram da sala em grupos de cinco, tal como o Capito tinha ordenado. Assim que a porta se fechou aps a sada do ltimo piloto, Cassiopeia deixou-se cair num dos beliches existentes na sala, preparando-se para esperar. - S espero que tenhas razo, Starbuck.....- disse ela para a sala vazia.- S espero que tenhas razo........

- Comandante, a ltima nave de abastecimento acaba de passar pela abertura. As Esquadrilhas Vermelha e Verde esto agora em posio.disse o Oficial de Voo Omega. - Muito bem, mande avanar as naves de passageiros!!- disse Apollo, levantando os olhos do relatrio que estava a ler e olhando para o seu interlocutor.- Assim que a ltima entrar, mande a Esquadrilha Lana de Prata fazer uma pesquisa ao espao atrs de ns.

- Sim, senhor!!- respondeu o oficial, fazendo continncia e dirigindo-se para o seu posto. Apollo voltou de novo a sua ateno para o relatrio. Este ltimo era a compilao dos dados recolhidos pelos sensores da Esquadrilha Vermelha em relao aquilo que existia para alm da cintura de asterides. O nico pormenor que parecia importante era a existncia de alguns corpos celestes no limite dos sensores. No havia ainda dados suficientes para os identificar, mas talvez algum deles fosse um planeta. - Assim que passarmos para o outro lado, vou lanar uma patrulha de longo alcance em direco aqueles corpos!- disse Apollo para o Coronel Tigh, que tinha regressado dos seus aposentos cerca de trinta centons e que se encontrava junto da balaustrada do Posto de Comando, olhando para a Ponte debaixo de si. Virando-se para trs, o Coronel disse: - Achas que a Terra ali? - No....Se o sistema da Terra fosse aquele, de certeza que j teramos captado alguma coisa...... - A no ser que eles ainda estivessem numa fase muito primitiva.....argumentou Tigh, reflectindo a opinio de uma pequena minoria de Coloniais. - Se for assim, temos de continuar a viagem.....- disse Apollo, enquanto rezava para que tal no acontecesse. O Coronel riu-se e disse: - Aposto que os Filhos das Estrelas iam gostar de ouvir isso, especialmente vindo da boca do Comandante. - uma opo se o planeta Terra no for o que esperamos....... Apollo foi interrompido por um dos monitores da secretria que se ligou de repente. - Comandante, acho que melhor o senhor ver isto!- disse a Oficial Rigel, - Estamos a receber esta mensagem do hangar existente na Baa Alpha!! - Muito bem, passe-a para aqui, por favor. - Sim, senhor!- respondeu Rigel, desligando de seguida. Apollo levantou-se, dirigindo-se para junto do Coronel Tigh. Passados alguns microns, o mapa tctico da movimentao da Frota foi substitudo pela imagem do rosto do Sargento Greenbean. - Que se passa, Greenbean?- perguntou Apollo, na direco do monitor. Era evidente que o Sargento estava na cabine de um Viper equipado com o novo sistema de comunicao visual e que algo o preocupava. - Comandante, no tenho muito tempo para explicar, mas isole a Ponte de imediato!!! Repito, isole a Ponte pois est prestes a ser atacado!!!!- disse Greenbean, num tom de voz nervoso. - Como??- disse Tigh, incrdulo.- Isto alguma brincadeira? - Sim, que histria essa???- insistiu Apollo, no acreditando ainda no que tinha ouvido. - A Ponte deve estar prestes a ser atacada!!!- berrou o Sargento, perdendo toda a compostura.- Ns j fomos atacados a caminho daqui e agora estamos a barricar o hangar!! - Mas por quem??- perguntou o Comandante. - Por Seguranas do Conselho!!! Perante estas palavras e com um sentimento cada vez maior de receio, Apollo ordenou a Omega que projectasse noutro monitor as imagens das cmeras existentes ao longo do corredor de acesso Ponte. A imagem do monitor dividiu-se quase de imediato em dois, aparecendo no lado direito um mosaico de imagens. Nesse mosaico via-se perfeitamente um grande grupo de soldados, vestidos de negro e com o equipamento

completo de combate, a dirigirem-se para a Ponte. - No acredito......- murmurou Tigh. Sem precisar de olhar outra vez para as imagens, o Comandante desceu do Posto de Comando e dirigiu-se para junto da porta de entrada que se encontrava fechada. Abrindo um painel na parede, Apollo baixou a alavanca ali existente e de imediato uma pesada porta comeou a descer do tecto. Com um estrondoso rudo metlico, a Ponte ficou separada do corredor por duas portas, sendo a segunda feita da mesma blindagem que protegia o casco da Galactica. - Isto deve aguent-los!!!- disse Apollo para o Coronel e para a espantada tripulao da Ponte.- Agora vamos mas preparar a nossa defesa!! Subindo para o Posto de Comando, Apollo dirigiu-se de novo para Greenbean: - Vocs conseguem aguentar a Baia? - Para j acho que sim....- respondeu o Sargento.- Alguns dos tcnicos tiveram umas boas ideias para nos defendermos.... - Muito bem.....faam por isso!! Ns precisamos dessa Baia para receber reforos!! - Sim, senhor!!! - E, Greenbean.......bom trabalho!!!- disse Apollo, antes de desligar a comunicao. - Quais reforos??- perguntou ento Tigh.- As Esquadrilhas Verde e Vermelha esto do outro lado e a Lana est a vigiar a nossa retaguarda..... - A Nave da Academia ainda est connosco!!! Tigh percebeu de imediato em que que Apollo estava a pensar. Na dita Academia encontravam-se cerca de 30 Cadetes e tambm uma grande quantidade de armas pessoais. E, para alm disso, havia tambm os prprios instrutores entre os quais se encontrava o Coronel Croft, perito em misses de alto risco, como tinha demonstrado em Arcta. - Eles vo-se arrepender do que fizeram......- disse simplesmente Apollo, antes de dar ordens para que entrassem em contacto com a Academia.- Eles vo-se arrepender..... Captulo 6 O barulho da porta de segurana da Ponte de Comando a fechar-se foi ouvido por todo o corredor. Sire Trolius que seguia nessa direco, escoltado por uma srie de Seguranas, teve ainda tempo de a ver descer, selando a Ponte de Comando. - Como que isto possvel????- berrou ele de imediato para o Capito Griffin, que o acompanhava.- Pensei que tnhamos o elemento da surpresa???? - Aparentemente, j no o temos.....- respondeu simplesmente o oficial. - Algum conseguiu avisar a Ponte. - Se no conseguirmos tomar a Ponte, estamos perdidos!!!berrou novamente Trolius, gesticulando com os braos nervosamente. Ele havia apostado tudo naquele golpe, a sua fortuna, a sua carreira poltica e mesmo a sua vida.- O que vamos fazer??? Griffin nada disse, limitando-se a fitar Trolius. O Capito tinha um enorme desprezo pelo Sire e estava a esforar-se para no o demonstrar. Era bvio que o poltico estava cheio de medo agora que via os seus planos cuidadosamente feitos a desfazerem-se em p. Griffin sabia que devia estar grato a Trolius pois tinha sido este que o tinha ilibado aquando do inqurito sobre a sua actuao na Nave-Priso. claro que tal

acto tinha segundas intenes, pois o que o membro do Conselho queria era ter algum nos militares que o apoiasse no seu prprio motim. O chefe dos Seguranas do Conselho no passava de um simples "empregado" do Sire. A determinada altura, Griffin havia pensado em denunciar toda a conspirao e assim melhorar a sua imagem, mas rapidamente tinha mudado de ideias. Ele sabia que estava marcado para sempre e nada do que fizesse iria mudar a opinio que as pessoas tinham dele. Aos poucos comeou a convencer-se de que talvez o plano resultasse e se assim fosse, os Guerreiros da Galactica seriam derrotados e humilhados. Ele, como quase todos os Seguranas nutria um dio natural pelos Guerreiros e por tudo aquilo que eles representavam. No entanto o seu dio era diferente. Ao contrrio da maior parte dos outros Seguranas, Griffin no tinha sido rejeitado pela Academia de Caprica. Pelo contrrio, ele at tinha sido um dos primeiros candidatos a ser aceites nessa grandiosa instituio que tinha sido o centro de instruo de todos os Guerreiros das Doze Colnias. No entanto, num gesto quase impulsivo, Griffin acabara por se alistar no Colgio Militar de Caprica, uma instituio que era repudiada por quase toda a gente. O Colgio representava uma vertente das Foras Militares Coloniais totalmente diferente da Academia. Enquanto nesta ltima se treinavam os futuros Guerreiros, os jovens pilotos e oficiais da Frota Colonial, o Colgio treinava os seus instruendos nas tcticas da guerra terrestre. claro que numa civilizao em que se dava nfase aos voos espaciais e guerra nos ares e no espao, qualquer pessoa que se formasse no Colgio era mal vista. Griffin, ao inscrever-se l, sabia perfeitamente o que as pessoas pensavam. Mas mesmo assim f-lo, embora no sabendo bem porqu. Talvez fosse um ltimo insulto memria do seu pai, um antigo Comandante da Frota Colonial com quem ele nunca se dera. Durante os anos em que estudara l, sofrera constantemente as provocaes dos Cadetes da Academia que, nas suas folgas, iam para as imediaes do Colgio para se meterem com os alunos de l. As lutas entre esses dois grupos eram constantes e ele ainda se lembrava da quantidade de vezes em que utilizara os seus punhos na cara de futuros Guerreiros. Tinha que admitir que comeara a orgulhar-se desses confrontos e da fama com que ficara no Colgio e na prpria Academia. Aos poucos tinha associado a imagem de Guerreiros imagem de fracos e de cobardes que apenas sabiam lutar com a blindagem das suas naves a proteg-los. Aps terminar o seu curso no primeiro lugar da sua classe, havia prestado servio no Centsimo-Terceiro Destacamento Militar de Caprica, uma unidade com uma distinta histria que remontava fundao dessa colnia. Lutara numa srie de planetas, quase sempre por trs das linhas inimigas, destruindo bases, postos de comunicao e de vigilncia e depsitos de combustvel, entre outras coisas. Ele e todos os seus companheiros de armas sentiam uma certa superioridade em relao aos Guerreiros pois combatiam em locais onde estes ltimos nunca se arriscariam a no ser que fossem obrigados. Para alm do mais, a Frota Colonial parecia apenas acumular derrotas, recuando cada vez mais na direco das Colnias, sinal evidente de que o espao controlado pelas Tribos era cada vez menor em relao ao espao controlado pela Aliana Cylon. Esse sentimento de incompetncia tornara-se ainda mais

forte aps o Armistcio e o subsequente Holocausto. A unidade de Griffin estava de servio em Caprica na altura em que os Cylons tinham lanado o seu ataque sobre as Colnias. Tinham assistido, totalmente impotentes, destruio da Cidade de Caprica e ao massacre da maior parte da sua populao pelos ataques areos dos Cylons. Griffin e os seus companheiros tinham chegado a lutar contra os Cylons no prprio solo de Caprica, defendendo o porto espacial onde os sobreviventes se juntavam para embarcar em direco a Galactica e aos sobreviventes das outras Colnias. Nesse senton ele perdera a conta de quantos Cylons matara, embora nunca pudesse esquecer o que vira. Passados sete yahrens os pesadelos continuavam a persegu-lo, fazendo com que acordasse constantemente banhado em suores frios e a gritar. Os Cylons tinham aterrado nas imediaes do porto, aumentando o pnico e o desespero das pessoas que tentavam entrar nas naves. Griffin e uma srie de soldados tinham avanado pelo meio da turba que corria em sentido contrrio, na direco da pista. As pessoas corriam agarradas aos parcos haveres que tinham retirado dos seus lares destrudos, mes levavam ao colo os seus filhos pequenos, idosos tentavam aguentar o ritmo da debandada, muitas vezes no o conseguindo e sendo impiedosamente empurrados para o lado ou mesmo espezinhados se tivessem o azar de cair. Pelo meio dos berros dos adultos, do choro das crianas e do rugido dos motores dos transportes que partiam, Griffin tinha ouvido nitidamente o barulho de armas lasers a serem disparadas. Era o som profundo feito pelas armas pessoais dos Centuries Cylon. medida que se aproximava do fim da coluna, ele comeara a ver as luzes vermelhas emitidas pelos capacetes dos Cylons e as exploses de luzes feitas pelas armas. O cenrio era dantesco e ficaria para sempre marcado na sua memria. Cerca de cinquenta Centuries ocupavam a estrada que conduzia ao porto em toda a sua largura, encostados ombro-a-ombro e avanando a passos largos. Com uma eficincia mecnica iam disparando, abatendo tudo sua frente sem qualquer tipo de piedade. Griffin levara a sua arma ao ombro e comeara a disparar sem hesitaes, berrando de raiva perante a cena. Os soldados que o acompanhavam rapidamente tinham feito a mesma coisa, lanando uma barreira de fogo laser contra os Centuries, enquanto que os ltimos elementos da coluna de sobreviventes passavam pelo meio dos militares coloniais. No entanto nada parecia parar os Cylons. Sempre que um Centurio era abatido, eles limitavam-se a cerrar fileira e continuavam a avanar. Griffin vira os seus companheiros carem um a um enquanto recuavam em direco pista, nunca deixando de fazer fogo sobre os invasores. No fundo da estrada, por trs da primeira linha de Cylons que avanava pelo meio dos humanos mortos, surgiu outra linha de Centuries que rapidamente comeou a avanar. Ele sabia que tudo estava perdido. Sem olhar para trs comeou a correr na direco da pista, onde cerca de uma centena de pessoas ainda se acotovelavam para entrarem no ltimo transporte. Entre a pista e a estrada estavam agora montadas uma srie de barricadas, improvisadas com peas de mobilirio dos edifcios administrativos do porto e com alguns veculos, atrs das quais se abrigava o que restava do Destacamento. Na altura em que se preparava para saltar para trs de uma das barricadas, Griffin sentiu uma espcie de empurro nas costas que o projectou no ar. A sua armadura no tinha conseguido dissipar toda a fora do

disparo que o tinha atingido e ainda agora tinha a cicatriz que provava isso. Aps ter sido atingido, ele apenas se lembrava claramente de ter cado no solo, j do outro lado da barricada e no meio dos outros soldados. O resto eram lembranas vagas e enevoadas pela dor: o som dos disparos das espingardas lasers e os gritos dos seus colegas; algum a pegar nele pelos colarinhos da armadura e a arrast-lo; a sua cara a bater no cho duro da pista; o rugir dos motores do transporte a ficar cada vez mais alto, uma srie de mos a levant-lo e depois a puxarem-no para dentro da porta aberta do transporte; o choro de uma criana, o trepidar da nave medida que comeava a levantar voo na vertical e, finalmente, antes da escotilha se fechar, uma vaga de pontos prateados com luzes vermelhas a rodear e a ultrapassar as barricadas. O seu ltimo pensamento, antes de cair na inconscincia total, foi de que aquilo tudo era culpa dos Guerreiros e da maldita Frota que tinham deixado indefesas as Colnias. Quando acordara, estava no Centro Mdico da Galactica, deitado numa maca num corredor apinhado de gente que apresentava os mais diversos ferimentos. Algum lhe tinha tirado a parte superior da armadura e do seu uniforme, pondo-as debaixo da sua cabea, fazendo assim uma almofada. Levando uma das mos ao stio onde tinha sido atingido, sentiu uma ligadura que tapava o ferimento. Vendo que no tinha dores, levantou-se e comeou a avanar pelo meio da multido de feridos. O que mais o impressionou que quase ningum falava. A maior parte das pessoas limitava-se a olhar para o vazio, fitando as paredes azuis do Centro Mdico sem estarem realmente a v-las. Griffin no conseguira ir muito longe pois fora "interceptado" por um Ajudante Mdico que, vendo que ele j conseguia andar, o tinha posto a ajudar os feridos em pior estado. Ao longo desse senton, falando com o pessoal do Centro, tinha descoberto que j tinha passado meio sectar desde do Holocausto. Ele tinha estado em animao suspensa durante alguns sentons enquanto as mquinas mdicas tratavam dos seus ferimentos o melhor possvel. Logo que no fora mais preciso, Griffin sara do Centro e vagueara pela Galactica, evitando ser deslocado para qualquer uma das outras naves da Frota. A sua mente trabalhava furiosamente com planos de vingana contra os Guerreiros. claro que aos poucos comeou a sentir que no havia nada que pudesse fazer para os pr em prtica e assim foi abandonando-os. No entanto, na altura em que o Conselho dos Doze criara o seu corpo de Seguranas, ele sentira uma nova esperana. Era por isso que agora estava ali, a ter que ouvir os protestos patticos de Sire Trolius. - Ouviu o que eu perguntei????- disse este ltimo, espetando um dedo no uniforme do Capito.- O que fazemos agora????? O chefe dos Seguranas teve que se conter para no partir o dedo ao poltico e de seguida enfiar-lhe um tiro na cabea. Limitou-se a afastar o dedo acusador do seu peito e disse, num tom de voz calmo: - Agora, utilizamos o nosso trunfo secreto..... a nica maneira de termos acesso Ponte! - E se no resultar??- perguntou Trolius, que parecia ter captado alguma da hostilidade do Capito, comeando a suar profusamente. - Se no resultar, arranjamos outro refm. E se for preciso vamos arranjando refns at eles abrirem a porta da Ponte!!!

Tirando um leno de um dos bolsos da sua veste, o Sire limpou o suor da sua testa. - Espero que isso resulte......espero que isso resulte....murmurou ele. Antes que Griffin pudesse esboar uma resposta, o som de uma srie de disparos fez-se ouvir, vindo de um dos corredores de acesso ao corredor principal onde eles se encontravam. "S me faltava esta!!!", pensou o Capito para si mesmo. Sacando da sua arma pessoal , virou-se para Trolius e disse: - Fique aqui!! Eu vou ver o que se passa. Sem esperar pela resposta, ordenou a trs Seguranas que o acompanhassem e dirigiu-se com todo o cuidado para o local de onde vinha o som de disparos. Starbuck perguntou a si mesmo por onde andaria a sua sorte. Seguindo as suas ordens, os Guerreiros haviam-se separado em quatro grupos de cinco e dirigido-se para o corredor secundrio que dava acesso ao corredor da Ponte. A princpio tudo parecia estar a correr bem pois, ao contrrio do que tinha acontecido a alguns centons antes, no havia Seguranas a presentes. Os quatro grupos tinham avanado lentamente, quase que colados s paredes metlicas. E de repente, sem nenhum aviso prvio, um grupo de cinco Seguranas tinha aparecido no extremo contrrio do corredor. Todos tinham ficado espantados a olhar uns para os outros, at que o "feitio" fora quebrado por um dos "Camisas Negras" que levantara a sua arma na direco dos Guerreiros. O homem ao lado de Starbuck no havia hesitado, disparando quase que queima-roupa contra o grupo de Seguranas. Um deles caiu de imediato, fuzilado pelos tiros certeiros do Guerreiro, mas os outros recuaram, disparando desordenadamente na direco dos homens comandados por Starbuck, que tiveram que se baixar. O Capito viu outro dos Seguranas cair, ainda antes de atingir a esquina, atingido em cheio nas costa por um disparo. E foi nessa altura que ele se apercebeu que tinha de tomar uma deciso. Com o corredor livre e com os Seguranas em fuga, a lgica ditava que ele mandasse os seus homens avanar. Mas e se ao virar da esquina estivessem mais "Camisas Negras"? Tudo estaria perdido e os revoltosos poderiam assaltar a Ponte sem nenhuma oposio. Para piorar tudo, o seu instinto dizia-lhe para no avanar. Aquela "sensao" que tantas vezes o havia salvo em combate, estava agora a dizer-lhe para no avanar. "Que raios, pelo menos uma vez na vida vou fazer o que a lgica diz!!!", pensou Starbuck para si mesmo, antes de se erguer e dizer para os restantes Guerreiros: - Muito bem, vamos avanar at ao corredor principal!! Estejam atentos!! Aps dizer isto, avanou rapidamente frente dos outros, de arma erguida, rezando uma pequena prece para que, naquele caso, os seus famosos palpites estivessem errados. O soldado Kort do Corpo de Segurana do Conselho, corria pelo corredor principal agarrando a sua espingarda laser com toda a fora. Atrs de si ouvia os passos dos outros dois elemento da sua patrulha, ou melhor, do que restava da sua patrulha, pois eles haviam encontrado um grupo de Guerreiros no corredor lateral que deviam estar a patrulhar. - Eles vem ai?- perguntou ele aos seus companheiros, sem se virar para trs nem abrandar o ritmo.

- Acho que no......- comeou a dizer o soldado Aria, lanando um rpido olhar na direco da qual se afastavam. Mal acabou de dizer isso, um raio passou ao seu lado, embatendo numa parede. Lanando um novo olhar, viu um Guerreiro de cabelo louro no corredor atrs dele e de seguida viu surgir uma srie de outros homens, vindo do corredor lateral. Virando-se para a frente, acelerou o passo, berrando: - Afinal, o melhor corrermos!! Kort seguiu o conselho do colega, maldizendo o dia em que tinha aceite alinhar naquele golpe. Tinha-o feito por causa daquilo que os seus superiores tinham prometido a todos aqueles que participassem na revolta: licenas mensais vitalcias na Rising Star e tambm novos alojamentos, numa nave da Frota escolha. Isto podia parecer pouco, mas para pessoas que, tal como ele, estavam quase sete yahrens enfiados numa nave decrpita, essa oferta era mais que tentador, era uma verdadeira ddiva dos Senhores de Kobol. Ele estava to imerso nos seus pensamento que nem se apercebeu do barulho dos passos que vinham na sua direco, vindos da direco da Ponte. Assim, foi apanhado totalmente de surpresa quando, ao virar uma esquina, embateu em cheio num grupo de Seguranas, comandado pelo Capito Griffin. - Meu Capito........- disse Kort, fazendo uma rpida saudao, esquecendo o desejo de fugir. A fama de Griffin era conhecida por todos os Seguranas e era mais temvel do que aquela que os seus perseguidores tinham. - Vem a uma srie de Guerreiros, atrs de ns!! Endireitando a sua farda negra, Griffin olhou para os trs Seguranas que lhe tinham surgido frente. Via-se nitidamente que tinham estado a correr pois o suor escorria-lhes livremente pelas faces. Mas no era s isso que se via. Griffin sentia um "cheiro" que lhe era bastante familiar, o "cheiro" a medo. O medo, aquela fora capaz de transformar mesmo o mais poderosos dos Homens numa criana amedrontada. Ele vira isso acontecer inmeras vezes e nunca conseguira disfarar o seu desprezo por quem tinha essas fraquezas. Perante a impassividade do Capito, o soldado Aria insistiu: - O corredor atrs de ns est cheio de............- o Segurana no conseguiu acabar a sua frase pois o punho do Capito acertou-lhe em cheio na cara, fazendo-o recuar vrios passos e largar a arma. Todos os Seguranas ali presentes assistiram boquiabertos cena. Aria, agarrado ao nariz que sangrava abundantemente, no sabia o que havia de dizer ou fazer. Os seus olhos arregalaram-se de medo ainda mais ao ver Griffin pegar na espingarda que ele havia deixado cair. Por momentos todos pensaram saber o que iria acontecer: o Capito iria abater a sangue-frio o soldado. No entanto, Griffin limitou-se a pegar na arma e verificar o pequeno mostrador digital que indicava a carga energtica. Vendo que a espingarda estava totalmente carregada, atirou-a com fora contra Aria que atabalhoadamente a agarrou. De seguida, Griffin aproximou a sua face do aterrorizado Soldado e disse simplesmente. - Tu e os teus dois amigos, vo dar meia-volta e vo combater. Quero l saber que o corredor esteja cheio de Guerreiros ou de daggits. A mim tanto me faz...... - fazendo uma pausa e fitando ainda com mais ferocidade Aria, Griffin continuou. - No aceito desculpas. A tua espingarda tem carga suficiente

para 80 tiros e isso deve ser suficiente para matares mais do que um Guerreiro!! Virando-se depois para os outros dois membros da patrulha disse, no mesmo tom de voz: - Isto aplica-se a vocs os dois!! S voltem quando no tiverem mais cargas para as armas. Entendido? - Sim, senhor!!- berraram de imediato os dois soldados. Aria rapidamente juntou a sua voz a dos seus colegas, agarrando com fora a sua espingarda e ignorando o sangue que lhe escorria livremente pela face. Por iniciativa prpria e sem mais palavras, os trs dirigiram-se para o local onde tinham visto os Guerreiros pela ltima vez. Griffin viu-os afastarem-se at desaparecerem numa das inmeras esquinas que haviam naquele corredor. Fitando o seu relgio, viu que tinha perdido cerca de dois centons com tudo aquilo. O facto dos Guerreiros entretanto no terem chegado ali, era um indcio de que iriam avanar com cautela visto que no sabiam com que oposio podiam contar. Isso dava-lhe tempo para organizar uma defesa melhor e tambm capturar a Ponte. Tinha a certeza de que isso seria fcil a partir do momento em que Apollo visse quem ele tinha como refm. Com um sorriso nos lbios, virou-se para os trs Seguranas que o tinham acompanhado desde das imediaes da Ponte e ordenou-lhes que guardassem aquela parte do corredor. Qualquer pessoa que viesse da direco contrria da Ponte deveria ser morta. As ordens eram para disparar primeiro e fazer perguntas depois - E se for algum daqueles trs de a bocado?- perguntou um deles, um Sargento que conhecia Griffin desde que este tinha assumido o comando do Corpo de Seguranas. - Matem-no, claro! O Corpo no precisa de cobardes!!sem mais palavras Griffin afastou-se na direco da Ponte. Apollo fez girar a cadeira onde estava sentado, fitando os trs monitores existentes no Posto de Comando. Um mostrava um pequeno mapa com as posies estimadas das naves da Frota no outro lado do campo de asterides. Os outros dois estavam inactivos e isso preocupava o Comandante, pois, aps selar a Ponte, havia ordenado que um deles fosse sintonizado na frequncia da IFB e outro na frequncia interna da nave. Era nesse ltimo monitor que ele esperava ver aparecer a cara dos revoltosos, provavelmente a exigirem-lhe que abrisse a porta da Ponte. - Apollo, o vaivm da Academia acaba de atracar na Baa Alpha.disse de repente o Coronel Tigh, interrompendo os pensamento de Apollo. - Espero que Croft entre em contacto em breve......- acabou o Comandante por dizer, fazendo uma pausa antes de continuar: - ....Qual a situao do resto da Frota? Tigh consultou os seus apontamento no computador porttil, que era constantemente actualizado com os dados recolhidos pelos sensores da Galactica, respondendo aps alguns microns: - S ns, a nave da Academia e as naves da Esquadrilha Lana de Prata, que ainda estamos deste lado do campo. - As naves de passageiros? - A ltima entrou na passagem cerca de quinze centons. Daqui a cerca de outros quinze sair de l.

- Muito bem!- disse Apollo, fitando de novo os monitores ainda espera que algum dos revoltosos o contactasse. - Como que est a patrulha da Lana de Prata? - Segundo a ltima comunicao o sector atrs de ns est livre. O nico problema que o primeiro campo de asterides est a afecta-lhes o alcance e definio dos sensores. - Mesmo assim, se algo passar por ali, seremos avisados..... - Exactamente!- retorquiu Tigh que hesitou um pouco antes de abordar o assunto seguinte: - Apollo, a Capit Sheba, comeou a perguntar alguns centons atrs se h algum problema na Galactica..... - Continuem a dizer que no h problema nenhum. S em ltimo caso que podemos pedir para que as Esquadrilhas voltem para nos ajudar. - E se ela pedir para falar contigo? - Digam que eu fui fazer uma inspeco nave...... - Sim, senhor!- respondeu Tigh que fazia uma ideia do que Apollo devia estar a sofrer por estar a mentir daquela maneira sua amada. A verdade que no se podia fazer outra coisa. Se as Esquadrilhas soubessem que havia problemas na Galactica quase que de certeza que iriam tentar ajudar de alguma maneira. Ao fazer isso, iriam deixar o resto da Frota sem proteco e isso no podia acontecer. - Comandante! Temos problemas!- disse de repente o Oficial de Voo Omega, dirigindo-se para o Posto de Comando.- Acabamos de perder a Casa das Mquinas. - Frack....- murmurou Apollo. Logo aps ter selado a porta da Ponte tinha sido emitido um aviso para a Casa das Mquinas, mas a verdade que pouco havia a fazer pois ao contrrio dos hangares que estavam constantemente cheios de tcnicos de voo, mecnicos e outros tripulantes, a zona dos motores era apenas assistida por meia dzia de tcnicos. Perante o aviso da Ponte de Comando eles tinham-se fechado dentro da Casa das Mquinas, mas a verdade que sem armas nada podiam fazer e a prpria porta de acesso era de fcil abertura.- Os revoltosos agora podem parar a Galactica, se assim quiserem..... - Apollo, o Coronel Croft acaba de chegar ao hangar com os seus instruendos e quer falar contigo!- interveio Tigh, passando a comunicao para um dos monitores do Posto. Soltando um suspiro de resignao pelo que viria a seguir, Apollo fitou o monitor, esperando por Croft. As conversas entre os dois acabavam quase sempre em discusses, comeadas pelo Coronel. Os feitios dos dois Guerreiros era totalmente diferente e isso s trazia problemas. - Ento, ouvi dizer que precisa da minha ajuda, Capito Apollo.disse Croft, mal apareceu no monitor. Pela maneira como tinha comeado a conversa era bvio que aquela era uma daquelas ocasies que iria acabar em discusso. - Coronel, quero lembrar-lhe que se est a dirigir ao Comandante da Galactica!- interveio Tigh, que tambm no suportava as maneira arrogantes de Croft.- Exijo que mostre o respeito devido...... Apollo interrompeu Tigh com um gesto da mo, dizendo de seguida para o monitor. - Coronel, eu sei que j tivemos as nossas diferenas no passado, mas a verdade que agora a Galactica precisa da sua ajuda. - Se voc e o seu pai tivessem ouvido os meus conselhos sobre a

segurana na Galactica, em vez de me terem enfiado naquela lata voadora a que chamam Academia, talvez a situao agora fosse diferente....- disse Croft, lanando um sorriso que lhe realava a fina cicatriz que tinha na face esquerda. - Eu admito que o devamos ter ouvido!- respondeu Apollo.- Mas a verdade que agora no temos tempo para recriminaes pois os revoltosos acabam de conquistar a Sala das Mquinas. - Eles j tentaram negociar? - Ainda no.... - E esto a tentar abrir a Ponte de Comando? - No, ainda no fizeram nada!- disse o Comandante, mudando um dos monitores para a frequncia das cmaras de segurana que existiam do lado de fora da porta da Ponte.- Pelo que vejo, est um grupo deles parado mesmo no limite do alcance das cmaras. Croft pareceu estar a pensar por uns momentos, antes de continuar: - Isso parece-me indicar que esto mal organizados. No deve ser difcil acabar com eles.....Bem, vou avanar.- dizendo isso, Croft preparou-se para sair da cabine do Viper de onde estava a falar mas, antes de o fazer, disse com um sorriso: - At j, Capito Apollo!! - Aquele homem consegue ser irritante at mais no!!- disse Tigh assim que Croft desligou. - Concordo consigo!! - respondeu Apollo, acenando com a cabea. - Mas neste momento ele a nossa nica esperana!! No momento em que Apollo acabava de dizer isto, o monitor que estava sintonizado na frequncia da IFB, que at a se tinha limitado a emitir programas antigos, iluminou-se com o smbolo do Conselho dos Doze. - Donde que est a vir esta emisso?- perguntou de imediato Tigh ao Oficial de Voo Omega. Era importante saber isso pois se a emisso viesse da nave que albergava a IFB, a Hermes, que j estava do outro lado do campo de asterides, isso era sinal de que a revolta se tinha alastrado ao resto da Frota. Omega comeou de imediato a fazer uma triangulao da origem da emisso com os sensores da Galactica e rapidamente chegou a uma concluso que o deixou espantado: - Coronel, segundo os nosso sensores a emisso est a ter origem aqui mesmo na Galactica!! - Como?- perguntou Tigh, incrdulo. A IFB tinha um pequeno estdio na Galactica que era sobretudo utilizado para seguir as reunies do Conselho, mas todos o pessoal que a trabalhava tinha sido transferido para a Hermes para a travessia da passagem. - Podem ser os revoltosos....- disse ento Apollo.- Finalmente vo dar a cara! O Coronel Tigh aproximou-se de Apollo e os dois fitaram o monitor. Passados alguns microns o smbolo desapareceu e surgiu uma imagem da parede da sala de reunies do Conselho. Era bvio que quem manejava a cmara no era um profissional pois a imagem estava um pouco desfocada e tremia bastante. Lentamente a qualidade foi melhorando e ento a cmara comeou-se a deslocar na direco da cabeceira da mesa do Conselho. Ainda antes de se ver algum, ouviu-se uma voz feminina que perguntou: - J estamos a transmitir? - Acho que sim.- respondeu outra voz, provavelmente a de quem estava a manejar a cmara. - No, no pode ser!!!- disse Apollo, ao reconhecer a voz feminina, uma voz que ouvia desde da sua infncia, a da sua irm

Athena.- Ela faz parte da revolta??? Tigh tambm tinha reconhecido a voz e fazia a mesma pergunta a si mesmo. A cmara acabou por parar e no havia dvida de que a cara que enchia o monitor do Posto de Comando era a de Athena. Apollo ligou o controle de som da Ponte e assim todos os tripulantes a presentes puderam ouvir a declarao que se seguiu. - O que vem a ser isto???- berrou, como de costume, Sire Trolius, apontando para um dos monitores de comunicaes internas existente no corredor principal. Os Seguranas que o acompanhavam olharam na direco que lhes era indicada e viram aparecer no monitor a face de Athena, a filha do Comandante Adama. O lado esquerdo da face dela estava totalmente coberto de gaze excepto a parte da vista. Os seus olhos verdes fitavam a cmara com uma determinao que era bem evidente para todos os que a estavam a ver. Havia ainda outro pormenor que apenas escapava a uns poucos. Ao pescoo, por cima do seu uniforme azul, trazia o smbolo da Presidncia do Conselho dos Doze, o medalho que Adama costumava utilizar. - Esta mensagem para todos os tripulantes da Galactica!comeou Athena a dizer, fitando a cmara e fazendo um esforo visvel para ignorar a dor que a atormentava. - Neste preciso momento em que vos estou a falar, algo de muito grave se est a passar no interior desta Estrela-de-Batalha.....Um grupo de revoltosos est a tentar derrubar o legtimo Comandante desta nave, o meu irmo, o Capito Apollo. - No...no...- comeou Trolius a murmurar baixinho. S lhe faltava mais aquilo! - Os revoltosos so membros do Corpo de Seguranas do Conselho, comandados pelo Capito Griffin, que por sua vez est a agir segundo as ordens de Sire Trolius.- continuou Athena a dizer, parando depois para fitar a cmara, antes de continuar.- Este ltimo um traidor que est a agir sem o mnimo apoio do Conselho dos Doze. De facto Sire Trolius perdeu o direito a esse ttulo a partir do momento em que se auto-elegeu Presidente do Conselho. Ainda para mais tal usurpao de poder foi feita numa altura em que o Conselho dos Doze no estava completo pois o meu pai, o representante de Caprica e tambm Presidente do Conselho, no est em condies de assumir o seu lugar..... Perante estas palavras, Sire Trolius lanou um pequeno berro de fria. Ele j no precisava de ouvir mais nada para compreender o que se estava a passar. De certeza que alguns membros do Conselho, que diziam estar do seu lado, tinham avisado Athena, estando a apoi-la neste preciso momento. De certeza que a tinham eleito como representante de Caprica e apoiado a sua candidatura Presidncia. Quando ele apanhasse esses traidores...... Trolius estava to embrenhado nos seus planos de vingana que nem sequer reparou nos olhares de incerteza que surgiam nos rostos de alguns Seguranas. Muitos deles comeavam a pensar se aquela revolta teria sido uma boa ideia. As dvidas deles aumentaram ainda mais quando Athena comeou a apresentar os membros do Conselho dos Doze que a tinham escolhido como representante de Caprica e Presidente do Conselho -....tenho que agradecer aos Conselheiros que se mantiveram fiis aos seus princpios e aos princpios que nos foram deixados pelos nossos antepassados de Kobol.- comeou Athena a dizer, fazendo depois um sinal para a cmara que rapidamente mudou de posio,

mostrando agora oito pessoas, que at a tinham estando nas sombras da sala.- Esses Conselheiros so: Sire Digor, o representante de Aquaria; Siress Saffron, a representante de Aeriana; Sire Anton, representante de Libra; Siress Diade, representante de Piscon; Siress Celeste, representante de Taura e, finalmente, Sire Lexx, representante de Canceria. Todos os outros membros no mencionados so considerados traidores e, assim que for possvel, os seus substitutos sero escolhidos. Para acabar, quero dirigir uma palavra a todos os membros da Segurana do Conselho que neste momento esto a apoiar esta revolta. Esta ltima declarao fez com que muitos Seguranas se aproximassem ainda mais do ecr, ouvindo atentamente aquilo que Athena iria dizer. Apenas um pequeno grupo no parecia interessado em ouvir nada, mantendo-se junto de Trolius. Aqueles oito eram aqueles que tinham concordado em entrar naquele golpe por lealdade a Griffin. - Desde que seja provado que no abriram fogo sobre ningum, nem puseram em perigo a Galactica, o Conselho dos Doze est disposto a perdoar-lhes esta "aventura". Sabemos que muitos de vocs esto a participar neste golpe por causa de promessas que vos foram feitas, mas ao faz-lo podem estar a pr em perigo o que resta das Doze Colnias. Pensem nisso!! Com estas ltimas palavras a transmisso acabou e no ecr surgiu de novo o smbolo das Doze Colnias. Um enorme silncio instalou-se no corredor , sendo apenas quebrado pelo ameaas feitas por Trolius aos traidores dos seus colegas. - Cala-te, daggit maluco!!!- berrou de repente um dos soldados que estava junto do ecr para Trolius. - Como?- disse o Conselheiro atnito num tom de voz baixo mas que rapidamente se comeou a elevar de novo.- Como se atreve..... - No ouviu??- disse outro soldado, junto do primeiro.- Ns no estaramos nesta situao se no fosse pelo senhor e pelo Capito Griffin...... - Cuidado com o que dizes, soldado.- ameaou um Cabo, levantando o cano da sua espingarda na direco geral daqueles que tinham falado.- O nosso Capito no merece ser tratado dessa maneira.... O gesto do Cabo foi seguido pelos outros sete Seguranas que estavam junto de Trolius. Os outros soldados, que eram apenas cinco, no lhes ficaram atrs e de imediato empunharam tambm as suas espingardas. Ao ver isso, Trolius tentou esconder-se, de uma forma que julgou discreta, atrs dos Seguranas que ainda pareciam estar do seu lado. - por este homem que ns estamos a lutar??- perguntou um dos soldados ao Cabo, apontando a arma na direco de Trolius.- Olhem para ele, no passa de um cobarde!!! - Eu limito-me a seguir ordens!!- retorquiu o Cabo.- o que vocs tambm devem fazer..... - Eu no quero morrer aqui!!- disse outro Segurana. - Nenhum de ns quer!!- ouviu-se ento. Todos os presente viraram-se na direco da voz, voz essa que pertencia ao Capito Griffin. Este tinha ouvido apenas a ltima parte da discusso entre o Cabo e os soldados, mas era evidente que havia um clima de tenso no corredor. Ele sabia que tudo estava perdido pois tambm vira a comunicao de Athena no seu comunicador pessoal. Ao fazer os planos tinha-se esquecido da existncia daquele estdio da IFB. - Griffin!!!- berrou Trolius, saindo de trs dos Seguranas

e avanando a passos largos na direco do recm-chegado. A sua arrogncia natural tinha voltado agora que a tenso no corredor parecia ter abrandado.- Temos de utilizar o nosso refm para entrarmos na Ponte. Se conseguirmos nada est perdido!!! - Devamos ter feito isso antes...- respondeu simplesmente Griffin, passando ao lado de Trolius. O Conselheiro agarrou-o pelo brao, obrigando o Capito a voltar-se. - Como assim???- berrou Trolius. Griffin olhou para a mo que o agarrava e depois para a cara do Sire, que rapidamente percebeu a "mensagem", largando-lhe o brao. - Como assim?- perguntou de novo Trolius, num tom de voz mais comedido.- O que aconteceu ao Capito Boomer? - Os soldados que o estavam a vigiar foram-se embora depois de verem o comunicado de Athena.- disse Griffin. A captura de um dos melhores amigos do Comandante Apollo tinha acontecido por mero acaso. Os revoltosos tinham-no capturado na altura em que se dirigiam para a Ponte, tal como ele. Trolius e Griffin tinham percebido que Boomer poderia dar muito jeito, especialmente para chantagear Apollo. Agora era tarde de mais.- Se o tivssemos utilizado antes..... Trolius ficou sem palavras, comeando a ficar branco. S agora que ele se estava a aperceber da gravidade da situao. - E a Casa das Mquinas??- balbuciou ele.- Ainda temos algum l? - Tambm no. Os Seguranas que estavam l renderam-se pouco tempo. Perante estas palavras um soldado avanou uns passos na direco de Griffin e disse: - Capito, ns temos de nos render. No h outra soluo!! Griffin olhou o soldado de frente e viu uma coisa que o fez perceber que tudo estava realmente perdido. Os olhos do rapaz sua frente no mostravam qualquer sinal de medo, ao contrrio daqueles trs soldados que tinha encontrado antes. O soldado tinha feito essa declarao sem qualquer sinal de cobardia. O Capito olhou para os outros soldados e viu a mesma coisa no olhar deles. Eles pura e simplesmente tinham deixado de acreditar na vitria e assim era impossvel continuar. - Quem quiser ir embora pode ir!- acabou ele por dizer, com toda a sinceridade.- Mais frente no corredor vo encontrar trs outros soldados. Digam-lhes que eles tambm se podem render. - Obrigado, Capito!!- disse um soldado, dando rapidamente meia-volta e avanando pelo corredor. Passados alguns microns outros sete soldados juntaram-se a ele, desaparecendo de vista aps dobrarem uma esquina. No corredor ficavam apenas quatro soldados e o Cabo, mais Griffin e Trolius. - Senhor, eu fico aqui, se no se importar, claro!- disse o Cabo para Griffin. Os outros quatro Seguranas tambm disseram a mesma coisa e o Capito limitou-se a acenar afirmativamente. Foi tambm nessa altura que Trolius comeou o ltimo discurso da sua carreira de poltico. - Estou rodeado de incompetentes!!!- berrou ele para Griffin. - Todo este golpe foi mal planeado. Eu no lhe devia ter dado ouvidos, Capito!! Devia ter visto que este seu golpe iria falhar!! Griffin no acreditava no que estava a ouvir. O Sire estava-se a preparar para atirar as culpas para cima dele.

Voltando a sua ateno de novo para Trolius, ele ficou ainda mais furioso. -........eu tenho que contactar de imediato o Conclio dos Doze e explicar que fui forado a participar neste golpe!!!- dizia o poltico, como se estivesse a falar consigo mesmo, apontando depois o dedo para Griffin.- O senhor vai ser responsabilizado por isto, pode ter a certeza!! O Capito no hesitou mais. Num movimento rpido tirou a espingarda a um dos soldados, destravou-a e abriu fogo contra o peito do Conselheiro, fazendo-o voar para trs. Um intenso cheiro a carne queimada encheu o corredor, emanando da enorme ferida cauterizada que era agora o tronco de Trolius. Travando a arma de novo, Griffin atirou-a de volta para o dono. O soldado, assim como todos os outros, tinha um grande sorriso nos lbios. Se havia pessoa que merecia morrer daquela forma era Trolius. Toda a gente j estava farta dos seus "abusos" verbais e da sua maneira de ser. - E agora, o que fazemos?- perguntou o Cabo, passados alguns microns. - Agora esperamos.- respondeu Griffin, sentando-se de seguida no cho, encostando parede. - Os reforos esto a chegar!!- esta mensagem foi passando de boca em boca at alcanar Starbuck. As sentinelas que ele tinha deixado para trs, ao longo do corredor, tinham acabado de avistar os Guerreiros comandados pelo Coronel Croft. Passados alguns centons estes chegaram at ao local onde o Capito e uma srie de outros Guerreiros da Esquadrilha Azul. Croft dirigiu-se de imediato para Starbuck que se encontrava encostado a uma parede enquanto que um outro Guerreiro lhe aplicava uma compressa no ombro. - Que foi isso?- perguntou Croft, apontando para o ombro. - Foi um pequeno tiro de raspo...- respondeu Starbuck, esboando um dos seus famosos sorrisos que rapidamente se extinguiu, sendo substitudo um esgar de dor: - Ei!! No apertes tanto a compressa!!! - Desculpe, Capito.....- balbuciou o Guerreiro, continuando com o tratamento. - Deixa l...- resmungou o Capito, virando-se de seguida para Croft.- Ainda bem que o Coronel chegou porque a situao ali frente no est nada boa. Croft olhou na direco para qual Starbuck apontava. O corredor virava para a direita e, na esquina, podia-se ver a parte inferior de um corpo. Pela cor das calas, percebia-se perfeitamente que era um Guerreiro que ali estava. - Eles apanharam-nos completamente de surpresa!!- disse Starbuck. - Ali atrs abatemos trs deles..... O instrutor dos Guerreiros acenou afirmativamente com a cabea. Ao vir da Baa Alpha para ali tinha passado, primeiro, por dois corpos de Seguranas no corredor lateral que dava acesso ao corredor principal e depois por outros trs corpos, j perto da posio onde se encontrava o grosso das foras de Starbuck. -........mas ao virarmos esta esquina demos de caras com outros trs Seguranas..- continuava o Capito a dizer, parando depois como que para pensar.- Eles estavam abrigados atrs de uns painis de manuteno e comearam de imediato a disparar. No tivemos a mnima chance.... - Quanto homens que perderam?

- Dois....e ainda me acertaram....... - Porque que ainda no avanaram?- perguntou Croft, olhando primeiro para o Capito e depois para os outros Guerreiros que ali estavam.- Se eles so apenas trs, no deve ser difcil..... - Estvamos a pensar nisso, mas eles receberam reforos cerca de um centon atrs.- respondeu Jolly.- Eu estava a espreitar quando eles chegaram. - Quantos? - Oito. - Ento temos que atacar de imediato, antes que eles se barriquem melhor.- disse Croft.- Temos que fazer um ataque frontal....... - Isso uma loucura!!- disse de imediato Starbuck, afastando o Guerreio que o tratava e dirigindo-se para Croft.- As baixas que podemos ter........ - Eu sei!- respondeu o outro.- Mas a verdade que no temos outra opo. Foi nessa altura que se fez ouvir uma voz, vinda da direco da barricada dos Seguranas: - Esto a ouvir-nos, a ao fundo?? - Estamos.- berrou de imediato Croft, assumindo o controle da situao.- O que querem? - Queremos render-nos!!! Um burburinho instalou-se de imediato entre os Guerreiros ao ouvirem estas palavras. Muitos diziam que aquilo s podia ser uma armadilha e ningum sabia o que fazer. Lentamente, o Coronel avanou, tendo cuidado para no tropear nas pernas do Guerreiro morto, e espreitou para o corredor de onde tinha vindo a voz. A uma curta distncia estava o corpo do outro Guerreiro que tinha sido atingido pelos Seguranas. A meio do corredor estava a tal barricada feita com os painis de manuteno e, por detrs dela, em p, estava um soldado desarmado e com as mos no ar. Atrs dele podiam-se ver sete outros Seguranas, reunidos num grupo e com as armas apontadas a outros trs. - Para se render tm de largar as armas!!- disse Croft para o soldado, expondo-se totalmente. - Eu at fazia isso...- respondeu o Segurana, apontando depois para os trs que estavam a ser vigiados.-...mas estes trs no se querem render. E alm disso foram eles que dispararam contra os Guerreiros.... - Esperem um momento!- ordenou o Coronel, virando-se depois para trs:- Capito, mande avanar os homens! Os Guerreiros da Esquadrilha Azul e da Academia comearam a entrar lentamente no corredor, com as armas prontas, seguindo de Croft que avanava na direco da barricada sem nunca tirar os olhos dos Seguranas. Podia ver agora que os trs homens que estavam presos, dois soldados e um Sargento, estavam bastante maltratados apresentando sinais evidentes de agresso. Com um pequeno salto ultrapassou os painis enquanto o soldado que tinha falado com ele se afastava para o lado, encostando-se parede, sempre com as mos no ar. Pegando numa arma que estava no cho, virou-a na direco geral dos outros Seguranas e disse: - J podem largar as armas.... Os "Camisas Negras" assim fizeram, sem a mnima hesitao, largando as suas espingardas no cho e chutando-as na direco do Coronel, para longe dos trs prisioneiros. De seguida comearam a avanar em fila na direco dos Guerreiros que ultrapassavam a barricada, pondo as mos no ar. Starbuck e outros dois surgiram

ao lado de Croft, apontando as armas aos prisioneiros. - Vai ser um prazer ver-vos ir para a Nave-Priso!- disse o Capito, com uma voz que denotava a sua raiva.- Vocs vo pagar pelo que fizeram..... Nenhum dos Seguranas disse nada, continuando os trs a fitar o cho. - Onde esto Trolius e Griffin?- perguntou Croft ao soldado que tinha tratado da rendio e que ainda continuava no mesmo stio. - Ao fundo do corredor, perto da Ponte.- disse o outro apontando. Croft agradeceu-lhe e ordenou a dez Guerreiros que o acompanhassem, pondo-se a caminho. Nas suas costas o soldado gritou-lhe, em jeito de despedida. - Olhe que foi o Capito Griffin que nos disse para nos rendermos..... - Mas aposto que tambm foi ele que os mandou disparar.....murmurou Croft, dirigindo-se ao encontro dos mentores daquele golpe Griffin e os trs Seguranas que estavam com ele, ouviram, antes de ver, os Guerreiros que se aproximavam. Estes ltimos avanavam pelo corredor a passo de corrida e o ecoar das suas botas ouvia-se perfeitamente. - Lembrem-se, nada de idiotices.- disse Griffin, acrescentado depois com pesar.- Perdemos, portanto nada de herosmos baratos!! - Sim senhor!- responderam os Seguranas em unssono. Quando os Guerreiros chegaram junto deles, o Capito reconheceu de imediato quem os comandava, o Coronel Croft, um dos instrutores da Academia e um dos poucos Guerreiros que ele respeitava. - Coronel Croft.- disse ele simplesmente quando os Guerreiros chegaram, fazendo uma saudao. - Capito Griffin.- respondeu o primeiro, retribuindo a saudao. De seguida o seu olhar dirigiu-se para o local onde Trolius estava cado, numa espcie de interrogao silenciosa a que o Capito respondeu de imediato: - Ele estava a ver se passava as culpas todas para mim.... - Estou a ver....... Num esforo para conter um certo nervosismo, Griffin pigarreou antes de continuar: - Tenho apenas uma condio para me render...... - No me parece que esteja em condies de impor condies..... - Eu sei disso, mas tenho que lhe pedir, de militar para militar, para que os meus homens e eu no sejamos enviados para a Nave-Priso. - Est com medo de represlias, certo? - Exactamente.....- disse Griffin.- Apesar da gravidade do nosso acto, tenho a certeza que esse castigo seria desumano...... - Vou ver o que posso fazer em relao a isso.- prometeu Croft, com pouca convico pois sabia perfeitamente que a Frota no tinha mais nenhum espao onde pr prisioneiros para alm daquele. - Tenho a certeza de que a Presidente Athena ir concordar com esse pequeno pormenor......... - Presidente quem?- perguntou o Coronel ao ouvir as palavras de Griffin. Os Guerreiros no haviam visto a transmisso efectuada pelo novo Conselho dos Doze porque, por puro azar, o nico monitor que existia na zona por onde tinham passado havia sido destrudo por um tiro perdido. Griffin ia comear a relatar o contedo da transmisso de

Athena quando as luzes do corredor principal se apagaram sendo substitudas pelas luzes vermelhas de emergncia, ao mesmo tempo que uma voz se comeou a fazer ouvir por toda a Galactica, vinda da Ponte - ALERTA VERMELHO! ALERTA VERMELHO! TODA A TRIPULAO AOS SEUS POSTOS DE COMBATE! TODA A TRIPUALO AOS SEUS POSTOS DE COMBATE! Apollo e o resto da tripulao da Ponte tinham assistido com um entusiasmo crescente declarao de Athena, morte de Trolius s mos de Griffin e finalmente ao aparecimento do grupo de Guerreiros comandado por Croft. O Comandante ia ordenar que abrissem a porta da Ponte quando Omega berrou do seu posto: - Alerta vermelho!- Enquanto dizia isto tinha tambm accionado o sistema que transmitia o aviso para toda a nave e para o resto da Frota. De seguida ligou o seu terminal a um dos monitores do Posto de Comando, compartilhando assim os dados que obtinha. - Qual a situao da Frota?- interrogou Apollo, fitando a imagem no monitor, imagem essa que parecia sada de um pesadelo. - Todas as naves esto do outro lado, menos ns e a Nave da Academia, que vai a meio da passagem, assim como a Esquadrilha Prateada que est junto da primeira cintura de asterides.respondeu Tigh, consultando o seu computador pessoal que tinha as informaes de todos os terminais da Ponte. - Mande a Nave da Academia acelerar ao mximo e mande a Esquadrilha Prateada regressar de imediato.- ordenou Apollo, pensando furiosamente.- Entretanto prepare a Esquadrilha Azul e informe a Vermelha e a Verde de que temos intrusos. Eles que se preparem para combater. Tigh transmitiu aquilo que lhe tinha sido dito sem hesitar. - Avise tambm que assim que a Esquadrilha Prateada estiver a bordo, vamos atravessar a passagem velocidade mxima! - velocidade mxima?- perguntou Tigh, incrdulo pois em toda a sua carreira a bordo da Galactica s tinha ouvido essa ordem por duas vezes e s em emergncias. Ao contrrio dos Cylons os Coloniais pouco utilizavam a velocidade da luz pois fora ao usar esse tipo de propulso que duas Estrelas-de-Batalha, a Argo e a Hermes, haviam desaparecido. - Exactamente!! Temos que chegar junto da Frota o mais rpido possvel. a nica maneira de os proteger.....- disse Apollo, enquanto que sentia uma espcie de terror a invadi-lo. Lembrava-se agora das palavras que aquele estranho tinha dito, nos seus aposentos: "Um ltimo aviso.....cuidado com velhos inimigos!". Recordando-se destas palavras os seus olhos voltaram-se novamente para o monitor onde apareciam os dados do terminal de Omega, terminal esse que por sua vez recebia os dados dos Vipers da Esquadrilha Prateada. E medida que olhava, Apollo via que a Nave-Base Cylon que tinha sido detectada pelos Vipers estava a ganhar velocidade agora que tinha ultrapassado a primeira cintura de asterides. - Que os Senhores de Kobol nos ajudem........ - murmurou ele. O Primeiro-Centurio que comandava a Nave-Base fez rodar pedestal onde estava sentado na direco dos Centuries que operavam os vrios postos na Ponte. De imediato um deles levantou-se e, virando-se na direco do pedestal, disse na sua voz de entoao metlica: - Pelo seu comando!

- Qual a situao dos Coloniais?- perguntou o ciborgue de armadura dourada, com um tom de voz ligeiramente menos mecnico do que o do seu subordinado. - Os coloniais j se aperceberam da nossa presena. Os Vipers esto a regressar Estrela-de-Batalha. A Estrela de Batalha foi identificada como sendo a Galactica. - H sinais da Frota? - No h qualquer sinal da Frota.- respondeu o Centurio. - Quando podemos lanar os Raiders? - As reparaes das portas do hangar estaro acabadas dentro de cento e oitenta microns. Daqui a cento e oitenta e um microns poderemos lanar os Raiders. - Muito bem, Centurio.- disse o Primeiro-Centurio, fazendo um gesto para que o outro regressasse ao seu posto. - Pelo seu comando! O Primeiro-Centurio apesar de ter dois crebros electrnicos que suplantavam e dominavam o seu crebro orgnico sentia "algo" que s podia vir da sua parte orgnica. Esse "algo" era o sentimento de sorte, algo que os seus dois crebros principais diziam que no podia existir no mundo lgico em que os Cylons viviam. Mas mesmo assim, ele sentia que sim, que essa sorte existia. Ele era muito velho mesmo para os padres da sua raa que vivia at aos mil yahrens, suportada pelas partes cibernticas. Ao contrrio dos novos Cylons que eram transformados logo em ciborgues nascena, ele tinha sido transformado perto dos seiscentos yahrens, no auge da sua juventude, trezentos yahrens atrs. Isso acontecera quando os novos Cylons tinham capturado a nica colnia de Cylons orgnicos que ainda existia e qual ele pertencia. Por causa desse facto ainda se lembrava de como era ser um simples ser orgnico, de como era ter sentimentos, sensaes, expectativas. claro que tambm era por isso que nunca passara de Primeiro-Centurio e que fora relegado para aquela fronteira esquecida do Imprio Cylon, comandando uma Nave-Base que devia ser mais velha do que ele e que estava cheia de problemas. Mas a sorte parecia estar com ele. Os aparelhos de comunicao hiperluz da Nave tinham acabado de ser reparados na altura certa para receber o dito de Extermnio da Raa Humana, que ordenava a destruio dos sobreviventes da raa humana e as subsequentes mensagens sobre a perseguio efectuada pelo Imprio. A Frota Colonial vinha na sua direco! Ao fim de sete yahrens, e no senton em que um dos sensores laterais da Nave-Base tinha decidido voltar a funcionar ao fim de trs yahrens, tinha captado uma enorme exploso numa cintura de asterides que conhecia perfeitamente pois no lhe faltara tempo para investigar toda aquela parte da fronteira. E agora encontrava-se ali, a aproximar-se cada vez mais da lendria Estrela-de-Batalha Galactica, sabendo que a glria da destruio desta seria toda sua pois as Naves-Base mais prximas estavam a trs yahrens-luz, num posto avanado, a sofrer melhoramentos, e os aparelhos de comunicao hiperluz da sua Nave tinham deixado de funcionar, no podendo por isso pedir ajuda. Agora s lhe faltava conseguir lanar os Raiders, uma tarefa dificultada pelo facto das portas do hangar estarem encravadas por falta de uso. Mas isso no seria problema pois a sorte, aquele "algo" que no existia, estava do seu lado.

Captulo 7 O sonho comeava quase sempre com a nave a flutuar no espao. Ele estava to perto que podia tocar na superfcie metlica dela, mas sempre que o tentava a distncia aumentava. Era nessa altura que tudo comeava a acabar. Aos poucos, a nave parecia comear a inchar em certos stios e a ser sacudida. Ele tinha a certeza de que eram exploses internas que provocavam tal efeito. Quase que a confirmar a sua teoria, ela comeava a desfazer-se aos bocados, perdendo lentamente a sua forma, enquanto girava sobre si mesma, afastando-se cada vez mais depressa, at se tornar apenas outro ponto brilhante no firmamento. A nica coisa que escapava a toda aquela destruio era uma pequena placa dourada com o nome da nave: T.D.F.Washington, que ficava a flutuar no espao. Essa placa era tambm uma das primeiras coisas que o Comandante William Trent via sempre que acordava do pesadelo, debatendo-se futilmente contra os fechos que o mantinham seguro no seu saco-cama, impedindo-o de flutuar livremente pela sua cabine. A placa, que havia sido um presente dado pela sua mulher e pelo seu filho na altura em que tinha recebido o seu novo comando, estava segura magneticamente junto de uma srie de fotografias de famlia na parede directamente em frente da cama de William. Este ltimo, depois de se acalmar, consultou o seu computador interno e viu que eram 5 horas da manh. Com um movimento rpido das mos abriu os fechos que o mantinham seguro e dando um pequeno impulso, soltou-se do seu saco, flutuando em direco ao tecto. Antes de a chegar, tocando com ponta dos dedos num dos rebordos de metal existentes na parede, deu um outro pequeno impulso na direco do cho. Tal como era costume, os seus ps rapidamente entraram em contacto com as suas botas magnticas e assim terminou a falta de gravidade. Entrando novamente em contacto com o seu computador, William viu surgir na sua mente um esquema de toda a nave e o estado dos respectivos sistemas. Satisfeito por tudo estar bem passou para a fase seguinte, acedendo ao registo de bordo efectuado pela Inteligncia Artificial da nave, verificando assim todas as coisas que se tinham passado enquanto estivera a dormir. Enquanto fazia isso, sentiu a presena da dita I.A. , que lhe apareceu na mente como uma estrela a piscar no canto superior do documento que estava a ler. "Bom dia, Erika!", pensou ele, enquanto continuava a ler. "Bom dia, Capito Trent.", respondeu ento uma voz feminina que apenas ele podia ouvir.- "Preparado para um novo dia?" "S depois de um banho e do pequeno-almoo! At l no sou um ser humano normal." "No se preocupe. Como de costume, ter o caf sua espera no Centro de Comando." "Obrigado."- respondeu William, terminando desta maneira o ritual matinal que se repetia 2 anos, desde da altura em que a I. A. tinha sido instalada naquela nave. Espreguiando-se, dirigiu-se ento para aquilo que era chamado de chuveiro. Embora ele estivesse em servio na Marinha mais de 20 anos, ainda no se conseguira habituar a tomar banho em ambientes sem gravidade. Soltando um suspiro de resignao, tirou a roupa com

que dormira e entrou para o pequeno armrio onde estavam as instalaes sanitrias, armrio esse que era carinhosamente apelidado de "o Caixo" por todos os tripulantes de uma nave espacial. O chuveiros snico era a resposta para as dificuldades de tomar banho com gua num ambiente de gravidade zero. Carregando num boto, sentiu aquela sensao semelhante a ter inmeras formigas a andar pela sua pele provocada pelos emissores snicos que limpavam a sua pele. Depois daquela sesso de um minuto surgiu ento uma esponja molhada com qual ele limpou toda a sujidade libertada pelo chuveiro snico. William estava de tal maneira empenhado no que fazia, que a princpio nem reparou na pequena estrela que lhe surgia sempre que fechava os olhos. S na altura em que esta se comeou a tornar cada vez maior e a brilhar cada vez mais que ele se apercebeu. Praguejando para si mesmo por no ter reparado no sinal, pensou: "Sim. Erika?" "Peo desculpa por o estar a incomodar agora, Capito Trent, mas recebemos uma mensagem estranha da Central Espacial de Lavos-329.", enquanto dizia isto, a I.A. fez aparecer na mente de William um mapa estelar com as coordenadas da colnia de Lavos-329 e a sua posio em relao patrulha que ele comandava. "Qual o teor da mensagem?" "Os sensores de espao profundo da colnia captaram sinais de origem desconhecida e aparentemente codificados. A fonte desconhecida mas est a mover-se" . "Podero ser os piratas?" "Com os dados disponveis no podemos chegar a nenhuma concluso" Trent acedeu aos seus arquivos, consultando os dados a arquivados sobre os piratas que a sua patrulha perseguia. H mais de cinco anos que os primeiros atacavam e saqueavam colnias que estavam fora das rotas comerciais normais. Os relatrios vinham acompanhados com inmeras imagens, imagens essas que faziam sempre com que o Comandante sentisse um aperto no fundo do seu estmago. Elas mostravam, invariavelmente, aldeias, vilas e cidades destrudas com corpos espalhados pelas ruas. E os que morria eram os mais afortunados pois os poucos sobreviventes diziam que os piratas tinham tambm o costume de raptar colonos, especialmente mulheres e crianas. A Marinha da Fora de Defesa Terrestre tinha tentado travar, sem sucesso, esses ataques. A nica vez que tinha havido um confronto entre as naves da Marinha e os piratas, estes ltimos haviam ganho, destruindo as duas fragatas que tinham sido enviadas para os interceptar. A partir de ento todas as patrulhas da Marinha eram constitudas por cinco fragatas, duas naves de reconhecimento e trs corvetas de ataque, uma fora que se esperava ser suficiente para derrotar os piratas. Era essa fora que estava sob o comando de Trent e que ele tinha que comear a posicionar para interceptar a fonte daqueles sinais. Fechando os arquivos, acedeu aos mapas estelares da zona em questo, ligando-se ao computador central da nave e seco de Navegao. Numa questo de nanosegundos analisou o mapa e tomou uma deciso.

"Erika, liga-me se faz favor aos Capites Lopes e Ossan!" "Com certeza", respondeu a I.A., utilizando os aparelhos de comunicao da Washington para contactar os computadores das duas naves comandadas por esses dois oficiais, computadores esses que por sua vez avisavam as I.A. que ambos possuam e que faziam o interface entre Humanos e naves. Tudo isso foi feito novamente em nanosegundos e assim Trent no teve que esperar muito para ver surgir na sua mente as faces de Lopes e Ossan que o saudaram. "Presumo que j saibam do sinal captado por Lavos-329..." "J", responderam os dois em unssono. Assim que a nave de comando, a Washington, tinha recebido a mensagem Erika havia-a transmitida para o resto da patrulha. "Muito bem, sendo assim vou rapidamente ao assunto.", pensando isto Trent puxou da memria o mapa.- "Como podem ver os sinais esto a ter origem junto deste imenso anel de asterides....." "O Anel da Morte...", disse Lopes "Exactamente....", respondeu William. Aquela zona do espao era conhecida por esse nome devido ao facto de inmeras sondas e naves de explorao terem desaparecido a. A nica coisa de fabrico humano que tinha conseguido passar esse anel, atravs de uma imensa passagem que o atravessava, tinha sido uma sonda de espao profundo do tipo Magalhes que tinha transmitido ainda durante alguns anos antes de desaparecer. At era apropriado que piratas se escondessem numa zona com um nome daqueles. -"Vamos tomar todas as precaues. Vocs vo saltar para este sector do mapa e fazer uma inspeco da zona. Quando o fizerem voltem para junto de colnia que nos estaremos l. Mantenham silncio rdio e electrnico total. Algum tem questes? "Em caso de ataque podemos ripostar?", perguntou Ossan, o Capito da Dakar que era conhecido pela sua impulsividade. "Faam mas para no serem detectados, Ossan, que assim j no devem ser atacados", respondeu Trent. Lopes comeou-se a rir, o que lhe teria valido um olhar de reprovao por parte de Ossan se por acaso estivessem frente a frente, mas como estavam apenas a comunicar electronicamente, numa espcie de telepatia artificial, tal no era possvel. Apesar disso, Lopes conteve o seu riso e perguntou mais seriamente: "O Comandante acha que so os piratas?" "Para ser sincero acho que no, porque eles j no atacam este sector mais de dois anos. Mas mesmo assim preciso investigar todas as pistas e isso que vocs vo fazer. Mais alguma pergunta?" "No senhor!", responderam quase que em simultneo. "Muito bem, ento prossigam e boa sorte!" "Obrigado, senhor!" retorquiram os Capites das naves de reconhecimento, quebrando depois a comunicao. "Erika, comea a preparar, com o Navegador, um salto para Lavos-329, se faz favor", disse ele depois de fechar a comunicao. "Sim, Capito. Deseja mais alguma coisa?" "No, no....! Eu vou j para a Ponte." "Sim, Capito." Depois desta breve conversa, Trent acabou de tomar o

seu "banho" rapidamente. Enquanto o fazia, acedeu novamente ao computador central da nave, acompanhado os preparativos para partirem daquele local. Na altura em que abandonou os seus aposentos, podia j sentir nos seus ps, mesmo atravs dos seus sapatos com solas magnticas, o pulsar dos motores principais da nave. A Washington era igual a todas as outras naves da classe Monlito. Um enorme cilindro horizontal com cerca de 800 metros de comprimento, com uma superfcie lisa, apenas quebrada pelas silhuetas redondas da sua Ponte de Comando num extremo e da redoma de radar no outro extremo e pelas formas quadradas dos seus vrios lanadores de msseis e torpedos. A classe Monlito traduzia a nova viso de guerra do Comando Espacial. As Guerras Coloniais haviam mostrado a necessidade de se produzirem pequenas naves, que fossem rpidas e com grande poder de fogo. O tempo das grandes naves de combate estava a chegar ao fim. A Washington havia sado dos estaleiros militares da Lua a apenas 2 anos e era a ltima de uma srie de 10 naves encomendadas. Tal como todas as suas irms tinha sido utilizada apenas dentro do Sistema Solar durante o primeiro ano, sendo depois utilizada em vrias misses de patrulha no espao exterior, sendo aquela em que estavam a terceira delas. Seguindo as ordens de Trent, a I.A. e o Navegador, o nico outro tripulante da nave que tinha direito a ter um implante electrnico, estavam a estabelecer a rota para um salto para Lavos-329. Os 3 motores convencionais da Washington, alimentados por reactores de fuso lanavam enormes chamas azuis que iluminavam toda a cauda da nave, enquanto que esta e o resto das naves da patrulha se afastavam umas das outras e se alinhavam com a estrela do tipo Sol que iluminava o planeta alvo e que j tinha sido identificada pelos sistemas de astronavegao. A Dakar e a Lisbon estavam alinhadas com o sector do anel de asterides e saltaram assim que ficaram distncia de segurana. Assim que recebessem a ordem de Trent, o resto da patrulha partiria em direco a Lavos-329.

A Capit Sheba verificou mais uma vez os sensores dos seus Vipers, lanando uma pequena prece para que a imagem a presente tivesse mudado. - Frack!- murmurou ela ao ver que esse pequeno milagre no tinha acontecido. A Frota continuava a assumir as posies de combate muito lentamente. Mudando o seu comunicador para a frequncia principal da Frota disse: - Daqui fala a Capit Sheba. As manobras esto a demorar muito tempo!! Peo a todos os Comandantes das naves que se apressem!! De imediato se fizeram ouvir inmeras vozes, algumas pedindo conselhos e calma mas a maior parte exigindo saber quando que a Galactica chegaria aquele lado da cintura de asterides. Era bvio que se esqueciam que os Cylons estavam tambm do outro lado e que para chegarem ali teriam que passar pela Galactica. E, ainda para mais, as duas Esquadrilhas daquele lado j estavam preparadas para combater, se fosse preciso, embora houvesse certos problemas, nomeadamente o facto de ambas terem as suas reservas de combustvel a meio e tambm o facto de que os Guerreiros da Esquadrilha Verde nunca tinham combatido

fora de um simulador. Enquanto assegurava que tudo estava bem ao Comandantes da Frota, Sheba accionou os turbos, dando uma volta com o seu caa, fazendo um crculo em redor das naves que tinha que proteger. - Tenho que confessar que tambm estou preocupada pelo facto da Galactica no ter dito mais nada!!- disse a Tenente Deitra, num canal de comunicao privado, enquanto mantinha o seu Viper em formao com o de Sheba. - A quem o dizes.......- respondeu a Capit.- Mas tenho a certeza que no deve haver problema! Sheba sabia perfeitamente que as suas palavras deviam soar a falso. Estava preocupada com toda a situao. Logo aps terem ultrapassado a cintura sentira que algo estava mal pois as comunicaes tinham estado interrompidas por momentos. Aps terem sido restabelecidas, a Ponte da Galactica tinha respondido a todos os inquritos feitos por ela dizendo que tudo estava bem, mas essa resposta parecia demasiado forada, parecendo at que algum tinha ordenado que fosse essa a resposta. Talvez Apollo tivesse feito isso pois sabia que ela iria ficar preocupada se algo estivesse a acontecer. E para aumentar mais as suas suspeitas, havia ainda o caso da nave da Academia que tinha ficado junto da Galactica por algum tempo antes de avanar a toda a velocidade atravs da passagem. claro que para complicar toda esta situao tinha havido ainda o alerta lanado pela Galactica avisando a Frota de que uma Nave-Base Cylon tinha sido detectada nas proximidades. Ao fim de sete yahrens de paz os Cylons tinham voltado, como que para lembrar os Humanos de que ainda os perseguiam. - Viste aquilo??- berrou de repente a Tenente, quebrando a cadeia de pensamento de Sheba. - Aquilo o qu??- perguntou, lanando de imediato o seu olhar para os sensores do Viper que no indicavam nada de estranho. - Os meus sensores detectaram um pico de energia momentneo uns microns atrs....... - Vou verificar!- disse a Capit, carregando numa srie de botes que faziam com que o computador de bordo mostrasse de novo os dados registados pelos sensores. Olhando para o monitor secundrio onde os dados estavam a surgir, Sheba viu que realmente tinha havido uma espcie de descarga de energia num sector por onde tinham estado a passar microns atrs. - Daqui fala a Capit Sheba, alguma das naves do sector Delta F est a captar algo de estranho?- perguntou ela na frequncia da Frota. A resposta da naves foi negativa excepto por uma nave de passageiros que tambm tinha detectado um estranho pico de energia. Definitivamente algo se tinha passado naquele sector. - Deitra, vamos fazer uma investigao!!- disse Sheba, depois de contactar o resto da Esquadrilha e ordenar-lhes para que continuassem as suas patrulhas. - Compreendido! Rapidamente os dois Vipers deram meia volta e dirigiram-se para o sector em questo.

O ambiente bordo da T.D.F. Lisbon estava tenso desde

que tinham efectuado o salto at junto do anel de asterides. Ningum na Ponte acreditava ainda no que via. Espalhadas por uma enorme rea do espao encontravam-se centenas de naves de todo o tipo e forma, nenhuma delas de fabrico conhecido. "J temos uma estimativa do inimigo?", interrogou o Capito Lopes. " 195 naves de Classe A e cerca de 50 de Classe C", respondeu Drake, a I.A. da nave de reconhecimento. Estas ltimas eram as que mais preocupavam Lopes. Para comear, eram mais rpidas do que qualquer nave de Classe C construda por Terrestres. Mesmo o mais avanado dos caas terrestres s podia alcanar perto de 75% da velocidade daquelas naves, segundo as estimativas da I.A. Ainda para mais a prpria existncia dos caas implicava a existncia de uma nave-me de onde eram lanadas, nave-me essa que no parecia estar ali presente. - Dois dos alvos quebraram a formao e esto-se a dirigir nesta direco!!- disse de repente o oficial encarregue do radar.- Designao de Alfa 1 e Alfa 2. Vinte minutos para a intercepo! "Mapa tctico!", ordenou Lopes. A I.A. projectou-o de imediato na mente do Capito, e este viu que sem sombra de dvidas os dois objectos se encaminhavam para as naves de reconhecimento. Estas ltimas eram construdas com uma srie de materiais que lhes permitiam ser invisveis ao radar, alm de serem totalmente pintadas de negro, sem nenhuma das habituais luzes indicadoras de presena. Alm do mais, os seus motores convencionais eram arrefecidos de uma maneira que no deixava vestgios de calor. A nica maneira de serem detectadas era quando disparavam alguma das suas armas ou quando estavam a emitir sinais electrnicos, o que no era o caso pois agora estavam em modo passivo, limitando-se a receber os sinais emitidos pelo inimigo. "E mesmo assim aquelas duas naves esto a vir na nossa direco! Como que possvel??", perguntou Lopes a si mesmo. Drake entendeu aquilo como uma pergunta e respondeu: "Os sensores deles so mais avanados e so capazes de detectar a energia residual de um salto hiperespacial" "O qu??" A I.A. deu a mesma resposta, o que fez com que o Capito parasse para pensar um pouco. As Inteligncias Artificiais s deviam formular respostas baseadas em dados concretos o que no era o caso. Nada indicava que os aliengenas possussem um sistema capaz de detectar os saltos. Eles podiam estar a dirigir-se para aquela zona por mero acaso. "Como chegaste a esta concluso, Drake?" O programa nada respondeu e o Capito voltou a insistir. Era importante saber se havia algum problema com a I.A. pois era esta que vigiava a maior parte das operaes e sistemas da nave. O facto dela aparentemente estar a tirar concluses irracionais podia ser um indcio de algum problema. Lopes voltou a repetir a pergunta, consciente que realmente devia haver algum problema. "Desculpe Capito, mas os meus programas de auto-diagnstico detectaram um erro numa das minhas memrias", respondeu por fim o computador, num de voz que parecia mostrar algum orgulho ferido. "Memrias, como assim??", perguntou Lopes que esperava

alguma espcie de erro no sector das operaes lgicas.- "Em que sector da memria?" "Num dos blocos de Planeamento e Estratgia." A resposta deixou o Capito ainda mais intrigado pois Planeamento e Estratgia era a zona onde a I.A. tinha armazenada todo o tipo de informaes que deviam ajudar o Capito de uma nave a entrar em batalha. Essa memria no era utilizada para operaes lgicas, como responder a uma pergunta, fora de situaes de combate. "Qual a natureza do erro?" "Acesso no autorizado por outro programa a dados a contidos." Ou seja, Drake tinha respondido pergunta de Lopes utilizando informaes de um bloco de memria de acesso restrito. Mas essa informao s podia estar ali guardada se a Aliana de Defesa Terrestre j conhecesse aqueles aliengenas! "Qual o nome do bloco de memria?" "No posso dizer!", respondeu a I.A. . "Como assim?", perguntou o Capito, espantado. Desde que comeara a trabalhar com as I.A. trs anos atrs, aquela era a primeira vez que ele ouvia uma resposta negativa a uma pergunta daquele tipo.- "Qual o motivo da recusa?" "O senhor no tem um nvel de autorizao suficiente para ter essa informao!" Lopes calou-se, pensando furiosamente. O seu nvel de autorizao era de MAJ-5, o nvel dado a todos os oficiais que tinham que lidar com armas nucleares e o mais alto da Marinha da Fora de Defesa Terrestre. Mesmo assim, no podia ter acesso a uns simples blocos de memria. Havia qualquer coisa de errado ali. Talvez o problema da I.A. fosse mais grave do que ela prpria pensava. "Que nvel de acesso preciso para aceder a esse bloco de memria?" "O senhor no tem um nvel de autorizao suficiente para ter essa informao!" "Ests a gozar comigo???", berrou mentalmente o Capito, agora convicto de que a I.A. estava totalmente avariada.- "Nem sequer tenho autorizao para saber quem tem autorizao??" "Exactamente. E devo tambm avisar que se continuar com perguntas em relao a este assunto serei obrigado a participar de si." A ameaa tinha sido feita com uma convico que assustou Lopes. Um sentimento estranho invadiu-o. Seria medo por estar numa nave parcialmente controlada por uma inteligncia nitidamente avariada? Fazendo um esforo para se acalmar, disse: "Muito bem. Como Capito da T.D.F. Lisbon, acho que no ests em condies de continuar ligada. Percebes o que isto quer dizer?" "Sim!", respondeu a voz na sua cabea num tom de voz neutro. Virando-se para um dos oficiais da Ponte, o Capito repetiu em voz alta o que tinha dito a Drake, pedindo depois para que esse mesmo oficial este gravasse a sua deciso no dirio de bordo, o nico computador da nave que no era acessvel a I.A.. Isso feito, abriu um tampo metlico que tinha num dos braos da sua cadeira e carregou num boto a existente, pondo a I.A. em modo de espera, ou seja, apenas monitorizando os

sistemas da nave, no podendo intervir em nenhum deles. Assim que chegassem a um porto espacial com capacidade para tal, a I.A. seria retirada da nave e seria-lhe feita uma reviso por uma srie de programadores da Marinha. Satisfeito por ter tratado do assunto de acordo com o regulamento, Lopes virou a sua ateno para o mapa tctico. Apesar de Drake estar desligado, o Capito conseguia aceder informao dos diversos sistemas da Ponte atravs da ligao directa que tinha ao computador principal da nave. Essa ligao era feita atravs de um cabo que saa da sua cadeira de comando e que estava inserido na entrada que lhe tinha sido implantada na parte traseira do crnio. O processador que tinha dentro do seu crebro interpretava depois a informao que vinha dos diferentes terminais. Com um simples comando mental, sobreps aos smbolos em forma de diamante que representavam os alvos Alfa 1 e 2 as suas respectivas velocidades. E o que viu no lhe agradou nada. Os dois alvos estavam a aumentar a velocidade! - Tempo para a intercepo?- perguntou ele em voz alta. - 5 minutos.- respondeu um oficial. - Capito, peo permisso para preparar uma soluo de tiro.- disse o oficial encarregue da Seco de Armamentos. - Permisso recusada!- respondeu Lopes, lembrando-se das ordens de Trent.- No quero nenhuma arma apontada aos alvos! - Sim, senhor.......- respondeu o outro com um tom que demonstrava que no concordava com a ordem que lhe tinha sido dada. - Preparem um salto para Lavos-329. Se os alvos se aproximarem a mais de um quilmetro samos daqui.- ordenou o Comandante para a Navegao, voltando de seguida a sua ateno para o mapa tctico e vendo os dois alvos a aproximarem-se a uma velocidade cada vez maior.- S espero que o Ossan no faa nada de estpido!!- murmurou ele baixinho para si mesmo.

Sheba no sabia bem explicar o seu pressentimento. Talvez fosse o resultado de uma srie de yahrens a combater no espao, primeiro a bordo da Estrela-de-Batalha comandada pelo seu pai, a Pegasus e depois a bordo da Galactica. Algo lhe dizia que havia perigoso naquela zona do espao que se aproximava. - Ests a ver algo de esquisito, Dietra?- perguntou ela deixando de pressionar o boto dos turbos. - Negativo! Segundo os sensores no h nada ali em frente...- respondeu a sua parceira de voo, cortando tambm os turbos e alinhando-se junto ao Viper de Sheba.- Vou aumentar a potncia..... A Capit fez a mesma coisa, seleccionando a opo correcta para tal. De imediato o monitor que mostrava os dados colhidos pelos sensores mudou de aspecto, mostrando uma grelha de busca muito menor, centrada na dianteira do Viper. Aparentemente os sensores no estavam a captar nada de anormal, mas mesmo assim Sheba continuava com o seu pressentimento. - Acho que tenho aqui qualquer coisa......- disse de repente Dietra, virando o seu Viper para a direita e dando-lhe alguma acelerao. Sheba fez o mesmo e imediatamente viu aquilo a que a Tenente se referia. Ou melhor no viu, pois segundo os

sensores havia ali dois objectos indefinidos que estavam a absorver as emisses dos aparelhos de deteco dos Vipers. - Os meus sensores no conseguem identificar o que est ali!- disse Sheba, contactando depois o resto da Frota e dizendo-lhes o que se estava a passar. Enquanto falava, Sheba fitava o sector do espao onde estavam os tais objecto. Aos poucos comeou a reparar em algo de estranho. No local onde os sensores diziam que havia algo no se viam estrelas. Realmente havia ali dois objectos macios que estavam a tapar a luz das estrelas e que eram to negros como o espao. Mudando de frequncia avisou Dietra da sua descoberta, perguntando depois: - Que fazemos?? - No sei.- respondeu a Tenente com toda a sinceridade. - O que sero estas coisas? - Tambm no fao a mnima ideia, mas de certeza que no nada dos Cylons porque seno j teramos sido destrudas. - Nisso tens razo.... Sheba pensou no que devia fazer, pesando os prs e os contras. No fim a sua natureza impulsiva, um "presente" do seu pai, o lendrio Comandante Cain, fez com que tomasse uma deciso. - Vamos avanar mais um pouco, Dietra. Pode ser que se estivermos mais perto os sensores consigam mais dados.... - Mais perto? - Vamos avanar at oito hectares de distncia.. - Ser seguro?? - Se no nos atacaram at agora, no penso que o venham a fazer.- disse Sheba, avisando depois a Frota do que ia fazer. Aps terminar a comunicao, carregou no boto que accionava os turbos, encurtando a distncia para os alvos. - Vamos s dar uma espreitadela....- disse ela, tentando parecer confiante.- s chegar at ali e voltar para a Frota.... Dietra ia comear a dizer qualquer coisa mas foi interrompida pelos alarmes dos seus sensores. Tambm no Viper de Sheba se faziam ouvir os mesmos alarmes, mas esta parecia paralisada com o que tinha visto. Por breves momentos parecia que o espao sua frente se tinha iluminado com quatro sucessivas exploses de luz. Essas exploses tinham-lhe permitido vislumbrar uma nave negra em forma de estilete. Finalmente o inimigo tinha uma cara!

O Capito Lopes fitou o mapa tctico, incrdulo. Tinha estado a seguir com ateno a movimentao de Alfa 1 e 2. Os dois alvos depois daquela acelerao sbita tinham parado a cerca de um quilmetro das naves de reconhecimento. A pausa fora momentnea pois aps cerca de um minuto tinham acelerado novamente, directamente na direco da Dakar, que era a nave que estava frente. E nesse momento a Dakar tinha disparado quatro msseis na direco de Alfa 1 e 2. - A Dakar disparou quatro msseis!!- berrou o oficial encarregue da Seco de Armamento, esquecendo-se que o Capito da nave tinha acesso aos mesmos dados que ele.- 1 minuto para o impacto. - Preparar para o salto!!- ordenou Lopes ao oficial da Navegao. Pela cabea passou-lhe um pensamento que o deixou

aterrado. Com aquele acto Ossan podia ter comeado uma guerra interestelar! As luzes da Lisbon passaram para vermelho ao mesmo tempo que se fez ouvir uma voz metlica que fazia uma contagem decrescente. Assim que a voz atingiu o zero, o espao volta da nave pareceu iluminar-se por breves segundos e ela tornou-se como que transparente antes de desaparecer completamente. Os sensores pticos no casco da Dakar detectaram esse fenmeno e, passados alguns segundos a mesma coisa aconteceu com ela, saltando na direco de Lavos-329, deixando para trs o anel de asterides.

Sheba e Dietra no viram o espectculo de luzes provocado pelas duas naves que partiam pois estavam muito ocupadas a tentarem manter-se vivas. Os dois Vipers faziam manobras desesperadas para se livrarem daqueles estranhos objectos que os perseguiam. - Frack!!- praguejou Sheba, fazendo o seu caa girar sobre a asa esquerda e activando os turbos no exacto momento em que um dos objectos passava pelo local onde o tinha estado momentos.- O que so estas coisas? - No sei, mas no me parece que sejam caas....- disse Dietra, acelerando e fazendo um loop com o Viper, endireitando-o logo de seguida e fazendo-o girar para a direita.- .......so pequenos demais para ter tripulantes. Nunca passou pela cabea delas que aqueles objecto pudessem ser msseis porque os msseis que a conheciam eram enormes, sendo utilizados apenas por Estrelas-de-Batalha para atacar Naves-Base Cylons e vice-versa. As foras militares das Colnias nunca tinham pensado em utilizar msseis de tamanho reduzido e de grande velocidade para combates entre naves, mas os seus irmos terrestres j os utilizavam desde do sculo vinte, limitando-se a adapt-los ao sculo vinte e trs. Os msseis disparados pela Dakar eram capazes de atingir velocidades muito superiores aquelas conseguidas por um caa de origem terrestre e por isso conseguiam acompanhar mais ou menos a velocidade de um Viper a utilizar os turbos. Mas a verdade que tanto Dietra como Sheba no podiam estar sempre a utiliz-los pois antes daquele encontro j estavam com pouco combustvel. - Isto est mau!!!- disse a Tenente, verificando os seus instrumentos e apercebendo-se disso.- Os meus tanques esto a 25%!! Sheba nada disse, lanando um olhar para o painel do seu Viper. A situao dela era pior pois as reservas estavam j perto dos 10%. Durante a travessia da passagem e na subsequente espera do outro lado do campo de asterides ela tinha gasto imenso combustvel pois tinha andando de uma lado para o outro, verificando a condio da Frota. Mais tarde ou mais cedo ela teria de deixar de utilizar os turbos. Os msseis estavam a sofrer dessa mesma falta de combustvel. De facto eles eram construdos para voarem apenas cerca de dois minutos pois esse era o tempo mnimo para atingirem um alvo. claro que nunca ningum havia pensado que eles teriam que perseguir um alvo que tinha a mesma velocidade deles. Os dois msseis que perseguiam o Viper de Sheba tinham

sido os primeiros a ser lanados e por isso estavam quase sem combustvel. O computador que comandava um deles decidiu que a perseguio j no tinha sentido e fez detonar a sua ogiva, autodestruindo-se. O segundo mssil estava a tomar a mesma deciso no exacto momento em que Sheba cometeu um pequeno erro, no acelerando de imediato aps sair de uma curva. Vendo essa oportunidade o computador do mssil aumentou a potncia do seu motor, gastando as ltimas gotas de combustvel e aproximando-se da parte traseira do Viper, explodindo a cerca de um metro do caa. A exploso destroou a asa esquerda do Viper, assim como o motor traseiro desse lado, enchendo a estrutura do caa com estilhaos. Sheba foi lanada para a frente com o impacto, forando os cintos, e, apesar do capacete, desmaiou ao embater contra o painel de instrumento. A ltima coisa que sentiu foi o seu Viper entrar em espiral totalmente descontrolado. - Sheba!!- berrou Dietra enquanto manobrava o seu caa na direco do Viper da sua comandante de Esquadrilha, sem nunca largar o boto do turbo. A alguns metros atrs de si, um dos msseis que a perseguia autodestruiu-se e, passados alguns segundos, o outro fez a mesma coisa. Nenhum dos dois estava no entanto perto o suficiente para atingir Dietra. O Viper de Sheba acabou por estabilizar, parando por completo no espao no momento em que os computadores de bordo desligaram o combustvel aos motores. A Tenente aproximou-se lentamente do outro caa. O lado esquerdo do Viper estava totalmente desfeito e enegrecido, coberto de buracos de onde saam pequenas fascas, um sinal de que alguns circuitos internos tinham sido atingidos e estavam em curto-circuito. Felizmente a parte do cockpit parecia intacta, afinal de contas era a mais bem protegida de um Viper, e os sensores de Dietra captavam sinais de vida. Mas mesmo assim era preciso tirar Sheba dali rapidamente pois mais tarde ou mais cedo o suporte de vida acabaria por falhar. - Daqui fala a Tenente Dietra!!- disse a Guerreira, escolhendo a frequncia da Frota.- A Capit Sheba foi atingida e precisa de ajuda imediatamente!!! Ela repetiu a mensagem mais duas vezes at que ouviu a voz de um dos Guerreiros da sua Esquadrilha. - Sim, senhora!! Ns estamos a ver se mandamos para a um dos vaivns de salvamento mas ainda pode demorar .... - Como assim??- perguntou Dietra, incrdula com o que tinha ouvido. - A senhor ainda no sabe??? - No sei o qu??- disse ela, pensando que toda a situao parecia irreal, pois havia uma vida em perigo e ela estava ali a conversar. - A Galactica est-se a preparar para atravessar a passagem velocidade da luz e os Cylons esto mesmo atrs dela...... Com estas palavras Deitra percebeu as razes das dificuldades em arranjar ajuda. Se a Frota fosse atacada de certeza que os vaivns de salvamento iriam ter muito que fazer..... - Compreendo. Mas assim que puderem mandem ajuda..... - acabou ela por dizer.

- Com certeza Tenente. Ns nunca abandonamos um dos nossos!- respondeu o Guerreiro cuja voz ela ainda no tinha identificado. Mesmo assim, Dietra disse: - E boa sorte para vocs todos. Que os Senhores de Kobol vos acompanhem! - Obrigado, para vocs tambm!- respondeu o outro piloto, terminando a a comunicao. Dietra desligou os motores e alinhou o seu Viper com o de Sheba. Agora s lhe restava esperar. Captulo 8 "Voc tem a mnima ideia do que fez, Comandante Ossan???", berrou mentalmente Trent para a imagem do Capito da Dakar, " Para alm de ter desobedecido a uma ordem directa minha, claro!!" " Eu sei que desobedeci, mas a verdade que achei que a minha nave estava em perigo.......", respondeu Ossan, no parecendo minimamente embaraado ou preocupado com a situao. " Ao fim de trezentos anos de estudos sobre como efectuar um contacto com uma raa extraterrestre viva, o que que voc faz??? Desrespeita os Protocolos de Primeiro Contacto e dispara sobre os extraterrestres!!!!! "Eu fiz o que achei correcto......" "Ossan, eu s no mando prender porque neste momento preciso de todas as naves, mas fique a saber que assim que voltarmos a Gibraltar vou fazer com que voc seja levado a um Tribunal Militar, entendido?" O Capito da nave de reconhecimento limitou-se a abanar afirmativamente com a cabea e Trent, apesar de saber que a imagem que tinha perante os seus olhos no passava de algo gerado pela I.A. da Dakar, podia jurar que o seu subordinado apresentava um pequeno sorriso de desprezo, como que a dizer que a ameaa de Trent no passava disso mesmo, de uma ameaa. "Dispensado!", disse ele, abafando um sbito acesso de raiva. Sem mais palavras, Ossan quebrou o contacto com o Capito da Washington e este ltimo viu-se finalmente a ss com o outro Comandante que, at ento, se tinha limitado a ouvir a conversa. "Muito bem, Comandante Lopes.", comeou William a dizer, enquanto que acedia aos dados que as naves de reconhecimento tinham recolhido, " Qual a sua opinio em relao aquilo que viu?" Lopes hesitou um pouco antes de dizer algo e quando o fez foi com muita cautela. "Para comear, acho que se pode dizer com toda a certeza que aqueles no so os piratas que procuramos..." " A no ser que eles tenham acesso a naves de fabrico extraterrestre...", disse Trent, consultando os perfis e os desempenhos das naves que tinham sido observadas pela Dakar e Lisbon. " Isso no me parece possvel....Mesmo que eles tivessem tido acesso a tecnologia extraterrestre o mais provvel que no a conseguissem utilizar." "Nisso tem razo....os nosso cientistas passaram quarenta anos a investigar a nave encontrada em Pluto e ainda no chegaram a lado nenhum........" "Mas ao menos j a conseguiram relacionar com os

vestgios encontrados na Lua e em Marte...A origem parece ser a mesma........" Estas palavras fizeram com que Trent se lembrasse do seu ltimo ano de curso, altura em que tinha estagiado 6 meses na Base de Marte e 6 meses em Gagarinegrado, na Lua. Como oficial da Marinha da Fora de Defesa Terrestre tinha tido acesso s chamadas "reas Vermelhas" desses dois planetas, os locais onde existiam vestgios de uma civilizao extraterrestre j desaparecida. Durante o sculo XX, inmeras pessoas tinham afirmado que esses vestgios existiam, baseando-se em anlises feitas a imagens da agora extinta NASA ou em convices pessoais a roar o fanatismo. Com a colonizao desses dois planetas no sculo XXI, todas as dvidas foram desfeitas, para gudio dos que ainda acreditavam que ditos vestgios existiam. Os vestgios eram agora guardados de perto pelo Exrcito e pelo Governo Central Terrestres enquanto eram estudadas a fundo. Essas medidas tinham sido tomadas porque, numa altura em que a presena de foras de segurana de qualquer tipo era meramente simblica, os primeiros colonos tinham comeado a fazer autnticas peregrinaes a esses locais e, com a chegada dos primeiro turistas, tinha surgido um verdadeiro mercado de recordaes. Com medo que vestgios to importantes fossem destrudos, tal como acontecera a vrios locais histricos da Terra, pela ganncia dos vendedores de recordaes e visitantes incautos, o Governo Central Terrestre, numa medida muito contestada na altura, tinha proibido momentaneamente os voos tursticos para esses planetas, enquanto providenciava a deslocao apressada de foras do Exrcito e da Fora Area para tais locais. Agora, as runas estavam rodeadas por zonas de minas, cercas laser, sensores trmicos, de movimento e de infravermelhos e patrulhadas por elementos do Exrcito com ordens para abater qualquer elemento estranho. Mesmo assim, quase todos os dias havia pessoas que, se tivessem sorte, eram apenas presas ou feridas ou, no caso de terem azar, morriam, numa tentativa ftil de ver mais de perto ou mesmo arranjar pequenos fragmentos das runas. "Poder ser alguma espcie de frota invasora??", perguntou ele a Lopes depois da sua momentnea divagao. " No temos elementos para tirar tal concluso", respondeu prontamente o outro Comandante que, logo aps o seu contacto com os extraterrestres tinha feito essa pergunta a si mesmo. " A presena de naves equivalentes aos nossos caas pode apontar nessa direco, no acha?" " No sei.......no sei bem explicar, mas a verdade que no fiquei com a impresso de que fosse uma frota de invaso..." "De certeza que deve ter uma alguma razo para pensar assim, Comandante Lopes..." O Capito da Lisbon hesitou novamente antes de prosseguir. Nunca gostara de se precipitar, especialmente numa situao delicada como aquela. "Bem.......para comear acho estranho o facto de no haver, para alm dos caas claro, nenhum tipo de nave igual. Aquela frota parece uma amontoado de naves e no uma formao

militar....." Trent confirmou essa informao acedendo novamente aos dados das naves de reconhecimento e fazendo depois um gesto para que o seu subordinado continuasse. "Para alm disso, tal como se pode ver nos nossos dados, os caas parecem estar a proteger as naves maiores, pouco se afastando delas. Se aquilo fosse uma frota invasora, o mais lgico que parte dos caas estivesse a servir de guarda avanada enquanto que outra parte estaria de guarda. Mas neste caso, vemos todos os caas a guardar a frota. Apenas mandaram dois para nos investigar........" "Realmente, tenho que concordar com a sua anlise, Comandante Lopes, e ela lana outras questes, nomeadamente onde est a nave-me desses caas? Pelo que eu vi dos vossos dados, nenhuma das naves da Classe A aparenta ter capacidade para lanar e recolher tantos caas.........." " A nica maneira dividindo os caas por vrias naves, mas isso no me parece provvel......." "Isso pode querer dizer que se calhar ainda no vimos toda a frota inimiga, certo?" "Sim, Comandante! O resto pode estar muito bem do outro lado do anel de asterides....." "Muito bem, Comandante Lopes. Parabns pela sua anlise!", disse Trent, preparando-se para acabar com a conversa, "Esteja preparado para partir daqui a dez minutos. s o tempo de avisar o Comando Central das nossas intenes e partimos." "Muito bem, Comandante!", respondeu Lopes, lembrando-se de seguida que ainda lhe faltava abordar um assunto: "J me ia esquecendo, mas tenho um problema com a minha I.A........ "Como assim???"- perguntou William. O outro Comandante explicou-lhe tudo que se tinha passado, salientando o facto da prpria I.A. dizer que tinha detectado um erro interno. Trent ouviu com ateno o que lhe era dito, pois sabia como aquele problema podia ser grave. As I.A. eram relativamente recentes e ainda um pouco desconhecidas, mas, mesmo assim, a maior parte dos sistemas das naves, quer comercias, quer militares, estavam j subordinados a elas. Numa nave militar uma I.A. defeituosa podia significar a morte em combate. "Acha que pode combater, se tal for necessrio?", perguntou Trent, finalmente. "Tenho a certeza que sim.......S que vou ter de lutar sem ela pois desliguei-a. O computador de bordo pode assegurar todas as funes...." "Muito bem!", disse o Comandante da Washington, "Ainda bem porque acho que vamos precisar de todas as naves....." Lopes assentiu com a cabea, despedindo-se de seguida. Aps estar sozinho, William abriu os olhos e virou-se na direco do oficial encarregue das Comunicaes, ditando-lhe a mensagem para o Comando Geral do Almirantado, situado no asteride Gibraltar da Cintura de Asterides do Sistema Solar. - Mande-a com o mximo de prioridade, Tenente!- ordenou ele. - Sim, Capito!- respondeu o oficial das Comunicaes, acabando depois de codificar a mensagem e enviando-a de imediato. Uma das sondas de comunicao da Washington soltou-se

do casco e afastou-se rapidamente da nave. Aps estar a uma distncia segura e sem qualquer objecto por perto a sonda saltou na direco de Gibraltar. Esta era a forma mais rpida que havia de comunicar entre diferentes pontos na imensido do espao. As sondas estavam equipadas com o mais pequeno motor de salto que havia e que tambm era o mais potente, permitindo-lhe chegar ao seu destino em pouco menos de um minuto. Em Gibraltar a sonda seria recolhida, a sua mensagem lida e de seguida, aps as clulas energticas do seu motor estarem carregadas, saltaria de novo para junto da sua nave de origem com uma resposta do Almirantado. Ao todo a operao deveria demorar uns sete minutos. Era esse o tempo que a patrulha comandada por Trent tinha que esperar antes de agir.

A primeira coisa que Sheba pensou ao acordar foi que estava cega. A escurido que a rodeava era total, parecendo querer abaf-la. "Acalma-te, mulher!!", disse ela para si mesmo, controlando-se e tentando-se endireitar no seu assento. O capacete parecia pesar toneladas mas a verdade que provavelmente este tinha-a salvo de um traumatismo grave, pois ao estender a mo direita para a frente, para se apoiar, sentiu a mossa que tinha feito no painel de comandos do Viper. Quando finalmente levantou a cabea do painel de comandos, espreitou pela carlinga do seu Viper e, aos poucos, comeou a distinguir o brilho fraco e bao das estrelas que a rodeavam. Ao virar a cabea para o lado esquerdo teve que abafar um grito de dor. Havia algo nela que estava mal. Provavelmente tinha deslocado o ombro e dado um jeito ao pescoo aquando da exploso. De certeza que tinha sido o cinto a fazer-lhe aquilo! "No h problema.....trabalho apenas com o outro lado....", pensou ela, como que a reassegurar-se de que tudo iria correr bem. "A primeira coisa a fazer restaurar a energia de novo...." Como o painel sua frente estava destrudo, procurou com a mo direita os comandos secundrios da energia. Os botes a presentes tinham trs posies: LIGADO, EM ESPERA e DESLIGADO, estando de momento na posio do meio. Seguindo os procedimentos de emergncia, que todos os Guerreiros sabiam de cor, levou-os por momentos posio de LIGADO e de seguida para EM ESPERA. Logo a seguir repetiu a operao, deixando-os na primeira posio. Duas das trs luzes indicadoras dos geradores, ligaram-se e permaneceram verdes, sinal de que estavam em funcionamento. A terceira luz nem sequer se ligou o que era mau. "Bem, dois geradores em trs melhor que nada......", pensou Sheba. Cruzando o seu brao direito, tacteou os painis do lado esquerdo at descobrir o interruptor que ligava o monitor secundrio desse lado. Depois de o ligar, virou lentamente a cabea, mordendo o lbio para no berrar de dor. Ao ver o que o monitor mostrava pensou que o melhor era mesmo berrar pois o que enchia o monitor era uma lista dos sistemas danificados e esses ltimos no eram poucos. O seu comunicador no funcionava assim como os sensores, uma srie de sistemas secundrios e, aparentemente, os turbolasers.- "Ao menos o

gerador de campo funciona, seno andava por aqui a flutuar..." Esse sistema era um dos pontos fulcrais de todos os Vipers e de todas as naves coloniais, pois projectava um campo gravitacional volta da nave onde estava instalado permitindo que as pessoas se deslocassem normalmente dentro destas e permitindo tambm que as ditas naves fizessem uma srie de manobras que seriam impossveis apenas com propulsores normais. Por causa da sua importncia esse gerador, para alm de ser totalmente blindado tinha a sua prpria fonte de alimentao o que lhe permitia funcionar apesar dos danos. "Agora vamos l ver se os motores funcionam..........", comeou Sheba a pensar quando algo no seu campo de viso a fez parar. Por momentos algo iluminou o seu cockpit com uma luz vermelha. Ela olhou em frente e o fenmeno repetiu-se. Rapidamente identificou aquela luz como disparos de turbolasers. - " claro, a Dietra ainda deve andar por a!!!" Como que a confirmar a sua ideia o Viper da Tenente passou lentamente sua frente, abanando as asas numa tentativa de comunicao, antes de parar ao seu lado direito. Sheba olhou e viu a figura da outra Guerreira no seu cockpit a levar uma das mos zona dos ouvidos sobre o capacete. A Capit deduziu que Dietra lhe estava a perguntar se ela tinha as comunicaes em funcionamento e portanto fez um sinal negativo com a mo direita. Dietra abanou a cabea, confirmando que havia percebido e de seguida fez uma srie de sinais gestuais indicando a Sheba quais os principais danos externos no seu Viper. A Capit deu graas aos Senhores de Kobol por nunca ter adormecido nas aulas de linguagem gestual da Academia, como acontecia com grande parte dos Guerreiros que achavam que aquela mtodo arcaico no interessava. Fazendo sinal que tinha percebido tudo, Sheba voltou a dedicar-se ao problema que tinha em mos. Dietra tinha-lhe dito que o lado esquerdo do Viper estava muito danificado o que explicava porque que que o terceiro gerador, que era o que estava precisamente desse lado, no funcionava. E como os geradores estavam incorporados nos motores, isso queria dizer que esse tambm no devia funcionar. Levando novamente a mo direita aos comandos do lado esquerdo, bombeou todo o combustvel do depsito esquerdo para os outros dois depsitos e de seguida ligou a alimentao de combustvel para o motor central e da direita. Tal como os botes dos geradores tambm os botes que controlavam os motores tinham trs posies. Sheba repetiu o processo anterior, levando os dois botes momentaneamente at posio de LIGADO, o que fazia comear o processo de ignio dos motores. Quando o fez pela segunda vez, deixando-os na posio de LIGADO, sentiu o Viper comear a tremer, um sinal seguro que tinha propulso. Olhando para o lado viu que Dietra tinha avanando um pouco, de forma a ver os motores do seu Viper e que lhe estava a fazer um sinal que tudo estava bem. Sheba fez-lhe o sinal para que ela avanasse pois no tinha sensores e Dietra assim fez, dirigindo-se na direco da Frota, com a Capit atrs dela. Procurando uma posio confortvel, Sheba concentrou-se em pilotar o Viper que respondia lentamente aos seus comandos. Embora nenhuma das duas Guerreiras soubesse, toda aquela zona estava prestes a

tornar-se num campo de batalha....

- Quanto tempo falta para que a Esquadrilha Lana de Prata esteja recolhida?- perguntou Apollo a Tigh. Este ltimo fez uma consulta breve ao seu computador porttil antes de responder: - Cerca de um centon e meio. Um dos Vipers est a ter problemas........ - No nada de grave, espero......- disse o Comandante que sabia que na batalha que estava prestes a comear todas as naves contavam. - um problemas nos turbos...o Viper no consegue acompanhar os outros mesma velocidade por isso eles abrandaram..... Por momentos, Apollo pensou em ordenar Esquadrilha que abandonasse o Viper avariado, mas a verdade que ele no tinha coragem para tal, pois ainda era atormentado pelo facto de ter abandonado o seu irmo, Zac, durante a emboscada Cylon em Cimtar. Ele pura e simplesmente no podia pedir aos Guerreiros sob o seu comando que fizessem algo do gnero. - Quanto tempo demora a Nave-Base Cylon a chegar? perguntou ento Apollo, desviando a conversa e tambm os seus pensamentos daquele assunto. - presente velocidade, chegar daqui a dois centons.......- respondeu Tigh.- Mas no percebo porque que ainda no lanou os seus Raiders..... - Talvez estejam com algum problema?- retorquiu o Comandante com pouca convico pois em toda a sua carreira de Guerreiro raras tinham sido as vezes em que tinha visto os Cylons a sofrerem de problemas. Eles eram extremamente metdicos em tudo que faziam. - Ainda bem que assim , pois no temos tempo para nos envolvermos numa luta....O importante irmos ter com o resto da Frota. Todos juntos temos mais hipteses de sobreviver..... - Assim que os Vipers da Lana de Prata estiverem todos recolhidos, devem ser reabastecidos de imediato e preparados para lanamento. Quando chegarmos junto da Frota quero lana-los de imediato, assim como a Esquadrilha Azul. H um espao de meio centon que temos que aproveitar. a que vamos acelerar at velocidade luz..... - Tambm temos que reabastecer as outras duas Esquadrilhas que esto do lado de l.... - Claro, assim que lanarmos as outras, recolhemos a Esquadrilha Vermelha e a Verde. - Muito bem, no estou a ver nenhuma falha nesse plano....... - Infelizmente Coronel Tigh, a grande verdade que a maior parte dos planos falham assim que entram em contacto com o inimigo.....- disse Apollo, no podendo confessar o que sentia, nem mesmo a Tigh. A sombra do seu pai pairava sobre ele e por isso interrogava-se constantemente sobre o que faria Adama naquela situao. Os anos de experincia que Adama tinha eram indispensveis em batalha e o seu filho tinha noo disso.... Enquanto Apollo estava imerso nos seus pensamentos,

Tigh consultou o seu computador pessoal, acedendo mensagem que tinha acabado de receber. Ao l-la, um sorriso espelhou-se no seu rosto. - Boas notcias, Apollo! Os prisioneiros j esto no Centro de Deteno. - O Coronel Croft no teve problemas a escolt-los at l? - Nenhum! Os prisioneiros portaram-se perfeitamente. respondeu Tigh, consultando de novo o seu computador, antes de continuar.- Alis, o Capito Griffin at enviou uma mensagem agradecendo o facto de o Comandante ter mantido a sua palavra e no os ter enviado para a Nave-Priso. - Eu sou um homem de palavra, mesmo quando se trata de traidores Humanidade.- respondeu Apollo, afastando o olhar do ecr onde estava o tempo estimado de chegada da Esquadrilha Lana de Prata e fitando Tigh.- Assim que sairmos desta situao, espero que eles sejam julgados pelo Conselho dos Doze e condenados ao desterro. No podemos tolerar Humanos que pe em perigo outros Humanos!! Como se j no bastassem os Cylons.... - J que tocou no assunto, bocado falei com o Capito Boomer e ele foi visitar a Athena........ - Como que ela est?- inquiriu o Comandante que durante a emisso feita pela irm se tinha apercebido de que ela ainda estava a sofrer os efeitos do acidente. - Aps a transmisso, os guardas pessoais de Sire Digor levaram-na de volta para o Centro Mdico e ela est agora de novo sob observao mdica. - A Cassie est com ela? - Sim.....- disse Tigh, sendo interrompido pelo grito do Oficial de Voo Omega: - A Nave-Base acaba de lanar Raiders. Tempo estimado de chegada meio centon!!! - Frack!!- murmurou Apollo, dizendo depois para o Coronel:- L se foi o nosso avano......Quanto tempo falta para os Vipers chegarem? - Meio centon tambm.....- respondeu Tigh com o mesmo tom de voz preocupado. - Assim que entrarem no hangar temos de arrancar para a velocidade da luz!!! Avise os pilotos dos Vipers disso, se faz favor! - Claro, Comandante! - Se ao menos tivssemos tido aquele meio centon de avano.......

Na Ponte da Nave-Base, no se notava nenhum actividade fora do normal nem nenhuma excitao especial por se estar quase a entrar em combate. A maior parte dos Cylons no sabia o que eram emoes: medo, amor, coragem eram conceitos abstractos que os seus crebros mecnicos atribuam apenas aos Humanos e que tornavam estes ltimos perigosos pois faziam com que fossem imprevisveis. claro que o Primeiro-Centurio era uma excepo regra nos Cylons e naquele exacto momento, na altura em que a primeira vaga de 100 Raiders saa dos hangares da sua nave, sentia algo parecido com orgulho. A Galactica tinha sido

apanhada desprevenida e longe da Frota, sendo um alvo fcil para os seus Raiders. O facto de que em outras ocasies, muitos outros ataques como aquele terem corrido mal para os Cylons no o preocupava pois para comear tinha aquele "algo" no existente, aquela "sorte" do seu lado e depois os seus pilotos eram todos veteranos da Guerra, tendo sido remetidos para aquela fronteira esquecida exactamente por j serem velhos. Aquele ataque podia ser a sua porta de sada dali. Se conseguisse destruir a Galactica de certeza que receberia um terceiro crebro e seria transferido para outro local do Imprio. Se a "sorte" o continuasse a acompanhar, talvez conseguisse atingir at o lugar de Lder Imperial. Afastando esses pensamentos dos seus centros de processamento, fez girar o seu pedestal na direco do Centuries que ocupavam os diferentes postos da Ponte. De imediato um deles levantou-se e disse: - Pelo seu comando! - Qual a situao dos Raiders? - Daqui a dez microns alcanam a Galactica. - E qual a situao da Galactica? - A Galactica est a recolher os seus Vipers. O ltimo deve aterrar daqui a cinco microns. - As baterias laser da Galactica j abriram fogo? - No. Ao ouvir esta informao o segundo crebro do Primeiro-Centurio comeou a processar dados furiosamente. Em todos os encontros anteriores entre Estrelas-de-Batalha e Raiders, as primeiras haviam aberto fogo com as suas baterias laser assim que os Raiders estivessem a quinze microns de a alcanar. Se no o faziam era porque ainda havia Vipers nas imediaes, o que no era o caso, ou porque estavam a dirigir a energia para outros sistemas e o nico sistema que gastava tanta energia a bordo de uma Estrela-de-Batalha s podia ser... - Todos os Raiders devem afastar-se de imediato da Galactica. Suspendam o lanamento da segunda vaga! - Pelo seu Comando!- respondeu o Centurio. No espao de microns o comando foi transmitido para os Raiders que se preparavam para atacar a Galactica e eles comearam a afastar-se do seu alvo a toda a velocidade. No entanto, o tempo estava contra eles pois o Primeiro-Centurio tinha demorado dois microns a analisar a situao e depois tinham-se perdido outros trs microns a transmitir a ordem aos Raiders. Na altura em que os Cylons quebravam o seu ataque, o ltimo Viper da Esquadrilha Lana de Prata aterrava na Galactica e esta acelerava at velocidade luz. A Galactica pareceu comear a esticar-se cada vez mais, na direco da passagem, at que por fim desapareceu dos sensores da Nave-Base. No entanto este desaparecimento deixou marcas pois alguns Raiders no se tinham afastado a tempo, sendo afectados pela acelerao da Galactica. Tal como tinha acontecido com esta ltima, os caas pareceram esticar-se cada vez acabando por explodir pois no estavam preparados para viajar a tal velocidade. - Quantos Raiders da Primeira Vaga que perdemos? perguntou o Primeiro-Centurio assim que recebeu a imagem de alguns dos seus caas a explodir. - Perdemos 10 Raiders da Primeira Vaga.

O Comandante da Nave-Base ponderou ento no que devia fazer. Tinha agora sua disposio apenas 290 Raiders, o que era algo que o preocupava pois no sabia o que iria encontrar do outro lado. O que sabia que os Humanos iriam lutar desesperadamente, com todos os meios sua disposio. Mas, por agora o que interessava era no perder a Estrela-de-Batalha. - Acelerem para a velocidade luz. A Galactica no pode escapar! Assim que a alcanarmos lancem a Segunda Vaga. A Primeira Vaga deve seguir-nos sua velocidade mxima. - Pelo seu comando! Com uma simples ordem para o computador central, a Nave-Base comeou a ganhar velocidade, at ser tornar apenas mais um ponto no firmamento, no encalo da Galactica.

"Cavalheiros, como j devem saber, acabamos de receber as ordens do Comando Central...., disse o Comandante Trent para os Capites das naves que constituam a sua patrulha, "....e elas so bastante explcitas! Vamos investigar aquela frota detectada pela Dakar e pela Lisbon e, se possvel descobrir quais as intenes dela. Entendido?" "Sim, senhor!", disseram os outros quase que ao mesmo tempo. " H ainda outro ponto que necessrio focar. Seguindo as ordens do Comando Central, todos vocs tm autorizao para armarem os vossos msseis nucleares....mas estes s devem ser disparados em ltimo caso. Alis, vocs s devem disparar se dispararem contra vocs e devem tentar acertar apenas na nave que disparou contra vocs!", fazendo uma pequena pausa, Trent virou-se mentalmente para a imagem de Ossan, antes de continuar, "O Comando Central frisou bem que no quer que se repitam cenas como as de hoje de manh. Ns vamos tentar estabelecer contacto com eles e no desatar aos tiros....." Ossan no pareceu minimamente incomodado com as palavras do Comandante Trent, limitando-se a sorrir ironicamente, o que enfureceu o seu superior. Por momentos Trent brincou com a ideia de mandar prender Ossan imediatamente e passar o comando da Dakar para outro oficial, mas a verdade que isso no seria o mais correcto, pois para todos os efeitos, assim que regressassem ao Sistema Solar, o Comandante Ossan seria levado a Tribunal Militar. Quando mandara a mensagem para o Comando Central, Trent mandado tambm uma pequena adenda com as acusaes ao seu subordinado. "Algum tem alguma pergunta a fazer?", perguntou ele, optando por ignorar a provocao do Comandante Ossan. "Vamos receber reforos?", acabou por inquirir o Capito da Oslo e reflectindo uma preocupao que no era s dele. Quando se ia ao encontro de algo que at podia ser hostil, era bom saber que se podia contar com reforos. "O Comando Central ainda no deu a certeza, mas possvel que nos mandem um Grupo de Combate. De qualquer maneira se chegarem, s o faro daqui a trs horas e meia...at essa altura estamos sozinhos. H mais alguma pergunta?" Perante as respostas negativas, Trent acabou ali com a reunio, dando tempo para que os outros Comandantes explicassem as ordens s suas respectivas tripulaes. Ele prprio fez isso,

informando a sua tripulao do que se iria passar nas prximas horas. Passado um quarto de hora, Trent deu a ordem para que a patrulha abandonasse a rbita de Lavos-329. De seguida as naves comearam a afastar-se umas das outras, formando uma espcie de tringulo, at estarem distncia de segurana regulamentar para saltarem. Com uma eficcia que s era possvel devido coordenao total entre as I.A. das diferentes naves, a patrulha efectuou o salto ao mesmo tempo, cobrindo num abrir e fechar de olhos a distncia at ao anel de asterides. Captulo 9 Sheba acordou com um salto, totalmente desorientada e no sabendo onde estava. Abanando a cabea de um lado para o outro tentou clarear os pensamentos. "Devo ter batido com a cabea com mais fora do que pensava!"- pensou ela. Por momentos pensou em levantar o capacete e ver se tinha algum hematoma na testa, mas a verdade que no tinha a coragem para o fazer. J lhe bastava a dor no ombro esquerdo, no precisava de arranjar outra coisa para a preocupar. A sua viso toldou-se momentaneamente e ela abanou de novo a cabea o que pareceu piorar a situao pois comeou a ver tudo a cinzento, acabando depois por deslizar de novo para o negro da inconscincia. O desmaio foi apenas momentneo pois Sheba acordou ainda antes de bater no painel de controlo sua frente. Olhando para o lado direito viu que Dietra lhe estava a fazer uma srie de sinais, perguntando-lhe o que se estava a passar. A Capit respondeu, dizendo que tudo estava bem para que a sua companheira de voo no ficasse preocupada. Apesar da distncia que separava os dois Vipers, Sheba viu a preocupao que Dietra tinha estampada no rosto. Desviando o olhar, a Guerreira comeou a recitar de novo os procedimentos de emergncia, vendo se no lhe tinha escapado nada. Era tambm uma maneira de se manter ocupada e acordada. Ela estava to embrenhada naquele procedimento que nem reparou nos disparos de turbolaser do outro Viper. Quando finalmente reparou neles, olhou na direco de Dietra que lhe fez sinal para que ela olhasse para a frente. Sheba assim fez, esforando-se para discernir alguma coisa. De certeza que estavam a ir na direco da Frota, portanto deveriam-se ver as luzes de presena das diferentes naves, mas este no era o caso. Se isso acontecia s podia ser porque a Frota estava a ser atacada! Esforando ainda mais a sua viso, Sheba comeou-se a aperceber de pequenas luzes que apareciam e desapareciam rapidamente e que s podiam ser tiros e exploses. Virando-se rapidamente para Dietra, perguntou-lhe o que os sensores estavam a detectar. A Tenente consultou o seu monitor e rapidamente fez um sinal que deixou Sheba aterrada. Uma Nave-Base!!! A Frota estava a ser atacada por uma Nave-Base!! - E a Galactica?- perguntou ela gestualmente na direco do outro Viper. Dietra respondeu-lhe que a Estrela-de-Batalha estava com a Frota e que j estavam duas Esquadrilhas a combater os Cylons. A Esquadrilha Vermelha estava a ser chamada para ser reabastecida. Sheba no acabou de ver a mensagem da outra

Guerreira porque desmaiou novamente, batendo com o capacete contra o vidro, enquanto o seu Viper comeava a descer e a afastar-se em relao ao de Dietra.

- Coronel Tigh, qual estado da Frota?- perguntou Apollo, desviando os olhos do monitor que mostrava as imagens das operaes de reabastecimento dos Vipers das Esquadrilhas Verde e Vermelha. Assim que um Viper aterrava era puxado at junto dos tubos de lanamento e reabastecido. Os Guerreiros saiam por momentos, para utilizarem as instalaes sanitrias e para comerem e beberem qualquer coisa pressa, voltando logo de seguida para os seus caas. Toda esta operao demorava cerca de trs centons. - J perdemos duas naves, a Letos e a Caribe.....H uma terceira que est bastante danificada, mas a Esquadrilha Azul est a fazer todos os esforos para a proteger..... Apollo fez as contas mentalmente, a Letos era uma nave de transporte de passageiros, levando cerca de duzentas pessoas. Por sua vez a Caribe era uma nave de apoio logstico, com uma srie de pequenas fbricas que construam aparelhos utilizados no dia-a-dia da Frota. Como era practicamente automatizada e com pouco espao para passageiros, tinha apenas cerca de trinta tripulantes. Ao todo tinham morrido duzentas e trinta pessoas s naqueles primeiros ataques. "Isso j so baixas de mais....ns somos to poucos...", pensou o Comandante, abanando a cabea e dizendo depois em voz alta.- H mais baixas? Tigh consultou novamente o seu computador pessoal, antes de responder: - A Esquadrilha Azul perdeu trs Vipers e a Lana de Prata, dois. - E as outras? - A Esquadrilha Verde est a aterrar agora, mas um dos seus Vipers est com problemas de motor e no vai conseguir sair de novo. Em relao Esquadrilha Vermelha....Sheba e Dietra ainda vm a caminho..... - J me tinha esquecido desse pormenor.- disse Apollo, relembrando-se do relatrio que tinha recebido assim que a Galactica tinha atravessado a cintura de asterides, com a Nave-Base no seu encalo. Os dois Vipers tinham sido atacados por naves desconhecidas enquanto em patrulha. E isso levantava outra questo: - Por falar nisso, h algum sinal dessas tais naves? - No, mas ns estamos a prestar ateno a esse sector. - Muito bem..... - Ateno, a Nave-Base est a lanar mais uma vaga de Raiders!!- disse de repente um Oficial de Voo. - Para onde se dirigem?- inquiriu de imediato Apollo. - Para ns! A resposta fez com que o silncio se instalasse por momentos na Ponte. O plano dos Cylons era bvio: enquanto uma vaga mantinha as Esquadrilhas ocupadas, atacando as naves civis da Frota, uma segunda vaga atacava a Estrela-de-Batalha. E o pior que a Nave-Base ainda tinha mais Raider sua disposio. - E a Nave-Base est a aproximar-se lentamente, por

detrs da proteco dos Raiders....- disse ento Tigh. - Quanto tempo falta para ficarmos ao alcance dos Mega-Pulsares dela? - Cerca de dez centons, se ela continuar velocidade actual..... - Pode ter a certeza de que vai continuar. Nenhum Comandante Cylon se iria aproximar de ns enquanto tivermos os nossos msseis operacionais pois o alcance deles maior do que o dos Mega-Pulsares deles. Para j o que temos a fazer continuar a lanar os Vipers das Esquadrilhas Verdes e Vermelha. Eles tm que nos proteger, enquanto que a Esquadrilha Azul e a Lana de Prata defendem a Frota. - Mesmo assim, contando j com as baixas, temos apenas noventa e dois caas contra as duas vagas de Raiders, ou seja , cerca de duzentos caas inimigos. Se eles lanarem uma terceira vaga..... - A estamos em apuros...- disse Apollo, com franqueza.O melhor preparar a Esquadrilha Dourada. Sempre ficamos com mais vinte e cinco Vipers..... A Esquadrilha Dourada era uma inveno de Adama para combater a falta de pilotos e era constituda por Guerreiros que ou j tinham passado para a reforma ou estavam a prestar servio na Ponte e noutros sectores da Galactica. A sua utilizao era sinal de que a situao era bastante grave. - Quem que vai comandar essa Esquadrilha?- questionou Tigh, consultando no seu computador a lista dos Guerreiros que a constituiam.- No estou a ver aqui ningum.... - Eu vou, Coronel!- respondeu o Comandante, levantando-se da sua cadeira.- A Frota precisa de todos os seus Guerreiros. - Apollo, essa tua deciso no est certa! Imagina que te acontece qualquer coisa..... - Se tal for o caso eu sei que a Frota fica em boas mos...- disse simplesmente Apollo, apertando o ombro de Tigh e olhando-o nos olhos.- Por alguma razo o meu pai sempre confiou em si......... O Coronel fitou Apollo e acabou por acenar com a cabea, dando-lhe razo em todos os aspectos. Sem mais palavras, o Comandante desceu do Posto de Comando e saiu da Ponte, dirigindo-se para hangar onde estavam a preparar os Vipers da Esquadrilha Dourada.

Dietra aproximou o mais possvel o seu Viper do da Capit, o que no era simples porque o Viper de Sheba continuava a afastar-se cada vez mais, totalmente fora de controlo. Levando os olhos aos sensores a Tenente viu algo ainda mais preocupante. As naves da Frota pareciam mergulhadas num mar de Raiders e, para alm disso, a Nave-Base estava a aproximar-se cada vez mais da Galactica. Num abrir e fechar de olhos Dietra viu dois dos pontos que representavam Vipers desaparecer dos seus sensores. Num instante e de uma maneira que parecia simples, duas vidas humanas tinham sido simplesmente "apagadas". A Tenente desviou o olhar dos sensores, afastando da sua mente a mgoa ou qualquer outro tipo de sentimento. Ela sabia que iria haver muito tempo para isso, depois de estarem em segurana na Galactica. Voltando a sua ateno de novo para o

Viper de Sheba, Dietra viu que este parecia estar a estabilizar o voo e, como que a confirmar isso, a Capit endireitou-se no seu assento e fez um sinal de que tudo estava bem. Dietra comunicou-lhe por sinais que ia pedir de novo ajuda Frota e, perante o sinal afirmativo de Sheba, assim fez. Desta vez a voz que lhe respondeu foi a do Coronel Tigh, informando-a da situao e dizendo-lhe que o melhor que tinham a fazer era esperarem no sector onde estavam at a situao se resolver. A Tenente respondeu afirmativamente, acabando a transmisso e informando Sheba do contedo da conversa. Antes que a Capit pudesse responder, algo de muito estranho aconteceu a ambas. Por meros microns o tempo pareceu parar e logo de seguida voltar ao normal. Os prprio sistemas dos Vipers pareceram fraquejar momentaneamente. Quase que por instinto Dietra levou os olhos aos sensores. No sector que tinham abandonado tinham surgido dez naves que o computador no conseguia identificar e que se estavam a deslocar na direco da batalha. A Frota tinha que ser avisada de imediato!

O aviso de Tigh apanhou Apollo exactamente no momento em que o Viper deste saa lanado do respectivo tubo de lanamento. - No se importa de repetir, Coronel?- disse o Comandante enquanto fazia o seu caa descrever uma volta, esperando pelo resto da Esquadrilha Dourada. - A Tenente Dietra acaba de avisar que surgiram dez naves de origem desconhecida no sector Delta F...... Com uma das mos, Apollo programou o computador de bordo para mostrar um mapa do dito sector, ligando-se tambm aos poderosos sensores da Ponte da Galactica. De imediato os dez alvos surgiram no seu ecr e era bvio que vinham em direco da Frota. - Os computadores da Galactica conseguem identific-las?- perguntou Apollo que sabia que a Estrela-de-Batalha possua um catlogo de naves muito mais vasto do que aquele que existia no computador de um Viper. - Negativo.- respondeu Tigh.- As Colnias no possuem o registo de nenhuma nave assim. - E quanto aos seus ocupantes? - Segundo os nossos sensores.........- comeou Tigh a dizer, parando de repente e murmurando de seguida.- ......No pode ser! - Que se passa?- inquiriu Apollo, que no estava habituado a ver o Coronel to espantado. - Os sensores indicam que os seus ocupantes so Humanos como ns.- disse o Coronel, confirmando novamente os dados. - No podemos tirar nenhuma concluso disso. No a primeira vez que encontramos raas irms no espao.... - O nvel de tecnologia deles bastante elevado se comparado, por exemplo, com Terra. Aparentemente possuem capacidade de voo hiperespacial........... Apollo pensou rapidamente no que deveria fazer. Quase que sem querer comeou a pensar no que faria o seu pai numa situao semelhante. Os seus pensamentos foram abruptamente interrompidos pela voz do Coronel Tigh: - Acaba de surgir da passagem uma vaga de Raiders......

A Nave-Base deve t-los deixado para trs quando veio atrs de ns..... Um sentimento de frustrao invadiu o Comandante. Seria aquela a ltima batalha da Humanidade? Durante a sua longa viagem, a Galactica e o resto da Frota j tinham passado por inmeras situaes de perigo, mas aquela parecia ser a pior de sempre. O Comandante da Nave-Base estava a mostrar-se extremamente competente, ao contrrio do que costumava acontecer quando Baltar comandava as operaes contra eles. A sua frustrao foi sendo lentamente afastada por um outro sentimento. Um dio intenso comeou a invadi-lo. Pela sua mente passaram as faces de todos aqueles que havia perdido na guerra contra os Cylons. As imagens de Zac, Serina, Boxey misturavam-se com a de muitos outros que ele conhecera e que j haviam partido para junto dos Senhores de Kobol. - Esquadrilha Dourada!- disse ele no circuito inter-naves, aps alguns microns.- Formem na minha asa!!! Temos que proteger a Galactica enquanto a Esquadrilha Verde e Vermelha no so lanadas na sua totalidade. A sua ordem foi recebida com uma srie de respostas afirmativas e rapidamente os outros Vipers comearam-se a alinhar junto do seu, at formarem uma linha recta. Olhando rapidamente para ambos os lados atravs do cockpit, Apollo fitou os outros caas. Muitos deles apresentavam claros sinais de idade e de inmeros reparos apressados. A Esquadrilha Dourada s deveria ser utilizada em ltimo caso. Era uma espcie de ltimo recurso da Frota e por isso nunca tinha sido equipada com Vipers novos. Apollo prometeu a sim mesmo que se sobrevivessem a este confronto faria com que a Esquadrilha recebesse os primeiros Vipers a sair da linha de montagem da Hephaestus. - Coronel Tigh, em relao s naves desconhecidas....comeou o Comandante a dizer, voltando ao assunto inicial. Ele iria fazer aquilo que o seu pai faria.- Enviem uma mensagem de boas-vindas e de aviso s naves desconhecidas. Utilizem todas as frequncias, incluindo aquelas sub-luz. Avisem-nos para no se aproximarem por causa dos Cylons. - Sim, senhor!- respondeu Tigh, parando por momentos, antes de acrescentar.- Boa sorte! - Obrigado.- respondeu Apollo simplesmente, encaminhando depois o seu Viper na direco dos primeiros Raiders que se aproximavam da Galactica. A chegada das dez naves tambm no tinha passado despercebida a bordo da Ponte da Nave-Base. Os sensores da nave Cylon, tal como os da Galactica assinalaram a presena das naves assim que estas surgiram. Essa informao foi transmitida de imediato ao Primeiro-Centurio, que rapidamente a processou. - Os seus tripulantes so orgnicos?- perguntou ele ao Centurio que era responsvel pelos sensores de longo alance. - Sim, os seus tripulantes so orgnicos. Perante esta nova informao, o Primeiro-Centurio voltou a processar o problema. Segundo os computadores centrais, encerrados nas profundezas da Nave-Base, as dez naves que tinham surgido do nada eram de um modelo nunca encontrado pelos Cylons. Isso poderia ser um problema pois as suas capacidades no eram conhecidas, dizia um dos crebros do Primeiro-Centurio, mas o outro contrapunha que se os ocupantes

das naves eram orgnicos, estas deveriam ser destrudos de imediato, sem se olhar a consequncias. O Primeiro-Centurio optou por uma soluo de meio-termo, mandando que dez Raiders da Primeira Vaga, acabados de emergir da passagem atacassem as naves desconhecidas. Desta maneira, iria avaliar as capacidades do inimigo. Se este se mostrasse difcil de destruir, ele poderia sempre mandar mais caas atacar. Com o problema resolvido, voltou de novo toda a sua ateno para a destruio dos Coloniais. A Terceira Vaga de Raiders estava a fazer uma progresso lenta em direco ao centro da Frota, local onde se encontrava a Galactica, que continuava a lanar os seus Vipers. Consultando os dados dos sensores, o Primeiro-Centurio fez uma rpida operao matemtica. A Segunda Vaga tinha perdido quinze Raiders no ataque s naves da Frota. A Terceira Vaga tinha perdido vinte e trs caas enquanto tentava chegar Galactica e a Primeira Vaga tinha perdido dez Raiders quando a Galactica arrancara para a velocidade luz. O ataque mais importante era o da Terceira Vaga pois s quando esta destrusse, ou pelo menos inutilizasse, os lanadores de msseis que a Nave-Base poderia atacar a Galactica directamente. claro que esse ataque era o que estava a deparar com mais resistncia por parte dos Coloniais e os seus dois crebros calculavam que as probabilidades da Terceira Vaga atingir a Galactica com mais de 50% das suas foras eram bem baixas. S havia uma maneira de inverter essa tendncia. - Reduzam a nossa velocidade em 25%.- ordenou ele aos Centuries que dirigiam a Nave-Base. - Velocidade reduzida em 25%. - Quanto tempo falta agora para a Galactica estar ao alcance dos Mega-Pulsares. - Com a reduo de velocidade, o tempo estimado para a Galactica estar ao alcance dos nossos Mega-Pulsares novamente de dez centons. - Mandem os Raiders da Primeira Vaga juntarem-se aos da Terceira Vaga. Atinjam a Galactica, custe o que custar. - Pelo seu Comando!- respondeu o Centurio que estava a coordenar as operaes dos Raiders. Depois de dadas as ordens, o Primeiro-Centurio recostou-se na sua cadeira colocada no pedestal de comando e esperou pelo desfecho do ataque. As probabilidades estavam agora, teoricamente, a favor deles. Os 157 Raiders das duas vagas deveriam ser suficientes visto que, para j, os Coloniais apenas tinham a defender a Galactica o equivalente a duas Esquadrilhas, ou seja 50 Vipers. Apesar disso, o Primeiro-Centurio ouvia repetidamente uma pequena voz, vinda do seu crebro orgnico, que lhe dizia que os Coloniais j tinham escapado de situaes muito piores do que aquela. Com um encolher mental de ombros, o Primeiro-Centurio afastou essa voz e concentrou os seus dois crebros electrnicos na batalha.

Combatendo a desorientao habitual decorrente do salto hiperespacial, o Capito Trent, pediu uma estimativa da situao. " Todas as naves da patrulha efectuaram o salto com sucesso. O desvio do salto foi apenas de 1.2 metros em relao ao estimado.", respondeu a voz feminina de Erika.

"Obrigado e parabns pelo excelente trabalho.", pensou Trent, enquanto afrouxava os cintos que o prendiam sua cadeira de comando. " sempre um prazer servir a Marinha da Fora de Defesa Terrestre.", disse a voz dentro da cabea de Trent, acabando a frase com uma risada quase que de criana. De facto, a I.A. tinha apenas trs anos de idade, pelo menos ao servio da Marinha na Washington, tendo passado o princpio da sua "vida" ligado aos poderosos computadores da Stark-Kyama aprendendo tudo o que era necessrio para interagir com os computadores das naves da Marinha e com os Humanos. Era tambm nesse perodo de tempo que a I.A. comeava a criar e a desenvolver a sua personalidade e se a maior parte delas eram simpticas, havia tambm, esporadicamente, casos de I.A. que desenvolviam personalidades irascveis e pouco cooperativas, acabando mais tarde ou mais cedo por ser apagadas. " Ainda bem que no apanhei com uma dessas!!!"- pensou Trent para si mesmo." J me basta pessoas como o Ossan, s me faltava ter uma I.A. assim!!!" Abafando uma risada, o Capito virou a sua ateno para o resto da patrulha. Uma rpida conferncia com os outros Comandantes informou-o de que todas as naves da patrulha estavam em condies. Consultando os dados recolhidos por todos os sensores da patrulha, Trent comeou a fazer um apanhado da situao. " Como j se devem ter apercebido, estamos perante um cenrio totalmente diferente daquele encontrado pela Lisbon e pela Dakar", comeou ele a dizer, perante o aceno afirmativo dos outros Comandantes: " Para comear, parece que encontramos a tal nave-me que faltava....." " E no nada pequena.....", acrescentou o Comandante da Havana, partilhado os dados com todos os outros colegas. " Tem quase o dobro dos nossos Cruzadores de Batalha....." Uma imagem surgiu na mente de todos, comparando os dois tipos de naves. Os novos Cruzadores de Batalha Terrestres eram enormes, funcionando como autnticas naves-mes, albergando dentro de si cerca de 75 caas dos mais variados tipos assim como duas companhias de Fuzileiros Coloniais. Mas o que se destacava nelas no era isto mas sim o canho magntico que ela possua. Essa arma era to macia que, na realidade, a nave era construda volta dela pois no era possvel fazer uma nave e depois adaptar-lhe o dito canho. A construo dessas naves era muito demorada, sendo por isso que at data s tinham sido construdas trs. Apesar disso, a nave-me dos extraterrestres era maior do que ela! Mas as surpresas no acabavam a e o Comandante Trent apontou esse facto aos outros: " Para alm desta dita nave-me, h ainda outra nave que merece a nossa ateno", com um mero pensamento, ele partilhou a imagem de outra nave. A reconstituio tridimensional mostrava uma espcie de dois discos ligados por uma grossa coluna central. " Esta nave tambm de um modelo totalmente desconhecido por ns". Tren parou por momentos, deixando que os Capites das outras naves "digerissem" esta nova informao. Passados alguns segundos continuou: " Na primeira incurso, a Dakar e a Lisbon detectaram

cerca de 50 naves da Classe C....mas agora a situao modificou-se e segundo as nossas estimativas estamos agora perante 90 naves dessa classe. Para alm dessas, temos ainda que contar com 157 naves dessa mesma classe, mas de um tipo que ainda no tnhamos encontrado". " E todas essas naves esto em combate umas com as outras.....", interviu o Comandante Ossan. " Estamos envolvidos em algo que no nos diz respeito....." O Capito da Washington tentou suprimir o seu crescente desagrado com o seu subordinado antes de continuar com a sua exposio, mas mesmo assim no conseguiu deixar passar a ocasio sem o censurar: " Isto passou a dizer-nos respeito a partir da altura em que eles entraram nas nossas fronteiras e a partir da altura em que voc abriu fogo contra eles, desrespeitando as minhas ordens directas....." Ossan abanou a cabea, fazendo um sorriso displicente, e comeou a dizer algo, mas foi interrompido por um alerta dado pela I.A. de todos os Comandantes. Trent no perdeu tempo e, dando por terminada a reunio, interrogou de imediato Erika: " Que se passa?" " Temos dez naves a dirigirem-se na nossa direco. O tempo estimado de intercepo de 5 minutos". "Mapa tctico", ordenou ele e de imediato a I.A. projectou-lhe na mente o item pedido. No mapa via-se claramente que dez naves de Classe C se estavam a aproximar da patrulha, vindas do cinturo de asterides. Em voz alta o Capito dirigiu-se ento para os restantes tripulantes presentes na Ponte. - Meus senhores, espero que todos mantenham a calma e que no se repitam os erros que aconteceram da primeira vez. Lembrem-se que s podemos disparar se formos atacados! Perante o assentimento dos tripulantes, Trent abriu de novo a comunicao com o resto das naves da patrulha transmitindo essa mesma mensagem. A sua ateno centrou-se na figura mental de Ossan, que apenas se limitou a acenar com a cabea, desligando de seguida a sua ligao. Depois de se despedir dos restantes Comandantes com um desejo de boa sorte, o Capito ordenou a Erika que comeasse a transmitir, em todas as frequncias conhecidas, a mensagem criada no mbito dos Protocolos de Primeiro Contacto. "- Bem-vindos aos territrios da Terra e da suas Colnias. No vs desejamos nenhum mal. Somos um povo pacfico." - a mensagem comeou a repetir-se nos altifalantes da Ponte de Comando da Washington, sendo apenas interrompida pela voz do operador do radar que acompanhava a rpida progresso das dez naves em direco patrulha. " Estou com um mau pressentimento quanto a isto", pensou Trent para si mesmo, no se atrevendo sequer a partilhar o seu pessimismo com Erika. Procurando uma posio melhor no assento, tentou limpar a sua cabea desses pensamento, limitando-se a esperar para ver o que acontecia.

- Frack!- berrou Starbuck, enquanto que o seu Viper era sacudido por uma violenta exploso. Abrindo os olhos e levantando a cabea, o Guerreiro viu uma crescente nuvem de

destroos a avanar na sua direco. Com um rpido movimento dos controlos fez o seu caa passar por cima dos destroo de maior dimenso. Ainda antes dos sensores o fazerem , os seus olhos detectaram cinco Raiders que surgiam directamente sua frente. - Acabamos de perder a Cardis!- disse ele na frequncia da Frota, enquanto que accionava os turbos do seu Viper.- Mas eu vou apanhar os cabeas-de-lata que a destruram!!! - No faas nada de estpido, Starbuck!- disse Boomer na mesma frequncia. Este ltimo estava a sair do Centro Mdico quando o ataque Cylon fora lanado e perante a gravidade desse mesmo tinha pedido autorizao para se juntar aos seus colegas de Esquadrilha. - Exactamente!- acrescentou a voz do Coronel Tigh.- No nos podemos dar ao luxo de perder mais ningum!! - Alguma vez me viram fazer algo estpido?- respondeu Starbuck, tentando esconder o nervosismo com o seu habitual humor. - Pensei que j me conheciam!! - Starbuck......- advertiu simplesmente Tigh. - Eu sei, eu sei!!!- disse o Capito, desviando o seu Viper de um destroo maior. Os Raiders continuavam a avanar na sua direco, pelo meio do que restava da Cardis. Concentrando a sua ateno seus sensores, viu que o primeiro caa Cylon se encontrava no limite mnimo das dos seus turbo-lasers e sem hesitar disparou. Tal como esperava o Raider desviou-se de imediato para cima e para a esquerda, embatendo contra um destroo de grandes propores e explodindo. - Vocs so muito previsveis! - murmurou ele para si mesmo, esboando um sorriso. Embora a maior parte dos outros Guerreiros no soubesse, Starbuck costumava analisar cuidadosamente os registos de todos os combates entre os Coloniais e os Cylons. Ele tinha o cuidado de esconder esse seu pequeno hbito porque isso podia pr em causa a sua fama de "despreocupado". Havia pequenas coisas que se podiam aprender com essa anlise tal como se podiam aprender muitas coisas a observar as diferentes pessoas a jogar Pirmide. Em mais de 95% dos encontros frente-a-frente entre Vipers e Raiders, os caas Cylon, perante o fogo inimigo, haviam efectuado a manobra de fuga para cima e para a esquerda. - S se eu tivesse muito azar que apanhava um daqueles 5% que no se desviava naquela direco...... Os restantes Cylons tinham-se separado em duas formaes de dois, numa tentativa de atacar o Viper de ambos os lados. Starbuck viu que podiam utilizar essa situao a seu favor e, aproveitando uma altura em que os sensores mostravam o caminho livre de destroos, accionou os turbos, ultrapassando os seus inimigos. Na altura em que viu que j tinha deixado os Raiders a uma certa distncia, desligou os turbos e fez o Viper subir at estar novamente apontado para trs, mas de cabea para baixo. Com um rpido movimento dos controlos endireitou o caa e, tal como esperava, viu sua frente o brilho provocado por dois pares de motores de Raiders. Assim que o computador o avisou que o alvo estava fixo, Starbuck abriu fogo, destruindo de imediato um dos caas inimigos. O segundo comeou a desviar-se para cima e para a esquerda numa tentativa desesperada de escapar ao Viper que o perseguia, mas o Guerreiro no lhe deu hipteses, seguindo-o e destruindo-o com uma rajada certeira de turbo-laser. - Agora os outros dois..... - disse ele em voz alta

enquanto manobrava o Viper para se afastar dos destroos do Raider que agora se misturavam com os da Cardis. Starbuck tinha acabado de dizer isso quando uma srie de disparos iluminaram o espao em ambos os lados do Viper. O sensor mostrava que os dois Raiders que restavam tinham-se colocado atrs dele. Um pequeno sorriso estampou-se de imediato no rosto de Starbuck. - Isto assim fcil demais......- murmurou ele, pressionando o boto marcado como INVERSOR DE PROPULSO. Numa questo de microns o Viper parou completamente, recomeando depois a voar para trs a toda a velocidade. Os Raiders ultrapassaram-no, afastando-se cada um para seu lado e evitando assim uma coliso. Starbuck estava agora atrs dos Cylons e rapidamente ps o Viper a voar normalmente, perseguindo o Raider que se tinha afastado para a direita. Seguindo a sua programao normal, os pilotos do dito Raider comearam de imediato a fazer uma srie de manobras de forma a escaparem perseguio. Starbuck manteve-se colado ao outro caa, esperando a altura certa para atacar. Essa altura surgiu quando o Raider comeou a fazer uma subida acelerada, tentando passar por cima do Viper. Mas os Cylons tinham-se esquecido que o caa Colonial era mais potente e que por isso podia acompanhar com facilidade a subida, comeando at a aproximar-se. Starbuck nem esperou que o computador adquirisse o alvo, disparando assim que viu o Raider deslizar para o centro da sua mira. A rajada do turbo-laser esquerdo apanhou a asa do caa Cylon, cortando-a por completo e atingindo um dos depsitos de Tylium, o que fez com que o Raider explodisse de imediato. Starbuck olhou rapidamente para o ecr que lhe apresentava os dados dos sensores e viu que o caa inimigo que sobrava estava a afastar-se, indo ao encontro de um grupo de Raiders que se reagrupava para atacar de novo a Frota. - Vamos ter mais companhia!!- disse o Guerreiro no circuito da sua Esquadrilha, perante o que o seus sensores lhe mostravam.Quem que me pode vir ajudar?? - D-me um centon que vou j ter contigo....- respondeu Boomer. Logo de seguida outros dois Guerreiros responderam ao apelo do Capito, juntando-se a ele . - Bem....j somos quatro.....contra...- murmurou Starbuck, comeando depois a contar em voz alta o nmero de Raiders que se aproximava: - ..treze...catorze...quinze. Apenas quinze Raiders......... - Capito, se quiser pode juntar-se Esquadrilha Dourada, Esquadrilha Verde e Vermelha que esto a enfrentar, neste momento, 150 Raiders....- interviu o Coronel Tigh que tinha estado a ouvir a conversa entre os quatro Vipers e que no tinha gostado da atitude de Starbuck. - ....Peo desculpas, Coronel!- respondeu o interpelado, dando a si mesmo um pontap mental por causa da sua mania de falar de mais.- Eu no queria dizer aquilo daquela maneira..... Ns at j estivemos em situaes piores...... No preciso momento em que Starbuck dizia aquilo, um enorme brilho, vindo do seu lado direito, inundou a cabina do seu Viper, cegando-o momentaneamente. As expresses ouvidas na frequncia da Esquadrilha mostraram ao Capito que os trs Guerreiros que o acompanhavam tambm tinham sido cegados pela mesma exploso. - Algum viu o que foi aquilo?- perguntou Boomer, no

circuito da Frota. Fizeram-se ouvir uma srie de respostas negativas at que, passados alguns microns, surgiu a voz de Tigh, quase que abafada pelo som das comunicaes na Ponte de Comando da Galactica: - Ateno, a Nave-Base acaba de destruir a Hesone com um tiro de Mega-Pulsar! As ltimas naves da Frota j esto ao alcance dela........ A voz do Coronel desapareceu subitamente, afogada num mar de esttica. Todos os Guerreiros comearam de imediato a mudar de frequncia, tentando restabelecer o contacto com a Galactica. S passado quase um centon que uma voz se fez ouvir numa das frequncias alternativas da Ponte. - Daqui fala o Comandante Apollo! Um Raider acaba de se despenhar contra os transmissores principais da Galactica. Ela s est a transmitir num curto raio de alcance por isso, a partir de agora e at serem efectuadas reparaes, eu vou ter que retransmitir as informaes dadas por ela.....entendido? - Sim senhor!- responderam quase de imediato os Guerreiros que estavam a comandar as diferentes Esquadrilhas. - Muito bem! - retorquiu Apollo, prestando depois ateno ao que o Coronel Tigh lhe dizia: - A situao esta...aquele tiro da Nave-Base foi um tiro de sorte. A Hesone estava com problemas de motor e por isso tinha perdido velocidade. Se todas as naves da Frota manterem a velocidade actual, assim como a Nave-Base, s daqui a sensivelmente um centon que estaremos ao alcance dela.... - Isso extremamente reconfortante....- murmurou Starbuck para si mesmo, verificando antes se tinha o seu comunicador desligado. Os seus sensores mostravam que os quinze Raiders se aproximavam rapidamente dele e dos outros trs Guerreiros. - A vem eles....- disse Boomer na frequncia da Esquadrilha, com uma voz calma. - E a vamos ns!!- murmurou novamente Starbuck antes de ligar de novo o seu comunicador e dizer em voz alta: Sigam-me, rapazes!! Com estas palavras o Capito accionou os turbos do Viper, apontando directamente o seu caa para os inimigos que lhe surgiam pela frente. Passados alguns microns os trs outros Guerreiros juntaram-se a ele e imediatamente as duas formaes comearam a trocar disparos entre si. O panorama era o mesmo em todo aquele sector espacial. Vipers e Raiders degladiavam-se entre si num macabro bailado de morte, enquanto que nas decrpitas naves civis da Frota as pessoas se encolhiam de medo e rezavam para que os Senhores de Kobol as protegessem e protegessem os Guerreiros que por elas lutavam e morriam no vazio do espao.

Para o Comandante Trent, a batalha espacial que estava a presenciar no lhe dizia grande coisa. Imerso no seu prprio crebro, via em tempo real tudo o que se passava. A sua I.A. reunia e condensava todos os dados recolhidos pelos sensores das naves da sua patrulha e apresentava-os a Trent sob a forma de simples pontos vermelhos e azuis com as respectivas designaes de classe. Com um simples comando, passou para uma vista tctica de toda a zona. Em toda a extenso superior do mapa surgia o

Anel da Morte e um pouco abaixo dele surgiam as duas foras que se degladiavam. A meio do mapa surgiam os pontos que representavam a patrulha e a aproximar-se dessa zona apareciam dez pontos vermelhos. Trent desviou a sua ateno para esses alvos. Eles aproximavam-se a grande velocidade em duas vagas de cinco naves cada. A Washington encontrava-se rodeada pelo resto das outras naves, numa espcie de crculo, e por isso s dificilmente que estaria em perigo. "Mas mesmo assim mais vale jogar pelo seguro.....", pensou ele, mentalizando de seguida uma questo para Erika: " Ests seguir os alvos?" "Claro!", respondeu a I.A. com um ligeiro tom de reprovao na voz, como que dizendo que essa pergunta no era necessria. "Tenho vrias solues de tiro prontas." "Esperemos que no seja necessrio chegar a esse ponto....", retorquiu Trent. Quase no exacto momento em que dizia isto, o Comandante sentiu que algum o tentava contactar. Passados alguns segundos surgiu-lhe na mente a imagem mental do Capito da Brighton, a nave que estava directamente na rota das naves desconhecidas. "Comandante, peo permisso para disparar alguns tiros de aviso....", disse o homem de imediato, no se dando sequer ao trabalho de esconder as suas emoes atrs do simulacro normalmente criado pela I.A. da sua nave. A imagem que Trent via era a de algum completamente aterrorizado. "Permisso recusada, Capito! Ns temos as nossas ordens....", respondeu ele simplesmente. "A minha I.A. diz que h 99,9% de hipteses deles das naves serem hostis..." Com um gesto, mental, de mo Trent cortou a palavra ao seu subordinado. " Tal como disse, ns temos as nossas ordens.....S se formos atacados que podemos responder, entendido?" "Sim, senhor!", respondeu o outro oficial, sem esconder o seu desagrado. "E nada de erros de computador ou coisas do gnero....S disparamos se dispararem sobre ns..." "Entendido....", disse o Capito da Brighton desligando de seguida a comunicao. Trent recostou-se de novo no seu assento e por momentos pensou em contactar de novo a Brighton e autorizar os disparos. claro que isso seria ir contra as ordens do Comando Geral do Almirantado e os Protocolos de Primeiro Contacto mas a verdade que a sua desconfiana em relao quelas naves aumentava cada vez mais. Quase que vindo do nada comeou a surgir-lhe nos pensamentos a imagem que o tinha atormentado durante o seu sono. A imagem da Washington a explodir no espao....

Imagens de destruio tambm passavam pela cabea do Comandante Taylor, o Capito da Brighton. Como se a sua imaginao no bastasse, sua I.A., de nome Tom, continuava a debitar avisos sobre o facto das naves poderem ser hostis. "Eu sei disso!!!", berrou ele mentalmente, numa tentativa de calar a mquina e arrependendo-se rapidamente pois ela no passava exactamente disso, de uma mquina.

"Peo desculpas se estou a ser inconveniente.....", respondeu Tom, num tom de voz que imitava exactamente uma criana ainda jovem e que estava a ficar amuada. - Tempo para a intercepo- perguntou Taylor ao oficial responsvel pelo radar. - Um minuto! Taylor mergulhou de novo no mapa tctico na sua mente, vendo ai os alvos aproximarem-se cada vez mais da sua nave. "Tom, d-me uma contagem do tempo de intercepo", ordenou ele e de imediato surgiu uma contagem decrescente num dos cantos do mapa. O suor comeava j a formar manchas escuras no uniforme azul do Comandante. Quase que sem se aperceber disso, agarrou-se com fora ao braos do assento, aumentando a presso medida que a contagem terminava. Quando faltavam vinte segundos para intercepo as primeiras cinco naves aumentaram distncia entre si e depois em relao s outras cinco que as seguiam. O Capito Taylor nunca tinha sido piloto de caas mas tinha participado em manobras militares suficientes para saber que aquilo era uma formao de ataque. O inimigo estava a tentar abarcar a maior superfcie possvel da sua nave naquele ataque! - Preparar soluo de tiro e disparar!!!- berrou ele para o oficial encarregue da Seco de Armamento, ao mesmo tempo que ordenava a Tom para avisar a Washington de que ia disparar. Infelizmente, antes de qualquer das suas ordens ser cumprida, as cinco primeiras naves abriram fogo com os seus lasers. Os disparos dos Raiders embateram com toda a fora no lado esquerdo do casco da Brighton, mergulhando toda essa zona numa cortina de exploses. Na Ponte de Comando, o Capito Taylor apenas teve tempo de ver uma rpida imagem dos seus atacantes, transmitida pelas cmeras exteriores, antes de ser projectado do seu assento, partindo todos os cintos que o seguravam a, e mergulhar na escurido da inconscincia ao bater em algo.

"Alerta Vermelho! Alerta Vermelho!", berraram as I.A. por toda a patrulha assim que a Brighton foi atingida pela primeira onda de naves. De imediato as baterias de msseis terrestres comearam a procurar alvos, enquanto que todas as Pontes de Comando accionavam as suas luzes interiores de emergncia, tornando todo o ambiente das naves vermelho. Ao mesmo tempo pesadas portas comeavam a fechar os diversos compartimentos, tornando-os estanques e independentes uns dos outros. Trent viu com horror as naves inimigas passarem por cima da Brighton, sendo logo seguidas por uma srie de exploses provocadas pelo ataque da Segunda onda de cinco naves. A cmera que lhe permitira ver isto estava instalada no exterior da Dakar, a nave que estava a seguir Brighton e da qual as naves inimigas se aproximavam a grande velocidade. "A Dakar est a disparar....", informou Erika e, logo de seguida, Trent viu a imagem dos lanadores de msseis a surgirem das suas reentrncias do casco da nave, mergulhando tudo numa intensa luz branca ao lanarem os seus projecteis . Quatro msseis aceleraram rapidamente em direco aos seus alvos mas, devido aos seus sistemas de segurana de proximidade, no tiveram tempo de armarem as suas ogivas explosivas limitando-se a embater nos Raiders. claro que velocidade a que o alvo e o mssil se deslocavam isso equivaleu a grande danos mas mesmo assim trs

das naves continuaram o seu ataque practicamente sem danos. "Quanto tempo que as baterias levam a recarregar?", perguntou Trent enquanto seguia a aproximao dos trs caas. Por baixo da forma inerte da Brighton surgiam j as restantes cinco naves inimigas. " Cada bateria demora cerca de trinta segundos a recarregar os seus msseis." "Esto perdidos.....", pensou Trent simplesmente, esquecendo toda a sua inamizade para com o Comandante Ossan. Como que a confirmar as suas palavras, na altura em que as baterias de msseis voltavam a emergir dos seus casulos protectores, a forma em V da Dakar foi percorrida de estibordo a bombordo por uma srie de exploses provocadas pelos lasers dos Cylons. Um dos trs Raider havia feito pontaria ao local de onde tinha surgido uma das baterias, apanhando a dita bateria no momento em que esta surgia e atingindo-a em cheio, fazendo explodir os msseis no seu interior. A subsequente exploso destruiu toda aquela parte da superestrutura da nave, levando com ela a cmera com que Trent observava tudo. Com um rpido comando mental Trent mudou a sua vista para as cmeras exteriores da sua prpria nave e procurou a Dakar. O que encontrou deixou-o estupefacto. A nave tinha perdido toda a sua metade esquerda e estava a girar sobre si mesma apesar dos disparos constantes dos seus motores de manobra que a tentavam endireitar. Os seus trs atacantes tinham-na j deixado para trs, para a segunda onda, dirigindo-se agora para a Washingtom. - Temos soluo de tiro?- perguntou ele ao oficial responsvel por essa Seco. - Sim!- disse o jovem Sargento, tentando esconder o seu nervosismo. - A todas as baterias! Fogo!- ordenou ento Trent, voltando depois a sua ateno para Erika: "Qual a situao da Brighton e da Dakar?" "No possvel estabelecer nenhum tipo de comunicao com nenhuma delas, mas o facto dos motores de manobra da Dakar estarem a ser accionados indicam que pelos menos a h sobreviventes" "Ou ento a I.A. deles ainda funciona...." "Sim." "Meu Deus, que fiz eu.........", murmurou Trent, que estava to absorto nos seus pensamento que nem reparou no facto do msseis da Washington terem conseguido destruir as trs naves que se aproximavam, nem numa pequena janela udio que tinha surgido num dos cantos das imagens exteriores da sua nave. Nessa pequena janela surgia uma voz que falava numa linguagem nunca ouvida pelos Terrestres e que transmitia uma mensagem que Erika diligentemente traduzia: "- Irmos Humanos, as Doze Colnias sadam-vos. Infelizmente os nosso ancestrais inimigos, os Cylons esto a atacar-nos e por isso no aconselhvel que vocs se aproximem de ns." Captulo 10 O Primeiro-Centurio estava to absorto a acompanhar o progresso dos Raiders que atacavam a Frota que s passado quase um centon que se apercebeu da presena de um Centurio que esperava pacientemente junto do seu pedestal.

- Que se passa?- perguntou ele fazendo girar o seu pedestal na direco do seu subordinado. - Perdemos todas as comunicaes com os Raiders que estavam a atacar as outras foras humanas.- respondeu o Centurio no mostrando nenhuma emoo ao anunciar a perda de trinta membros da sua espcie. Com um simples comando o Primeiro-Centurio consultou todas a telemetria enviada por essa pequena fora de ataque e viu que todos os Raiders haviam sido destrudos por msseis disparados pelas naves humanas. Esse ltimo dado era extremamente interessante porque segundo os seus dados no havia nenhum caso de msseis serem utilizados para abater naves de pequeno porte. Em toda a histria da guerra entre os Cylons e os Coloniais os msseis apenas tinham sido utilizados em combates entre NavesBase e Estrelas-de-Batalha. Esta utilizao era extremamente interessante e o Primeiro-Centurio arquivou a respectiva informao no computador central da Nave-Base para futuro uso dos estrategos do Imprio Cylon. Voltando de novo a sua ateno para os dados dos Raiders viu que eles antes de serem destrudos haviam ainda danificado gravemente pelo menos duas naves humanas. Os seus crebros processaram rapidamente a informao e em meros microns surgiu a deciso correcta a tomar. - Desviem vinte Raiders da Segunda Vaga para atacar de novo os outros humanos.- ordenou ele ao Centurio que continuava postado junto do pedestal com uma calma mecnica. - Pelo seu Comando.- disse o ciborgue de armadura prateada voltando de imediato para o seu posto na Ponte, para executar a ordem que lhe tinha sido dada. Por seu lado, o PrimeiroCenturio voltou a sua ateno para os combates contra a Frota Colonial mas no sem antes programar, num dos seus crebros, uma sub-rotina que o avisaria quando os vinte Raiders comeassem a atacar as naves humanas.

Tom nunca sentira medo na sua vida mas a verdade que tambm nunca tinha estado sozinho em toda a sua existncia. Desde que comeara a "existir" sempre tivera sua volta Humanos e outras criaes artificias como ele, numa espcie de infantrio electrnico. Agora estava completamente sozinho e essa experincia no era nada agradvel. As vrias antenas que permitiam que a T.D.F. Brighton comunicasse com outras naves e que ele comunicasse com as outras I.A. estavam totalmente destrudas e os pequenos drides que faziam as reparaes no exterior da nave estavam todos fora de servio. Os seus sensores interiores mostravam uma situao que ainda o amedrontava mais. Parte da nave estava exposta ao vcuo, com diversos compartimentos completamente destrudos e abertos ao frio do espao. Todos os tripulantes tinham um pequeno localizador, inserido cirurgicamente perto do corao, e isso permitiu a Tom fazer uma rpida contagem. Dos 130 tripulantes, 26 tinham sinais de vida, 32 estavam mortos e o resto nem sequer aparecia nos sensores, um claro sinal de que estariam em seces da nave que tinham sido atingidas directamente. Um dos sobreviventes era o Capito Taylor, o que fez com que Tom recuperasse um pouco da sua confiana. Controlando uma das pequenas cmaras de segurana existentes na Ponte de Comando,

ele procurou o oficial entre os restantes tripulantes e destroos que enchiam esse local. "Capito Taylor....", perguntou suavemente, enquanto observava atentamente a figura para ver se esta tinha alguma reaco. No vendo nenhuma, insistiu novamente, aumentando o volume de voz. Como esta segunda tentativa tambm no obteve nenhum sucesso, mudou para os altifalantes da Ponte, esperando com isso despertar algum dos tripulantes. Ao mesmo tempo aumentou o contedo de oxignio da ponte, depois de se certificar que no havia nenhum fogo. Aos poucos Tom detectou pequenos movimentos nos Humanos, um claro sinal de que alguns j estavam a recuperar a conscincia. O Capito Taylor foi um dos ltimos a manifestar sinais de vida, apoiando-se de encontro ao painel onde tinha batido ao ser projectado da sua cadeira de comando. "Q.....Qual a situao da nave, Tom?.....", acabou ele por perguntar, enquanto se dirigia para o seu assento. Com um esforo visvel sentou-se, enquanto que os restantes tripulantes da Ponte regressavam aos seus postos verificando os computadores com os quais trabalhavam.. " A Brighton perdeu a integridade do casco em 83.22% da sua superfcie. De momento a integridade mantm-se apenas nas zonas centrais ", disse Tom, ilustrando as suas palavras com uma srie de esquemas da nave. As zonas centrais da Brighton, ou seja aquelas zonas que alojavam a Ponte, os vrios paiis de munies e parte dos alojamentos dos tripulantes, eram duplamente blindadas e s por isso haviam sobrevivido ao ataque Cylon. "E em relao s baixas?", perguntou Taylor ansiando pela resposta mas temendo-a. Os estragos que a Brigthon tinha sofrido faziam com que temesse o pior. " De momento apenas posso confirmar que h vinte e seis tripulantes vivos. Oito na Ponte, dez no Paiol Um, seis no Paiol Dois e quatro outros no habitculo central" - Meu Deus....- murmurou Taylor, enterrando a cabea nas mos. S nessa altura que se apercebeu que o sua face esquerda estava empapada em sangue. Pesquisando rapidamente com a mo, verificou que tinha um longo corte no couro cabeludo e que para alm disso estava a formar-se a um papo. Dizendo para si mesmo que aquilo no era nada, Taylor reviu as plantas que Tom lhe mostrava. Era claro que a nave estava perdida e aos poucos, medida que iam verificando os danos nas respectivas seces, os outros oficiais da Ponte chegaram mesma concluso. Todos olhavam nervosamente para o Capito. Este ltimo reviu uma ltima vez as plantas da Brighton e depois chamou novamente Tom "Tom, ests em contacto com o resto da patrulha?" "No. Todos os dispositivos de comunicao no exterior da nave foram destrudos e no tenho meios para os reparar." Perante a resposta, Taylor hesitou por momentos, mas acabou por se decidir. Nada lhe parecia pior do que ficarem ali, trancados no caixo de metal em que a Brighton se tinha tornado. " Muito bem, Tom. Emite o sinal de abandonar a nave e de seguida faz a descarga da tua memria." "Sim, senhor", respondeu simplesmente a I.A fazendo de imediato o que lhe era ordenado. As luzes de emergncia da nave comearam a piscar, assim como as luzes que sinalizavam as

vrias cpsulas de salvao que ainda existiam na Brighton. Nas seces que ainda no estavam expostas ao vcuo, Tom fez soar tambm um aviso sonoro. Aos poucos, o Capito Taylor viu os vrios pontos que representavam os tripulantes nas outras partes da nave a dirigirem-se para as cpsulas de salvamento. Os tripulantes da Ponte seriam os ltimos a abandonar a nave, como era costume. Assim que todos as outras seces ficaram vazia, Taylor deu autorizao para que os tripulantes se deslocassem para a cpsula existente perto da Ponte. Levantando-se da sua cadeira, o Capito deu em voz alta a sua ltima ordem: - Tom, arma as cargas de destruio. - Sim, senhor!- respondeu a I.A., comeando de imediato a fazer uma contagem decrescente a partir de 100. Taylor dirigiu-se vagarosamente at ao centro da Ponte, baixando-se e abrindo uma pequena porta existente no cho. Por debaixo dessa havia outra porta blindada que tinha na sua superfcie um pequeno teclado. Digitando o cdigo que tivera que decorar ao assumir o comando da Brighton, o Capito abriu a segunda porta. No pequeno compartimento que a existia, uma srie de luzes vermelhas comearam a piscar e um cilindro metlico surgiu, vindo do interior da nave. Com muito cuidado, Taylor pegou nele pelas pegas de metal colocadas no topo. O cilindro estava frio ao toque pois o seu interior estava a temperaturas negativas. Limpando o gelo com a mo direita, Taylor leu as palavras que a estavam impressas: I.A. - MODELO 1000 ( TOM ) - STARK-KYMA CORPORATION (24/2/2276) No topo do cilindro um pequeno mostrador indicava que este estava cheio. Tom havia-se descarregado para ali, conservando assim todos os seus conhecimentos e experincias. A nave estava agora a ser controlada pelo simples computador central, que se encarregaria de levar a contagem at ao fim. Segurando o cilindro de encontro ao corpo, Taylor deitou um ltimo olhar para o que restava da Ponte, dirigindo-se de seguida para a cpsula, porta da qual os ltimos tripulantes esperavam por ele.

"Capito, a cpsula de salvamento da Ponte acaba de ser lanada pela Brighton.", disse Erika, chamando a ateno de Trent para o mapa tctico. Esse lanamento era um sinal claro de que a nave estava livre de tripulantes e prestes a destruir-se. O que era mau que as cpsulas fossem to poucas.... "Qual a estimativa de sobreviventes?" "Tendo em conta que as cpsulas levam no mximo dez indivduos e que foram apenas ejectadas quatro, a minha estimativa de quarenta sobreviventes no mximo. Mas como os danos sofridos pela Brighton foram bastante extensos acho que o melhor seria pensar em apenas 30 sobreviventes. William absorveu a informao sem pestanejar sequer. Ele tinha decidido que o tempo das recriminaes s viria depois. Para j tinha que pensar no que restava da sua patrulha. " E qual a situao da Dakar?", perguntou ele, enquanto consultava de novo o mapa tctico.

" J consegui estabelecer comunicaes com a I.A. dela e foi informada que a tripulao sofreu baixas mnimas. Em relao nave propriamente dita, est fora de combate pois as exploses secundria provocadas pela destruio do lanador de msseis danificaram-na gravem......." " Que se passa?" , inquiriu o Comandante, espantado com o sbito silncio de Erika. Em resposta sua pergunta, a I.A. fez aumentar o mapa tctico daquela zona, de forma a abarcar toda a batalha que se desenrolava junto da cintura de asterides. De seguida destacou a vermelho um grupo de vinte naves que aparentemente tinham abandonado essa batalha, tomando a direco da patrulha terrestre. " H 99% de possibilidades de estas naves serem uma nova fora de ataque.", disse Erika, acompanhando a sua frase com uma srie de esquemas que mostravam que o perfil de radar das naves inimigas era igual ao daquelas que os tinham atacado anteriormente. " Desta vez no me vo apanhar desprevenido..........", pensou Trent para si mesmo. A Marinha da Fora de Defesa Terrestre ia proporcionar aos extraterrestres uma pequena surpresa. "Erika, avisa as restantes naves que vamos utilizar armas nucleares...."-ordenou ele, de seguida. Em toda a histria da Humanidade, armas desse tipo s tinham sido utilizadas em 6 ocasies. Duas vezes no sculo XX, durante o conflito denominado de 2 Guerra Mundial, em 2050, durante as chamadas Guerras da Unio em que o Governo Mundial tinha submetido os outrora poderosos Estados Unidos e as trs restantes durante a Expanso, como forma de acabar com as tendncias autonomistas de algumas colnias terrestres. E agora iriam ser utilizadas contra uma fora desconhecida que tinha provado a sua hostilidade contra os Terrestres. " Sim, senhor!", respondeu a I.A., transmitindo de imediato uma mensagem padro criada de propsito para essa situao. Enquanto a dita mensagem era transmitida, Trent levantou os braos e puxou para baixo uma espcie de brao mecnico que estava suspenso sobre o seu assento. O mecanismo assemelhava-se a um periscpio como aqueles que eram utilizados nos submarinos terrestres do sculo XX e XXI. Apesar dessa semelhana o mecanismo no passava de um sistema de reconhecimento ptico. Assim que o Capito encostou os seus olhos ao visor, uma srie de sensores comearam uma anlise detalhada, comparando os olhos com os dados que tinham armazenados sobre eles. Este sistema, juntamente com a identificao feita pela I.A., eram as formas que a Marinha tinha de se assegurar de que as suas armas nucleares no seriam utilizadas por pessoal no autorizado. Assim que surgiu a mensagem confirmando a identidade do Capito, este acedeu ao inventrio de armas nucleares, escolhendo os msseis pretendidos que de imediato comearam a ser preparados. Enquanto isso, com a ajuda de Erika, William comeou a traar a estratgia para provocar o mximo possvel de danos ao inimigo com aquele ataque. " Com este plano de ataque temos 100% de probabilidades de destruir a fora inimiga.", acabou por dizer a I.A. , escolhendo um dos cenrios propostos por Trent. " Qual a margem de erro?"

" mnima. O ataque s falhar se acontecer algo de imprevisto." " Muito bem, ento lana os msseis assim que estiverem prontos." " Sim, senhor!", respondeu Erika e passados alguns segundos assim fez. Com um rugido ouvido e sentido por toda a nave, os trs msseis de cruzeiro saram dos lanadores laterais da Washington e dirigiram-se a toda a velocidade ao encontro dos Raiders que encurtavam a distncia em relao patrulha terrestre.

Os msseis, comandados por computadores que eram to poderosos como os computadores centrais de qualquer nave terrestre, seguiram o plano de voo em rigor at ao milmetro. Assim que os seus radares internos pressentiram que as vinte naves estavam a dois quilmetros de distncia, manobraram at ficarem lado a lado, separados entre si por cerca de 500 metros. Alguns quilmetros atrs deles, as cargas de demolio a bordo da T.D.F. Brighton detonaram, fazendo com que a nave implodisse silenciosamente sobre si mesma.

A bordo dos Raiders, os msseis j haviam sido detectados mas os Cylons ainda no tinham feito nenhuma tentativa para se desviarem deles. As ordens que tinham eram para atacar as naves desconhecidas e era para isso que se estavam a preparar. Numa manobra programada, dividiram-se em duas formaes de ataque de dez naves. Foi nessa altura que o computador central da Nave-Base, que tinha quase todos os seus recursos virados para o ataque Frota, informou os comandantes dos Raiders do perigo que os msseis constituam e aconselhou uma srie de manobras de forma a tentarem escapar-lhes. Na altura em que o Raiders iniciaram as ditas manobras, a distncia entre eles e os msseis j se tinha reduzido para um quilmetro.

Ao atingir a marca de um quilmetro em relao aos seus alvos, os computadores dos msseis ordenaram um aumento de velocidade e rapidamente encurtaram a distncia para quinhentos metros. Com um ltimo comando coordenaram entre si a sequncia da detonao e executaram-na de imediato. Com uma diferena de nanosegundos, os trs msseis detonaram, formando uma enorme bola de fogo nuclear que por momentos iluminou toda aquela zona e quebrou o frio absoluto que existe no espao. A exploso engolfou os Raiders todos, vaporizando-os de imediato. No interior da Nave-Base, o computador central desta recebeu os ltimos microns dos dados transmitidos pelos Centuries que tripulavam os caas, juntando-os a toda a outra informao recolhida e que era retransmitida em tempo real para o Primeiro-Centurio.

- Que foi isto....?- murmurou Sheba para si mesmo, endireitandose no assento. Ela havia cado de novo na inconscincia, apesar de todos os esforos para se manter acordada. Mas algo a havia despertado de novo e no era difcil ver o qu. O cockpit do Viper estava iluminado por uma luz intensa como se estivesse de novo dentro de um dos hangares da Galactica. A luz vinha do lado esquerdo do Viper e apesar das dores, Sheba atreveu-se a lanar um olhar nessa direco. A primeira coisa que reparou era que os vidros do cockpit estavam totalmente escuros e que mesmo assim a luz era visvel. Ela deu graas aos Senhores de Kobol por algum ter inventado aquele sistema de polarizao para os vidros dos Vipers. A ideia tinha surgido aps a travessia do campo de minas em redor de Carillon e era uma maneira de poupar os Guerreiros a sbitas mudanas de luminosidade que os podiam deixar quase cegos e desorientados. - Parece um autntico sol.....- disse ela, continuando a fitar a bola de fogo que iluminava o espao distncia. Aos poucos a luminosidade foi-se desvanecendo e a bola de fogo diminuindo, at altura em que desapareceu por completo. Tambm os vidros do cockpit retomaram a sua colorao normal o que permitiu a Sheba comunicar com Dietra. - Isto teve alguma coisa a haver com a Frota?- perguntou a Capit atravs de gestos. - No. O Comandante Apollo diz que foram as naves desconhecidas que destruram um grande nmero de Raiders.- respondeu a Tenente, o mais rpido possvel, tentando ao mesmo tempo prestar ateno s comunicaes da Frota. - So nossos aliados?- Sheba sabia que a sua pergunta de certeza que estava a ser repetida por todos os outros Guerreiros envolvidos na batalha e pelos civis que ocupavam as naves da Frota. - No sabem........- comeou Dietra a responder, parando de repente e fazendo um sinal que indicava que em breve iriam ter companhia. Ignorando de novo as dores, Sheba voltou a cabea na direco que a Tenente indicava e rapidamente se apercebeu do objecto que se dirigia para os seus Vipers. A fraca luz das estrelas no lhe permitia vislumbrar grandes detalhes do dito objecto que, ainda para mais, estava pintado de negro. Passado um centon, o objecto passou directamente em frente dos Vipers, permitindo que ambas as Guerreiras tivessem uma boa viso dele. Era um cilindro metlico, um pouco menor que um vaivm da Galactica. Da sua traseira saa um rasto de plasma aquecido, o que parecia indicar que se propulsionava por meios prprios e que estava a ser controlado de momento. Mas o mais interessante no era isso. De facto o que tinha chamado a ateno a Dietra e Sheba eram uma srie de sinais que apareciam pintados a branco na superfcie do objecto, perto do seu nariz. Embora nenhuma dela conseguisse ler o que l estava escrito, aqueles smbolos pareciam-lhes conhecidos. Era algo que elas j tinham visto, mas que no se conseguiam lembrar, como que uma recordao de infncia que se lhes escapava. Assim que o objecto passou frente do Viper de Dietra, o seu motor pareceu falhar e a chama acabou por se apagar por completo passados alguns microns. Sheba olhou para o Viper da sua colega de patrulha e viu que este se estava a posicionar directamente

virado para o objecto que agora estava parado no espao. Um centon depois Dietra manobrou o seu caa de volta sua antiga posio e informou Sheba de que tinha feito uma sondagem com os seus sensores ao objecto. - E ento?- inquiriu Sheba, impaciente por saber novidades. A Tenente respondeu-lhe simplesmente que os tripulantes eram Humanos, mais concretamente cinco do sexo masculino e trs do sexo feminino. O objecto tinha atmosfera prpria, assim como uma fonte de energia que de momento estava desligada e no apresentava qualquer indcio de ter armamento. Sheba engoliu em seco, sem saber o que fazer. A alguns metrons de distncia dos Vipers estavam outros Humanos. Seriam finalmente estes os descendentes da 13 Tribo?

Assim que as informaes do computador central da nave tinham activado a sub-rotina do seu crebro, o Primeiro-Centurio tinha virado a sua ateno para o ataque s naves desconhecidas. Os sensores da Nave-Base tinham-se virado para essa zona do espao na altura em que a deflagrao nuclear atingia o seu apogeu. O ecr central da Ponte mostrava em todo o seu esplendor mortfero a bola de fogo que tinha destrudo os vinte Raiders. - Centurio, o teu relatrio.- ordenou o Primeiro Centurio, fazendo girar o seu pedestal na direco do ciborgue prateado que estava de servio na consola dos sensores. - Pelo seu Comando!- respondeu o Centurio antes de comear a recitar os dados recolhidos pelos sensores de longo alcance da Nave-Base. A exploso tinha sido quase o equivalente a um disparo dos Mega-Pulsares, mas tinha uma srie de efeitos secundrios, nomeadamente a nvel da libertao de radiaes e impulsos electromagnticos, que estes no tinham. Os crebros do Primeiro-Centurio juntaram essa informao outra anteriormente recolhida e processaram-na. Aparentemente os outros Humanos pareciam possuir capacidades bastantes avanadas e at ento desconhecidas. Primeiro, utilizavam msseis para abater caas e segundo, eram capazes de armar esses msseis com ogivas com potncia equivalente a um Mega-Pulsar. Eles eram definitivamente um problema que tinha que ser tratado. Todos os programas tcticos do Primeiro-Centurio lhe diziam isso. Virando-se para o Centurio responsvel pelas operaes dos Raiders, o Primeiro-Centurio deu ordens para que todos os caas se afastassem da Nave-Base e que continuassem a seguir os seus planos de ataque. As naves que estivessem a ficar sem combustvel deveriam recuar at junto da abertura na cintura de asterides e aguardar at que a Nave-Base regressasse. Assim que as suas ordens foram cumpridas, o Primeiro-Centurio virou o seu pedestal para o responsvel pela navegao, dizendo: - Marca um rumo para as naves inimigas e executa a acelerao para a velocidade luz. Ao dar esta ordem, teve uma sensao estranha, parecendo sentir como que um arrepio de frio, o que sabia ser impossvel pois a sua armadura mantinha o que restava do seu corpo orgnico a uma temperatura constante. O que teria sido aquilo ento? Nunca lhe passou pela cabea que aquilo pudesse ser medo, outro vestgio do seu tempo como ser orgnico, uma emoo que mais se assemelhava a uma recordao, enterrada como estava debaixo de

uma programao macia.

A bordo da Ponte da Washington, os gritos de alegria dos tripulantes fizeram-se ouvir assim que os msseis nucleares detonaram. Trent deixou que um sorriso lhe surgisse nos lbios, enquanto fitava as imagens da exploso que lhe eram transmitidas pelas cmaras no exterior da nave. "Isto soube bem.........", pensou para si mesmo. Os extraterrestre tinham comeado a pagar pelo que tinham feito. Por momentos passou-lhe pela cabea que provavelmente tinha morto uma srie de seres vivos, de forma a compensar a morte de outros seres vivos. Por mais avanados que fossem, os Homens no deixavam de ser movidos por paixes e emoes. A satisfao que sentia por ter destrudo aqueles inimigos era igual aquela que os seus antepassados que viviam em cavernas tinham sentido ao matarem os animais ou os outros humanos que punham em perigo as suas tribos e famlias: " esta a nova Natureza e no h nada a fazer........" Com esta concluso, virou de novo a sua ateno para o mapa tctico que aparecia suspenso no ar, frente dos seus olhos. De momento, a nica coisa que era preocupante era o facto de que a cpsula da Ponte da Brighton estava a dirigir-se ao encontro das duas naves que a Dakar e a Lisbon tinham encontrado na primeira vez em que haviam saltado at aquela zona. " Erika, tenta contactar a cpsula B1........", comeou ele a subvocalizar, antes de se aperceber que havia uma pequena janela aberta no canto inferior do mapa. Com uma ordem mandou abrir essa dita janela e ampliar o seu contedo. Ao ler a mensagem que l aparecia e que estava a ser constantemente repetida, verificou em que canal rdio que estava a ser recebida e abriu-o. O que ouviu estava a ser dito numa lngua que ele no conseguia identificar e que nem sequer se parecia com algo que ele tivesse ouvido antes. " Erika, que raio isto?", subvocalizou ele para a I.A., enquanto pedia ao computador central da nave para continuar a monitorizar e a gravar aquela mensagem. A I.A. pareceu hesitar um pouco antes de responder ao que lhe era perguntado. " a transcrio de uma mensagem interceptada numa onda rdio extremamente baixa. A mensagem teve incio s 22:34:62 do dia 25 de Maro de 2281 e est a repetir-se a cada 30 segundos." " E qual a sua origem?", inquiriu Trent, embora quase pudesse adivinhar a resposta. " a nave que esta no centro da frota que est a ser atacada." " Que lngua que esto a falar, Erika?", perguntou, comeando a sentir-se um pouco irritado com a situao. Para seu espanto, a I.A. no respondeu e ele insistiu novamente: " Erika, que lngua esta? Humana?" Perante o silncio dela, William decidiu que o melhor era tentar uma abordagem ainda mais directa. " Erika, ordeno-te que me ds uma resposta.........." Esta sua ameaa pareceu surtir efeito pois passados alguns segundos a voz da I.A. fez-se ouvir de novo. " Infelizmente no posso obedecer a essa ordem." Definitivamente essa no era a resposta que o Capito estava

espera e de imediato fez saber isso a Erika. " Como assim? Porque que que no podes?" " Eu nem sequer sei como que estou a traduzir esta mensagem.........".- respondeu a I.A. num tom de voz que Trent s podia classificar como preocupado. " Muito bem, Erika. Ordeno-te que faas j um teste autodiagnstico......", ordenou o Capito, seguindo os passos que lhe tinham ensinado para quando havia problemas com as I.A. Durante quase meio minuto, a pequena estrela que lhe surgia no canto da sua viso e que representava a I.A. parou de piscar, indicando que ela estava a correr o dito programa, tal como lhe tinha sido ordenado. Assim que o smbolo voltou a piscar, a voz de Erika fez-se ouvir de novo. " J detectei o erro. Houve uma acesso no autorizado por um programa a uma das minhas memrias, mais concretamente a um bloco de Planeamento e Estratgia." Quando a I.A. lhe deu esta informao William lembrou-se de imediato do problema que o Capito Lopes tinha tido na sua nave. Seria o mesmo erro? Aparentemente havia um erro que fazia com que Erika tivesse acesso a informaes que estavam armazenadas em zonas s quais no deveria ter acesso. Embora Lopes o tivesse avisado que aquilo que ele iria tentar a seguir no iria funcionar, Trent tinha que experimentar por si para acreditar. " Erika, deixa-me ver o contedo desse bloco de memria." " O senhor no tem um nvel de autorizao suficiente para aceder a essa informao!" "Muito bem.........., pensou ele para si mesmo. O Capito Lopes tinha razo, mas ele no iria desistir to facilmente. " Erika, qual o meu nvel de autorizao?" " O seu nvel de autorizao MAJ-6" " Qual o nvel necessrio para ter acesso ao bloco de memria?" " O senhor no tem um nvel de autorizao suficiente para aceder a essa informao!" " Ento quem que tem?" A I.A. pareceu hesitar alguns segundos antes de responder e o seu tom de voz dizia tudo: " Eu no sei dizer........" O Capito pensou em insistir ainda mais, mas rapidamente mudou de opinio. No queria fazer a Erika aquilo que Lopes tinha feito a Drake. Assim que voltassem a uma base da Marinha, pediria a um tcnico que era seu amigo, para ver, no oficialmente, qual o problema. Para j iria deixar esse mistrio de lado. Voltando a sua ateno para o mapa tctico, Trent teve apenas tempo de ver a nave que estava a lanar os caas contra a sua patrulha a desaparecer do radar. Logo de seguida uma srie de alarmes comearam a tocar a bordo da Washington e Erika projectou-lhe de imediato a imagem que estava a ser captada pelas cmaras exteriores da nave. A nave aliengena estava agora a pouco mais de meio quilmetro da patrulha terrestre!

As duas naves que estavam mais perto da macia nave extraterrestre eram a Havana e a Lisbon. Na Ponte de Comando da primeira, o Capito Hugo Perez estava a imerso a observar as

imagens da batalha que se travava perto do Anel da Morte. claro que as cmaras no tinham capacidade para mostrar grandes detalhes quela distncia, mas pelo menos podia-se ver os clares provocados pelas exploses. Alm do mais era uma maneira de ele se manter distrado e no pensar muito no que havia acontecido Brighton e Dakar. De repente houve uma espcie de claro a alguns metros da sua nave e uma das cmaras rapidamente focou essa zona. A ltima coisa que ele viu foi algo que parecia uma apario de outro mundo. Uma imagem translcida de um disco enorme que aos poucos foi tomando um aspecto mais slido. Mesmo fazendo recuar a cmara, esta s conseguia abarcar a parte direita do disco na sua totalidade e uma espcie de torre central que parecia sair do centro deste. - Meu Deus!! A nave enorme!!!!!!- berrou ele, fazendo com que todos na Ponte olhassem na sua direco. Foi nessa altura que a Nave-Base saiu da velocidade luz e o impulso electromagntico dos seus motores atingiu a Havana e a Lisbon, mergulhando ambas na escurido. "Que se passa, Gloria?", subvocalizou Perez assim que todos os sistemas da Havana se desligaram, totalmente amedrontado com aquilo que vira. Ele nem sequer se tinha apercebido que a I.A. era tambm um dos sistemas atingidos. Infelizmente o Capito Hugo Perez nem seque teve tempo para formular mais nenhum pensamento ou para sequer dizer uma orao pois a Nave-Base abriu fogo com todos as baterias laser que tinha apontadas para a Havana e com uma salva apenas f-la explodir.

- Alvo adquirido.- disse o Centurio responsvel pelas armas. Assim que tinha destrudo a primeira nave humana havia procurado outro alvo para abater com as poderosas baterias laser da NaveBase. - Fogo!- ordenou o Primeiro-Centurio do alto do seu pedestal. A sensao que o tinha avassalado na altura em que tinha ordenado o salto tinha desaparecido perante o sucesso do seu ataque. - Pelo seu Comando!- entoou o Centurio, accionando de novo as baterias que estavam viradas para a outra nave terrestre. O Capito Lopes tinha ficado desorientado com a apario daquela nave gigante e com a subsequente perda de energia, mas devido ao facto da sua nave ser muito mais pequena e com muitos menos sistemas, em pouco menos de 20 segundos j tinha comeado a recuperar a energia. A primeira coisa que viu assim que os radares voltaram que a Havana j no estava ao seu lado e que a nave aliengena ainda estava, o que s podia ser um mau sinal. Sem hesitar, berrou de imediato para o oficial responsvel pela navegao: - Toda a energia para os motores e velocidade mxima para a frente!!!! O oficial assim fez, carregando num boto na sua consola que de imediato transferiu a emergia de todos os sistemas para o sistema dos motores. De imediato os reactores da nave aumentaram a potncia e duas longas chamas de plasma iluminaram aquela zona do espao.

A aco do Capito Lopes e a rapidez do oficial salvaram a vida da maior parte dos tripulantes da Lisbon pois a acelerao foi suficiente para tirar a nave do campo de tiro da maior parte das baterias da Nave-Base. Mesmo assim cerca de cinco tiros atingiram a nave terrestre e pura e simplesmente arrancaram-lhe toda a sua parte traseira. Sem os motores para corrigir o rumo, a nave de reconhecimento comeou a executar uma srie de voltas sobre si mesma, afastando-se cada vez mais do resto da patrulha terrestre. A Nave-Base virou-se ento para as restantes naves terrestres. Estas manobravam entre si, numa tentativa desesperada de apontarem o maior nmero possvel de baterias de msseis nave aliengena.

" Abram fogo!!", ordenou William aos outros Comandantes, medida que as naves iam tendo solues de tiro. Assim que o oficial responsvel pelas armas da Washington anunciou que tambm tinha uma soluo, o Capito ordenou-lhe que abrisse fogo com todas as baterias. A Washington inteira tremeu perante a fora dos oito msseis que saram dos seus lanadores laterais e que se juntaram s salvas das outras naves terrestres. As duas corvetas de ataque que restavam, a Cabul e a Freetown, pareciam querer vingar a destruio da Cuba e por isso tentaram encurtar a distncia com a Nave-Base de modo a utilizarem os seus lanadores frontais de torpedos, cujo alcance era mais curto do que o dos msseis. "Achmed e Jones, recuem de imediato!!!", disse Trent assim que se apercebeu do que os Comandantes das duas corvetas estavam a tentar fazer. "S mais uns metros.....", foi a resposta que lhe surgiu na mente, vinda do Capito Jones, o Comandante da Freetown. O outro nem sequer se dignou a responder, continuando a avanar. "Isto foi uma ordem! Recuem j!", insistiu William, acima de tudo espantado com a atitude dos seus subordinados. Pelos vistos Ossan no era o nico a achar que era normal desobedecer aos seus superiores! "Sim senhor!", respondeu Jones e, passados alguns momentos, tambm Achmed. Mas durante toda esta troca de palavras as corvetas tinham chegado onde queriam e antes de recuarem abriram fogo com os seus torpedos. As baterias laser da Nave-Base, que eram capazes de seguir Vipers a toda a velocidade, comearam de imediato a abater os msseis lanados pelos terrestres mas mesmo assim houve alguns que, devido s suas manobras, conseguiram escapar e explodir contra a gigantesca nave inimiga, no lhe provocando grandes estragos pois a sua blindagem exterior era extremamente forte. Em relao aos torpedos, estes tinham uma vantagem sobre os msseis. Visto que eram muito maiores que estes ltimos, os seus construtores tinham-lhe dado um motor muito maior e uma ogiva explosiva a condizer. Assim, os quatro torpedos lanados pelas duas corvetas aceleraram a uma velocidade enorme em direco Nave-Base, parecendo pequenas estrelas em movimento. As baterias laser, embora fossem rpidas, estavam ocupadas a destruir a vaga de msseis e assim no foram capazes de destruir os torpedos que

avanavam sobre a nave. Sem nada que os impedisse, os quatro torpedos embateram no rebordo do disco inferior da Nave-Base, separados entre si por meros centmetros, mergulhando toda essa zona numa exploso de luz. Quando esta se dissipou, ficou claro que os torpedos tinham feito estragos pois era visvel que faltava um bocado a essa parte do disco. Um enorme buraco adornava essa zona e uma srie de exploses internas deitavam chamas que rapidamente morriam no vcuo do espao. " Peo permisso para continuar o ataque....", ouviu Trent na sua cabea, surgindo-lhe a imagem do Capito Jones: " Os nossos torpedos parecem surtir mais efeito que os msseis..." " Negativo....", respondeu ele, levantando mentalmente a mo para interromper as objees que o seu subordinado iria de certeza levantar: " Aquela vossa manobra foi muito arriscada e no nos podemos dar ao luxo de perder mais naves!" Enquanto dizia isto, Trent sentiu o convs metlico por baixo dos seus ps tremer, sinal de que a Washington estava a disparar de novo. Aumentando o mapa tctico apercebeu-se que o resto da patrulha tambm o estava a fazer e uma segunda vaga de msseis encaminhava-se para a nave aliengena. " Os torpedos so a nossa nica vantagem nesta luta e acho que a devamos utilizar..........", insistiu Jones. William sabia que o outro Capito tinha razo mas, por outro lado, via os possveis resultados da tentativa de repetir a manobra. De certeza que os aliengenas iriam estar preparados desta vez. "Erika, h alguma manobra com a qual possamos utilizar as armas da Cab....", a sua pergunta ficou a meio pois, numa sbita acelerao, a nave aliengena encurtou a distncia para com o grupo onde estava a Cabul e Freetown, abrindo fogo contra essas duas naves.

- Os dois alvos foram destrudos.- Com esta simples frase, o responsvel pelas baterias da Nave-Base assinalava a morte de 200 seres humanos. claro que no sentiu nenhum tipo de remorsos pelo que tinha feito. O seu crebro mecnico, implantado nascena, no lhe permitia ter nenhum tipo de emoo, mesmo que ele soubesse o que isso era. Os sensores da Nave-Base mostravam-lhe uma terceira nave a acelerar e a afastar-se dos destroos das naves que tinha acabado de destruir. Seleccionando as baterias que tinham melhor campo de tiro e que no estavam a disparar contra a segunda vaga de msseis inimigos, o Centurio fez pontaria ao motor da nave e pediu autorizao ao Primeiro-Centurio para disparar. - Fogo!- respondeu, de imediato, este ltimo. - Pelo seu Comando!- disse o Centurio, enquanto accionava as baterias. Os disparos de pelo menos quatro das seis baterias acertaram em cheio na zona escolhida, destruindo-a por completo, causando uma enorme exploso secundria e parando a nave no espao. Antes que o Centurio pudesse disparar uma segunda vez, um dos msseis disparados pelas naves terrestres, num incrvel acaso, conseguiu escapar s baterias laser da Nave-Base e atingiu em cheio uma delas, provocando a destruio desta. O Primeiro-Centurio pediu de imediato um relatrio dos danos na

defesa da Nave-Base ao computador central e ordenou ao Centurio para que virasse todas as baterias contra os msseis inimigos. Segundo o computador, a Nave-Base tinha perdido cerca de 5% da cobertura laser ao perder aquela bateria. Isso podia trazer alguns problemas se o inimigo concentrasse os seus disparos na zona que estava agora sem bateria. Aqueles humanos estavam a revelar-se extremamente persistentes, embora no chegassem ao nvel dos Coloniais, especialmente no que dizia respeito s naves. Quando tinham conseguido atingir a sua nave pela primeira vez, tinha ficado preocupado, nem que fosse pelo facto de que a exploso quase que o tinha atirado do pedestal abaixo. Felizmente a zona atingida no possua nenhum sistema vital para o funcionamento da Nave e as baixas haviam sido mnimas. O que o intrigava era o poder que os msseis inimigos tinham, especialmente aqueles que tinham destrudo a segunda vaga de Raiders. Os seus crebros interrogavam-se porque que os Humanos ainda no os haviam utilizado de novo, especialmente contra a Nave-Base. A nica resposta possvel era que eles no conseguiam controlar completamente a exploso e que por isso no os podiam utilizar perto das suas prprias naves. Isso era algo que ele podia explorar. Verificando novamente os dados dos sensores, o PrimeiroCenturio ordenou uma mudana de curso e rapidamente a Nave-Base tomou a direco por ele escolhida.

"Assim no a conseguimos vencer........", pensou Trent, no se apercebendo que estava a subvocalizar a ideia. "Os meus programas de estratgia apontam para uma probabilidade de 10% de vencermos esta batalha se continuarmos a actuar desta maneira.", disse Erika, aumentando a preocupao do Comandante. Voltando a sua ateno para o mapa tctico e para o nmero cada vez mais pequeno de naves sob o seu comando, Trent viu que a nave aliengena estava a aproximar-se da Oslo, que estava imobilizada e a lanar as cpsulas de salvamento medida que a sua tripulao a abandonava. Mudando para as cmaras exteriores e focando a fragata, Trent ficou com a impresso momentnea de que o inimigo a iria abalroar, mas tal no aconteceu, acabando por se imobilizar a alguns metros da Oslo. Pelo menos duas das cpsulas de salvao chocaram com o casco da gigantesca nave e explodiram, no lhe provocando no entanto nenhum dano visvel. "Cessar fogo!", ordenou o Comandante s outras naves. No se podiam arriscar a continuar a disparar msseis com a Oslo e as cpsulas de lanamento pelo meio e ele tambm no iria arriscar mais naves a tentar atacar a nave aliengena pelos flancos ou por trs. "Comandante, vou interromper a evacuao!!!", ouviu ele de repente, surgindo-lhe na mente a imagem do Capito da Oslo: " A nave est muito perto de ns..." "Conseguem aguentar a situao?" A figura do seu interlocutor ficou esttica, sinal de que estava a comunicar com algum, provavelmente com a sua I.A. . Quando voltou a falar as notcias no eram boas: "A destruio dos motores provocou uma srie de sobrecargas elctricas pela fragata toda e por isso temos uma srie de

incndios em vrios compartimentos." Parando por momentos, o Capito da Oslo partilhou com William um esquema da sua nave e destacando um compartimento em especial, antes de continuar: "Este incndio o mais problemtico........" Trent percebeu de imediato a razo da preocupao do seu subordinado. A Oslo era uma das fragatas de modelo antigo e os seus paiis no eram to bem protegidos como os das classes posteriores. O fogo grassava nos compartimentos pegados a um dos paiis e mais tarde ou mais cedo iria alastrar. "H alguma maneira de abrirem o compartimento para o vcuo e apagarem o fogo?" A figura mental do Capito abanou a cabea em sinal de frustrao: "A maior parte dos circuitos nessas reas foram destrudos e por isso a I.A. no pode fazer isso. A nica soluo era mandar algum para rebentar o casco por fora, mas acho que de momento no h voluntrios........" "Mas vocs tm de deter o fogo de qualquer maneira.", disse William, apesar de saber que o que estava a dizer era algo que o Capito da Oslo j sabia. A partir do momento em que a nave aliengena se tinha aproximado da fragata em perigo, todas as chances de evacuao desta tinham terminado. "Peo desculpas por me estar a meter na conversa, mas h ainda outro problema", interrompeu Erika, chamando a ateno para o mapa tctico e para a disposio das naves: "Segundo os meus clculos as armas do inimigo tem capacidade para atingirem qualquer das nossas novas...... "Enquanto que ns estamos limitados por causa da minha nave..., certo?", perguntou o Capito da fragata atingida, chegando rapidamente mesma concluso do que a I.A. da Washington. Antes que Erika pudesse responder questo, e provando que estava certa, a nave aliengena abriu fogo com algumas das suas baterias, atingindo de leve uma das fragatas. "No podemos ficar aqui, espera que ela nos destrua a todos.........", pensou William, retorcendo-se na sua cadeira como que se essa concluso a tornasse desconfortvel. Mas foi exactamente ao pensar isso que lhe surgiu uma soluo aparente para o problema. O cerne da questo estava no "aqui". Eles estavam numa posio de desvantagem mas havia maneira de mudar essa situao! Virando-se para o Capito da Oslo, Trent comeou a delinear o seu plano enquanto que convocava os Comandantes das outras naves. Assim que todos estavam presentes, incluindo as I.A., ele repetiu a sua ideia e, perante os acenos afirmativos dos outros, rapidamente comeou a implementa-lo.

- As naves humanas que ainda estavam activas desapareceram.informou o Centurio encarregue dos sensores da Nave-Base. - Desapareceram, como?- inquiriu o Primeiro-Centurio, girando o seu pedestal de forma a ver o seu subordinado. Como o seu plano de se esconder atrs de uma das naves inimigas tinha tido sucesso, ele havia desviado momentaneamente a sua ateno para os Raiders que atacavam a Frota. - Houve um aumento de energia nas naves e estas desapareceram

dos nossos sensores. No foi detectado o uso da velocidade luz. Este dado era mais um a acrescentar lista, cada vez maior, de surpresas que estes Humanos possuam. O seu nvel tecnolgico podia no ser to elevado como o dos Coloniais, mas era bastante alto e capaz de trazer problemas aos Cylons. Era importante que todos os dados desta batalha fossem gravados para depois serem retransmitidos para o resto do Imprio Cylon. - Liguem os sensores de longo alcance e procurem essas naves.ordenou o Primeiro-Centurio, num sbito palpite. Os seus crebros indicavam que no era costume os Humanos abandonarem os seus, portanto aquelas naves no deveriam ter ido muito longe, visto que nas imediaes da Nave-Base havia ainda 3 naves danificadas e uma srie de pequenos objectos com humanos l dentro. A confirmao que o seu palpite estava certo surgiu quase de imediato, quando o Centurio a quem ele tinha dado a ordem, respondeu: - As naves foram readquiridas. Esto a 100 metrons da nossa posio actual. - Tracem um novo rumo e acelerem para a velocidade luz. - Pelo seu Comando.

Os saltos hiperespaciais podiam ser seguros, mas a verdade que no eram nada agradveis. No momento em que comeavam, o tempo parecia parar e, por momentos, sentia-se uma paz absoluta pois dava-se aquilo a que os cientistas chamavam de "privao sensorial absoluta". Assim que o salto acabava, dava-se exactamente o contrrio e os sentidos das pessoas pareciam ser "assaltados" todos ao mesmo tempo. Era por isso que era costume os saltos serem espaados no tempo, de forma a dar tempo para as pessoas recuperarem daquela desorientao sensorial. " uma pena que no v ser assim.....", pensou Trent, enquanto comeava a sentir a habitual dor de cabea que acompanhava dois saltos hiperespaciais no mesmo dia. Chamando Erika, deu-lhe ordens para executar a segunda parte do seu plano e, passados alguns segundos, sentiu sob os seus ps o disparo de mais dois msseis. Enquanto seguia a trajectria dos ditos msseis a afastar-se da patrulha seguindo um rumo pr-programado, observava o rosto dos oficiais da Ponte e viu que todos estavam extremamente tensos. Gostava de poder dizer-lhes que tudo iria correr bem, mas a verdade que ele prprio no tinha a certeza. Tudo dependia da reaco da nave aliengena. Passado cerca de um minuto de terem saltado para aquela zona, surgiu-lhe na mente a forma do Capito da Oslo. "Comandante, estamos a detectar um aumento de energia na nave inimiga", informou este ltimo: " A minha I.A. diz que no semelhante aquele que surge quando a nave dispara os seus lasers......" "Obrigado, Capito.", respondeu Trent, cortando a ligao com a fragata que tinham deixado para trs e ligando o sistema de som interno da Washington antes de continuar: - Ateno a todos os tripulantes, vamos efectuar um salto de emergncia a qualquer momento. Estejam preparados! Este aviso estava a ser repetido nas outras naves da

patrulha, ao mesmo tempo que Erika se ligava s outras I.A. de forma a fazerem um salto coordenado. "Odeio este tipo de espera........", disse ela a Trent, surpreendendo-o. No era muito normal uma I.A. exprimir desta maneira o que pensava. Era mais uma prova de que elas eram quase humanas.... "Eu tambm no gosto nada, Erika...", acabou ele por dizer. Antes que pudesse acrescentar mais alguma coisa, as cmaras da Washington captaram o aparecimento da imagem fantasma que anunciava a chegada da nave aliengena. "Salto hiperespecial!", ordenou William no momento em que a dita nave se materializou por completo. Numa fraco de segundo a patrulha terrestre saltou de novo para junto das naves terrestres imobilizadas.

Os computadores bordo dos msseis disparados pela Washington detectaram a chegada de uma nave que estava dentro dos seus parmetros de ataque e rapidamente deixaram os seus modos de busca, marcando um novo rumo e acelerando na direco do alvo.

- As naves humanas voltaram a desaparecer. Esta foi a primeira frase que o Comandante da Nave-Base ouviu assim que saiu da velocidade luz e sinceramente no era aquilo que esperava. Mas o pior ainda estava para vir pois logo de seguida o mesmo Centurio voltou a trazer uma m notcia: - Estou a detectar dois msseis a vir na nossa direco. - Destruam-nos.- ordenou o Primeiro-Centurio, sem qualquer tipo de hesitao. Os seus dois crebros tinham disparado uma srie de alarmes, avisando-o de que havia grandes hipteses de terem cado numa armadilha. - Pelo seu Comando!- disse o Centurio encarregue das baterias da Nave-Base. Com um comando rpido escolheu as baterias com uma soluo de tiro e abriu fogo.

Os msseis estavam a um quilmetro do alvo e a accionar as suas ogivas nucleares de proximidade quando os tiros laser da Nave-Base os atingiram. No caso de um deles, os tiros foram limpos e acertaram-lhe em cheio, destruindo-o por completo. No outro, um dos tiros atravessou-o, cortando a ogiva do resto do corpo e destruindo este ltimo. Nos nanosegundos que demorou at a ogiva se aperceber que j no tinha nada que a pudesse levar at ao alvo e por isso iniciar a sua detonao, uma srie de outros disparos acertou-lhe, interrompendo o processo. Mesmo no tendo o mximo de potncia , a exploso era de tamanho suficiente para atingir a Nave-Base.

O Primeiro-Centurio sentiu todos os sistemas da sua nave a falharem, assim que o pulso electromagntico que precedia a exploso a atingiu, e de seguida sentiu tudo sua volta a ficar de pernas para o ar enquanto que toda a Nave-Base era sacudida violentamente. Totalmente desamparado, foi projectado do seu pedestal para aquilo que at ento era o tecto e logo de seguida caiu para o cho, quando os giroscpios internos dispararam os motores auxiliares de forma a parar a cambalhota que a gigantesca nave estava a fazer sobre si mesma. Uma das paredes internas da Ponte cedeu, caindo com um enorme estrondo em cheio num dos postos de comando e na figura inerte do Centurio que o ocupava. Por toda a Nave-Base ouvia-se o chiar do metal forado medida que ela se endireitava. Um cheiro a queimado encheu toda a Ponte medida que uma srie de incndios deflagravam. Levantando-se do cho com um esforo, o Primeiro-Centurio viu que a maior parte dos seus sistemas cibernticos estavam com problemas e estavam a reiniciar. Os seus dois crebros diziam que os sistemas estavam apenas a funcionar a 52.34% das suas capacidades. Contactando o computador central , ele viu que a situao da Nave-Base tambm no era boa. Mais de metade dos sistemas tinha deixado de funcionar e no parecia haver maneira de os pr a funcionar. Mas o pior eram os danos estruturais. A exploso tinha destrudo parte dos dois discos, incluindo uma das entradas para o hangar inferior. Esse hangar estava em chamas e havia o perigo de atingir os depsitos de combustvel para os Raiders. Havia seces inteiras da nave que estavam em chamas e destrudas. Por momentos uma imagem passou-lhe pela cabea: um enorme monstro feito de chamas a dar uma dentada nos discos da Nave-Base e a soprar chamas l para dentro atravs do buracos que tinha feito. Os seus crebros suprimiram de imediato essa imagem, dandolhe a explicao lgica de que tinha sido uma exploso a provocar esses estragos e redobrando os esforos para reactivar os seus sistemas cibernticos, especialmente aqueles ligados s funes lgicas. Aos poucos os Centuries foram-se levantando do cho e retomando os seus postos. Apenas dois deles no o fizeram, sendo um deles aquele que tinha sido atingido pelos destroos da parede e o outro um que tinha sofrido a perda total dos seus circuitos cibernticos. Assim que os sistemas mnimos da Nave-Base voltaram a funcionar, o Primeiro-Centurio ordenou que se traasse um rumo para as imediaes da abertura na cintura de asterides. Infelizmente um dos sistemas que no funcionava era aquele que fazia descer o seu pedestal de forma a ele poder sentar-se l e portanto o Primeiro-Centurio teve de fazer aquela viagem em p, algo a que j no estava acostumado.

Uma srie de gritos de alegria encheram a Ponte da Washington, medida que os tripulantes viam a Nave-Base a afastar-se na direco da cintura. Era uma pena que ela no tivesse sido destruda de imediato, mas aquele desfecho tambm era bastante bom. "Parabns, Capito.", disse Erika, juntando o seu

cumprimento a todos aqueles que estavam a ser feitos pelos Capites das outras naves da patrulha. Trent tinha apostado que a nave aliengena os iria seguir e tinha preparado a sua armadilha com base nisso. Felizmente que a sua aposta tinha sado certa, seno o mais certo seria ele no estar ali para comemorar. - Capito, estou a detectar sinais hiperespaciais! informou um dos oficiais que, apesar de estar a comemorar, no tinha afastado os olhos dos sensores de longo alcance da fragata. "Erika, mapa tctico!", ordenou de imediato Trent, enquanto que agradecia a informao ao seu subalterno. Assim que a imagem lhe surgiu, suspensa mentalmente no ar sua frente, Erika destacou a rea onde estavam a ser detectados os sinais. Era algures entre a sua patrulha e a cintura de asterides e foi a onde ele focou as cmaras de longo alcance da Washington. Sempre que uma nave se preparava para sair do hiperespao, havia sinais visuais de que isso ia acontecer. De facto, o salto era sempre acompanhado por uma espcie de aura luminosa, que comeava por ser branca e que depois passava por quase todas as cores do espectro. Essa aura tinha as mesmas caractersticas em todas as naves terrestres, sendo uma forma fcil de as identificar, distinguindo-se apenas num pormenor. Quanto maior fosse a nave, maior seria a aura e era por isso que Trent ficou espantado. Tinham surgido naquela rea do espao cerca de 25 auras e uma delas era imensa. "Qual a nave que tem aquele tipo de assinatura hiperespacial?", perguntou ele a Erika, mas antes que esta pudesse responder, as naves materializaram-se no espao normal e uma voz fez-se ouvir na frequncia da patrulha: - Daqui fala o Almirante Kane Dawson, a bordo do cruzador T.D.F. Haematsu. Os reforos chegaram! Mais uma vez os gritos de alegria fizeram-se ouvir e, pela primeira vez, desde que aquilo tinha comeado, o Capito William Trent suspirou de alvio.

O sentimento de alegria no era compartilhado pela tripulao bordo da Ponte da Haematsu. A razo era simples: a maior parte no gostava do homem que estava a comandar aquele Grupo de Ataque. O Almirante Kane Dawnson era um desconhecido e tinha sido com incredulidade que a tripulao tinha recebido a notcia de que ele iria comandar o cruzador naquela misso, substituindo o Capito Hiro. Para alm disso, tinham sido mandados a toda a velocidade para aquela zona, o que equivalia a 5 saltos hiperespaciais em menos de 4 horas, o que era uma loucura. Pelo menos 28 tripulantes j tinham ido para o Posto Mdico inconscientes e muitos mais tinham-se sentido mal, de tal maneira que ainda agora um cheiro pestilento a vmito enchia a Ponte, apesar de toda a ventilao e dos pequenos robots de limpeza. - Lancem os caas!- ordenou o Almirante assim que acabou de transmitir a mensagem para a patrulha e enquanto o resto das naves sob o seu comando tomavam posies de defesa em redor do cruzador.

- Sim.....senhor....- respondeu, com m vontade, o Tenente Merril, o Comandante de Esquadrilha responsvel pelo pequeno complemento de caas a bordo do Haematsu. O Almirante fingiu no reparar na insolncia do seu subalterno e esforou-se por estabelecer o contacto com o Capito William Trent, o Comandante da patrulha naquela regio. Ainda no se tinha habituado a falar atravs daqueles implantes cibernticos. Tinham-lhe dito que a melhor maneira de dar ordens ao implante era falar-lhe numa lngua diferente daquela com que pensava, pois assim no havia confuso de pensamentos. O mtodo era bom, mas mesmo assim...... Quando finalmente o seu implante comunicou o seu pedido I.A. do cruzador e esta comunicou com a sua semelhante da Washington, j os caas estavam a deixar as suas baas de lanamento laterais e a assumirem posies de defesa volta do Grupo de Ataque. A figura mental do Capito Trent surgiu-lhe frente dos olhos, fazendo-lhe continncia e ele automaticamente respondeu, mas no mundo real, o que lhe valeu alguns risos de escrnio por parte de alguns tripulantes. " vontade, Capito.", acabou ele por conseguir dizer, formando uma imagem virtual de forma a comunicar com o seu interlocutor: "Que me pode dizer sobre a situao?" O Comandante Trent comeou a fazer um relatrio sobre o que tinha acontecido, dando uma nfase especial aos danos causados pela nave principal do inimigo. Assim que terminou a sua comunicao, o Almirante virou a ateno para a batalha que se dava perto da cintura de asterides. Os sensores do cruzador rapidamente identificaram a forma macia da nave descrita por Trent. - Preparar canho principal! - ordenou Dawson, enquanto focava a sua ateno na dita nave. Os danos provocados pelos msseis nucleares da Washington eram bem visveis, mas mesmo assim a nave ainda continuava em funcionamento. De repente, surgiu-lhe na cabea o nome "Nave-Base". Aquela nave era uma Nave-Base. Por momentos, Kane pensou de onde que lhe teria vindo aquele nome, mas a verdade que no fazia a mnima ideia. Mas ao voltar de novo a sua ateno para a imagem transmitida pela cmara, teve a noo de que aquele nome estava correcto. Enquanto isso, nas entranhas do cruzador, uma enorme quantidade de energia estava a ser desviada dos geradores dos motores para o arma principal da Haematsu. O termo "canho" era o termo mais prximo que havia para a descrever. A arma era constituda por uma srie de aceleradores magnticos que disparavam uma "bala" de urnio empobrecido de vrias toneladas a uma velocidade perto da luz. O canho era to macio que na realidade o cruzador tinha de ser construdo sua volta e era por isso que at agora a Marinha Terrestre s tinha trs naves deste tipo. Quando o canho atingiu a sua carga mxima, as luzes em toda a nave fraquejaram. A I.A. comeou de imediato a traar uma soluo de tiro, utilizando os motores secundrios para apontar a Haematsu na direco do alvo. Quando finalmente estava em posio, a I.A. pediu autorizao a Dawson para disparar. "No....", disse ele, no sabendo bem porque: "D-me uma mira manual...." "Essa opo no a mais aconselhada.....", comeou a I.A. a

dizer, sendo interrompida pelo Almirante: "Isto uma ordem directa. D-me uma mira manual." "Sim, senhor", respondeu a I.A. num tom de voz que imitava muito bem a resignao. Na mente do Almirante surgiu a imagem ampliada da Nave-Base e, passados alguns segundos, uma mira. Com uma srie de pequenos comandos mentais, Dawson foi manobrando a mira at esta estar centrada na estrutura que fazia a ligao entre os dois discos. Inspirando e depois espirando lentamente, deu a ordem para disparar, a sua primeira ordem em situao de batalha. Com um silvo, mais sentido do que ouvido por toda a nave, o projctil saiu do canho e foi embater quase de imediato na Nave-Base que se encontrava a vrios quilmetros de distncia.

O Primeiro-Centurio sentiu mais uma vez o cho debaixo dos seus ps a oscilar, antes de cair desamparado. Mas, desta vez, a oscilao continuou e tornou-se at mais violenta medida que o tempo passava. O projctil havia partido a meio a coluna que ligava a metade superior e inferior da Nave-Base e depois havia explodido contra a cintura de asterides, provocando uma exploso de grande intensidade. Consultando o computador central, o Primeiro-Centurio viu que os sistemas da sua nave estavam a morrer e o esforo provocado no metal pelos disparos constantes dos motores de manobra, que tentavam desesperadamente travar as rotaes dessincronizadas dos discos, estava a contribuir para o fim da Nave-Base. - Temos que mandar uma mensagem para a base mais prxima. O Imprio tem de ser avisada desta ameaa.- disse ele para um dos Centuries que ainda se mantinha agarrado sua consola. - As comunicaes hiperluz no esto a funcionar. - Mandem uma comunicao rdio. - Pelo seu Comando!- respondeu o Centurio, comeando a enviar toda a informao recolhida pelo computador central da Nave-Base durante o encontro com a Frota Colonial e com os outros humanos. O seu crebro no lhe permitia chegar concluso a que os dois crebros do Primeiro-Centurio j tinham chegado. Daquele modo, a mensagem s chegaria a espao dominado pelo Imprio Cylon dentro de trs Yahrens. - Ento assim que isto acaba.......- disse o PrimeiroCenturio para si mesmo. O seu plano at tinha sido bom e tudo estava a correr bem at altura em que tinham surgido aqueles outros Humanos. A partir da a sua "sorte" parecia ter acabado. Talvez os seus crebros tivessem razo e essa "sorte" no existisse. Ao menos tinha prestado um bom servio ao Imprio.....mas ainda havia uma ltima ordem que ele podia dar.....

- Ateno a todos os Guerreiros! - pela primeira vez em muitos centons, a voz do Coronel Tigh fez-se ouvir na frequncia das Esquadrilhas.- As comunicaes j esto reparadas e ainda para mais tenho uma boa notcia para vos dar....A Nave-Base foi destruda.... A maior parte dos Guerreiros nem sequer se tinha apercebido

que isso tinha acontecido. Poucos eram aqueles que tinham os seus sensores calibrados para longo alcance, estando mais concentrados em abater os Raiders que atacavam a Frota. Assim que as palavras do Coronel foram "absorvidas", uma srie de gritos de alegria fizeram-se ouvir. O prprio Apollo no conseguiu conter um, berrando a todos os pulmes. Na fraco de micron em que fez isso, um Raider aproximou-se pela sua esquerda, com as armas a disparar. Os tiros razaram o nariz do Viper e o caa Cylon continuou o seu trajecto, passando por baixo da nave de Apollo a uma distncia de tal maneira curta que, mais tarde no Clube dos Oficiais, o Comandante juraria ter visto as luzes vermelhas dos seus trs tripulantes. Fazendo o Viper executar uma apertada curva para a direita, Apollo colou-se cauda do Raider que acelerava em direco Galactica. - Vamos l....vamos l....- murmurou ele, enquanto o computador tentava fixar o alvo. frente de ambos, a Estrelade-Batalha parecia aumentar de tamanho a uma velocidade vertiginosa, j se comeando a ver os clares provocados pelas baterias de defesa desta. - Os pilotos deste so ptimos....- disse Apollo, vendo o Raider desviar-se de uma srie de tiros de uma bateria e continuar o seu percurso, fazendo uma srie de manobras que tambm serviam para escapar ao Viper que os perseguia. Nessa altura, uma voz fez-se ouvir na frequncia geral e Apollo identificou-a como a de um Guerreiro da Esquadrilha Vermelha. - Pelos Senhores de Kobol. Algum viu aquilo? O Raider no se desviou.... - Daqui fala o Comandante Apollo. Que se passou? - O Raider chocou de frente com o Viper do Iur...... Nem sequer se tentou desviar....- balbuciou o Guerreiro, sendo subitamente interrompido por outra transmisso: - Daqui fala o Coronel Tigh. Acabamos de perder a Fenris....os Cylons esto a fazer ataques suicidas. As palavras de Tigh foram como um balde de gua fria para Apollo. Primeiro, porque a Fenris era uma nave de passageiros e segundo porque agora tinha a certeza que sabia o que o Raider estava a tentar fazer. Sem pensar, mais disparou os seus turbolasers, tentando um tiro de sorte. Os pilotos Cylons aperceberam-se dos disparos e redobraram as suas manobras para escaparem. Apollo pressionou o ataque e, num mero acaso, um dos seus tiros acertou de leve na asa direita do Raider. A reaco dos Centuries foi virar para a esquerda, directamente de encontro a uma rajada laser de uma das baterias da Galactica. O Viper de Apollo passou em cheio pelo meio da exploso do Raider e o Comandante sentiu uma srie de pequenos impactos, medida que o seu caa era atingido pelos destroos do inimigo. Assim que ultrapassou a nuvem de destroos, deu um pequeno toque nos Turbos e fez subir o nariz do Viper, afastando-se da superestrutura da Galactica que estava j perigosamente perto. Foi nessa altura que surgiu outro Raider, directamente sua frente e ele s teve tempo de tornar a baixar o Viper e carregar nos Turbos. Mesmo assim sentiu uma tremenda sacudidela, que quase descontrolou o Viper, seguida por uma srie de luzes de

aviso que lhe aparecerem no seu painel de instrumentos. - Frack.............- disse ele para si mesmo, fazendo o seu caa executar um loop e vendo o que temia. O Raider que o tinha tentado atingir e falhado havia-se despenhado de encontro Galactica, provocando uma srie de rombos na blindagem desta. Desligando as luzes de aviso e verificando os seus sensores, ele procurou a frequncia geral de todas as Esquadrilhas e disse: - Ateno, vital que protejam as naves da Frota. Esqueam os computadores e disparem assim que achem que tem chances de acertar..... A sua mensagem foi recebida com uma srie de respostas afirmativas e, aos poucos, os Vipers foram destruindo os Cylons que, pura e simplesmente, estavam apenas procura de alvos com os quais embater. A rea volta da Galactica foi a primeira a ficar livre, especialmente devido s baterias de defesa desta e ao trabalho da Esquadrilha Dourada, comandada por Apollo. Vendo uma aberta nos combates, o Coronel Tigh mandou sair dois vaivns de salvamento para ir buscar Dietra e Sheba. Foi a tripulao do primeiro vaivm a sair da Baa de Lanamento Alfa que se apercebeu dos danos que o Viper de Apollo tinha sofrido. De facto, o seu caa tinha perdido a asa superior no embate com o Raider e o motor superior parecia danificado. Apesar das tentativas feitas por Tigh para que regressasse Galactica, Apollo continuou a sua patrulha de defesa Estrela-de-Batalha e este pequeno episdio ficou para sempre na memria de todos os Coloniais que assistiram a esta batalha.

"Aquele tiro foi magistral.", disse Erika assim que as cmaras do Haematsu comearam a transmitir para todas as naves terrestres a imagem da nave aliengena partida ao meio: " Especialmente se tivermos em conta que foi dado por um humano." "Estou ansioso por conhecer pessoalmente este Almirante....", retorquiu Trent. Era espantoso como que um homem to novo tinha conseguido atingir aquele posto. claro que essa juventude trazia problemas, pois era sempre difcil para os tripulantes obedecerem a algum que era pouco mais velho que eles. Por outro lado, esta "injeco" de sangue novo era ptimo porque a maior parte dos Almirantes da Marinha eram veteranos da Segunda Guerra Colonial e ainda pensavam nesses termos. Fitando a imagem do mapa tctico, cheio de pontos representando naves extraterrestres, Trent murmurou: "Aposto que vamos precisar de muitos mais homens como este Almirante....." Se Erika tinha alguma opinio sobre este assunto no a expressou, limitando-se a apontar o facto de que o Haematsu estava a lanar vaivns. Quatro deles dirigiram-se para a nave aliengena, transportando, segundo o procedimento padro, dois pelotes de Fuzileiros. A Marinha no ia deixar escapar a oportunidade de capturar uma nave desconhecida. Os dois outros vaivns eram de Recolha e Resgate e dirigiram-se ao encontro do maior grupo de cpsulas de salvamento, comeando de imediato a resgatar os sobreviventes das naves terrestres. Eles pareciam evitar a zona onde estava a cpsula da Ponte da Brighton, pois a acompanhar essa ltima estavam os dois caas atacados pela Dakar e volta destes encontravam-se duas naves

que s podiam ser equivalentes aos vaivns terrestres. S quando estas ltimas partiram, levando consigo os caas, que um dos vaivns foi resgatar essa cpsula. Na altura em que a ltima leva de sobreviventes era transportada para a Haematsu, uma mensagem do Almirante foi recebida por todas as outras naves: "Tenciono deslocar-me at nave-me dos aliengenas. O Grupo de Ataque fica sob o comando do Coronel Thompson at ao meu regresso. Desejem-me sorte!" "Est provado.......", disse Trent ao ouvir estas palavras, ".....precisamos de Almirantes como este......" A ateno das naves terrestres, e das suas tripulaes, fixou-se na pequena escuna de comando que saiu do cruzador e se dirigiu para a gigantesca nave que dominava a frota aliengena. Pela primeira vez na histria da Humanidade estava-se a assistir a um Primeiro Contacto com uma raa aliengena viva. Eplogo Primeiro Pela primeira vez desde que a viagem da Frota tinha comeado, a IFB teve uma audincia totalmente absorta na sua emisso. Mesmo os feridos que estavam a chegar das outras naves tiveram direito instalao de um ecr na enfermaria do Centro Mdico da Galactica de forma a seguirem os acontecimentos. Aps o fim dos combates, e seguindo os dados transmitidos pela Ponte da Galactica, a IFB comeou a transmitir continuamente uma lista com o nome das naves destrudas, das suas tripulaes e passageiros, assim como o nome de todos os Guerreiros que tinham morrido em combate. Essa programao podia parecer um bocado mrbida mas, com o nmero de famlias que existiam espalhadas pelas diferentes naves da Frota, esta era a nica forma de manter as pessoas informadas. Ao fim de quase dois centares essa emisso foi interrompida e passou-se para uma emisso em directo no hangar da Baa de Lanamento Alfa. As primeiras imagens mostravam equipas de pessoal de terra a afastar uma srie de Vipers do local onde tinham aterrado. Misturados com eles viam-se os uniformes de vrios Guerreiros. A cmara focou um deles e o Capito Starbuck surgiu em todos os ecrs da Frota a guiar um dos pequenos carros utilizado para rebocar os Vipers no hangar. Com um movimento rpido a cmara focou a entrada do Hangar, mostrando a imagem de dois vaivns a aterrar lado a lado, trazendo agarrado por um campo de foras, no meio deles, um Viper que parecia estar bastante danificado. Atrs deles, ainda fora do campo de foras que protegia a atmosfera do hangar, via-se outro Viper, espera de vez para aterrar. Assim que os vaivns depositaram a sua carga, viu-se uma equipa mdica e um Guerreiro a dirigirem-se para o Viper. Mais uma vez a cmara fez um "zoom" e as pessoas puderam acompanhar o Comandante Apollo enquanto este subia as escadas que tinham sido encostadas ao caa e abria a carlinga. No seu interior podia-se vislumbrar a imagem de algum cado para a frente, de encontro aos painis de instrumentos. A equipa mdia subiu para o lado do Comandante e rapidamente comearam a tirar o Guerreiro do seu lugar. A preocupao era evidente no rosto de Apollo e a maior parte das pessoas que assistiam cena perceberam a razo disso quando os mdicos

tiraram cuidadosamente o capacete ao paciente, revelando a cara da Capit Sheba. Assim que a puseram numa maca motorizada e a levaram dali, o Comandante fez um sinal e os dois vaivns saram de novo para o espao. Logo de seguida o outro Viper, que esperava pacientemente a sua vez, aterrou e de imediato foi rebocado para uma posio longe da entrada do hangar. Aos poucos foi-se criando uma clareira em frente dessa dita entrada e passados alguns centons a cmara focou-se no espao para alm do campo de foras. Uma srie de luzes surgiram nessa zona e comeou a distinguir-se uma forma que avanava para o hangar. Uma pequena comitiva apareceu no canto inferior direito, mas a cmara nem sequer se dignou a foca-los, to absorta que estava a filmar a nave que se aproximava. A nave era maior que um vaivm, tendo um nariz afilado que lhe dava um ar agressivo. As janelas do cockpit eram negras e portanto no deixavam vislumbrar a tripulao. A sua entrada foi um pouco rpida demais e a nave ainda deslizou um pouco antes de parar por completo. Foi nessa altura que a voz de um dos comentadores de servio se fez ouvir pela primeira vez: - Aposto que o pessoal de terra no vai ficar contente com as arranhadelas no pavimento que eles acabam de fazer! - Zed, isto no altura para brincadeiras!- disse a outra comentadores, Zara, com um tom de reprovao na voz. - Estes podem ser os descendentes da Dcima Terceira Colnia. - Peo desculpas.- respondeu simplesmente o outro e o silncio instalou-se de novo. A cmara focou aquilo que parecia ser uma escotilha na superfcie da nave. Passados alguns microns essa escotilha comeou a recolher para dentro da nave e uma pequena escada desceu. Toda as pessoas da Frota colaram os seus olhos s imagens da IFB naquele momento, espera do primeiro vislumbre dos outros Humanos. Uma forma surgiu escotilha, mas ainda no interior da nave. Uma pequena esfera prateada saiu de l, pairando no ar durante alguns microns e rapidamente voltando a entrar pela escotilha. - Deve ser alguma espcie de sonda atmosfrica.....- especulou Zara, calando-se de seguida. Aos poucos uma figura apareceu escotilha, logo seguida por outra e depois por uma terceira, mas como o interior da nave estava s escuras, era difcil ver mais alguma coisa. Assim que a primeira figura desceu a escada e a cmara focou-a, a voz de Zed fez-se ouvir de novo - Fomos enganados, so Cylons!!!!- berrou ele, medida que a cmara mostrava a imagem de uma armadura metlica negra, coroada por um capacete que parecia a cabea de uma Oviana sem as antenas. Nas mos trazia uma arma de aspecto agressivo, extremamente parecida com as espingardas laser dos Cylons. Girando para a direita, a cmara focou a comitiva sendo visvel que tambm havia Guerreiros que pensavam que os visitantes eram Cylons, pois muitos haviam sacado das suas armas pessoais e apontavam-nas na direco da figura. De repente, um membro da Esquadrilha Verde disparou, acertando o seu tiro em cheio no centro da armadura do estranho. Ao contrrio do que seria de esperar este no caiu, limitando-se a cambalear para trs, continuando a agarrar a sua arma. Entretanto o Comandante Apollo tinha dado um encontro ao Guerreiro que havia

disparado, fazendo saltar das mos deste a arma e parecendo berrar para que os outros Guerreiros baixassem as suas armas. primeira figura, juntou-se outra vestida da mesma maneira que pareceu encostar o seu capacete ao da outra, talvez a comunicar. De seguida afastou-se e fez um pequeno sinal para dentro da nave e a terceira figura saiu. Ao contrrio das outras, esta estava vestida com aquilo que parecia ser um fato de sobrevivncia espacial, semelhante aos utilizados quando tinha que ser fazer reparos no casco exterior das naves da Frota. Passando pelo meio das outras figuras, ela chegou-se frente e levantou os braos, num gesto claro de que estava desarmado. O que aconteceu a seguir ficou para sempre marcado na histria das 12 Colnias. Uma voz amplificada, com um sotaque extremamente estranho, fez-se ouvir no hangar vinda da terceira figura, que continuava com as mos no ar: "- Sejam bem-vindos aos domnios da Terra. Os vossos irmos sadam-vos!" - Pelos Senhores de Kobol, a nossa viagem terminou...........foi com estas palavras que Zara terminou a emisso da IFB, numa altura em que o operador largou a cmara e se agarrou a ela, beijando-a num momento de pura emoo. Os festejos espalharam-se da Galactica para as outras naves da Frota e, por momentos, as pessoas esqueceram tudo o que haviam perdido e o quanto lhes havia custado chegarem at ali. Tal como Zara havia dito, a viagem havia terminado e isso era o que interessava.

Eplogo Segundo ( Trs dias aps o Primeiro Contacto )

Ao contrrio do que a Marinha Terrestre pensava, a cintura de asterides era at certo ponto navegvel. Havia zonas onde se podia entrar e percorrer uma certa distncia at surgir algum obstculo inultrapassvel. Era exactamente numa dessas zonas relativamente limpa de asterides, mas rodeada por uma srie deles, que se encontrava uma pequena frota de 30 naves. A maior parte delas eram cargueiros que j tinham visto melhores dias, havendo tambm algumas pequenas corvetas de ataque e duas fragatas de um modelo antigo. Todas as naves partilhavam uma espcie de origem comum, tendo sido roubadas ou de outra maneira "perdidas" em vrias colnias. A maior parte estava coberta de remendos grosseiros, um sinal de reparaes feitas longe de qualquer estaleiro oficial. Alm disso, muitas delas estavam cobertas de mdulos de armamentos que no faziam parte dos seus esquemas originais e que quebravam uma srie de leis sobre o armamento que naves civis podiam ter. Das duas fragatas, havia uma delas que se destacava pois estava toda pintada de vermelho escuro, podendo-se ver ainda no seu casco o que restava do emblema da Repblica Livre de Marte, sobre o qual algum tinha pintado pressa uma caveira com dois ossos cruzados atrs de si, o velho emblema dos piratas que outrora tinham navegado nos mares da Terra. A fragata tinha sido abordada quando se dirigia para os estaleiros da Colnia

de Nova Amesterdo para sofrer melhoramentos. A sua tripulao era sobretudo composta por cadetes para os quais aquela era a primeira viagem e portanto pouca resistncia ofereceram. claro que aquela viagem acabou por se revelar a ltima para todos eles, pois assim que os piratas dominaram a nave, mandaram todos os seus tripulantes para o espao, sem os fatos espaciais. Era nessa fragata que o lder deste bando de piratas tinha as suas acomodaes. A sala principal de convvio tinha sido transformada numa luxuosa cabina para seu uso. Os tripulantes no se queixavam por terem ficado sem esse local, pois por um lado sabiam que com aquele Comandante era escusado protestar e, por outro lado, sempre que quisessem divertimentos podiam ir at ao cargueiro Xangai, onde estava instalado uma espcie de casino e onde estavam detidas a maior parte das prisioneiras femininas. O Comandante era um homem alto, com cerca de 50 anos de idade, de cabelo acizentado que usava comprido e amarrado num rabo-de-cavalo. A sua cara era de linhas suaves, encimada por dois olhos de um negro profundo, e com uma pequena pra no queixo. O seu aspecto era tudo menos ameaador, parecendo mais um empresrio do que outra coisa. Encontrava-se reclinado na sua cadeira, atrs da secretria de madeira macia que havia pertencido ao falecido Governador de ER-304, uma pequena colnia que eles haviam atacado e saqueado. De olhos fechados, apreciava a msica que saa das colunas espalhadas pela cabina. "- A msica clssica a nica coisa de jeito que a Terra alguma vez produziu ...."- pensava ele, enquanto a sua ateno vagueava pelas suas vastas recordaes. Havia conhecido alguns compositores famosos e at os tinha ajudado nas suas carreiras, cobrando-lhes sempre um preo, claro. No meio destas recordaes, sentiu que estava a ser observado, sentiu a presena de algum na cabina. Antes de abrir sequer os olhos, procurou no brao da cadeira o boto de alarme e pressionou-o, alertando a tripulao para aquele problema. - Isso no era necessrio, velho amigo........- ouviu ele assim que deu o alarme. Abrindo os olhos viu no meio da cabina um homem de aspecto nobre, de cabelo acinzentado puxado para trs a partir da testa. A sua altivez era acentuada pelo facto de estar vestido de branco com um traje que possua uma gola, debruada a dourado, que se levantava quase acima da sua cabea. Na altura em que o Comandante dos piratas o reconheceu e ia a dizer o seu nome, a porta da cabina foi aberta de rompante e dois tripulantes entraram. O primeiro, armado com uma espingarda de flechettes, no hesitou e apontou-a para as costas do intruso, mas antes que pudesse fazer alguma coisa este virou-se com uma rapidez sobre-humana e com um rpido movimento de mos arrancou-lhe a arma das mos, atirando-a para um canto da sala e de seguida fazendo-lhe a mesma coisa. O segundo tripulante, no parecendo minimamente impressionado por ver o seu colega ser arremessado pelo ar como se de um boneco se tratasse, avanou para o intruso, tentando acertar-lhe com a coronha da sua pistola de flechettes. Com a mo esquerda, o desconhecido afastou a pistola e, num movimento extremamente rpido, agarrou-lhe a garganta com a mo direita. Com um simples pensamento, os dois homens elevaram-se do cho e o desconhecido empurrou o seu atacante de encontro parede,

num impacto que tirou todo o ar dos pulmes deste ltimo. - Mostra-me a tua verdadeira cara!- ordenou o estranho, aumentando a presso na garganta do pirata. Este ltimo abriu muito os olhos, espantado por aquela ordem e ainda pensou em desobedecer, mas um aumento da presso fez com que obedecesse. A sua cara pareceu liquefazer-se, com a pele a escorrer como cera, formando uma nova face medida que os seus ossos tambm se modificavam. Quando a transformao terminou, o estranho estava perante uma cara que apenas podia ser chamada humana por causa da existncia dos olhos e do nariz e mesmo estes estavam diferentes. Os ossos tinham crescido e tomado uma configurao diferente, dando um aspecto brutal face e parecendo querer rebentar a pele que agora tinha uma tonalidade parecida com a do sangue. Mas a transformao mais marcante era o aparecimento de chifres na testa, dando ao pirata a aparncia de um autntico demnio. - Deixa-o em paz, Iblis.- disse de repente o Comandante dos piratas, ao sentir que o outro ia obrigar o seu tripulante a transformar-se completamente. - Se esse o teu desejo.....- respondeu Iblis, largando o homem para o cho e aterrando suavemente em frente da secretria. O pirata sacudiu rapidamente a cabea e a sua face voltou ao normal. O seu Comandante fez um rpido sinal com a cabea e ele levantou-se e foi pegar no outro pirata, que continuava inconsciente, arrastando-o para a porta da cabina. Assim que esta se fechou, o Comandante voltou a sua ateno para Iblis. - Que vieste aqui fazer? - Nem sequer me perguntas como tenho passado?- retorquiu Iblis com um sorriso trocista. - Afinal de contas, j no nos vemos quase dois sculos........ - Vai directo ao assunto, Iblis.....- rosnou o outro, perdendo a pacincia e debruando-se para a frente na sua cadeira.- No estou com pacincia para os teus jogos......... - No entanto tens pacincia para ficar aqui escondido, espera que as coisas acalmem para continuares os teus ataques............- disse Iblis, comeando a passear pela cabina e parando para apreciar alguns dos quadros que adornavam as paredes metlicas. Todos eles eram obras provenientes de colnias saqueadas: - Tu, o Prncipe dos Prncipes, o Comandante dos Exrcitos, reduzido a isto.........- continuou ele a dizer, apontando para o que o rodeava.- Onde est a tua antiga glria? Ser que ainda h algum que se lembre do teu nome? Com um suspiro de resignao, o Comandante teve que admitir que Iblis tinha razo. Ele prprio pensava nisso muitas vezes. - Os tempos mudam e as pessoas tambm.......- acabou por dizer, numa tentativa de se justificar.- A Terra j no o que era......... - Mas h sempre lugar para ns....... - H, mas no como antigamente, naquela altura em que as pessoas se aterrorizavam s ao ouvirem o meu nome. - No gostavas de voltar a essa altura?- perguntou Iblis, fitando o seu interlocutor nos olhos.- E alm disso, no gostavas de voltar a casa? Esta ltima frase fez com que o Comandante se endireitasse na

sua cadeira. H vrios sculos que ele ansiava voltar a casa e abandonar aquela dimenso para a qual tinham sido trazidos por um engano. J tinham tentado regressar uma vez mas essa experincia acabara num desastre total. - Estou a ver que sim.- disse o Conde, lendo a resposta na mente do seu interlocutor. Sabia que o seu velho amigo iria reagir assim pois ele prprio sentia essas saudades de casa. - Como te propes a fazer isso?- perguntou o Comandante, sentindo dentro de si um entusiasmo que j no sentia desde da altura em que tinha assistido crucificao de um certo empecilho ao seu trabalho na Terra. claro que no final havia "perdido" a guerra pela Terra, mas ao menos tinha passado uns sculos no mnimo...... divertidos. Iblis fazia os seus jogos com os Cylons e os seus inimigos humanos, enquanto que ele se tinha dedicado a atormentar os Terrestres. - As primeiras jogadas j foram feitas.........- respondeu Iblis, continuando depois a explicar o resto do seu plano. medida que o tempo foi passando e ambos foram compartilhando os seus pensamentos, o Comandante dos piratas viu crescer a certeza de que, dentro em breve, deixaria de precisar de se esconder atrs desse ttulo humano e que se iria apresentar de novo aos seus servos com um dos seus nomes mais conhecidos: Sat, o Prncipe das Trevas.

Eplogo Terceiro ( Ms e meio aps o Primeiro Contacto )

Com um sorriso no rosto, o Capito Alberto Lopes, o Comandante da T.D.F. Lisbon abandonou o vaivm militar que o tinha trazido de Gibraltar at Terra. Ele tinha passado um ms a ser interrogado pela altas patentes da Marinha Terrestre em relao ao seu papel no Primeiro Contacto com os outros humanos, agora conhecidos como os Coloniais. O interrogatrio tinha sido extenso e s no se tinha prolongado porque algum do Governo da Aliana tinha decido vir com o assunto a pblico e espalhar por todas as redes de comunicao a notcia do Primeiro Contacto. A Marinha tinha acabado por confirmar a notcia e prometer que iria dar mais pormenores em breve. A Frota Colonial estava, entretanto, a ser conduzida para um destino seguro. Quando finalmente lhe tinham concedido a licena, Lopes tinha suspirado de alvio pois a certa altura tinha-lhe passado pela cabea que nunca mais iria sair da Base de Gibraltar. De facto, o seu interrogatrio at nem tinha sido muito mau, at ao momento em que havia referido a falha na sua I.A. . A partir dessa altura, as perguntas tinham sido um pouco mais hostis e at tinha surgido uma nova equipa de oficiais superiores para o interrogar sobre o assunto. Certo dia, sem mais nem menos, os interrogatrios haviam terminado e tinham-lhe comunicado que iria ter uma licena de duas semanas para visitar a sua famlia na Terra. Ele ia aproveitar esse tempo ao mximo e era essa a ideia que o animava ao desembarcar no espaoporto de Londres que servia todo o Sector Europeu da Terra Unida. Com uma viagem de 20

minutos no comboio-magntico que partia do espaoporto estaria em casa, junto da sua mulher e das suas duas pequenas filhas. Ao pensar nestas ltimas, lembrou-se que seria conveniente levar-lhes um presente e por isso parou num dos inmeros bazares existentes ali. Escolheu dois peluches enormes e mandou-os embrulhar, pegando com alguma dificuldade neles aps pagar. Na porta de entrada cruzou-se com um homem envergando um uniforme de piloto comercial, mas nem sequer lhe prestou ateno pois estava a ver se equilibrava os dois peluches e a sua mala. A ltima coisa que sentiu foi um toque frio no fundo da sua nuca quando o outro homem se virou e lhe encostou uma pistola de flechettes cabea e disparou. Com um zumbido elctrico, cerca de 50 dardos de urnio empobrecido penetraram-lhe pela parte de trs da cabea, destruindo tudo sua frente e acabando por desfazer um dos ursos que o Capito Lopes trazia nas mos ao sarem pelo buraco sangrento que segundos antes era uma cara . Quando o corpo comeava a cair, o assassino virou-se rapidamente e disparou contra o empregado que estava atrs do balco a assistir estupefacto a tudo. Os dardos rebentaram completamente a cabea do indivduo e a parede atrs deste ficou macabramente decorada com bocados de massa cerebral, osso e outras matrias orgnicas. Quando o corpo do Capito Lopes finalmente atingiu o cho, batendo contra a porta, o assassino estava j em movimento, saltando para trs do balco e abrindo a porta a existente que dava acesso a toda uma srie de tneis de servio do espaoporto. Na altura em que um turista descobriu os corpos na loja, o assassino estava j a sair de um tnel que dava para uma das pistas secundrias e a encaminhar-se para um vaivm da Marinha que o esperava. Assim que entrou nele, a nave levantou voo, dirigindo-se para uma das estaes espaciais em rbita da Terra. - Fim da 1 Histria -

Nota: Isto uma obra de fico, escrita puramente por divertimento. No existe inteno alguma de violar qualquer direito de autor. No recebi qualquer dinheiro por esta obra. ---------------------------------------------------------------Baseado em: Battlestar Galactica Criado por: Glen A. Larson Histria por: R.V. (possidonio24@hotmail.com) ---------------------------------------------------------------"O Principio do Fim" - Parte 2 - CAPTULO 1 Do dirio de Apollo: Passou-se exactamente um yahren desde que entramos em contacto com os nossos irmos perdidos. Chamo-lhes "irmos perdidos" pois j est provado que eles so os descendentes da 13 Tribo, embora no tenham nenhuma memria racial disso. Uma das maiores provas dessa descendncia encontra-se na prpria Terra, no meio de um deserto, local onde podemos encontrar um conjunto arquitectnico que uma cpia exacta da principal cidade de Kobol. Quem construiu essas pirmides na Terra quis, de certeza, deixar uma mensagem ntida a outros descendentes de Kobol. Infelizmente no podemos fazer uma investigao completa a essas runas pois toda aquela zona ( que antigamente era um pas chamado Egipto ) est contaminada por radiao resultante de uma guerra que devastou toda essa regio. Este ltimo ponto algo que me perturba profundamente e que apenas me atrevo a partilhar com Sheba e com este dirio. Os Terrestres parecem estar constantemente envolvidos em guerras fratricidas! Eu passei vrios sectons a analisar a histria da Terra e fiquei chocado. Isto pode parecer um pouco irnico, especialmente dito por mim que sempre fui um Guerreiro, descendente de uma famlia de Guerreiros, mas a simples verdade. Nunca nas histrias das Colnias nos surgiram homens como Hitler ou Estaline, ditadores responsveis por milhes de mortes, ou como William Gates ou Qeu Cha, homens que foram eleitos pelos seus concidados e que acabaram por levar os seus pases para a guerra por motivos fteis. claro que tambm houve homens desse calibre nas Colnias ( o primeiro exemplo que me vem cabea do traidor Baltar ) e rivalidades entre estas ltimas, mas sempre tentamos resolver tudo pacificamente. A resposta dos Terrestres para qualquer problema a guerra. Isso aconteceu quando as colnias no seu sistema natal exigiram a independncia e em muitas outras ocasies. A violncia algo comum entre eles, como se pode ver ao assistir aos seus servios informativos: os motins, os assaltos, os ataques terroristas e coisas do gnero so normais. claro que a maior parte das pessoas da Frota no

se apercebe disso. Todas esto contentes porque os nossos irmos Terrestres nos deram um planeta para nos estabelecermos e esto a ajudar-nos a preparar uma defesa para quando os Cylons regressarem. Tenho a certeza que os Cylons no vo deixar de nos perseguir. Estou sempre espera de ser informado que eles ultrapassaram a cintura de asterides e invadiram o espao terrestre. A Marinha Terrestre est em alerta constante e parece at ansiar esse confronto. As reunies so constantes e ainda hoje vou ter uma, visto que ainda sou o Comandante da Frota Colonial. Digo que "ainda sou" porque assim que o meu pai foi operado e comeou a sua recuperao, eu tive uma conversa com ele sobre o Comando da Frota e, para meu espanto, ele ps de lado a ideia de regressar a essas funes. Segundo ele a Galactica estava bem entregue a mim e o Conclio dos Doze estava igualmente bem entregue a Athena. "Esta na altura deste velho Guerreiro descansar....."disse-me ele, acrescentando que a Frota j no precisava do seu Comando pois j tinha feito aquilo que tinha prometido e havia-os guiado at Terra. Alm do mais, a Marinha Terrestre tinha-lhe pedido ajuda para investigar uma srie de artefactos de origem desconhecida que talvez fossem vestgios dos nossos antepassados. Perante a sua determinao eu no insisti mais e nem sequer partilhei com ele a minha desconfiana em relao a estes "irmos perdidos". Talvez lhe conte quando ele regressar de Pluto.......

COLNIA DE STORM, UNIO DAS NAES MARCIANAS

Se havia dias em que tudo corria mal, este era um deles. Primeiro, uma das turbinas do hovercarro tinha-se avariado, fazendo com que Richard chegasse atrasado ao local onde era suposto estar. Agora, era o seu contacto que demorava a comunicar. Todo o plano deles estava dependente de um simples aviso que, pelos vistos, estava a ser difcil. Na altura em que Richard ponderava se devia ou no suspender a operao, o vdeo-fone instalado no tablier da sua viatura comeou a tocar. Rapidamente ele ligou-o, tendo primeiro o cuidado de verificar se o descodificador da linha estava em funcionamento. No pequeno ecr do aparelho, apareceu a cara do seu contacto, um homem com o cabelo escuro comprido, amarrado para trs num rabo de cavalo e uma barba negra cerrada. Por trs dele, via-se a azfama de um pequeno bar que este tinha utilizado como local de vigia, durante a maior parte da operao. - O que aconteceu, Mark?- perguntou de imediato Richard, no lhe dando tempo sequer de emitir uma palavra.- Devias ter-me contactado 10 minutos atrs. - A culpa no foi minha! Ele hoje saiu mais tarde.murmurou Mark. Felizmente para ele, o aparelho de comunicaes que estava a usar filtrava todo o barulho de fundo e permitia ao seu utilizador falar de uma maneira discreta.

- Saiu mais tarde como? J o seguimos h mais de1 ms e no houve um nico dia em que ele no sasse a horas. - Sei l o que que aconteceu. S sei que ele acabou de sair do prdio momentos.- disse o outro, pondo um ar enervado. A misso deles ali estava a dar cabo dos nervos a todos os membros da equipa. - Tudo bem!- disse Richard, suspirando de frustrao com toda aquela situao.- Temos de avanar j. O esquema de segurana o mesmo? - Sim. Dois seguranas atrs dele, mais um frente.respondeu Mark, espreitando, atravs da montra do estabelecimento, para a rua em frente, no momento em que o alvo se misturava com o resto da multido que a enchia. Acenando com a cabea, Richard disse para o seu subordinado: - Ok, vamos avanar! - Entendido. Com estas palavras, Mark desligou o seu vdeo-fone porttil e levantou-se da mesa onde estava, deixando algumas notas e moedas para pagar a despesa que tinha feito. Ao chegar ao passeio, levantou a gola do seu casaco, numa v tentativa de se abrigar da chuva e do vento que fustigavam aquela massa humana que por ali circulava. Misturando-se no meio dela, seguiu sem dificuldade o vulto macio dos trs guarda-costas do alvo. O mau tempo, que tinha dado colnia o nome de Storm, tinha acabado de se tornar um factor secundrio.

A alguns quarteires dali, Richard tinha desligado o seu vdeo-fone aps mandar um sinal s outras unidades para iniciarem a primeira fase do plano. Da rua lateral em que estava, tinha uma viso sem limitaes para a avenida principal da cidade. O campo electromagntico dos vidros da viatura afastava todas as gotas da chuva que a caam, no obstruindo essa vista. Sem tirar os olhos dos transeuntes, procurou o pequeno emissor que tinha no bolso superior do seu sobretudo e activou-o por duas vezes. Passados alguns segundos, recebeu outros dois sinais, logo seguidos por outros dois. Acabava de ser informado que os outros dois membros da sua equipa estavam nas suas posies. Pelo menos essa parte do plano estava a dar certa, pensou ele para si mesmo. Ele sabia que todos os planos deviam abranger as vrias contingncias que podiam surgir no decorrer de uma misso."- Esperem o inesperado!", dizia um dos seus instrutores militares na extinta base de Marte. Como que a fazer jus a esse aviso, Richard retirou a sua pistola de flechettes do coldre e, destravando-a, pousou-a no assento ao seu lado. De seguida voltou a sua ateno para a avenida, acabando por avistar o alvo a virar para a rua onde os seus homens lhe tinham preparado uma armadilha.

Hugo Martinez era um homem feliz. A sua vida estava totalmente encaminhada para o sucesso. Tinha uma bela mulher que o amava ( ou que pelo menos lhe dava o amor que a sua verdadeira mulher nunca lhe tinha dado ) e um negcio

que estava a dar um lucro enorme. O facto desse negcio ser extremamente ilegal e envolver o trfico de armas e de pessoas entre colnias no o afectava minimamente. "- O dinheiro compra tudo!"- esta verdade da vida tinha-lhe sido revelada pelo pai e ao longo dos anos tinha-se provado correcta. Aos 18 anos, Hugo tinha pegado em todas as economias que tinha poupado e contratado dois homens para assassinar os seus pais e assim assumir o controle da empresa da famlia. Com o dinheiro que passara a ser s seu, tinha, numa primeira fase, contratado outros dois homens para matar e incriminar os outros assassinos e assim afastar todas as suspeitas sobre si. Depois, ele prprio tinha morto esses dois e esse assunto ficara por a. Com a sua fortuna havia comprado trs naves de passageiros e equipado duas delas com uma srie de compartimentos secretos onde levar contrabando de toda a espcie. Aos 25 anos tinha j dez naves e a sua companhia estava implantada em cinco colnias. Aos 35 anos as naves eram j vinte e cinco e agora, aos 45 anos tinha cerca de quarenta naves e era dono de uma pequena colnia em expanso. "- E se tudo correr bem, ainda posso enriquecer mais........."- pensou ele, consultando de novo a informao que tinha armazenado no seu nanocomputador e que lhe tinha sido transmitida por um dos passageiros clandestinos que uma das suas naves havia transportado at um local seguro. Era tudo uma questo de aplicar uma pequena chantagem aqui e ali e ver o que resultava disso......... Martinez ia to absorto a pensar nos lucros que poderia obter com tudo aquilo que nem reparou que o seu segurana havia parado mesmo sua frente e embateu nele. No momento em que ia perguntar o que se passava, a parede do prdio do seu lado direito pareceu ganhar vida.

O segurana chamava-se Jarod Lehto e, at pouco mais de trs anos atrs, havia sido um Fuzileiro da Marinha Terrestre, pertencendo s Foras de Reconhecimento. Infelizmente o seu gosto pela bebida e pelo uso de implantes cibernticos ilegais no era compatvel com a carreira militar e assim ele acabou por voltar a ser um civil. claro que com as modificaes que havia sofrido era difcil arranjar um emprego normal. Quem que queria um empregado com cerca de dois metros, que pesava cento e vinte quilos, e cuja especialidade era matar seres humanos de vrias maneiras? claro que Hugo Martinez o tinha acolhido de braos abertos e, aos poucos, Jarod tinha-se tornado no seu chefe de segurana. Ele nunca gostara daquelas pequenas "escapadelas" semanais que o seu patro dava, pois estavam numa zona estranha de uma colnia que no controlavam. Seria extremamente fcil para um rival de negcios montar uma armadilha....... Era por causa disso que Jarod Letho estava com todos os seus sentidos em alerta. Ele s iria sentir-se menos nervoso na altura em que entrassem para o hovercarro que os levaria para o espaoporto. Apesar de estar atento no

conseguiu evitar dar um salto quando ouviu uma voz vinda da sua direita: - Ei tu!! Ao ouvir estas palavras comeou a girar nessa direco, activando os seus implantes cibernticos de combate e levando a mo espingarda de assalto que trazia escondida debaixo da gabardina. A ltima coisa que viu foi a parede sua frente mexer-se, destacando-se dela uma mo que segurava uma pistola de flechettes. Com um rudo mnimo a arma disparou e a cabea de Jarod Letho explodiu.

Quando o seu segurana caiu, Hugo Martinez viu surgir da parede uma forma humana. Era extremamente difcil perceber-se mais pormenores porque o indivduo estava a utilizar algo que reflectia perfeitamente tudo aquilo que o rodeava. "- um Camaleo!!!!", pensou ele de imediato. H muitos anos que circulavam rumores sobre a existncia de uma srie de armaduras de combate equipadas com um sistema de camuflagem activo, sistema esse que tornava o seu utilizador praticamente invisvel. Essas armaduras de combate estariam apenas a ser atribudas a certas unidades de elite das Foras de Defesa Terrestres e, apesar das recompensas oferecidas, ainda ningum ligado ao mundo do crime tinha conseguido arranjar uma delas. - Eles esto camuflados!!- berrou ele, virando-se para trs, mas a nica resposta que teve foi o corpo de um dos seguranas a cair no pavimento enquanto que um segundo Camaleo se destacava das sombras da parede esquerda onde tinha estado escondido. O ltimo segurana ainda conseguiu sacar da sua metralhadora antes de um tiro disparado por Mark lhe arrancar a cabea dos ombros.

Mark tambm no conseguia ver os seus dois companheiros de misso, mas a verdade que os corpos dos dois seguranas mortos provavam que eles estavam ali. Alm do mais, quando ele tinha abatido o terceiro segurana Hugo Martinez tinha parecido fraquejar das pernas e comeado a ajoelhar-se, mas os outros dois homens tinham-no segurado e endireitado. "- Estas armaduras so mesmo boas........"- pensou ele para si mesmo ao aproximar-se do contrabandista que continuava a debater-se futilmente contra os seus captores invisveis. Estava a menos de um metro de distncia e ainda no conseguia distinguir nada mais do que uma forma humana e mesmo assim s o fazia quando o homem se mexia. - Eu pago o que for preciso para me deixarem fugir!!!!comeou Hugo a balbuciar assim que Mark parou sua frente. - Eu tenho uma fortuna imensa!!!!!! Eu posso tornar-vos ricos!!!! O assassino olhou-o nos olhos, no se dignando a responder. J tinha ouvido uma srie de propostas iguais e nunca se sentira minimamente tentado por elas e tambm no era agora que ia comear. Levantando a arma que tinha na mo esquerda, apontou-a ao peito de Hugo Martinez e premiu o gatilho. O corpo do contrabandista estremeceu todo e este

arregalou imenso os olhos, parecendo estar estupefacto por Mark no ter aceite a sua oferta. Os dois homens que seguravam Hugo, inclinaram o corpo deste para a frente de forma a que Mark pudesse ter acesso ao implante que o contrabandista tinha na base do crneo. Tirando a tampa plstica que protegia e disfarava o dito implante, o assassino inseriu ai um pequeno aparelho que tinha tirado do bolso da sua gabardina. Enquanto esperava que este terminasse o seu trabalho, Mark fitou o que restava das costas de Hugo. Os dardo metlicos disparados pela sua arma eram do tipo que deixavam pouco sinais ao entrar, mas ao sair faziam exactamente o contrrio, desfazendo tudo o que encontravam pela frente. O pequeno sinal emitido pelo aparelho fez com que Mark desviasse a ateno do corpo. O aparelho era conhecido como um "aspirador de dados" e tinha como principal funo recolher toda a informao contida num nanocomputador pessoal. Verificando que estava cheio, Mark desligou-o e meteu-o de novo no bolso. Com um sinal de cabea, ordenou aos seus companheiros invisveis para que largassem o corpo, coisa que eles fizeram prontamente. Acedendo ao seu nanocomputador, mandou um sinal a dizer que a misso tinha sido um sucesso e, aps receber a confirmao de que a sua mensagem tinha sido recebida, encaminhou-se na direco da avenida, enquanto que os outros dois homens seguiram na direco contrria, permanecendo nas sombras.

Aps receber a mensagem de Mark, Richard tinha accionado a segunda parte da misso. O alvo era a ocupante de um pequeno apartamento existente na avenida principal. A mulher no tinha feito nada de especial, excepto ser a amante de Hugo Martinez e eles no podiam correr o risco de o contrabandista lhe ter contado algo. Era por causa disso que a mulher tinha de morrer. Dois grupo de dois homens tinham sido destacados para a abater. Equipados com os fatos de combate Mark XXI "Intruder", eles eram totalmente invisveis, mas mesmo assim tinham feito a infiltrao no prdio com o mximo de cuidado. A primeira equipa tinha entrado pela porta principal do prdio, que estava sempre aberta, numa altura em que ningum estava a passar na rua, enquanto que a segunda equipa tinha subido pela escada de emergncia das traseiras do prdio, estando agora posicionada junto da janela da cozinha do apartamento. "Ok, vamos avanar.....", ordenou o comandante da primeira equipa assim que recebeu a mensagem de Richard. O comandante da segunda equipa estava a fazer a mesma coisa no outro lado do prdio e os ajudantes de ambos colocaram de imediato cargas explosivas nos pontos de entrada. "Odeio esta parte......", pensou o ex-oficial do Exrcito da Aliana, quando o seu companheiro lhe fez sinal de que a carga colocada na porta do apartamento estava pronta a explodir. Os dois homens afastaram-se rapidamente da dita porta e passados alguns segundos esta explodiu para dentro do apartamento, levando com ela um pequeno armrio que

estava colocado entrada do apartamento. O barulho da exploso tinha sido mnimo, devido ao tipo e quantidade de explosivos utilizados, mas o barulho que o mvel tinha feito ao cair certamente que ia alertar algum. "A Equipa Dois j entrou", ouviu ele na sua mente, enquanto que entrava no apartamento, saltando por cima do mvel cado e virando-se para a esquerda. "A Equipa Um tambm", subvocalizou ele, sentindo o seu companheiro a ultrapass-lo e a colocar-se ao seu lado direito. Os seus sensores detectaram a segunda equipa a avanar vinda da direco da cozinha e a colocar-se no lado direito da porta que dava acesso ao quarto principal. Tal como estava planeado, ele avanou na direco da porta e abriu-a de rompante. A segunda equipa avanou pelo seu lado direito e abriu fogo com as espingardas de flechettes, percorrendo todo o quarto com as rajadas. O seu companheiro avanou pelo lado esquerdo e fez a mesma coisa. Os tiros dos homens concentraram-se momentaneamente na forma que se via na cama. Foi nessa altura que o homem se apercebeu de que algo estava errado. No havia nenhuma fonte de calor na cama! "Ela no est aqui!!!", berrou ele para a mente dos outros soldados, "Cessar fogo!" Os outros obedeceram rapidamente e o comandante da segunda equipa murmurou mentalmente: "Ns estamos a vigiar o apartamento desde que o homem saiu......" "Vocs viram a casa-de-banho?" "Sim, estava vazia....." Foi nessa altura que o comandante da primeira equipa sentiu que estava a ser observado e olhou para o tecto do quarto. O que viu deixou-o de boca aberta. Havia uma fonte de calor no tecto. Com um comando mental, ordenou sua armadura que mudasse para a viso de intensificao nocturna. O quarto ficou banhado numa claridade de cor verde, medida que os seus sensores visuais comearam a aproveitar toda a luz que entrava por uma das janelas. Foi assim que viu claramente a mulher que estava no tecto, de braos abertos como que crucificada. Na altura em que ia dar o alarme, viu-a virar a cabea na sua direco e, logo de seguida, saltar.

O comandante da segunda equipa de assalto ia comear a perguntar o que se passava, quando se apercebeu de uma forma humana a cair do tecto directamente em cima do outro comandante. Com um estrondo, os dois caram para trs, para o meio do corredor. Girando nessa direco viu nitidamente o contorno de uma mulher, embora no pudesse ver a forma do outro soldado porque a armadura deste bloqueava completamente qualquer emisso de calor Erguendo a sua espingarda, avanou na direco da mulher com a inteno de lhe dar com a coronha e de a afastar do outro homem. Na altura em que comeou a baixar a coronha na direco da mulher, esta virou-se para trs e com um rpido movimento de mo afastou a espingarda com tal fora que o fez desequilibrar e cair ao cho.

Ao tocar no cho girou sobre o seu ombro direito e sobre si mesmo e com uma pequena cambalhota ficou de novo em p e virado novamente na direco da mulher. Esta ltima levantou os dois punhos sobre a cabea e de seguida deixou-os cair na direco do homem que devia estar por debaixo dela. Ouviu-se o barulho de carne a bater em metal e o homem atingido deixou escapar um grito de dor. A mulher voltou a levantar as mos repetir a manobra, com os mesmos resultados. Nessa altura, um dos soldados que ainda estava no quarto pontapeou com toda a fora as costas da mulher, desalojando-a de cima do homem e projectando-a de encontro a uma parede. - Vou ligar as luzes!!- disse em voz alta o soldado que ainda estava no quarto e assim fez, accionado o interruptor que existia na parede deste. O corredor ficou imediatamente mergulhado em luz e todos puderam ver a mulher com toda a nitidez. Ela era alta e utilizava seu longo cabelo louro amarrado num rabo de cavalo que lhe caia pelas costas abaixo. Estava vestida com uma espcie de toga branca que pouco conseguia esconder o belo corpo que existia por baixo. - Morre cabra!!!!- berrou o homem que ela tinha atacado, empunhado a sua espingarda com a mo direita e disparando. A rajada de flechettes apanhou a mulher em cheio altura da cintura e praticamente cortou-a a meio. Sem uma palavra a mulher caiu ao cho, deixando um rasto de sangue na parede atrs de si. O comandante da segunda equipa encaminhou-se para a forma do outro comandante e, desligando o sistema de camuflagem, estendeu a mo ao outro homem para o ajudar a levantar. Este agarrou a mo que lhe era oferecida e levantou-se pesadamente. Por incrvel que parecesse a mulher tinha causado estragos sua armadura e esta estava sempre a variar entre o modo visvel e o invisvel. - Vamos embora daqui.......- arfejou ele assim que se levantou. Uma dor forte marcava os locais onde a mulher lhe tinha acertado. Levando as mos placa peitoral da armadura notou que esta estava amassada, o que era muito esquisito pois aquelas armaduras supostamente eram capazes de parar todo o tipo de projcteis, excepto os de armas pesadas. - A tua armadura devia estar defeituosa........- murmurou o comandante da segunda equipa, vendo as ditas amassadelas: - Ainda bem que descobriste isto agora e no numa misso a srio...... - Eu no sou uma misso a srio???- ouviram eles uma voz feminina a dizer. Estupefactos, os dois homens olharam na direco do corpo da mulher. Esta estava a levantar-se, tapando com a mo a enorme ferida que adornava a sua barriga e que manchava a sua toga de vermelho.

Se os dois homens estavam espantados demais para reagir, o soldado da segunda equipa no estava e soltou uma rajada da sua espingarda na direco da cabea da mulher. Os flechettes acertaram de raspo nela, arrancando-lhe a parte esquerda da testa e do cabelo e manchado novamente a parede

de sangue. A mulher cambaleou para trs mas endireitou-se rapidamente e, numa assombrosa acelerao, aproximou-se do soldado que tinha disparado e, apesar deste estar invisvel, arrancou-lhe a espingarda das mos. O comandante da segunda equipe rodou sobre si mesmo para a esquerda e disparou uma rajada para a mulher que se encontrava a pouco menos de um metro de si. Os tiros praticamente desfizeram os braos da mulher e fizeram explodir a espingarda que ela tinha nas mos. Apesar das horrendas feridas, a mulher esticou os braos e agarrou o soldado que agora estava desarmado e atirou-o na direco do seu comandante, caindo os dois com o impacto. O comandante da primeira equipe levantou a sua arma para disparar mas antes que o pudesse fazer, a mulher atingiu-o em cheio com um soco na placa peitoral da armadura. O homem arfou de dor ao mesmo tempo que os sistemas da armadura o informavam de que esta tinha sofrido uma brecha. "Isto no pode ser verdade......nem que ela tenha implantes cibernticos......."- pensou ele, levando a mo zona atingida. A fora necessria para fazer aquele tipo de estragos era sobre-humana...... Antes que pudesse pensar em mais alguma coisa, sentiu a sua espingarda ser-lhe arrancada das mos. Levantando a cabea, viu a mulher a segurar nela, apontando-a directamente ao seu peito. - Com que ento sou uma cabra.......- disse ela, esboando um sorriso e espetando o cano da espingarda no buraco da armadura e continuando a fazer fora at ao momento em que a espingarda saiu pelas costas do homem e espetou-se na parede. - Meu Deus!!!!- berrou o soldado da primeira equipa ao ver o seu comandante praticamente empalado na parede. Sem pensar duas vezes abriu fogo contra a mulher, que estava de costas para ele, e os seus tiros fizeram com que ela casse para a frente. - Isto comea a tornar-se repetitivo......- berrou ela, com uma voz cheia de dor. O soldado estava paralisado de medo e continuou com o dedo no gatilho, acabando por disparar o carregador inteiro nas costas da mulher.

O comandante da segunda equipa, que j se tinha levantado, juntou-se a ele e tambm descarregou o seu carregador contra a forma agora inerte da mulher. - Basta!!- acabou ele por berrar, na altura em a mulher j no parecia nada mais do que um pedao de carne ensanguentado. A prpria tnica j no passava de pequenos pedaos de pano que outrora j haviam sido brancos. - Temos que sair daqui.......- berrou o soldado da segunda equipa, passando por cima dos corpos na direco da cozinha e da janela que dava para a escada da emergncia. Na altura em que passava por cima do corpo da mulher esta virou-se de barriga para o ar e levantou-se, pegando no soldado, por debaixo dos braos, com a maior das facilidades. - Com que ento queres sair........- Com estas palavras atirou-o pelo ar ao longo do corredor e ele foi a voar a

toda a velocidade pela janela da cozinha fora. - Merda!!!- foi a nica coisa que o comandante disse, enquanto inseria mais um carregador na sua espingarda e via a mulher a encaminhar-se na sua direco. O soldado nem sequer tentou fazer isso e pura e simplesmente tomou impulso e atirou-se contra a janela do quarto, esperando que a sua armadura aguentasse uma queda de um quarto andar. - Pelos vistos somos s ns dois.........- disse a mulher, olhando para o comandante, que tinha acabado de carregar a arma. "Isto um pesadelo........Tem de ser um pesadelo....."pensou ele, levantando a espingarda na direco dela, enquanto que a os servomotores da sua armadura tentavam compensar os tremores os percorriam e manter a mira em cheio na cara da mulher. - No fazes a mnima ideia do que um pesadelo......disse ela, lendo os seus pensamentos e avanando para ele com uma rapidez extraordinria: - Deixa-me mostrar-te o que um pesadelo....... Perante o ataque, o nanocomputador do comandante carregou uma srie de programas de combate e acelerou os reflexos dele, enchendo-o com uma dose de adrenalina artificial e tomando conta dos seus centros motores. Empunhando a arma com as duas mos, o comandante foi deflectindo os vrios golpes que a mulher lanava na sua direco. Os programas estavam a ter uma dificuldade imensa em acompanhar a velocidade da mulher e a fora desta. Ao mesmo tempo, o homem estava a ficar cada vez mais cansado e, aos poucos, comeou a recuar. Com um estrondo, a espingarda acabou por explodir nas suas mos, sucumbindo aos sucessivos golpes. Apesar das luvas da armadura lhe terem dado alguma proteco, uma onda de dor atingiu-o, at altura em que o nanocomputador obrigou o crebro a "desligar" essa mesma dor. Apesar de todos os programas de defesa pessoal continuarem a funcionar e o comandante estar a deflectir a maior parte dos golpes com um srie de contragolpes, a verdade que a mulher comeou a atingi-lo em cheio na armadura. Passados alguns segundos daquele "tratamento", os sistemas internos da armadura comearam a diagnosticar uma srie de falhas e de perdas de integridade. medida que isto ia acontecendo a mulher ia sorrindo cada vez mais, como que se soubesse que aquela batalha j estava ganha. Mergulhado em dor, o comandante apercebeu-se de que tudo estava perdido e, na altura em um dos socos da mulher praticamente lhe arrancou o capacete da cabea, accionou a sua ltima arma.......

Richard sabia que algo tinha corrido mal. As duas equipas j deviam ter comunicado, pois a misso de que estavam encarregues era simples. Baixando-se um pouco no seu assento, espreitou atravs do vidro do hovercarro na direco do prdio onde vivia o alvo, tentando distinguir alguma coisa no meio da intensa chuva que tinha recomeado a cair. Foi nessa altura que essa parte do prdio explodiu

violentamente, numa exploso de luz que iluminou todas as redondezas. Na altura em que o som da exploso chegou at Richard, uma chuva de destroos comeou a cair nas ruas enquanto que um violento incndio deflagrou no que restava do ltimo andar do prdio. O trnsito que passava na avenida em frente do prdio parou e uma srie de transeuntes comeou a apinhar-se junto da entrada do edifcio, olhando para cima. "- Est na altura de me ir embora......"- pensou Richard de imediato. Um dos dois comandantes tinha utilizado o dispositivo de autodestruio da armadura. Isso era um sinal claro de que a misso tinha falhado e ele tinha de sair dali rapidamente antes que as autoridades da colnia chegassem e que aquela zona ficasse cheia de jornalistas. Passando o indicador direito sobre o sensor que existia ao lado do volante, ligou o hovercarro e meteu a marcha-atrs, para sair pelas traseiras do beco onde estava. Ao virar a cabea para trs de forma a manobrar, pressentiu movimento sua frente. Tirando os ps dos pedais, virou-se lentamente nessa direco, tendo o cuidado de deixar as mos no volante. A figura avanou, tendo no entanto o cuidado de se manter nas sombras do beco. Richard deu uma ordem mental ao seu nanocomputador e este entrou em contacto com o computador do veculo e os faris deste ltimo ligaram-se. A figura foi atingida em cheio pelos dos focos de luz e Richard, apesar de no se considerar algum facilmente impressionvel, engoliu em seco e sentiu um suor frio a invadir-lhe o corpo perante o que estava a ver. O que tinha pela frente era um autntico monstro, um monte de pele queimada que cobria parcialmente um esqueleto, esqueleto esse que avanava com determinao na sua direco. Sem hesitao, ele voltou a pressionar os pedais do hovercarro e este retomou a sua marcha. Perante isto, a criatura cadavrica comeou a correr e, com um poderoso salto, encurtou a distncia e caiu em cima do capot do veculo. Levantando uma das suas mos, a criatura mandou um soco no pra-brisas e este estilhaou-se, enchendo Richard com uma chuva de fragmentos de vidro. Agarrando uma das bordas da abertura no pra-brisas, a criatura comeou a arrastar-se at estar com a cara mesmo junto dele. Um cheiro a carne queimada encheu o interior do hovercarro e Richard encolheu-se no banco. Pela primeira vez na sua vida estava cheio de medo, mas mesmo assim conseguiu arranjar coragem para olhar de frente a criatura. Foi nessa altura que ela falou: - Porque que me mandaram matar?- perguntou ela, com uma voz que era perfeitamente ntida apesar de estar a sair de dois lbios que no eram mais do que pedaos de carne queimada e de uma garganta que no existia. Richard apercebeu-se de todos esses detalhes e at do facto de que, apesar daquela cabea ser pouco mais do que uma caveira, a criatura tinha uns olhos azuis perfeitamente normais. Esse pormenor e a pergunta apontavam para que ele tivesse sua frente Lilith, a amante de Hugo Martinez. - Foi apenas um trabalho.......no nada de pessoal.acabou por dizer numa voz hesitante, pondo de lado todas as

questes de como que ela podia estar ali, naquele estado, a falar com ele. Quase que automaticamente, a sua mo direita dirigiu-se para a pistola de flechettes que tinha no banco ao seu lado. Assim que os seus dedos encontraram a coronha da arma, ele accionou o seus sistemas de combate e, num movimento quase impossvel de ser acompanhado pela vista humana normal, empunhou-a na direco da face que espreitava pelo pra-brisas. Por momentos ele viu surgir um olhar de reconhecimento naqueles olhos azuis e a mo que agarrava o pra-brisas comeou a movimentar-se para o interior do carro, mas antes que isso acontecesse, Richard abriu fogo, apontando em cheio para a cara. Uma nvoa vermelha espalhou-se pelo pra-brisas quando os flechettes rebentaram o crnio de Lilith. Mesmo assim Richard manteve o dedo no gatilho, despejando todo o carregador na mulher, arrancando-lhe praticamente a cabea dos ombros. Quando finalmente o corpo deslizou pelo capot, deixando um rasto de sangue atrs de si, ele acelerou ainda mais, tentando sair o mais depressa possvel daquele beco. Ele tinha que arranjar outro hovercarro depressa, pois aquele estava comprometido e era um verdadeiro "isco" para a polcia. Assim que pusesse alguma distncia entre ele e aquele beco, teria que roubar um veculo que o levasse at ao espaoporto. S na altura em que entrasse no vaivm que o levaria at casa que se sentiria seguro. Seria tambm nessa altura em que comearia a pensar no que iria escrever no relatrio de misso, pois os seus chefes de certeza que no iriam acreditar naquela histria! Quando o hovercarro saia do beco, ele atreveu-se a lanar um ltimo olhar na direco do corpo. Aquela distncia os faris j no iluminavam grande coisa, mas por momentos ele teve a sensao de que o corpo se estava a tentar levantar. - Tambm no vou ficar espera para ver.........- murmurou ele entredentes, engrenando o veculo em primeira e arrancando dali a grande velocidade, misturando-se com o resto do trfego.

EM RBITA DA COLNIA DE EDEN

Apollo lanou um ltimo olhar ao planeta verde sobre o qual a Galactica orbitava e que era agora o local onde viviam os ltimos sobreviventes das Doze Colnias. Com um suspiro de resignao, desligou o monitor onde surgia essa imagem e voltou a sua ateno para a actividade que se passava na Ponte de Comando. - No estejas preocupado, Apollo.- disse o Coronel Tigh, aproximando-se dele. - Os Terrestres tomam conta do planeta at regressarmos..... - Mesmo assim.....no gosto de abandonar Eden desta maneira.- retorquiu o Comandante, virando-se para o amigo de longa data do seu pai. - Apollo, os Terrestres tm uma Frota a um salto de distncia daqui.....- disse o outro, enquanto ligava um dos monitores e chamava um mapa tctico daquela regio do

espao.- S volta de Eden, existem vinte e cinco plataformas de defesa orbital e em volta de Calisto outras tantas. Alm do mais, todas as Esquadrilhas baseadas no planeta esto em alerta....... - Se os Cylons atacarem, ser que isso suficiente? Tigh decidiu no responder pois sabia que essa pergunta era uma armadilha. As Doze Colnias tambm se tinham gabado dos seus sistemas de defesa, mas a verdade que estes de pouco lhes haviam valido aquando do ataque Cylon. - Tens razo, Apollo.....- acabou ele por assentir.- Mas tambm s iremos estar ausentes dois sentons... - E, ainda para mais, temos que abandonar Eden por causa de uma maldita reunio de trabalho.....- resmungou o Comandante, mostrando o que realmente o estava a perturbar. Esta ltima frase fez surgir um sorriso nos lbios do Coronel Tigh. Ele tinha convivido inmeros yahrens com o Comandante Adama e sabia que este, tal como o seu filho, tambm odiava tudo aquilo que o afastava dos seus deveres de Guerreiro. - Comandante, o vaivm da Presidente Athena acaba de aterrar.- informou o Oficial de Voo Omega do seu posto. - Finalmente....- murmurou Apollo, tendo o cuidado de ver se Tigh no o ouvia. - Informem a escolta de que estamos prontos para partir..... - Sim, senhor.- retorquiu Omega, seleccionando a frequncia da Marinha Terrestre e passando a informao s duas fragatas que os iriam acompanhar naquela viagem. Passados cerca de dois centons, a Estrela-de-Batalha comeou a afastar-se do planeta e a dirigir-se para Calisto, a lua deste. Aos poucos comearam a surgir nas janelas da Ponte de Comando as luzes dos estaleiros construdos numa rbita geoestacionria em torno da lua. No centro do maior dos estaleiros estava o esqueleto daquela que seria uma das primeiras Estrelas-de-Batalha da nova Frota Colonial. medida que a Galactica se foi aproximando dos estaleiros, um estranho silncio foi-se apoderando da Ponte de Comando. Todos os olhares se viraram para a Estrela-de-Batalha que estava a ser construda. Ela estava rodeada por uma imensa multido de pontos de luz, cada um deles representando um homem ou um robot de construo industrial que trabalhavam na nave. - Que nome que lhe esto a pensar dar?- perguntou Tigh, enquanto que a Galactica continuava a sua marcha, passando a alguns metrics do estaleiro. - Acho que se vai chamar Kobol.....- respondeu Apollo, continuando a olhar para a nova Estrela-de-Batalha, que ia ficando cada vez mais pequena medida que a sua nave se afastava de Calisto. - um bom nome.....- assentiu o Coronel, virando depois a ateno para a seu computador pessoal.- Segundo os meus clculos, devemos estar a chegar zona de salto..... Assim que ele acabou de pronunciar estas palavras, fez-se ouvir a voz de um dos Comandantes da Marinha Terrestre a anunciar exactamente esse facto. As trs naves comearam a manobrar at atingirem a distncia de segurana entre elas e de seguida saltaram, efectuando o primeiro dos trs

saltos que os levariam at ao Sistema Solar. De facto, tinha sido exactamente para efectuar esse tipo de longas viagens que a Marinha Terrestre tinha insistido em integrar um dos seus sistemas de propulso na Galactica. Em compensao, os cientistas coloniais estavam a equipar as naves da Marinha com a propulso hiper-luz. A reunio para qual Apollo e Athena se estavam a dirigir tinha como principal objectivo discutir uma maior troca de conhecimentos entre as Doze Colnias e a Terra, especialmente no que dizia respeito ao campo militar. O problema que para alm dos representantes da Terra iriam estar tambm presentes uma srie de representantes das colnias que tinham abandonado a Aliana Terrestre e que tambm queriam o seu quinho da tecnologia das Doze Colnias. Era por isso que a reunio se iria fazer em territrio neutro, de forma a que nenhuma das partes de sentisse em desvantagem. Para Apollo, todas estas invejas e separaes entre os Terrestres eram mais um sinal do quanto eles se haviam afastado das razes comuns que partilhavam com as Doze Colnias. S esperava que a reunio no acabasse aos gritos, como tinha acontecido nas duas ltimas.... - CAPTULO 2 COLNIA DE EDEN, ALIANA TERRESTRE SEDE DO COMANDO PLANETRIO DE DEFESA Ignorando os dois soldados que estavam de guarda porta da sua sala, o Major Boomer dirigiu-se para April, a sua secretria. - April, eu vou estar fora por algumas horas. Se houver algum problema manda-me um sinal para o meu comunicador pessoal...- disse ele, falando numa voz baixa, de modo a que os soldados no o ouvissem. A mulher lanou-lhe um sorriso, apercebendo-se perfeitamente da ideia do seu patro. - Presumo que no vai levar escolta....- murmurou ela no mesmo tom de voz de Boomer e passando-lhe discretamente uma chave para a mo. - No, definitivamente no vou levar escolta.......retorquiu o Major, sorrindo. Piscando o olho mulher, dirigiu-se para a porta de sada do gabinete. Antes que conseguisse chegar l, a voz de um dos soldados fez-se ouvir: - O Comandante precisa de escolta? - No....- disse Boomer, no tirando a mo da maaneta da porta e nem sequer se virando para trs.- Vou s dar uma volta at ao fundo do corredor..... Com estas palavras, e antes que o soldado tivesse oportunidade de dizer mais alguma coisa, o Major abriu a porta e saiu rapidamente. Num passo rpido dirigiu-se para o elevador do prdio e escolheu o piso da garagem. O elevador demorou apenas alguns microns a chegar ao piso desejado e ao sair nele, Boomer teve o cuidado de travar a porta do elevador, impedindo assim que algum o chamasse. "- Isto deve atras-los um bocado...- pensou ele, com um

sorriso nos lbios. Os soldados estavam a cumprir o seu dever, mas a verdade que ele precisava de sair sozinho por uns momentos e descontrair. Avanando pelo meio dos diversos carros que ali estavam estacionados, encontrou rapidamente o carro de April. Com a chave que ela lhe tinha dado, abriu a porta e ligou o veculo. Com um som que lhe fazia lembrar sempre o barulho das turbinas de um Viper, as ventoinhas situadas por baixo do carro comearam a criar o colcho de ar que servia para manobrar o veculo. Assim que o surgiu o sinal de que o hovercarro estava a funcionar, Boomer manobrou-o para fora do seu local de estacionamento e dirigiu-se para a porta metlica que separava a garagem da rua. Os sensores instalados na porta detectaram a licena do veculo mas dispararam um alarme ao verem que o condutor do carro no correspondia ao perfil do dono que estava registado. Uma espcie de globo saiu de uma reentrncia da parede e dirigiu-se para a porta do lado do condutor, mas antes que pudesse fazer os seus avisos, Boomer disse em voz alta na sua direco: - Comando de emergncia, cdigo Boomer, Delta, Fox, seis, dois, um. Perante este comando, o globo recuou para o seu stio de origem e a porta da garagem comeou a abrir-se de imediato. Assim que viu o caminho livre, o Major acelerou a fundo e o hovercarro saiu da garagem a toda a velocidade, tomando a direco do centro da cidade. Assim que chegou a, Boomer ligou o computador de bordo do veculo e digitou o seu destino. O piloto automtico tomou controle do veculo e rapidamente dirigiu-o para a auto-estrada que ligava a capital de Eden s outras cidades do planeta. Preparando-se para uma longa viagem, Boomer tirou do bolso do seu uniforme um computador pessoal e aproveitou para adiantar algum do seu trabalho.

COLNIA DE STORM, UNIO DAS NAES MARCIANAS Havia passado um dia desde da srie de acontecimentos que tinham abalado a vida da pacata cidade de Aurora. Toda a zona volta do apartamento que tinha sido destrudo havia sido isolada pela Polcia e pela Milcia Colonial. Os rumores voavam de um lado para o outro a uma velocidade alucinante. Em certos bares da cidade murmurava-se que a Milcia havia intervido porque tinham sido encontrados cinco ( ou quatro, dependendo da verso ) corpos com uniformes da Marinha Terrestre. Pelo menos duas pessoas juravam ter visto um aparelho voador a embater contra o ltimo andar do prdio antes deste explodir. A prpria Milcia ajudava a espalhar esses rumores, tentando assim esconder a descoberta que tinha sido feita. Assim que a Polcia tinha chegado ao local e comeado a cercar o prdio, dois agentes tinham descoberto nas traseiras deste ltimo os corpos de dois homens, estando ambos equipados com uma armadura pessoal desconhecida. Aps esta descoberta, a Milcia tinha sido rapidamente chamada para recolher os corpos. A colnia tinha conseguido a sua

independncia pouco menos de um ano e era do conhecimento geral que a Terra fazia de tudo para tornar a vida difcil s colnias que abandonavam a Aliana. Dentro desse "tudo" incluam-se aces de sabotagem, assassinatos e coisas do gnero. Numa rua lateral, a alguns metros do local da exploso, tinham sido descobertos mais corpos. Segundo as informaes que a Polcia tinha recolhido, os cadveres pertenciam a um conhecido empresrio, suspeito de uma srie de crimes, e aos seus seguranas. A Polcia suspeitava de um ajuste de contas entre criminosos, no tendo ainda feito a ligao entre os dois casos, pois Hugo Martinez tinha o mximo cuidado em esconder a sua amante do resto do mundo. No beco onde Lilith tinha aparecido a Richard, os nicos vestgios desse encontro eram algumas manchas de sangue. A Polcia no tinha tido nenhum motivo para investigar essa zona e portanto as manchas passaram despercebidas, tendo sido rapidamente apagadas pelas constantes chuvadas que assolavam o planeta. As manchas partiam do stio onde o corpo de Lilith tinha cado e iam at entrada de um barraco que existia a meio do beco e que servia como depsito de lixo.

Com um pequeno empurro, Iblis abriu a porta do barraco, no se mostrando minimamente incomodado com o cheiro nauseabundo que emanava do interior. Fechando a porta atrs de si, parou por momentos, limitando-se a escutar. Aos poucos, por detrs do som da chuva e do som das viaturas que passavam pelas ruas, ele comeou a ouvir o som de respirao. Abrindo a sua mo, com a palma para cima, concentrou-se durante alguns momentos, fazendo surgir uma pequena bola de luz que rapidamente foi aumentando de tamanho e subindo na direco do tecto. Surpreendido pelo aparecimento da luz, algumas ratazanas fugiram na direco da porta, passando pelo meio da pernas do Conde. Foi nessa altura que se ouviu uma voz de mulher, vinda de um monte de caixas de carto que algum tinha atirado contra o fundo do barraco: - Iblis, acabas de afugentar o meu jantar..... Com um rpido movimento das mos, Iblis afastou os caixotes do seu local, deixando a mulher vista. Esta encontrava-se encostada parede, rodeada de uma srie de restos de ratazanas e de outros pequenos animais. O seu corpo j estava parcialmente regenerado, embora o tronco e a cabea ainda no estivessem coberto de pele. O Conde fitou-a por momentos, sem dizer nada. Ela tinha sido a terceira sobrevivente do "desastre" que os tinha trazido at aquela realidade e tambm tinha sido a nica que se tinha recusado a seguir o caminho do Mal, tendo optado por seguir o seu caminho. Iblis e Sat sempre tinham sentido a sua presena ( um dos dons que tinham ), mas nunca se tinham dado ao trabalho de a procurar. claro que agora a situao era diferente e eles precisavam da sua ajuda. - Como tens passado?- acabou Iblis por perguntar, sem sair do stio. - Esplendidamente, como se pode ver...- respondeu ela,

fazendo um gesto com a mo, abarcando o seu corpo e as imediaes.- E agora, se no te importas, eu queria continuar com o meu sono de beleza..... - O teu sarcasmo continua na mesma.....- disse o Conde, olhando-a nos olhos e relembrando-se de outros tempos, em que ambos tinham partilhado algo que se poderia chamar de amor. - Que queres? Tenho a certeza que no vieste aqui para falar dos velhos tempos.- disse Lilith, lendo-lhe os pensamentos. - Precisamos da tua ajuda..... Ao dizer isto, Iblis abriu a sua mente a Lilith, revelando-lhe todos os pormenores do seu plano. A mulher ficou surpreendida, especialmente ao descobrir que j estava includa em tudo, atravs do segredo que o seu amante humano lhe tinha revelado e pelo qual a haviam tentado matar. - Ser que podemos conseguir?- acabou ela por dizer, recostando-se parede. Com um sorriso nos lbios, o Conde retorquiu: - Estou a ver que ests disposta a ajudar-nos....... - claro que sim! Se soubesse o quanto eu penso no que deixmos para trs...... - Muito bem....- disse Iblis sem partilhar que ele prprio tambm sentia essas saudades de casa.- Sendo assim, a primeira coisa que temos a fazer sairmos daqui.. Com estas palavras, o Conde avanou e estendeu uma das suas mos para Lilith. Sem qualquer hesitao a mulher, que durante milnios tinha evitado qualquer tipo de contacto com os seus companheiros de infortnio, agarrou a mo que lhe era oferecida e os dois desaparecerem do barraco numa exploso de luz.

COLNIA DE EDEN, ALIANA TERRESTRE ARREDORES DA CIDADE DE KARN Assim que o computador do hovercarro assinalou que se estava a aproximar do destino, Boomer ps de lado os documento que estava a estudar e focou a sua ateno na cidade da qual se aproximava. Karn era a segunda maior cidade do planeta Eden. Era tambm o stio onde a maior parte dos Coloniais se havia estabelecido, pois para j era a nica cidade que existia perto do oceano. Este ltimo pormenor havia atrado imensa gente pois gua era uma coisa que sempre tinha sido racionada na Frota e s a vista daquela imensido azulada era o bastante para encher de alegria o corao de muita gente. Na auto-estrada surgiu o desvio para a parte da cidade para onde Boomer queria ir e o hovercarro seguiu-o. A estrada passava directamente ao lado das enormes plantas de desalinizao que os Coloniais haviam ajudado a construir assim que se tinham estabelecido em Eden. Um pouco mais frente surgiram os reservatrios onde se guardava a gua potvel que saa das plantas e logo de seguida comearam a surgir os primeiro edifcios da cidade. A maior parte deles eram pequenos prdio de dois andares, com largas varandas

viradas para a praia. Alis, o maior edifcio da cidade tinha apenas quatro andares e era exactamente para a para onde ele se dirigia. O dito edifcio ficava situado perto do oceano, numa pequena baa e tinha uma estrada prpria. O hovercarro de Boomer seguiu-a, acabado por chegar ao parque de estacionamento que existia em frente do edifcio. O parque estava completamente apinhado de hovercarros de todos os modelos e s ao fim de alguns centons de intensa procura que Boomer conseguiu arranjar um local para estacionar. Fechando o veculo, Boomer seguiu na direco da entrada principal do edifcio, porta da qual se encontrava um pequena multido. O Major parou por momentos para fitar o edifcio. Este tinha a forma de uma pirmide, tal como aquelas que eles tinham encontrado em Kobol, ou como aquelas que os Terrestres tinham no seu planeta natal. Estava pintada num tom azul claro, que contrastava abertamente com o anncio luminoso vermelho que anunciava o nome do clube: " A PIRMIDE" - Tpico....- pensou Boomer, conseguindo finalmente chegar beira de um dos porteiros. - Boa-noite...- comeou o homem a dizer, sem levantar a cara da lista de reservas que tinha sua frente. Quando o fez e viu quem tinha sua frente, empalideceu um pouco e apressadamente ps-se em sentido e saudou Boomer. - vontade, Kyle....- disse o Major, reconhecendo o homem como um dos Guerreiros da Esquadrilha Verde que tinha sido gravemente ferido durante a ltima batalha contra Cylons.Afinal de contas, agora s um civil..... O homem sorriu embaraadamente e baixou o brao, no deixando no entanto de ficar em sentido. - O que o traz aqui, meu Major?- acabou ele por perguntar. - Vim fazer uma pequena visita social.....- respondeu Boomer simplesmente. - Presumo ento que no tenha reservado mesa.... - No, eu vinha fazer uma surpresa ao dono.... Com um olhar rpido para ver se nenhuma das outras pessoas que estava ali reparava, o porteiro abriu a porta de entrada e fez sinal para Boomer entrar, dizendo: - Por aqui, se faz favor. - Obrigado...- disse o Major, seguindo-o pelo "hall" de entrada. Uma pequena planta do edifcio indicava como este estava dividido. No andar onde estavam ficava o restaurante, no segundo andar ficava o casino e os outros dois eram de servio. Ao fundo do hall, que estava todo decorado com plantas que Boomer reconheceu como sendo originrias das Colnias, existia uma outra porta que dava acesso sala de jantar propriamente dita. Kyle abriu a porta e indicou a Boomer onde este podia encontrar o dono do clube. Agradecendo-lhe mais uma vez, o Major avanou rapidamente pelo meio das mesas, evitando os criados que passavam com as travessas de comida. "Antigamente, nem num yahren vamos assim tanta comida...."- pensou ele, deitando o olhar para uma das mesas, onde um casal e duas crianas se deleitavam com um prato tpico de Caprica. Continuando o seu caminho, Boomer acabou por chegar ao bar

que existia ao fundo da sala de jantar. Antes que pudesse perguntar alguma coisas, os seus olhos detectaram a pessoa que procurava, que estava de costas para ele, falando com alguns clientes que tinham acabado de pagar a conta. Aproximando-se vagarosamente, at estar a alguns passos dele, disse em voz alta: - Ouvi dizer que o dono disto um aldrabo..... - Que coincidncia, eu tambm.....- respondeu Starbuck, virando-se com um grande sorriso estampado no rosto. Os dois antigos companheiros de esquadrilha abraaram-se por momentos e a emoo apossou-se deles. - H quanto tempo.....- acabou Starbuck por dizer, largando o Major.- J se passou pelo menos um yahren desde da ltima vez que nos vimos.... - Exactamente....- retorquiu Boomer, com um sorriso.- Como est a Cassiopeia? - Vamos j v-la....- disse Starbuck, retirando de um dos bolsos do seu casaco dois fumarellos, oferecendo um deles ao outro homem, que aceitou, e acendendo-os de imediato. - So feitos onde?- perguntou o Major, assim que comeou a fumar.- J no so daqueles da tua plantao secreta, pois no? - claro que no.....- respondeu Starbuck, lembrando-se de como tinha convencido um dos tripulantes de uma das naves agrcolas da Frota a plantar e manter um pequeno jardim de onde ele tirava a "matria-prima" para os seus fumarellos.- Isto agora muito mais avanado. uma mistura de tabaco terrestre e de Aquaria.... - E ainda no pensaste em comercializar isto? Com um sorriso, Starbuck retirou do bolso do casaco a embalagem de onde tinha tirado os fumarellos e mostrou-a a Boomer. A embalagem era completamente azul, excepto por um crculo branco onde se podia ler, em letras pretas garrafais, "COLONIAIS". - Quem que inventou este nome?- perguntou Boomer, incrdulo. - Fui eu, claro....- respondeu Starbuck, enquanto chegavam a um elevador de servio que existia junto do bar.- Sabes perfeitamente como os Terrestres so malucos por coisas das Colnias..... Este ltimo comentrio arrancou uma gargalhada de Boomer. Como Comandante da Defesa Planetria ele tinha que enfrentar, quase todos os dias, uma srie de pedidos das mais variadas colnias terrestres e respectivos Governos. claro que a maior parte deles queria apenas tecnologia militar, especialmente Vipers mas no s. Como que a adivinhar o que o Major estava a pensar, Starbuck perguntou: - E o teu trabalho, como vai? - Nem queiras saber......- comeou Boomer a dizer, acabando por fazer um resumo geral do seu dia a dia, salientando especialmente o facto de que o seu interlocutor humano, o Major Michael Resnick era profundamente xenfobo, sendo evidente o seu desprezo por "extraterrestres", especialmente aqueles que tinham pele escura. - Eu quando o vi disse logo que ele ia trazer sarilhos...relembrou Starbuck. Ele tinha conhecido o dito Major na

cerimnia em que a Aliana Terrestre tinha oferecido aquele planeta aos Coloniais para estes se estabelecerem. Essa tambm tinha sido a ltima cerimnia oficial em que Starbuck tinha comparecido como Guerreiro. Os dois homens continuaram a conversar, at altura em o elevador parou no quarto andar, no topo da pirmide. Assim que a porta se abriu, Boomer pensou que tinha sido transportado de novo para as Colnias, pois a decorao do apartamento tinha sido feita nesse estilo, tendo a influncia de quase todas. De um pequeno quarto lateral ouvia-se o choro de uma criana e passados alguns microns, vinda de l, surgiu Cassiopeia com um beb ao colo. - D prxima vez vais ser tu a dar-lhe banho.....- disse ela para Starbuck, fingindo um ar reprovador. Virando-se de seguida para Boomer, esboou um sorriso e disse: - Estava a ver que estavas chateado connosco..... - claro que no, Cassiopeia....- respondeu ele, cumprimentando-a.- O meu problema o trabalho.....no tenho tempo.... - Nem tu, nem o Apollo, nem o Jolly....- disse ela, retomando o seu ar reprovador.- Mas isso agora no interessa....o que interessa que ests aqui.... - Ol.....- disse Starbuck, pegando na sua filha por debaixo dos braos e levantando-a no ar. A criana fitou com os seus olhos azuis e comeou a sorrir, esticando os seus brainhos para a cara do pai. - Ele tem jeito para aquilo.- disse Boomer para Cassiopeia, enquanto o antigo Guerreiro brincava com a filha. - Mas afinal, o que te traz aqui?- perguntou Starbuck, sem deixar de brincar com Palias.- Tenho a certeza que no foi s uma visita social..... O Major esboou um sorriso triste e disse para os dois anfitries: - Fui assim to evidente? - A pasta que trazes na mo um bom indcio.....respondeu Starbuck, enquanto se dirigia para a mesa que existia no centro da sala. Pousando Palias sua frente, deu-lhe um boneco para as mos e fez sinal a Boomer para este se sentar. O Major assim fez, enquanto Cassiopeia se dirigiu para a cozinha para ir buscar algo para beber. Boomer fitou o boneco com que Palias brincava e um ar de espanto ficou estampando na sua cara. - mais um dos teus produtos??- acabou ele por perguntar, apontando para o daggit de plstico que a filha de Starbuck mordiscava. - Claro...- respondeu Starbuck com um sorriso.- E j tenho planos para comear a criao de daggits verdadeiros. A maior parte das famlias coloniais querem ter um.... - Eu pensei que eles tinham morrido todos......Que no havia nenhum vestgio deles.... - Vivo no, mas nos bancos criognicos de uma das naves de cincia estavam os corpos de dois. Agora s uma questo de clonar algumas clulas.... - Mas ns no temos esse tipo de tecnologia...interrompeu-o Boomer. Durante a misso em Arcta, ainda

tinha havido a esperana de que o Doutor Ravashol, o criador de uma comunidade de clones humanos, acompanhasse a Frota, mas a verdade que ele tinha preferido ficar com as suas criaes no planeta. - Ns no, mas os Terrestres sim....Foi s questo de arranjar um scio, fazer um estudo de mercado..... - Pareces um verdadeiro comerciante a falar, Starbuck.... O antigo Guerreiro nada disse, limitando-se a sorrir. Boomer aproveitou essa pausa, apagou o que restava do seu fumarello, e abriu a pasta que trazia com ele. Tirando de l um pequeno cristal de gravao, inseriu-o no seu computador pessoal e escolheu a opo que queria. De imediato uma imagem tridimensional surgiu no ar frente dele. Starbuck lanou um pequeno assobio ao ver do que se tratava. Cassiopeia voltou sala naquela altura, trazendo na mo uma bandeja com refrescos e tambm ela ficou a olhar para a imagem. Palia largou o daggit e estendeu uma das mos para a imagem, mas ao ver que no a conseguia apanhar voltou a pegar no boneco, levando-o de novo boca. - O Apollo sempre conseguiu concretizar o seu sonho......acabou Starbuck por dizer. - Exactamente. Diante de vs est a imagem do Viper MK II, classe Scarlet.- disse o Major, fazendo a imagem girar.Vai ser este o novo caa da Frota. - Muito bem.....- disse Starbuck, deitando um olhar de conhecedor ao novo Viper.- Estou a ver que lhe meteram mais turbolasers, quatro nas asas laterais e um outro na asa dorsal..... - As asas no esto ao contrrio?- perguntou Cassiopeia, espreitando para a imagem. - Sim e tambm esto um pouco mais curtas....- respondeu Boomer, bebendo um pouco de refresco.- Isso e as novas sadas dos motores permitem que este Viper seja muito mais manobrvel..... - E cabem nos tubos de lanamento?- perguntou Starbuck, pegando tambm num copo e estendendo a mo para amparar Palias que se estava a tentar pr em p. - Em relao aos da Galactica, s precisamos de fazer algumas modificaes em relao altura...- disse o Major, enquanto acompanhava os esforos da criana.- A nova Estrela-de-Batalha j vai ter os seus tubos de lanamento prontos para esta classe de Vipers. Starbuck segurou a filha que comeou a cair e desviou o olhar do Viper. Ele sabia perfeitamente que por detrs daquela apresentao havia uma segunda inteno. - Vocs j tm tripulao para a outra Estrela?- perguntou ele, desviando a conversa para outro assunto. Boomer comeou a rir-se e bebeu mais um bocado de refresco. - Neste momento o que temos mais so tripulantes....acabou ele por responder. - A Academia est a abarrotar com futuros Guerreiros.....O Croft est a deliciar-se com o trabalho que est a ter. - De onde que vieram todos esses voluntrios?- perguntou Cassiopeia, bebendo tambm ela um refresco. - A maior parte deles so dos Filhos do Espao.....- pelo tom de voz de Boomer, o casal percebeu que ele no tinha

uma grande opinio sobre os membros dessa seita.- O Sire Digor deu ordens para que todos os Filhos do Espao que estivessem na idade certa se apresentassem na Academia.... - Eles ainda esto com a aquela mania de continuar a viagem?- perguntou o marido de Cassiopeia, enquanto pegava em Palias ao colo. - Oficialmente no....- respondeu Boomer, no dizendo mais nada. - E no oficialmente?- insistiu Starbuck, vendo a hesitao do seu antigo companheiro de Esquadrilha. - Segundo Athena, Sire Digor j afastou todos aqueles que ainda continuavam com essa ideia. Starbuck ainda pensou em perguntar se eram verdadeiros aqueles rumores que diziam que Athena e Sire Digor tinham um caso. No que ele se importasse muito com isso, mas a verdade que estava curioso. claro que Cassiopeia no iria apreciar a pergunta e por isso ele optou por lanar outra pergunta: - E em relao aos Cylons? Sabe-se mais alguma coisa? - No....- disse Boomer, encolhendo os ombros.- Os Terrestres minaram a passagem na cintura e estabeleceram uma srie de linhas de defesa. - Mas a Nave-Base mandou ou no uma mensagem? - Nunca se conseguiu descobrir. Os Cylons destruram a maior parte dos seus sistemas assim que os Fuzileiros Terrestres abordaram a Nave-Base. - E a Nave-Base propriamente dita?- perguntou Cassiopeia. - Os Terrestres esto a acabar de a estudar e reparar. Eles ficaram extremamente espantados com o poder dos Mega-Pulsares e esto a tentar adapt-los s suas naves.... Cassiopeia levantou-se nessa altura e silenciosamente aproximou-se do seu marido pois Palias tinha acabado por adormecer encostada ao ombro do pai, continuando agarrada ao seu daggit. Com cuidado pegou na criana e murmurou aos dois homens que ia pr a criana a dormir. Boomer aproveitou a ocasio para se despedir dela e anunciar que se ia embora, pois ainda precisava de fazer a viagem de volta. - Eu acompanho-te at l baixo....- disse Starbuck, conduzindo o seu amigo para o elevador. Assim que as portas deste se fecharam, o antigo Capito virou-se para o Major e perguntou: - Porque que trouxeste as imagens do Viper? - Porque precisamos de um piloto que seja capaz de o testar a fundo. Ele j passou todos testes, mas mesmo assim precisamos de mais provas.... - Foi o Apollo que teve a ideia? - Sim.... Starbuck comeou a rir-se, pois j tinha adivinhado a resposta. - Mas olha que da ltima vez que experimentei um Viper novo, quase que fiquei sem ele, alm de ter ficado sem toda aquela Ambrosia que estava no cais de embarque da priso..... Boomer teve soltar uma gargalhada ao lembrar-se da cara que Starbuck tinha feito, ao contar o que os prisioneiros do asteride Proteus eram obrigados a fabricar: Ambrosia da

melhor qualidade. - Aceitas ou no....- acabou o Major por perguntar quando finalmente chegaram ao andar do restaurante.- Fazias um grande favor Frota..... Starbuck parou por momentos, fitando o seu amigo. O seu semblante ficou carregado por momentos at que ele fez um gesto com o brao, indicando toda a sala de jantar que estava a abarrotar de clientes. - Isto agora a minha vida, Boomer....- disse ele.- Tenho mulher e uma filha e quero passar tempo com elas.... - Starbuck, a paz no vai durar para sempre....- retorquiu o outro.- Os Cylons no vo desistir de nos procurar..... - Eu sei disso.....- respondeu o antigo Capito num tom desanimado.- ...mas para j quero viver sem preocupaes.... - Muito bem, eu no vou discutir contigo por causa disto...- disse Boomer e os dois homens dirigiram-se para a sada. Na altura em que estavam junto da porta e a despedirem-se, o Major abriu a sua pasta e retirou de l o cristal com os dados e imagens do novo Viper. Hesitando por momentos, acabou por o colocar na mo esquerda de Starbuck, dizendo: - Pensa no assunto, est bem? O outro acenou que sim com a cabea e colocou o cristal num dos bolsos das suas calas. Assim que Boomer virou costas ao amigo, dirigindo-se para o carro, Starbuck pegou no cristal e ficou a admir-lo por momentos. Apesar do seu discurso, a verdade que um pequena voz dentro da sua mente dizia-lhe para aceder ao pedido de Boomer e ao menos pensar no assunto. Ele decidiu adiar a questo e voltou a guardar o cristal, embrenhando-se depois nos assuntos da gerncia do mais famoso clube de Karn. claro que a pequena voz no se calou, ganhando at cada vez mais fora.

CINTURA DE ASTERODES ENTRE MARTE E JPITER Assim que o vaivm deixou a Baa de Lanamento, tomando a direco do asteride Janos, Apollo levantou-se e rumou at ao local onde a sua irm estava. Athena estava debruada sobre uma srie de papeis e sobre o seu computador pessoal, consultando uma srie de dados essenciais para a reunio com os Terrestres. Apollo ainda achava um pouco estranho ver a sua irm vestida com as roupas de Presidente do Conselho dos Doze e no com o uniforme azul dos oficiais da Ponte. Apercebendo-se da presena do irmo, Athena levantou a cabea e perguntou: - H algum problema? - No....- disse o Comandante, sentando-se junto dela antes de continuar.- Hoje no trouxeste companhia? - O Digor preferiu ficar na Galactica....- disse Athena, voltando de novo a sua ateno para os papis. Perante o silncio do irmo ela murmurou: - Espero que no comeces com um daqueles discursos do tipo "...ele muito novo para ti..." ou ento "ests a cometer um erro".... Apollo levantou os braos em sinal de resignao e disse: - Eu fazia esses discursos se soubesse que tu lhes

prestavas ateno..... Athena pousou os papis e virou-se de forma a encarar o irmo. Fazendo um esforo para se controlar, disse: - Comeo a ficar farta dessa vossa atitude em relao ao Digor. Se no fosse por ele, a Frota estaria agora nas mos do Sire Trolius... - Athena, sabes perfeitamente que eu nunca questionei esse facto.... - J sei que o problema a idade dele, mas para ser sincera nem tu nem o pai se preocuparam com isso quando eu namorei com o Starbuck! - Mas o Starbuck tem a minha idade.....- disse Apollo, no percebendo onde que a irm queria chegar. - Pois, mas em termos de mentalidade acho que at o Boxey era mais velho que ele....- Athena apercebeu-se da cara com que o irmo tinha ficado quando ela falara em Boxey e prontamente tentou corrigir o erro.- Desculpa Apollo, eu no te queria magoar.... - Deixa estar...- interrompeu Apollo, levantando-se.- Eu que no te devia ter perguntado nada. J tens idade para saber o que fazes.... Com estas palavras o Comandante dirigiu-se para a cabina de pilotagem. Athena ainda pensou em cham-lo, mas a verdade que decidiu no o fazer. As desculpas ficariam para mais tarde. Para j ela tinha que tratar de outros assuntos e, alm do mais, j estava a ficar farta dos olhares e das "conversas" que as pessoas tinham sempre que o assunto da sua relao com Digor surgia. Pensando assim, voltou de novo a sua ateno para os dados que tinha frente.

ASTERODE CERES, SEDE DA CORPORAO DA CINTURA - .....e afirmando novamente a nossa unio convosco, passo a palavra ao meu irmo, o Comandante Apollo...- com estas palavras Athena terminou o seu discurso perante os delegados das diferentes potncias terrestres e sentou-se. Apollo tomou o lugar dela no pdio e aproveitou o facto de alguns delegados ainda estarem a aplaudir para por em ordem os seus apontamentos. Ele tinha a certeza de que aquilo que tinha para dizer no seria bem aceite por todos e era por isso que tinha deixado a sua irm "preparar" o terreno. Quando os aplausos acabaram, o Comandante fitou a assistncia e comeou a falar, escolhendo como lngua o Ingls pois queria que todos compreendessem com clareza o que iria dizer. - Tal como a Presidente Athena disse, os nosso dois povos esto unidos e ns temos uma dvida de gratido para convosco por nos terem acolhido to abertamente.....comeou ele a dizer, parando por momentos antes de passar para a parte problemtica da questo: - Pela nossa parte temos feito o possvel para pagar tal dvida, nomeadamente atravs da partilha da nossa tecnologia. Essa partilha tem sido feita com igualdade, pois no queremos provocar nenhum desequilbrio entre as diversas foras humanas..... Parando novamente o discurso, Apollo fitou abertamente os

delegados da Unio das Naes Marcianas e da Aliana Terrestre, as duas foras que lutavam pela supremacia no Sistema Solar. Era por causa dessa rivalidade que as reunies de trabalho tinham de ser feitas naquele local, na sede de nica entidade a quem a Aliana Terrestre tinha concedido a independncia de livre vontade. - ...Apesar desta nossa boa vontade, a verdade que tm surgido problemas...- prosseguiu ele, consultando os seus apontamentos.-....a Nave-Base capturada pela Aliana ainda est a ser "estudada", apesar de nos ter sido prometida mais de cinco dos vossos meses.... - Comandante Apollo!- interrompeu um dos delegados militares da Aliana.- Como j deve ter sido informado, os tcnicos da Marinha ainda esto a tentar aceder a todas as informaes do computador central da Nave-Base..... - Provavelmente para obterem informaes sobre novas armas que possam aplicar contra o povo da Unio....- disse por sua vez um dos delegados da Unio, perante os gestos de assentimento dos seus companheiros. - Ainda bem que referiu esse factor das "novas armas"...disse Apollo, retomando o controle da discusso.- Como todos devem saber, nos fornecemos a cada uma das potncias terrestres um Viper, completamente equipado. Achamos que os nossos caas poderiam trazer algo de novo aos vossos estudos aeronuticos e pelo vistos estvamos certos pois, h pouco tempo atrs, o Embaixador da Unio em Eden ofereceu uma soma enorme de dinheiro ao nosso Comandante Planetrio de Defesa em troca de 100 Vipers.... Perante esta revelao uma srie de protestos fizeram-se ouvir, tanto da parte dos delegados da Unio como dos da Aliana, virando-se estes ltimos para os seus inimigos. Apollo aproveitou a pausa para descansar um pouco pois a pior parte ainda estava para vir. Assim que os nimos se acalmaram ele continuou a falar: - Mas o facto mais grave que surgiu at agora foi a tentativa de sabotagem que ocorreu ontem no estaleiro espacial onde a Corporao est a construir a nossa terceira Estrela-de-Batalha...... Apollo parou e perscrutou as faces dos seus ouvintes, vendo sinais de consternao em algumas delas. Inserindo um cristal no aparelho embutido no pdio, Apollo fez surgir um holograma no centro da sala, vista de todos os presentes. A imagem mostrava dois corpos completamente carbonizados e irreconhecveis. - Estes dois indivduos foram abatidos por elementos da Segurana da Corporao quando estavam a tentar colocar duas cargas nucleares no casco da Estrela-de-Batalha. Aparentemente estavam equipados com mecanismos de autodestruio pois assim que foram alvejados rebentaram em chamas...... Para tentar evitar mais acidentes deste tipo, enviei cinquenta Guerreiros para ajudar a manter a segurana nas instalaes..... - E ns reforamos o contigente de Seguranas no estaleiro......- disse o representante da Corporao, pedindo licena a Apollo para falar. - Se surgir mais algum incidente do gnero, teremos que fechar toda essa zona do espao a qualquer tipo de trfego, incluindo o da Marinha

da Aliana e da Unio..... Esta ltima declarao levantou um novo coro de protestos, mas a verdade que eles rapidamente esmoreceram e o Comandante aproveitou a ocasio para continuar: - No sei se os factos esto relacionados, mas a verdade que ultimamente tem surgido uma srie de movimentos que defendem que ns devamos continuar a nossa viagem e deixar a "Humanidade" em paz. Que a nossa presena aqui s serve para atrair os Cylons......As pessoas que fazem esse tipo de declaraes esquecem-se de que mais tarde ou mais cedo os Cylons iriam chegar ao espao Terrestre, pois so expansionistas e esto sempre procura de raas para subjugar. - Mas sem vocs aqui talvez eles nos deixassem em paz....disse um dos representantes da Liga das Naes No-Alinhadas, a organizao que agrupava uma srie de ex-colnias Terrestres que tinham obtido a independncia atravs da guerra mas que por serem pobres tinham continuado a manter laos econmicos com o Sistema Solar. O delegado era um membro do Senado de Lacrima, sendo o principal porta-voz de todos aqueles que estavam contra a presena dos Coloniais.- Talvez pudssemos chegar a algum acordo com eles...... Apollo j estava espera daquela declarao pois o Senador estava sempre a repeti-la. Pegando num novo cristal, inseriu-o no lugar do outro. Uma nova imagem encheu o ar no centro da sala. - Tal como j foi dito vrias vezes, ns e vocs, Coloniais e Terrestres, temos antepassados comuns. Geneticamente somos iguais....somos to Humanos como vocs.....- enquanto dizia isto, Apollo fez rodar o holograma, cuja a imagem mostrava as semelhanas e diferenas, quer internas quer externas, entre Terrestres e Coloniais. Assim que passou os dados, parou o holograma e retirou o cristal, colocando outro no aparelho.- Pode ter a certeza de que os Cylons iro aplicar o dito de Extermnio deles sobre todos ns.... Com estas palavras, o Comandante accionou a nova srie de hologramas e retomou o seu discurso: - Em relao a essa ideia de "chegar a algum acordo" com os Cylons, ns tambm pensamos nela e tenho a certeza de que todos vocs j conhecem os resultados.... Os hologramas tinham sido retirados das transmisses televisivas das Doze Colnias captadas pela Galactica durante a Conferncia de Cimtar e mostravam o princpio do traioeiro ataque Cylons s Colnias. A seguir surgiram uma srie de imagens captadas por Vipers e por civis depois do ataque, mostrando a devastao de vrias Colnias. Aquelas imagens e outras tinham sido constantemente repetidas pelos meios de comunicao Terrestre como forma de sensibilizar a populao em relao aos Coloniais. Apollo sentiu um aperto no corao ao rever todas aquelas imagens e teve de se controlar para terminar a sua interveno: - Neste ataque eu perdi a minha me e o meu irmo mais novo..... Para alm deles perdi uma srie de amigos, a minha mulher e muitos outras pessoas que conhecia... Todas as pessoas que fizeram a viagem com a Frota choram por

algum que perderam. Se os Cylons chegaram aqui e a Humanidade no estiver preparada para os enfrentar podem ter a certeza de que no haver ningum para chorar os mortos pois os Cylons no descansaro at o ltimo dos Humanos estar extinto. Temos que acabar com as divises entre ns..... No se dando ao trabalho de desligar as imagens da destruio das Doze Colnias, Apollo reuniu os seus apontamentos e dirigiu-se para o seu lugar. O representante da Corporao aproveitou a ocasio para sugerir uma pequena pausa nos trabalhos, o que foi rapidamente aceite por todos os participantes. Ao desligar o aparelho de projeco, a ltima imagem que ficou momentaneamente suspensa no ar, foi o rosto de Serina na altura em que o Cidade de Caprica comeava a ser atacada pelos Cylons. O Comandante sentiu novamente o aperto no corao ao ver aquela imagem momentnea da sua falecida mulher. Ele nem sequer se lembrava de ter includo aquela parte da transmisso televisiva no cristal. Apesar de j se terem passado alguns yahrens ele ainda sentia falta de Serina. claro que o seu amor ia para Sheba, mas mesmo assim no ficou surpreso ao sentir o sabor salgado das lgrimas que lhe escorriam pelo rosto. Ao limpar discretamente o rosto com a mo, lembrou-se de que Sheba tambm estava na sala de conferncias e procurou-a com o olhar, encontrando-a a fit-lo com um ar amargurado. Na altura em que se ia a levantar para falar com ela, a Capit levantou-se e saiu rapidamente da sala.

Sheba tinha visto Apollo chorar e sabia perfeitamente a razo disso. A imagem tridimensional da ex-mulher do Comandante tinha ficado a pairar no ar, como se de um fantasma se tratasse, durante alguns microns. claro que ele podia ter chorado ao lembrar-se de Zac ou da sua me, mas ela conhecia-o melhor que isso. Apollo ainda no tinha conseguido afastar a imagem de Serina da sua mente. Apesar de todas as provas de amor que Sheba j lhe tinha dado, a verdade que ele ainda continuava agarrado ao passado. Ela tinha a impresso de que estava sempre a competir com o fantasma de Serina. Mesmo que se Unissem, ela no tinha a certeza de que Apollo o estaria a fazer com todo o corao. Cerrando os punhos, Sheba deixou um sentimento de raiva inund-la. Apollo mostrava que a amava mas mesmo assim no conseguia esconder que ainda pensava na ex-mulher. Mais de que uma vez, Sheba tinha-o apanhado a ver cristais com imagens do seu tempo de casado, mas tinha sempre pensado que isso era uma fase que Apollo iria ultrapassar. Agora no tinha tanta certeza disso. "Maldita a altura em que me ofereci para pilotar o vaivm at aqui......", pensou ela para si mesma, continuando a caminhar por um dos corredores do asteride, em direco ao pequeno bar reservado s delegaes. As suas unhas comearam a romper a pele das mos, tanta era a fora que ela fazia, mas apesar da dor que isso provocava, ela no conseguiu conter as lgrimas que inundavam os seus olhos. Rapidamente o seu sentimento de raiva comeou a ser

suplantado pelo desespero. Desespero por um amor que ela duvidada que alguma vez fosse completamente correspondido........ - CAPTULO 3 COLNIA DE LAVOS-304, ALIANA TERRESTRE "- Mas que lugar este?", pensou o Tenente Roger Veckin mal abandonou o vaivm que o tinha trazido da estao orbital. Descendo a rampa de desembarque, pousou a sua sacola no cho e olhou mais uma vez em volta, na v esperana de que as primeiras impresses que tinha tido acerca daquele lugar fossem falsas, talvez provocadas pelo intenso sol que brilhava no cu. Tal como seria de esperar, tudo o que tinha visto era a mais pura realidade e um profundo desnimo encheu-o. - Isto no o lugar para um aluno recm-formado da Academia do Exrcito Terrestre! Deve ter havido um engano qualquer na secretaria da Base Amstrong! - disse ele, enquanto avaliava o stio onde estava. A plataforma onde o vaivm estava assente, erguia-se solitria no meio de uma clareira aberta no que parecia ser uma floresta tropical. claro que essa parecena com as suas congneres terrestres ( aquelas que ainda restavam ) era apenas superficial. Neste planeta a vegetao era predominantemente de cor vermelha e preta, misturando-se perfeitamente com o aspecto ferrugento da plataforma de aterragem. - O Tenente no se importa de se afastar, se faz favor!berrou, de repente, algum do interior do vaivm, ao mesmo tempo que se fazia ouvir o barulho de um motor. Voltando-se para trs, Roger viu que quem o interpelava era o sargento que servia como mestre-de-carga na nave. Pegando na sua saca, afastou-se do local onde estava. Com uma nuvem de fumo negro saindo do tubo de escape lateral, uma pequena empilhadora saiu do cavernoso poro de carga do transporte, trazendo uma srie de caixas metlicas com o emblema do Exrcito. Veckin seguiu a mquina com o olhar, pensando onde que ela iria descarregar a sua carga. A empilhadora, saindo do centro da plataforma de aterragem, dirigiu-se para uma rampa que dava para a floresta e, descendo-a, desapareceu de vista. Entretanto, o mestre-de-carga tinha-se aproximado do tenente, colocando-se a seu lado. Com um pequeno sorriso nos lbios disse: - O senhor no se preocupe. Mais tarde ou mais cedo vai-se acostumar a este stio! - Tem a certeza?- resmungou Roger, olhando-o de alto a baixo.- Isto no era bem o que eu estava espera.....especialmente depois de estar 4 anos a estudar na Academia..... O sargento j tinha visto inmeros casos como aquele. Jovens oficiais, acabados de sair dos seus cursos e ainda cheios de energia, que ficavam com todos os seus sonhos despedaados ao serem colocados em "buracos" como aqueles, longe das principais rotas comerciais e militares Terrestres. Numa tentativa de o animar, comeou a inumerar

as razes pelas quais aquele planeta no era to mau como parecia, contando-as pelos dedos. - Em primeiro lugar, ele j foi terraformado e o senhor no precisa de andar de fato espacial s para sair rua como acontece em outras colnias. Em segundo lugar, a gravidade quase igual da Terra. A diferena mnima e no se nota. Isso sempre uma vantagem, em relao a outros stios. Em terceiro lug..... Roger j tinha deixado de prestar ateno ao homem, voltando a contemplar a rampa por onde a empilhadora tinha desaparecido. "De certeza que o resto da base fica naquela direco...", pensou ele, decidindo investigar essa possibilidade. Na altura em que se voltava para o seu interlocutor, preparando-se para inventar uma desculpa para sair dali, algo que o outro estava a dizer chamou-lhe a ateno. - Desculpe l Sargento, mas no se importa de repetir essa ltima parte? - claro que no!- respondeu o outro, vendo que tinha despertado o interesse do oficial a seu lado.- O que eu estava a dizer que neste planeta h o que se diz ser uma srie de runas extraterrestres. - Como em Marte e na Lua?- inquiriu Veckin. - No, nada que se parea com essa trapalhada..... - Como assim? - Para comear, as runas esto situadas no meio de uma das piores selvas deste planeta.....- O sargento parou, parecendo hesitar sobre se deveria revelar o resto. Vendo que no perdia nada com isso, encolheu os ombros e prosseguiu num tom um pouco desgostoso: - que, para alm disso, elas j esto sob a alada da Corporao dos Asterides.. Esta novidade no espantou Roger. Ele percebia agora porque que o seu interlocutor tinha hesitado em revelar essa informao. As relaes entre as Foras Armadas Terrestres e a Corporao eram, no mnimo, pssimas e em vrias ocasies tinha-se chegado a vias de facto. Essas escaramuas acabavam, quase sempre, com maus resultados para ambas as partes. As chefias das Foras Armadas ainda estavam ressentidas com o facto do Governo Central Terrestre ter dado a independncia s antigas Colnias da Cintura dos Asterides. claro que Marte, por exemplo, tambm tinha obtido a independncia mas isso s tinha acontecido depois de uma guerra sangrenta que s tinha acabado devido a factores externos. No caso das Colnias no tinha havido guerra porque elas forneciam a maior parte das matrias-primas utilizadas pela Aliana Terrestre e pura e simplesmente tinham ameaado destruir todas as suas indstrias se a Aliana no lhes concedesse a independncia. O Governo Central tinha acedido a essa ameaa e assim tinha surgido a Corporao da Cintura, um organismo governativo que representava as principais famlias e companhias dessas antigas colnias. A recm-criada Corporao da Cintura tinha continuado a assegurar o abastecimento de matrias-primas Terra, em troca de garantias sobre a sua independncia, e, passados alguns

anos, tinha assegurado o abastecimento da Unio das Naes Marcianas, em troca de equipamento militar. Aos poucos a Corporao tinha-se conseguido estabelecer como uma fora de equilbrio no Sistema Solar. Por ser uma fora respeitada por ambas as potncias do Sistema Solar, elas tinham concordado que todas os locais onde existissem artefactos extraterrestres seriam geridas pela Corporao. A nica descoberta que tinha sado fora de mbito tinha sido o contacto com os Coloniais, feito pela Marinha Terrestre, mas mesmo esse facto tinha acabado por ser revelado a toda a gente. Apesar de todas as exploraes serem feitas com toda a clareza, havia muitas suspeitas por parte do Comando Militar da Aliana Terrestre de que a Corporao guardava descobertas para si. - Realmente, este planeta est-se a revelar uma verdadeira caixa de surpresas! - resmungou Veckin, arrancando uma sonora gargalhada do sargento. - Sabe, isso foi exactamente o que o seu antecessor disse quando eu lhe contei esta histria h dois meses atrs. - Ai sim? Estou a ver que ele tambm tinha bom senso. Nenhuma pessoa normal pode gostar deste stio.- disse ele, enquanto que com a mo descrevia um arco, abrangendo a selva que rodeava a plataforma de aterragem. - Isto deve ser o fim do Mundo..... Continuando a rir-se, o sargento abanou a sua cabea e retorquiu: - Olhe que no! Os locais adoram este planeta. Dizem que a mais pacfica de todas as Colnias da Aliana. - Eu acredito plenamente nisso! Aqui no se deve passar mesmo nada.... - Tal como j disse, o Tenente vai acabar por se acostumar a este lugar!- dizendo isto e vendo que a empilhadora voltava vazia pela rampa acima, o sargento fez continncia ao oficial. Com um ltimo desejo de boa sorte, laia de despedida, deu meia volta e correu apressadamente para o vaivm. Roger viu-o afastar-se e depois encaminhou-se ele prprio na direco do local por onde a empilhadora tinha vindo. Esta ltima tinha entrado para o transporte, que comeava agora a recolher a sua rampa de desembarque, enquanto que a empilhadora era presa no seu respectivo local do poro. A I.A. do vaivm avisou a sua contraparte na plataforma de que a fase de descolagem estava prestes a comear. Embora a plataforma tivesse um aspecto totalmente desleixado, os computadores nela embutida eram novos e assim que receberam o sinal do vaivm, iniciaram a sequncia que era normal nestes casos. O jovem tenente j tinha assistido quilo inmeras vezes e em inmeros locais, mas mesmo assim no deixava de se maravilhar com o processo. Depois de se afastar alguns bons metros do local de onde tinha vindo, tirou a saca do ombro, apercebendo-se nessa altura, e para seu desgosto, que enormes manchas de suor marcavam j o seu uniforme verde, especialmente nas axilas. A sua ateno virou-se de novo para a plataforma, na altura em que uma srie de sirenes comearam a fazer-se ouvir. Como se isso no fosse o suficiente para afastar algum

curioso ou algum mais distrado, uma srie de luzes vermelhas comearam a piscar volta de todo o complexo. De seguida, um rudo encheu o ar e, aos poucos, a base circular onde a nave estava assente comeou a descer, at estar apenas visvel a metade superior do corpo do vaivm. Um novo rudo fazia-se agora ouvir. Toneladas de gua enchiam a cratera onde jazia o gigantesco transporte oval. Essa gua entrou at ao momento em que os sensores instalados no interior da cratera viram que esta cobria as macias pernas da nave e mandaram fechar as condutas por onde circulava, pois no interessava a ningum que a gua se infiltrasse nos motores do veculo espacial. Completada esta fase, a I.A. da plataforma deu sinal de que tudo estava pronto. Com um rugido verdadeiramente ensurdecedor, que fazia tremer a plataforma e tudo o que estava volta, os seis reactores de hidrognio ganharam vida. Nesses primeiros segundos a gua da cratera comeou a ferver, evaporando-se quase toda no momento em que as enormes chamas projectadas pela nave atingiram o seu mximo. A nave parecia estar assente sobre essas colunas de fogo, medida que ia subindo nos cus e libertando-se da cratera. Roger afastou o olhar, virando-se para trs, e tapando os ouvidos com as mos, na altura em que o transporte saiu totalmente do seu bero. Uma enorme onda de calor banhou toda aquela rea ao mesmo tempo que o Tenente berrava a plenos pulmes, num esforo para que os seus tmpanos no rebentassem com a presso. To abruptamente como tinham comeado, o barulho, a presso e o calor desapareceram, enquanto que a nave, empurrada pelos seus seis reactores, ganhava velocidade e desaparecia no cu, at se tornar apenas num pequeno ponto em movimento. "L se foi a minha nica hiptese de sair daqui!", pensou ele, resignadamente,"- O melhor pr-me a caminho e ver se encontro algum." Assim, Roger pegou na sua saca e comeou a caminhar pelo trilho que se internava na floresta. As marcas de pneus no cho mostravam que era por ali que a empilhadora tinha seguido. De facto, aps 10 minutos de caminhada, ele avistou um pequeno desvio no trilho e rapidamente avistou as caixas metlicas que a mquina trouxera. Elas estavam colocadas junto de um pequeno edifcio achatado, de aspecto slido, cuja cor cinzenta contrastava com tudo ao seu redor. Veckin identificou-o como sendo um bunker de armazenamento. Avanando mais um pouco por esse caminho, viu que por detrs desse primeiro edifcio encontravam-se outros semelhantes. Num deles uma macia porta de metal abriu-se, saindo de l uma empilhadora em tudo semelhante da nave que o trouxera at ali. Roger sabia que essas mquinas eram controladas pela I.A. da plataforma de aterragem. Veckin, limpando da testa o suor que a encharcava e lhe escorria pela cara, decidiu seguir a mquina. A sua caminhada foi curta. Assim que entrou na clareira que albergava os bunkers e onde a empilhadora trabalhava, uma srie de rudos metlicos fizeram-se ouvir. Alertado por tal facto, Roger parou exactamente onde estava. No momento

em que fez isso, viu surgir dois pequenos pontos vermelhos na parte da frente do seu uniforme. Tentando no fazer movimentos bruscos, levantou a sua cabea um pouco e olhou em frente. De um buraco do cho, tinha surgido um pequeno pedestal metlico que suportava uma arma e uma panplia de sensores. De um deles, saa a mira laser que o marcava. Lentamente, ele virou a cabea para os dois lados, tentando descortinar a origem da outra mira. Parcialmente escondida na vegetao ao seu lado esquerdo, surgia uma segunda arma. Olhando novamente em frente, Roger deu graas a si mesmo por ter reconhecido os rudos e ter tido a presena de esprito para parar de imediato. Ele estava to resolvido a seguir a mquina que at se esquecera que era o procedimento normal, instalar as chamada Armas Automticas de Defesa de Permetro. Qualquer instalao militar terrestre, por mais pequena que fosse, estava equipada com aparelhos desse gnero. - Se continuas a ser to descuidado, ainda acabas por morrer aqui.- disse ele em voz baixa para si mesmo. Enquanto ele dizia isto, a I.A. que controlava as armas comeou a recitar os seus avisos numa voz metlica: - ATENO INTRUSO! VOC ACABA DE VIOLAR O PERMETRO DE SEGURANA DE UMA BASE DAS FORAS ARMADAS TERRESTRES. SE NO RECUAR DE IMEDIATO SEREI OBRIGADA A ABRIR FOGO. TENHA UM BOM DIA! Sabendo de antemo o que os tiros de uma daquelas armas fariam a um ser humano desprotegido, Roger apressou-se a recuar, pegando na sua saca e dando meia volta, tomando o caminho por onde tinha vindo. Quando decidiu que estava a uma distncia segura, virou-se para trs. A arma que tinha estado directamente sua frente, regressava ao seu esconderijo no solo e ele sups que a outra estaria a fazer a mesma coisa. Entretanto, a empilhadora carregada j com as caixas metlicas, regressava ao bunker de onde tinha sado. A I.A. tinha-se limitado a afastar o intruso, sem se quer dar ao trabalho de o tentar identificar. Pelo vistos ningum da guarnio do planeta se tinha lembrado de a avisar de que iria chegar algum. E tambm no se tinham lembrado de o ir buscar plataforma..... Sem mais nada para ver ali, Veckin continuou pelo trilho principal. Ao fim de cerca de 45 minutos de caminhada, ele deparou com uma estrada em perfeitas condies que se estendia quer para a sua esquerda quer para a sua direita. As suas dvidas sobre qual seria a direco a seguir dissiparam-se completamente, no momento em que avistou uma placa que, apontando para a sua direita, dizia que faltavam cinco quilmetros para a cidade de Asher. Visto que aquela era a nica placa nas imediaes, Roger decidiu seguir na direco por ela indicada. Ele estava de tal maneira absorto a insultar mentalmente o planeta e a incompetncia do Exrcito Terrestre que mal ouviu o barulho do veculo que se aproximava por detrs dele. Dando meia volta, ele comeou a fazer sinais com os braos para que este parasse. Com uma nuvem de poeira provocada pelas suas enormes ventoinhas, o veculo parou alguns metros depois dele, assentando levemente a sua parte inferior almofadada no cho. Em passo de corrida, Roger foi

na sua direco e assim que abriu a porta do veculo perguntou ao condutor: - Vai para Asher? - H mais alguma cidade no planeta?- respondeu o homem, fazendo-lhe de seguida sinal para entrar no veculo. Assim que o Tenente entrou, o hovercarro continuou a sua viagem. PLUTO, ALIANA TERRESTRE - Bem-vindo Base de Amudsen, Comandante Adama!- Estas palavras, ditas em Koboliano, foram a primeira coisa que Adama ouviu assim que ps os ps na plataforma de aterragem existente nas profundezas do ltimo planeta do Sistema Solar. O seu interlocutor era um homem baixo, vestido com um uniforme da Aliana Terrestre e com todos os tiques de algum que estava habituado a receber convidados importantes e que por isso se julgava superior a todos os outros. Atrs dele encontravam-se uma srie de outras pessoas, vestidas com uniformes das diferentes potncias terrestres e tambm outros indivduos que estavam vestidos casualmente e com ar de quem preferiam estar noutro local que no naquela recepo, indcios certo de que eram os cientistas da base. " exactamente com eles que eu quero falar....", pensou Adama para si mesmo, enquanto que trocava uma srie de cortesias com o homem que o tinha recebido e que era o Comandante da Base. A seu lado, o Doutor Wilker tambm mexia nervosamente os ps, num sinal claro de que tambm queira comear a trabalhar. -......preparamos uma pequena festa para os nossos distintos convidados.- Assim que o Comandante da Base disse estas palavras, Adama virou-se para ele e disse: - Eu por acaso pensei que podamos comear com uma reunio com os cientistas da Base..... - Ah sim..... claro que sim...- respondeu de imediato o homem, exibindo um sorriso que tentava esconder o desagrado que sentia por lhe estarem a estragar os planos.- Mas primeiro temos que ir at festa, porque os nosso cozinheiros passaram uma srie de horas a preparar tudo.... Adama ainda pensou em argumentar mais uma vez, mas achou que o melhor era deixar cair o assunto. Afinal de contas ele era um convidado da Aliana Terrestre e no era correcto antagonizar os seus anfitries logo no primeiro encontro. - Muito bem...- acabou ele por dizer, fazendo sinal para que o Comandante lhes indicasse o caminho. Este exibiu um pequeno sorriso de triunfo e dirigiu-se de imediato para um pequeno carro, no se dando sequer ao trabalho de apresentar as outras pessoas que estavam atrs dele. Apesar disso, Adama e Wilker fizeram questo de as cumprimentar, o que se fez com que fossem objecto de uma srie de sorrisos de agradecimento e de uma srie de olhares de desprezo por parte do Comandante. Quando entraram no carro, o representante da Aliana Terrestre comeou a sua pequena vingana, enchendo os dois convidados com uma srie de dados inteis sobre a Base. Os

dois Coloniais foram obrigados a ouvir aquele discurso montono por mais de dez centons, enquanto que o carro onde iam liderava uma pequena caravana de outros veculos atravs do tnel que ligava os hangares ao sector principal da Base. - Ao menos ele fala bem Koboliano....- murmurou discretamente o Doutor Wilker a Adama. O comentrio do Doutor fez com que o Comandante se lembrasse de algo que sempre quisera perguntar. Fazendo um pequeno gesto, interrompeu o Terrestre e disse: - Peo desculpas por estar a interromper, mas onde que aprendeu a falar Koboliano? - Como?- respondeu o outro, parecendo no perceber a pergunta. - Onde que aprendeu a nossa lngua?- insistiu de novo Adama, fitando o seu interlocutor. - Ah...isso....- disse o homem. Levando a mo ao pescoo, mostrou o pequeno implante metlico que indicava que ele possua um nanocomputador. Apontando para esse implante continuou: - Assim que soubemos que amos ter visitas eu fiz uma descarga do programa lingustico da nossa I.A. . - Ento o seu computador que est a falar?- perguntou Wilker, mostrando-se totalmente interessado. - No, nada disso....- disse ele abanando a cabea num gesto negativo.- Isto funciona mais como um programa de aprendizagem. Assim que fiz a descarga foi como se sempre tivesse sabido falar a vossa lngua. O programa lingustico ensinou-me tudo.... - Mas voc fala com sotaque de Aquaria....- retorquiu Adama. - A sim?- disse o Terrestre, encolhendo os ombros.- Eu no noto a diferena..... - Mas quem criou esse programa lingustico?- perguntou Wilker. - No fao a mnima ideia. Sei que foi o Comando Militar da Aliana Terrestre que o mandou..... - J agora, assim que recuperei, estive a ver as nossa gravaes do primeiro contacto e o vosso representante.....como ele se chamava....?- disse Adama, parando por momentos, procurando o nome na memria. - O Almirante Kane Dawnson....- completou o outro Colonial. - Exactamente! Obrigado, Doutor Wilker.- agradeceu Adama, continuando depois: - O Almirante Kane Dawnson falou connosco em Koboliano.....Como que ele sabia a lngua? - Novamente, no fao a mnima ideia....- murmurou o Comandante Terrestre, encolhendo os ombros.- Esse estilo de questo tem de ser feito Marinha porque eles que foram os responsveis pelo contacto.... Com esta resposta, ele voltou de novo a contar a histria da Base, s parando quando eles finalmente chegaram ao destino. A festa acabou por demorar um certo tempo, mas a verdade que Adama at a comeou a apreciar pois teve oportunidade de entrar em contacto com os cientistas que trabalhavam na Base. Os grupos misturavam-se espontaneamente e os dois Coloniais eram procurados por todo. A certa altura, o

Comandante deixou o Doutor Wilker a conversar com dois bilogos, um da Aliana e outro da Corporao, e dirigiu-se para a mesa onde estavam as bebidas, procurando obter mais um copo da bebida a que os Terrestres chamavam "limonada". Assim que lhe serviram a bebida, tornou a dirigir-se para junto do grupo onde Wilker estava, mas antes que o pudesse fazer foi interceptado por uma jovem mulher. Pelo hlito dela era ntido que no havia estado a beber limonada, facto esse reforado pela dificuldade que ela tinha em se expressar convenientemente: - Voc o Comandante Adama, certo....- acabou ela por perguntar num Koboliano hesitante. - Sou sim....- respondeu ele, pensando no que deveria fazer perante aquela situao. A jovem vestia uma simples calas pretas e um camisolo da mesma cor e a nica identificao que trazia era um pequeno emblema na manga esquerda, emblema esse onde se podia ver uma ave, qual os Terrestres chamavam guia, de asas aberta e agarrando uma estrela vermelha e azul. Adama sabia que esse era o smbolo da Unio das Naes Marcianas mas isso pouco o informava em relao identidade da mulher. - O General Bradford esteve a fazer-lhes aquele discurso chato sobre esta Base, no esteve?- continuou ela a dizer, pondo-se directamente frente dele. - Mas aposto que ele no vos contou os pormenores da construo, pois no??? medida que ela ia falando, o seu tom de voz ia-se elevando, o que fez com que alguns dos presentes se virassem nessa direco. Adama reparou pelo canto do olho que o Comandante da Base, o General Bradford, se estava a dirigir para eles. - Aposto que ele no teve os tomates para vos contar como esta Base foi construda com trabalho escravo!!!- a jovem quase que berrou esta ltima frase, parecendo depois hesitar um pouco antes de continuar em ingls: - A "magnfica" Aliana Terrestre enviou para aqui todos os seus opositores polticos e obrigou-os a trabalhar at morte!!!! - Minha senhora, o melhor falar mais baixo...- disse Adama, agarrando-a gentilmente pelo brao.- Acho que ainda se vai meter em sarilhos..... A rapariga no o tentou afastar, mas tambm no deixou de falar em voz alta: - O meu pai morreu aqui.....S porque teve a coragem de denunciar o que a Aliana andava a fazer Colnia de Marte..... Com estas palavras, ela desatou a chorar convulsivamente, agarrando-se a Adama. O General Bradford, com a cara vermelha de raiva, aproximou-se deles e berrou na direco da mulher: - Pode ter a certeza que o seu trabalho aqui acabou!!! Voc vai-se embora no prximo vaivm que chegar!!! - E quem que vai ordenar isso?- perguntou de repente um homem que envergava o uniforme da Corporao e que tinha sido apresentado a Adama como sendo o Director daquela Base. - Eu vou!!!- berrou Bradford.- Esta mulher desde que chegou aqui s tem destabilizado o trabalho.

- O General est-se a esquecer de que este local, apesar de ser uma Base da Aliana Terrestre, est sob o controle da Corporao da Cintura.....- respondeu calmamente o homem, aproximando-se um pouco do seu opositor.- Eu que decido sobre quem que vai embora e quem que fica! Antes que o General da Aliana pudesse dizer alguma coisa, aproximou-se daquele pequeno grupo uma mulher envergando o uniforme do Exrcito da Unio das Naes Marcianas. Sem dizer nada, ela tocou no ombro da jovem que continuava a chorar agarrada a Adama. Assim que esta se virou ela fez-lhe um pequeno sinal com a cabea e a rapariga seguiu-a. Ao passar pelo General, a mulher mais velha disse, simplesmente: - Quantos de ns que voc enterrou aqui? Bradford ficou ainda mais vermelho, de tal maneira que Adama pensou que lhe iria acontecer alguma coisa. As duas mulheres dirigiram-se para a sada da sala, passando pelo meio da multido, que tinha assistido silenciosamente a tudo. Uma srie de homens e mulheres que envergavam as fardas da Unio das Naes Marcianas aproveitaram tambm a ocasio para abandonarem a festa, que estava definitivamente estragada. - A Coronel Natasha sabe mesmo fazer uma sada...murmurou o Director da Base para si mesmo, mas de modo a que Bradford e Adama ouvissem. - Comandante Adama, peo imensas desculpas pelo que se passou...- disse o General, tentando recuperar o controle da situao e de si mesmo. - No faz mal.- respondeu Adama, achando que aquele era o momento para fazer um pedido: - Mas agora agradecia que indicassem onde ficam os meus aposentos pois eu gostava de descansar um pouco antes de me reunir com as vossas equipas cientficas.....E tenho a certeza de que o Doutor Wilker tambm gostava de descansar. - Sim, com certeza!- concordou o General, pondo um certo ar de alvio pois assim tambm tinha a oportunidade para acabar com a festa.- Eu indico-lhes o caminho..... Com estas palavras a festa acabou definitivamente e as pessoas foram saindo. O General acompanhou os dois visitantes Coloniais, continuando a pedir desculpas pela cena que a mulher havia feito. O Director tambm os acompanhou, exibindo um pequeno sorriso sarcstico. Assim que Adama e Wilker chegaram aos seus aposentos, o General deixou-os, mas o Director ficou ainda por alguns momentos. Adama no conseguiu resistir tentao e teve que fazer a pergunta que o atormentava: - Aquilo que a rapariga disse verdade? O Director, cuja placa no uniforme dizia que se chamava John Tyler, hesitou por momentos mas acabou por dizer, em Koboliano: - Se eu no vos disser, algum o far.....- parando por momentos, ele pareceu ganhar coragem e continuou:- Quando a Corporao passou a tomar conta de todas as runas extraterrestres, eu fui destacado para aqui. Isto era uma base totalmente controlada pela Marinha Terrestre..... Por momentos, o homem pareceu estar a fitar o vazio e os

dois Coloniais tiveram a certeza de que ele se estava a relembrar do passado. E esse passado no devia ter sido nada bom. -....eu era Tenente do Exrcito da Corporao e uma das nossas misses era fazer o mapeamento da superfcie de Pluto, pois havia a possibilidade de haver vestgios ai. Um das nossas equipas descobriu sinais de escavaes recentes e de imediato pensamos que a Marinha Terrestre nos andava a esconder runas.....- Tyler parou a sua histria e cerrou os punhos, hesitando novamente antes de continuar.s vezes ainda penso se o melhor no teria sido se ns no tivesse-mos descoberto nada..... - Encontraram corpos, certo?- perguntou Adama, temendo a resposta. - Exactamente. Para ser mais exacto, descobrimos uma vala comum com mais de mil e cem corpos..... Adama e Wilker trocaram um olhar de espanto entre si e um enorme sentimento de repulsa invadiu-os. Nunca na histria das Doze Colnias tinha havido algo parecido. Por mais duro que fosse o regime, a verdade que havia sempre respeito pela vida Humana, pois um dos ensinamentos dos Senhores de Kobol era o de que esta era sagrada. - Devido s temperaturas negativas, os corpos estavam conservados e puderam ser autopsiados.- continuou o Director a contar. - A maior parte dos prisioneiros tinham morrido de fome e cansao, mas havia 345 que tinham sido executados com tiros na nuca. Chegamos concluso de que esses tinham sido abatidos j depois da Colnia de Marte ter obtido a independncia. - E ningum foi responsabilizado por esse crime?perguntou o Doutor Wilker. - Assim que as provas foram apresentadas, a Aliana criou um Tribunal Militar Especial para investigar o caso. Como no havia provas nem testemunhas contra ningum, o Tribunal limitou-se a condenar morte todos os oficiais superiores da Marinha que haviam prestado servio aqui na Base. - Mas essa soluo foi to brutal como o crime!!- disse Adama, indignado com a falta de respeito que os Terrestres tinham pela vida. - Ningum perfeito, Comandante Adama....- respondeu simplesmente o Director.- Mas o pior que no perodo entre o princpio das Guerras Coloniais e o seu fim, a Aliana prendeu mais de 1 milho de pessoas por "crimes polticos contra o Estado" e quando abriram as suas prises, j s restavam cem mil. Nunca se soube o que aconteceu s outras, mas a verdade que ningum pode forar a Aliana a fazer essa revelao.... Depois de dizer estas palavras, o Director despediu-se dos seus dois convidados e foi-se embora. Adama e o Doutor Wilker trocaram algumas palavras de despedida e retiraram-se para os seus respectivos aposentos. Nenhum dos dois conseguiu verdadeiramente descansar, pois no lhes saia da cabea a histria daquela Base que parecia agora povoada de fantasmas e segredos obscuros. COLNIA DE EDEN, ALIANA TERRESTRE ARREDORES DA CIDADE DE KARN

- Starbuck?- murmurou Cassiopeia, ainda meio ensonada, ao sentir que o seu marido no se encontrava a seu lado na cama. Erguendo-se um pouco na cama, viu que a sala de jantar estava iluminada por uma pequena luz azulada. Levantando-se da cama, com cuidado para no acordar Palias que dormia num bero ao lado, Cassiopeia vestiu um roupo e dirigiu-se para a sala. Tal como esperava, a luz vinha do sistema hologrfico principal da casa. A imagem do novo Viper enchia o ar sobre a mesa de jantar, girando sobre si mesma. Starbuck estava sentado num dos sofs da sala, a fitar a imagem, enquanto que fumava um dos seus fumarellos. - No conseguias dormir?- perguntou-lhe Cassiopeia, sentando-se ao lado dele. - No- respondeu simplesmente o antigo Capito, levando mais uma vez o seu fumarello boca. Apontando para a imagem hologrfica disse: - O Viper no me sai da cabea..... Com um suspiro, Cassiopeia abraou-o e disse: - Eu notei isso assim que o Boomer nos visitou ontem... - Ser que eles no compreendem que eu quero ficar em paz....- desabafou Starbuck, lanando uma baforado de fumo.- Que quero viver contigo e com a nossa filha.... - Ningum te est a obrigar a voltar a ser um Guerreiro..... Starbuck no disse nada, voltando a fitar a imagem do Viper. Durante os yahrens em que eles tinham estado a fugir dos Cylons, Apollo tinha defendido a ideia de que era preciso um novo modelo de Viper. O novo caa deveria ter mais poder de fogo e uma maior manobrabilidade do que os Vipers normais e que os Raiders dos Cylons. O problema era encontrar matrias-primas em quantidade suficiente e reconfigurar as naves-fundio para a construo deste novo modelo. Numa altura em que a Frota estava em perigo constante, no era possvel fazer nenhuma destas coisas e por isso tinha-se continuado a construir os Vipers de sempre. claro que agora, numa altura em que a Frota tinha chegado ao seu destino, havia a possibilidade de construir os novos Vipers. - Mas, apesar de tudo, eu quero voar nele.....- disse Starbuck, apontando de novo na direco do Viper. - Sabes perfeitamente que eu no te vou dizer que no vs voar....- disse Cassiopeia, olhando-o nos olhos.- A deciso tem de ser tua, eu no te vou pressionar pois sei que tu s um cabea dura e que no vale a pena.... Starbuck lanou uma sonora gargalhada perante este comentrio da mulher e apagou o seu fumarello. Levantando-se, disse: - Decidi que s vou decidir amanh....Para j, vamos ver se conseguimos dormir antes que a Palias acorde.... No momento em que ele acabava de dizer isso, o choro da criana chegou at sala e os seus pais dirigiram-se para o quarto. Antes de sair, Starbuck desligou o sistema hologrfico, no olhando sequer para a imagem que continuava suspensa no ar.

Com um grito, Starbuck acordou na altura em que morria no seu sonho. A seu lado, Cassiopeia acordou de imediato. - Est tudo bem, Starbuck!!- disse ela, abraando o seu marido. Ele estava totalmente encharcado de suor, embora a noite estivesse fria.- Est tudo bem!! Controlado a sua respirao, o antigo Guerreiro tentou acalmar-se. Fitando o bero, que estava ao lado direito da cama, viu que Palias felizmente no tinha acordado. Os primeiros sinais do amanhecer entravam pela persiana que cobria a janela panormica do quarto, iluminando levemente a criana que ainda dormia profundamente. - Que se passou?- perguntou Cassiopeia.- Tiveste algum pesadelo? - Sim....- murmurou Starbuck, no dizendo mais nada e sentando-se na cama. - No me digas que foi aquele...... Na luz que invadia o quarto, ela viu o seu marido acenar afirmativamente com a cabea. O sonho de que Cassiopeia falava era aquele que o tinha assombrado durante quase um yahren e no qual ele morria, abatido por um Raider de cor vermelha. Ela sabia que no podia fazer nada para parar esses sonhos e a nica coisa que podia fazer era reconfortar o seu marido e, assim sendo, abraou-o com fora, sentindo o corpo deste tremer. Starbuck nem sequer se apercebeu do contacto da sua mulher, pois estava absorto em pensamentos. Pela primeira vez desde que tinha tido aquele sonho, conseguia-se lembrar de uma srie de pormenores. O Raider que o abatia no era um Raider normal. Para alm de ser de cor vermelha, parecia ser muito mais pequeno, com umas asas diferentes do habitual e com um cockpit mais estranho. Para alm disso, o combate estava a ser travado no meio de uma batalha e Starbuck tinha a certeza que tinha visto uma srie de naves de modelo desconhecido. Outro pormenor que agora era claro e do qual ele nunca se tinha apercebido at ento que o Viper que ele estava a pilotar no sonho era da classe Scarlet. Nas outras ocasies em que tinha tido o sonho, apenas se tinha apercebido de que a disposio dos instrumentos era diferente do normal, mas sempre pensara que isso resultava do facto de estar a sonhar. Um enorme sentimento de medo invadiu-o, aparecendo do nada. Como que hipnotizado, ele afastou gentilmente Cassiopeia de si, levantou-se da cama e dirigiu-se para a sala de jantar. O cristal que Boomer lhe dera ainda estava inserido no sistema hologrfico e ele s teve que o activar. Assim que a imagem encheu o ar sua frente, uma srie de tremores invadiram-no. O Viper que aparecia apresentava uma srie de danos enormes, tendo at perdido o seu caracterstico nariz e tendo a sua pintura vermelha manchada por enormes queimaduras negras de turbolasers. No interior do cockpit, podia-se ver uma pequena figura de um Guerreiro, com a cabea cada contra o que restava da carlinga. Starbuck tinha a certeza que era ele que ali estava. Ele ia morrer naquele Viper!! Pela segunda vez em poucos centons ele gritou, enquanto deslizava para a inconscincia.

Quando Cassiopeia saiu a correr do quarto, encontrou o seu marido inconsciente no cho. Enquanto se baixava para ver como que ele estava, fitou a imagem projectada pelo sistema hologrfico. O Scarlet Viper continuava a girar sobre si mesmo, pondo mostra todas as alteraes em relao aos antigos Vipers e no apresentando o mnimo dano. Voltando a sua ateno para Starbuck, Cassiopeia comeou a ver se o conseguia por consciente. Por cima da mesa, a imagem hologrfica continuou visvel at ao momento em que Cassiopeia decidiu pedir ajuda aos aposentos dos empregados e desligou o sistema hologrfico da sala de jantar. - CAPTULO 4 COLNIA DE LAVOS-306, ALIANA TERRESTRE - Anne, ainda demoras?- berrou impacientemente Kristiane Lockhart, olhando de novo para o relgio.- A cerimnia comea daqui a dez minutos...... Suspirando de resignao, a rapariga decidiu que no podia adiar mais a situao e acabou por sair do quarto. A sua me nem sequer lhe lanou um olhar, limitando-se a abrir a porta da pequena casa onde viviam e dirigindo-se para o velho veculo que estava parado no passeio em frente desta. Seguindo a me, Anne saiu de casa, tendo o cuidado de fechar a porta atrs de si pois embora aquela colnia fosse pacfica, a verdade que os assaltos no eram raros. - Fechaste bem a porta?- perguntou-lhe Kristiane assim que ela entrou no hovercarro. - Acho que viste que sim....- respondeu Anne, no fazendo o mnimo esforo para se fazer ouvir por cima do barulho das turbinas do veculo. - Minha menina, ests a ficar muito respondona.....- disse a me, ouvindo o que a filha tinha dito.- Estou a pensar em mandar-te para uma escola a srio.....acabaram-se as I.A. e as aulas em casa... - Me....- disse a rapariga, num tom de splica. Aquela ameaa era feita sempre que a jovem discutia com Kristiane, e ambas sentiam que mais tarde ou mais cedo isso ia acontecer. Depois daquela troca de palavras o resto da viagem foi feito em silncio. O hovercarro seguiu rapidamente na direco do principal estdio da cidade de Port Arthur. A pouco mais de dois quilmetros do local, o trnsito comeou a parar e as pessoas comearam a parar os seus veculos ao longo da auto-estrada. Como a cerimnia estava quase a comear, Kristiane decidiu fazer o mesmo e rapidamente estacionou o seu hovercarro. As duas juntaram-se a uma pequena multido que se deslocava pelo meio dos carros parados, na direco do estdio. As pessoas conversavam espontaneamente entre si. Aquele tipo de cerimnias era um marco na histria de qualquer colnia e toda a gente estava contente por poder assistir a tal acto. A Administrao Colonial tinha pensado nisso e no exterior do recinto estavam instalados dois enormes projectores hologrficos que mostravam tudo o que

se passava. claro que essa medida era destinada a todos aqueles que no tinham conseguido arranjar lugar no estdio propriamente dito. - O melhor ficarmos j por aqui....- acabou Kristiane por dizer, vendo que a maior parte das pessoas sua volta se estava a sentar, pois daquela colina onde estavam tinham uma boa vista para os projectores. - Bem podamos ter ficado em casa......- murmurou Anne, enquanto se sentava.- Ao menos no sujvamos a roupa..... A me preferiu ignorar o comentrio da filha, preferindo fitar as enormes imagens que enchiam o ar no exterior do estdio. As cmaras no interior deste estavam a fazer uma panormica das bancadas, onde uma enorme multido se apinhava. Quando elas finalmente focaram o palco montado no meio do relvado, surgiram nas imagens uma srie de altos dignatrios da colnia. Os espectadores no estdio lanaram uma enorme ovao que rolou at s pessoas que estavam nas colinas e que aumentou quando estas juntaram as suas vozes a ela. O visado pela ovao surgiu nos projectores hologrficos e toda a gente pode ver que ele estava embaraado com aquilo. O Governador Colonial Alberto Gomes era conhecido pela sua modstia e tambm por ser um homem trabalhador. Em pouco mais de dez anos ele tinha desenvolvido aquela colnia da Aliana Terrestre. Era exactamente por causa desse esforo que aquela cerimnia estava a decorrer. - Caros cidados.....- comeou ele a dizer, sendo interrompido por uma nova ovao e apenas retomando o discurso quando ela morreu.- ....Caros Cidados, este um grande dia para todos ns. Como devem saber, atingimos a meta dos vinte e cinco mil colonos..... Na altura em que disse isso, a cmara focou a imagem de um casal que se encontrava no palco, sentados junto de todos os outros dignatrios. A mulher, de aspecto jovem, exibia um enorme sorriso e tinha nos seus braos um beb. Essa criana, chamada Eric Smith Estrada, era exactamente o habitante nmero vinte e cinco mil da Colnia de Lavos-306. Os seus pais eram dois colonos que tinham vindo do Sector Euro-Asitico da Terra e que iriam ficar para sempre nas pginas da histria da colnia, recebendo um subsdio do Governo Colonial, que pagaria ainda a educao de Eric. - ....Este momento muito marcante pois, a partir de agora, deixamos de ser uma colnia.......- continuou a dizer Alberto Gomes, preparando-se para receber a ovao que sabia que iria surgir com as suas prximas palavras.-..... a partir de hoje, passamos a ser o planeta New Hope!!! Anne, apesar de achar que toda aquela cerimnia era chata e desnecessria, no pde deixar de gritar assim que ouviu as palavras do Governador. Ela tinha vindo para o planeta com dois anos de idade, estando a sua me na primeira leva de colonos que tinha sido enviada pela Aliana. As suas recordaes da Terra eram vagas e por isso Anne sempre encarara Lavos-306 como a sua casa. Sendo assim, no era estranho que tambm ela estivesse orgulhosa por ver a colnia tornar-se num planeta, com direito a um assento no Parlamento da Aliana Terrestre.

O Governador estava exactamente a dizer isso, o que provocou ainda mais aplausos por parte da multido. A Aliana Terrestre, no querendo repetir os erros que tinham levado s Guerras Coloniais, tinha comeado a escolher as pessoas que mandava para as suas colnias, tendo em conta o sentido de patriotismo de cada um dos candidatos e chegando ao ponto de investigar os antecedentes familiares de cada um. claro que mesmo assim havia contestatrios que conseguiam tornar-se colonos, mas a grande maioria das pessoas acreditava na Aliana e em tudo aquilo que ela representava. O Governador acabou o discurso, com os olhos marejados de lgrimas e acenando para a multido. Assim que saiu do pdio um homem, com o uniforme de General da Aliana Terrestre, tomou o seu lugar. Tambm ele esperou que a multido se acalmasse antes de comear o seu discurso: - Antes de mais, gostava de dar os meus parabns a todos vocs....- muitas pessoas notaram o olhar duro do General Thomas Stiwell, um dos heris da Aliana e um dos responsveis pela defesa desta ltima. As palavras seguintes dele confirmaram essa ideia: - ....o facto de se terem tornado um planeta da Aliana uma honra. Mas claro que com a honra tambm vem a responsabilidade..... Nesta altura, as pessoas que estavam volta de Anne e Kristiane comearam a falar entre si. A maior parte delas j tinham uma ideia do que lhes iria ser pedido. Como que a confirmar esse receio, o General Stiwell disse: -...A vossa responsabilidade vai ser a criao de um Regimento da Guarda Planetria. Todos os cidados entre os 18 e os 30 anos devem-se apresentar, a partir da prxima segunda-feira na sede da Administrao Colonial. Fazendo uma pequena pausa, o General pareceu esperar por alguma reaco negativa por parte da multido. Como essa no surgiu, ele continuou a falar: - Como devem saber, o perigo agora vem de fora. Uma raa extraterrestre, os Cylons, est a ameaar toda a Humanidade. Este planeta, ao estar prximo da Cintura Exterior de Asterides, vai ser um dos principais campos de batalha se a invaso Cylon se der.... Anne deixou de prestar ateno ao que o homem dizia e fitou a sua me. Kristiane continuava ouvir as palavras do General com um ar atento e s passados alguns segundos que olhou para Anne. - Que foi?- perguntou ela, olhando para a rapariga. volta delas, as pessoas comeavam-se a levantar, visto que o discurso j estava a acabar e para todas aquelas que estavam entre os 18 e os 30 anos, a festa estava estragada. - Tambm vais para a Guarda Planetria? - claro que sim....- disse a mulher, apercebendo-se de imediato do que estava a preocupar Anne.- Mas no te preocupes.... s aos fins-de-semana que temos treinos e no somos enviados para outros stios...Somos uma fora de defesa.... A rapariga nada disse, limitando-se a acenar com a cabea. A nica coisa que ela se lembrava da Terra era o facto de que o seu pai, um Major do Exrcito Terrestre, tinha partido para a Lua durante a Primeira Guerra Colonial e no

havia voltado. Apesar de passarem a maior parte do tempo a discutir, Anne no queria que a me seguisse o mesmo caminho. Kristiane pareceu adivinhar o que a filha estava a pensar e abraou-a, tentando reconfort-la. A discusso que as duas tinham tido ao princpio da tarde estava j esquecida. Levantando-se, me e filha dirigiram-se para o local onde tinham estacionado o veculo e foram para casa.

ALGURES NO ESPAO, ENTRE AS COLNIAS DE LAVOS-306 E LAVOS-304 Com um ligeiro "toque" dos motores de manobra, o cruzador T.D.F. Berlin tomou posio no meio das fragatas que o iriam escoltar naquela patrulha. A Base Naval existente em rbita de Lavos-305 tinha ficado para trs h mais de 10 horas, assim como o Grupo de Resposta Rpida da Marinha. Aquela patrulha era apenas uma das muitas que vigiava o sector do anel de asterides e a primeira vaga de defesa em caso de um ataque Cylon. "Eva, estamos preparados para o salto?", subvocalizou o Comandante Hans Zimmer assim que recebeu a informao de que o seu cruzador estava em posio. "Ainda no, Capito....", respondeu a I.A, "H uma nave civil que ainda est nesta zona e que pode ser afectada." - J comunicaram com a nave?- perguntou Zimmer em voz alta, na direco do oficial que estava de servio aos sensores. Ele era daquela "velha guarda" que gostava de manter os seus subalterno ocupados, apesar da I.A. ser capaz de fazer as mesmas coisas muito mais rapidamente e mais eficientemente. Ele no partilhava da ideia, que circulava em alguns sectores da Marinha, de que os tripulantes da Ponte apenas existiam para servirem de apoio em caso de problemas com as I.A. e com os computadores centrais. - Sim, Capito!- respondeu o homem, fazendo surgir de imediato as informaes no tanque hologrfico existente no centro da Ponte, em frente da cadeira do Capito.- Trata-se de um voo comercial entre as colnias de Lavos-304 e 306. Tomei a liberdade de contactar as Estaes Orbitais dessas colnias e os dados esto correctos. - Muito bem.- respondeu Zimmer, no se dando ao trabalho de elogiar a iniciativa do seu subalterno. Todos os tripulantes do T.D.F. Berlin sabiam que tinham que se empenhar a 100% no que faziam. "Presumo que assim que a nave se afastar podemos saltar....", perguntou Eva. "Claro que sim....", disse ele, acedendo aos dados que tinha recebido na Base Naval. Segundo eles, aquelas naves comerciais demoravam cerca de um dia e meio a fazer as viagens entre as duas colnias. Ainda no havia populao suficiente, nem comrcio, para viabilizar uma careira regular com naves equipadas com motores de salto: " Quanto tempo falta para ela estar fora do alcance?" "Dez minutos" - Meu Deus, como eu odeio estas esperas...., murmurou o Comandante.

Assim que a nave alcanou a distncia mnima de segurana, a patrulha accionou os seus motores e saltou na direco do Anel de Asterides.

COLNIA DE EDEN, ALIANA TERRESTRE SEDE DO COMANDO PLANETRIO DE DEFESA Apollo consultou mais uma vez os dados que Boomer lhe tinha dado. Segundo as estimativas do Comandante da Defesa Planetria, faltavam dois sectares para a segunda Estrela-de-Batalha estar operacional. As quatro Esquadrilhas que iriam servir na Kobol estavam preparadas, s faltando mesmo escolher os tipos de Vipers que lhes seriam atribudas. - Tiveste alguma notcia do Starbuck?- perguntou Apollo, ao ver este ltimo ponto. A produo em srie dos novos Vipers MK II s comearia quando os ltimos testes de voo fossem feitos. Abanando negativamente a cabea, Boomer disse: - No, quando falei com ele fiquei com a impresso de que iria aceitar, mas ainda no disse nada... - Era ptimo se ele o testasse...- desabafou Apollo.- Se o Viper tiver algum problema, de certeza que ele o descobre.... - No podemos estar eternamente espera dele.....- disse o Comandante da Defesa, mostrando-se preocupado com a situao.- A Kobol precisa de estar na sua mxima capacidade quando for lanada.... Apollo levou as mos cabea e apoiou-se na secretaria de Boomer, pensando. A sua amizade por Starbuck era enorme e ele tinha a certeza que o Capito era ideal para testar as novas armas Coloniais, mas a verdade que havia urgncia naqueles testes e Boomer tinha razo. - Vamos fazer assim.....- comeou Apollo a dizer, olhando para o seu amigo.- Esperamos mais um secton..... - E se ele no disser nada? - Nesse caso, arranjamos algum que faa os testes de voo..... Fazendo uma pequena pausa, Apollo consultou o computador pessoal que trazia e mudou de assunto: - Segundo as novas estimativas da Corporao, a terceira Estrela-de-Batalha dever estar pronta daqui a quatro sectares.... - Tendo em conta que ela deveria estar pronta na mesma altura que a Kobol.....- disse simplesmente Boomer, no mostrando qualquer irritao apesar de nunca ter concordado com a deciso do Conclio dos Doze.- Os Terrestres nunca construram uma Estrela-de-Batalha. - No te preocupes... Os nosso tcnicos dizem que eles esto a aprender depressa. Mais dois yahrens e de certeza que eles j as constrem sem a nossa ajuda... - E isso ser bom? Apollo parou por momentos, encarando o seu amigo. Boomer partilhava com ele um certo mal-estar em relao aos Terrestre, especialmente os militares. -....At agora, a Corporao tem sido totalmente correcta

connosco e mesmo entre as diferentes faces Terrestre ela bem vista.... Boomer assentiu com a cabea e mudou ele de assunto: - E em relao Nave-Base capturada? Eu sei que falaste disso na conferncia, mas obtiveste algum tipo de resultados? - Os principais chefes da Marinha da Aliana asseguraram-me que ela ser enviada para c ainda este sectar. - Espero bem que sim, porque temos uma srie de ideias para ela....- disse Boomer, exibindo um sorriso enigmtico. - Posso saber quais?- perguntou Apollo, endireitando-se na cadeira e chegando-se um pouco para a frente, curioso com as palavras do amigo. Exibindo de novo o seu sorriso, Boomer limitou-se a dizer: - Infelizmente, prometi que guardava segredo....s posso dizer que vai ser algo.. ....diferente... - Sendo assim, no insisto.... Mantendo o sorriso, o Comandante da Defesa abriu uma das gavetas da sua secretria e retirou de l uma folha, passando-a a Apollo. - Que isto?- perguntou o ltimo, pegando na folha. - J que estamos a falar de surpresas, o melhor leres isso.... Apollo passou rapidamente os olhos pela folha. Naqueles dias era raro verem-se documentos escritos mo a no ser em ocasies especiais. Esta era uma delas: o Capito Griffin, um dos responsveis pela revolta que tinha ocorrido na Galactica aps o acidente de Adama, pedia que o deixassem prestar servio comunitrio e que lhe dessem uma oportunidade para poder aprender os costumes Terrestres. Devolvendo a folha a Boomer, Apollo perguntou-lhe: - Que achas? O Comandante da Defesa, antes de responder, chamou alguma informao para o ecr do computador que tinha imbutido na secretria: - Pelas informaes que tenho, Griffin, e os restantes Seguranas revoltosos, tem tido um comportamento excelente desde que os transferimos para uma priso aqui no planeta....O Capito parece continuar a manter a disciplina mesmo estando preso... - No houve nenhuma tentativa de fuga ou coisa do gnero? - No....Eles nem sequer se queixam de nada.... Apollo pensou por momentos no assunto. Aquela revolta tinha posto em perigo a Estrela-de-Batalha e toda a Frota, mas a verdade que o prprio Capito Griffin havia contribudo para que ela acabasse, matando Sire Trolius e ordenando a rendio dos seus homens. O homem era um dos veteranos da guerra contra os Cylons, tendo lutado em Caprica at ao fim, sendo evacuado numa das ltimas naves que tinham abandonado o planeta em direco recm-formada Frota. Apesar de tudo isto, ele era tambm algum totalmente impiedoso e Apollo no sabia at que ponto que podia confiar nele. - Se aceitarmos o pedido dele, como que o vigiamos?acabou ele por perguntar a Boomer. - Em relao aos estudos, h vrios professores terrestres que se mostram disponveis para ensinar os seus costumes

aos Coloniais. De certeza que se arranja algum com experincia em ensinar presos....- disse o Major, parando por momentos.- Quanto ao outro aspecto....no sei bem o que que eles podero fazer..... - Talvez para j o melhor seja apenas aceitarmos o segundo pedido....- disse Apollo.- Depois pensamos no outro assunto.... - Concordo plenamente.- acrescentou Boomer, escrevendo uma nota no computador para que tratasse de responder ao pedido de Griffin. Voltando-se depois para Apollo, perguntou: - H mais alguma coisa a tratar? - No...- respondeu o Comandante da Galactica, consultando o seu prprio computador.- Se me lembrar de mais alguma coisa, eu mando-te uma mensagem da Galactica... - Est bem.- Com estas palavras, Boomer levantou-se para acompanhar o seu amigo porta da sala. Ao despedirem-se, o Major disse: - D os meus cumprimentos Sheba. O ar que Apollo ps perante estas palavras, indicou-lhe de imediato que algo estava mal. - Aconteceu-lhe alguma coisa?- perguntou ele. - No..- assegurou Apollo, hesitando momentaneamente, antes de continuar: - Ela ficou muito estranha aps a viagem at Ceres... - Talvez seja do cansao, sabes que aqueles saltos hiperespaciais so muito extenuantes para quem ainda no est habituado..... - O problema at pode ser esse, mas a verdade que ela no fala comigo desde dessa ocasio.- disse Apollo, com um ar abatido.- E, ainda para mais, pediu uma licena e veio para o planeta...sem sequer me dizer nada. - No sabes onde ela est?- perguntou Boomer um pouco incrdulo com a situao. Ele sempre tinha visto Apollo e Sheba como um casal perfeito, sempre prontos a apoiarem-se um ao outro. O amor de Sheba tinha sido uma das coisas que tinha ajudado Apollo a ultrapassar a dor sentida pela morte de Boxey. Aquela situao era muito estranha. O Comandante da Galactica acenou negativamente com a cabea. Exibindo um sorriso um pouco forado, acabou por dizer: - Deve ser como tu dizes...as viagens hiperespaciais so muito cansativas....De certeza que ela vai voltar mais bem-disposta ... - Se quiseres, eu posso fazer uns contactos discretos e ver se a encontro.... Apollo considerou a proposta do seu amigo, mas acabou por decidir que o melhor era deixar Sheba descansar. Quando a altura chegasse ela voltaria para a Galactica. Dizendo exactamente isso a Boomer, ele acabou de se despedir, encaminhado-se para o hovercarro que o levaria at ao espaoporto. Assim que ele saiu do gabinete, Boomer dirigiu-se para April: - Sim....- disse ela, lanando um pequeno sorriso ao seu patro. - Passa a palavra s nossas Seces Regionais para estarem atentas Capit Sheba. Se ela for avistada em alguma das cidades.....

- ....que nos informem, certo?- terminou April.- Quer que algum a siga? - No, no necessrio. S quero saber onde ela est e se est tudo bem.... - Eu trato disso..- disse a secretria, murmurando depois: - O nosso jantar de hoje ainda se mantm? Sorrindo, Boomer acenou afirmativamente com a cabea. April estava-se a revelar uma mulher extraordinria, para alm de uma secretria mais que competente. O Major no sabia at que ponto que seria correcto envolver-se com algum com quem trabalhava, mas a verdade que j tinha passado da fase em que se importava com isso. "Ser que me estou a apaixonar?", pensou ele para si mesmo enquanto voltava para a sua sala, passando pelo dois soldados da Marinha Terrestre que estavam de guarda porta desta. Sem que mais ningum se apercebesse, um deles tinha estado a ouvir a conversa de Boomer e April, prestando ateno referncia a Sheba. Ele tinha a certeza de que o seu chefe iria gostar de saber que havia uma Colonial importante a passear sozinha pelo planeta. Talvez se pudesse organizar uma pequena surpresa... Mas Sheba tambm no era a nica. April tambm merecia que algo lhe acontecesse. "No h nada pior do que uma Humana a conspurcar a sua raa com um extraterrestre", pensou o soldado, esboando um sorriso que a placa facial da sua armadura escondia. O resto do seu turno foi passado a imaginar o que fariam aos traidores da raa Humana....

COLNIA DE LAVOS-304, ALIANA TERRESTRE QUARTEL CENTRAL DO EXRCITO TERRESTRE, CIDADE DE ASHER Retirando a armadura de combate, o Tenente Roger Veckin espreguiou-se, tentando desentorpecer os msculos do corpo. Ele tinha andado a maior parte do dia com aquele peso em cima, o que era um martrio, e ainda para mais, embora a armadura tivesse sistemas de refrigerao, a verdade que ela era bastante quente, o que no ajudava nada em dias como aquele em que a temperatura tinha chegado aos 40 graus. Arrumando a armadura no seu compartimento prprio, dirigiu-se para o chuveiro existente na Camarata dos Oficiais e tomou um banho rpido. Depois de se vestir, dirigiu-se para o hovercarro que tinha alugado e saiu a toda a velocidade do quartel, lanando uma continncia aos soldados que estavam de guarda ao porto principal e que j se tinham habituado s sadas constantes do Tenente. Dirigindo-se para a sada da cidade, tomou a estrada que levava na direco do espaoporto. Passados 30 minutos passou a estrada de terra batida que marcava o acesso a esse local e continuou a acelerar, acabando por chegar ao fim da principal via de comunicao do planeta. No meio da

densa selva que surgia sua frente, uma pequena estrada de terra batida anunciava o caminho que ele tinha que tomar. Acelerando com cuidado, comeou a segui-la, indo na direco do local onde o esperavam. "J estou atrasado uma hora....", pensou ele, consultando o relgio de pulso e arrependo-se de imediato por ter tirado os olhos da estrada porque um estranho animal saltou-lhe frente do veculo, obrigando-o a travar a fundo. Carregando com fora na buzina, retomou o seu caminho, ganhando rapidamente velocidade. Ao fim de 20 minutos surgiu-lhe uma placa avisando-o de que estava a entrar numa rea restrita e sob a proteco da Corporao da Cintura. Ignorando o aviso, acelerou ainda mais. O Professor Carlos Esnaider tinha-lhe assegurado que no haveria qualquer problema de acesso ao local e Roger tinha que acreditar nele. Numa incrvel coincidncia, o Professor Esnaider, que era o principal responsvel pela explorao das runas extraterrestres daquela zona, tinha sido o homem que lhe tinha dado boleia para a cidade de Asher no dia em havia chegado. Durante essa viagem, os dois homens conversado e perante o interesse demonstrado por Veckin, o professor tinha-o acabado por convidar a visitar as runas. Segundo as palavras do Xenoarquelogo, as estruturas encontradas eram totalmente diferentes de todas aquelas encontradas noutros locais, o que apontava para uma nova raa extraterrestre. Outra coisa que apontava para essa concluso, era o facto de no estarem protegidas por nenhuma campo protector, ao contrrio do que acontecia com as runas de Marte, da Lua e de Pluto. Roger estava to absorto com esses pensamentos que s se apercebeu que a estrada havia acabado quando entrou no meio do acampamento arqueolgico e lhe surgiram frente uma srie de soldados com o uniforme da Corporao, fazendo sinais para que ele parasse. Travando a fundo, o Tenente sentiu as turbinas mudarem de direco e comearem a parar o veculo, acabando este por assentar no cho no meio de uma enorme nuvem de poeira. Desligando o motor, ele abriu a porta e saltou para o cho. Um dos soldados avanou para ele, com ar de poucos amigos e apontando-lhe uma arma. Atrs dele, os outros trs soldados tambm apontaram as armas na sua direco, num gesto claro de hostilidade. - Calma, eu vim em paz....- disse Roger, esboando um sorriso que esperava que tivesse um efeito apaziguador. - Estou a ver que temos aqui um engraadinho!- disse o soldado que avanava para ele, no deixando de lhe apontar a arma.- Espero que saiba que est numa rea restrita.... Antes que a situao pudesse piorar, o Professor Esnaider apareceu, vindo de um dos numerosos habitculos metlicos ali existentes. - Cabo Kuriama, esse homem meu convidado!- berrou ele, acenando com um dos seus grandes braos.- Eu responsabilizo-me por ele! O cabo olhou para o xenoarquelogo de longos cabelos brancos e pareceu hesitar. Nos seus olhos era mais que visvel que ele gostaria de dar uma lio ao intruso.

Infelizmente o Professor era um dos responsveis por aquelas instalaes e ele no lhe podia desobedecer. - Talvez noutra altura...- murmurou ele na direco de Roger, de forma a que mais ningum ouvisse. Baixando a arma, o Cabo da Corporao baixou a arma e dirigiu-se para junto do resto da patrulha que rapidamente se afastou do local. "Que simptico....", pensou Veckin, enquanto fechava o veculo. Feito isso, dirigiu-se para junto do Professor. Este ltimo cumprimentou-o do alto dos seus 2 metros e meio e perante o pedido de desculpas de Roger disse simplesmente: - No faz mal...Para ser sincero, eu estava to entusiasmado com a nova descoberta que nem sequer me lembrei que tnhamos combinado esta visita.... - Nova descoberta?- perguntou de imediato Veckin, subitamente entusiasmado. - Sim...- disse o xenoarquelogo, fazendo um sinal para que o outro homem o seguisse. Os dois entraram na primeira estrutura metlica ali existente e que albergava um pequeno laboratrio. Uma srie de pessoas trabalhavam em vrias bancadas limpando uma srie de objectos e nem sequer se aperceberam da passagem deles. Ao fundo do laboratrio havia uma pequena porta blindada que o Professor abriu, passando a sua mo por cima de um sensor existente na parede ao lado. Assim que a porta se abriu, Roger viu um tnel que descia na direco do subsolo, perdendo-se na escurido. Uma srie de pequenas lmpadas, espalhadas pelas paredes quebravam fugazmente essa escurido. Ao fundo do tnel via-se uma luz mais forte e o barulho de mquinas a funcionar fazia-se ouvir. - A maior parte das runas situa-se no subsolo....- comeou o professor a dizer, descendo as escadas cravadas no tnel e agarrado a um corrimo existente na parede esquerda.Tivemos que cavar uma srie de tneis para chegar at elas. - Mas como que as descobriram? Se elas estavam enterradas..... - Boa questo, Tenente.- disse o homem mais velho, acelerando um pouco o passo.- Estou a ver que uma pessoa atenta ao que lhe dizem.....Na realidade, foram elas que se mostraram... - Como assim? - Na altura em que se estava a construir a estrada at Asher, fizeram-se uma srie de voos de reconhecimento sobre a selva, em busca de mais locais para construo e um deles, ao passar por cima desta zona, foi atingido por uma descarga de energia desconhecida.... - A nave foi abatida?- perguntou Roger, espantado por nunca ter ouvido falar dessa histria no quartel e na cidade. - Sim...o que restava dela s foi encontrado uma semana depois do acidente. O Exrcito da Aliana disse aos colonos que tinha havido um acidente e a curiosidade deles ficou por a. - Presumo que o Exrcito tenha vindo investigado.....disse o Tenente, sabendo que esse era o procedimento normal da Aliana. A caminhada deles tinha acabado numa nova porta blindada, que era iluminada por uma luz fraca, com um tom j a puxar para o amarelado.

- Exactamente.- enquanto dizia estas palavras, o professor abria a porta da mesma maneira que a anterior. Um novo tnel surgia frente deles, terminando numa plataforma iluminada. O barulho de mquinas era cada vez maior e Esnaider teve que falar mais alto para se fazer ouvir: - O peloto mandado pelo Exrcito demorou uma semana a chegar ao local, tendo que atravessar toda esta selva. Ao chegar aqui, deparou com os destroos e mais nada. Nem sequer havia corpos para recolher.... - Ficaram desfeitos? - No, o cockpit estava quase intacto, eles pura e simplesmente tinham desaparecido.....- voltando-se para trs, Esnaider esboou um sorriso, visvel at naquela zona pouco iluminada.- Mas a histria fica ainda mais esquisita. Passado algumas horas da patrulha ter chegado aqui, perdeu-se todo o contacto com eles..... A ltima comunicao deles falava de luzes estranhas na selva.... - E o que aconteceu a seguir? - O Exrcito decidiu jogar pelo seguro.....Assim que a patrulha mensal da Marinha entrou em rbita eles contactaram-na e pediram um reconhecimento orbital..... - E a nave da Marinha tambm foi abatida?- perguntou Roger, que estava cada vez mais intrigado com tudo aquilo. - No, Tenente. Isso tambm era mau demais...- disse o professor, fazendo uma pausa.- A nave conseguiu fazer o reconhecimento, apesar de ter perdido a energia ao passar directamente sobre a zona. Como os sensores no detectaram nenhum sinal de vida humana, as chefias militares da colnia decidiram acabar com o problema.... - Deixe-me adivinhar, lanaram um ataque orbital..... - Exactamente. O cruzador da patrulha bombardeou a zona com o seu canho de partculas. Os tiros destruram toda esta zona da selva e provocaram um incndio que demorou mais de um ms a extinguir-se. Nessa altura a patrulha fez mais um reconhecimento e desta vez no houve problemas. - E o Exrcito mandou mais algum? - Sim, uma companhia inteira foi mandada para aqui.- disse o professor, parecendo relembrar velhos tempos antes de continuar.- Toda esta zona estava devastada e apesar do incndio j estar extinto, o ar ainda cheirava a fumo.... Os tiros tinham feito uma srie de enorme crateras...e no fundo de uma delas, surgia um bocado de uma construo subterrnea... - O Professor era um desses soldados, no era?- perguntou Roger, que se tinha apercebido da intensidade com que Esnaider contava aquela parte da histria. - Sim....- disse o interpelado, abanando a cabea. Os dois haviam chegado plataforma que marcava o final do tnel.Mas isso outra histria....Agora a minha vida esta.... Com estas palavras, o xenoarquelogo fez sinal para que Roger se aproximasse at beira da balaustrada da plataforma. O Tenente assim fez e teve que reprimir um grito de surpresa perante a vista que tinha. Um enorme pavimento rectangular surgia do cho rochoso. Apesar de eles estarem ainda a algumas dezenas de metros do cho, Roger podia ver claramente inscries nesse pavimento. - O pavimento, de metal?- balbuciou ele, para Esnaider.

- Pensamos que sim, embora seja de um tipo totalmente desconhecido para ns....- respondeu o homem, carregando num boto existente na parede atrs dele. Com um rangido metlico, a plataforma comeou a descer na direco do solo.- At pode nem ser metal.... Os dois homens fizeram o resto da viagem em silncio e Roger aproveitou para estudar melhor as imediaes. Olhando para cima, viu que estava no fundo de uma enorme caverna, estando o tecto metlico desta coberto com uma enorme imensido de holofotes. "De certeza que estavam dentro de uma das crateras provocadas pelo tiro do canho de partculas", pensou ele para si mesmo. Uma rpida pergunta a Esnaider confirmou as suas suspeitas. Assim que a descoberta tinha sido feita, eles haviam tapado a cratera e feito uma srie de tneis laterais para alcanar o seu fundo. - Com o tempo alargamos toda esta zona, at que conseguimos por mostra toda esta construo....Actualmente isto ocupa o equivalente a dois campo de futebol. - E isto que a cobre, escrita?- perguntou Roger, apontando para os smbolos que surgiam na superfcie. - Se ainda no a conseguimos decifrar.... Assim que o elevador chegou ao fundo, os dois homens saram e dirigiram-se para um pequeno grupo de pessoas que se encontrava na zona central do pavimento. Ao chegar a, um dos homens, que envergava um uniforme da Corporao, olhou para o Professor e fez-lhe um pequeno sinal, indicando que queria falar com ele. - Eu volto j...- disse Esnaider a Roger, afastando-se depois um pouco para ir falar com o outro homem. O Tenente aproximou-se do grupo de pessoas e espreitou por cima do ombro delas. No meio delas, um homem estava agachado, pondo a sua mo numa espcie de reentrncia que existia no meio do pavimento. - Reparem bem nestes smbolos!!!- dizia ele, apontando para uma srie de sinais que existiam junto da reentrncia.- Sempre que eu mexo a mo.... Ao dizer isto, os smbolos para os quais ele apontava iluminaram-se numa rpida sucesso, da direita para a esquerda. As pessoas comearam a falar animadamente, tendo cada uma a sua teoria. Roger queria saber o que pensava o Professor sobre o assunto e virou-se na direco dele. O Professor e o homem da Corporao estavam a discutir furiosamente e algumas das palavras chegaram at ele: - ...espero que tenha conscincia do que est a fazer, professor..... - Eu j disse que me responsabilizo por ele... - Acho muito estranho que ele tenha aparecido logo hoje.... - Esta visita j estava marcada h vrias semanas.... Veckin sentiu-se um pouco incomodado com a situao e com o facto de estar a ouvir a conversa. Virando-se para a frente, continuou a ver o que as outras pessoas tinham descoberto. O mesmo homem continuava com a mo metida na reentrncia, mostrando a maneira de fazer os smbolos iluminarem-se. Passado cerca de um minuto, o Professor Esnaider e o homem da Corporao juntaram-se ao grupo. O xenoarquelogo

colocou-se ao lado de Veckin, observando a actividade, enquanto que o outro homem se afastou um bocado, mantendo no entanto os dois sobre observao. - Espero que no esteja a causar nenhum problema, professor.- murmurou discretamente Roger. - No, meu amigo....- disse o interpelado, encolhendo os ombros.- Confesso que s vezes no compreendo a Corporao.....Esto sempre cheios de medo que algum roube alguma coisa das suas malditas escavaes... - Eu prometo que no meto ao bolso nenhuma arma extraterrestre.....- disse Roger, arrancando uma sonora gargalhada do Professor. Sobressaltado com tal som, um dos homens que estava no grupo acabou por se desequilibrar. Antes que algum o conseguisse agarrar, ele caiu para o cho, amparando a sua queda com as duas mos. Na altura em que ele se apoiou, os smbolos do pavimento estavam iluminados e as suas mos entraram em contacto com eles. Com um rudo metlico, os smbolos que estavam a ser pressionados afundaram-se no pavimento. Toda aquela zona comeou a tremer e alguns metros mais frente, uma seco do cho metlico comeou a brilhar com uma luz dourada. Com um novo rugido metlico, essa zona do pavimento comeou a afundar-se no solo, parando depois com um novo rudo metlico, passado menos de um minuto. Toda a gente recuou apressadamente. Apesar dos smbolos j no estarem a iluminados e pressionados, a verdade que nada voltou ao normal. A primeira pessoa a avanar na direco da abertura foi justamente o Professor Esnaider. Acotovelando algumas pessoas ele dirigiu-se para l e cuidadosamente olhou para dentro da abertura. Retirando uma lanterna do cinto de instrumento que trazia cinta, ele ligou-a e apontou-a para aquela zona do pavimento. - Parabns, meus senhores. Acho que acabamos de encontrar uma entrada para o artefacto....- acabou ele por dizer, sorrindo na direco do grupo de pessoas que assistia a tudo.- Ao fim de mais de dez anos, vamos finalmente descobrir o que est aqui.... Embora no soubesse bem explicar porqu, Roger sentiu um calafrio perante as palavras do Professor. A juntar a essa sensao, ele sentiu tambm uma pequena vibrao no seu pulso. Lanando uma olhadela rpida nessa direco, viu que o seu comunicador pessoal estava a receber uma mensagem, ordenando-lhe que voltasse imediatamente para o quartel. Aproximando-se do Professor, que continuava a espreitar para dentro da abertura, ele disse que tinha que se ir embora. O homem disse que compreendia perfeitamente a situao e desejou-lhe boa viagem, continuando depois a sua observao e berrando para que algum arranjasse uma lanterna. Veckin comeou a caminhada para a superfcie, prometendo a si mesmo que contactaria o Professor assim que pudesse. Para j o que tinha a fazer era chegar o mais depressa possvel ao quartel. - CAPTULO 5 -

ALGURES NA CINTURA DE ASTERIDES O som de msica clssica enchia o compartimento do Comandante Hans Zimmer, que se encontrava sentado sua secretria revendo uma srie de relatrios. A seco de Engenharia tinha apresentado uma quebra de eficincia durante os ltimos exerccios, o que no era nada bom. Se as pessoas falhavam durante os exerccios em tempo de paz, o que aconteceria numa situao de guerra? Aps escrever uma pequena nota de reprimenda para o oficial que tinha a seu cargo essa seco, o Comandante virou a sua ateno para outros assuntos. A sua patrulha tinha chegado aquele sector h dois dias. Desde essa data j tinham investigado mais de cinco passagens para o outro lado da Cintura, no encontrando nenhum vestgio da presena Cylon. Estavam agora a tomar posies para investigar a sexta e ltima passagem. Depois disso, iriam fazer o caminho inverso para finalmente regressarem Base Naval de Lavos305. "Eva, a sonda j est pronta?", perguntou ele, enquanto se ligava s cmaras exteriores do cruzador. "Segundo o Capito O'Brien, ser lanada dentro de um minuto, Capito...", respondeu a voz dentro da sua cabea. Movendo uma das cmaras, Zimmer centrou a imagem na T.D.F. Dublin, que se estava a alinhar com a passagem para o outro lado da Cintura. Aumentando o alcance da imagem e melhorando-a, o Comandante conseguiu distinguir a primeira fileira de minas nucleares inteligentes que tinham sido espalhadas ao longo da passagem. Esta tinha sido a maneira escolhida pela Marinha Terrestre para fecharem o acesso aos Cylons. Qualquer nave no identificada e que tivesse uma massa equivalente a uma Nave-Base seria imediatamente destruda. "Qual o estado das minas?" "Os computadores delas indicam que todas esto a funcionar a 100%, Capito." "Muito bem, Eva. Quero ser avisado assim que a sonda chegar ao outro lado. "Sim, Capito." Depois de dar a ordem, o Comandante Zimmer voltou de novo a sua ateno para os relatrios que tinha no seu computador pessoal. PLUTO, ALIANA TERRESTRE BASE DE AMUDSEN - Que se passa, Doutor Wilker?- perguntou o Comandante Adama, na altura em que eles saam de uma das salas de reunio da base subterrnea. J h alguns dias que ele se tinha apercebido de que algo preocupava o cientista. - Estes hbitos Terrestres do cabo de mim....- disse o homem, aproximando-se de Adama e falando baixo.- Estamos aqui h mais de uma semana e ainda no conseguimos ver a tal "Nave"..... - Mas em compensao j tivemos inmeras conferncias sobre como tudo isto foi construdo.......- disse Adama, compreendendo exactamente o que o Doutor sentia. Ele prprio

sentia uma certa impacincia com toda aquela espera. Antes que qualquer um dos dois conseguisse dizer mais alguma coisa, a Coronel Natasha Kramer saiu de uma das salas de reunies existentes naquele corredor. Como de costume vinha vestida com a farda do Exrcito da Unio, tendo no entanto uma srie de medalhas com as quais no costumava andar. - Boa tarde, meus senhores.- disse ela, no parecendo querer parar. - Boa tarde, Coronel Kramer.- responderam os dois homens. A Coronel notou o olhar do Comandante Adama e parou, dizendo: - Presumo que esteja intrigado com as condecoraes.... - Sim...- assentiu ele.- Nunca tinha visto militares da Unio com medalhas..... Lanando uma risada fria, Natasha disse: - Ao contrrio da Aliana, a Unio no tem o hbito de as distribuir por tudo e por nada.....Todas as que eu trago tem um significado profundo para mim e para todo o povo da Unio. Apontando para a primeira das trs medalhas que tinha disse: - Esta representa a Ordem da Estrela Branca e foi-me atribuda durante a chamada Batalha do Monte Olimpo....A que est ao lado a guia de Ferro de Primeira Classe e a ltima a Ordem da Unio, a mais importante de todas.... Por momentos a Coronel ficou embrenhada em recordaes. Adama ainda pensou em perguntar como que ela as havia obtido, mas a verdade que conseguiu controlar a sua curiosidade. De certeza que uma pesquisa discreta podia encontrar facilmente a resposta para essa questo. O mais correcto seria desviar a conversa para outro assunto: - Agora lembrei-me de uma coisa....- comeou ele a dizer, fazendo com que Natasha olhasse para si.- O que aconteceu aquela jovem que me abordou durante a festa? - A Doutora Karen teve um pequeno esgotamento e est a recuperar nos seus aposentos.- respondeu de imediato a Coronel.- Ela tinha bebido muito naquele dia....e isso s serviu para agravar o seu estado.... - J agora...- interveio o Doutor Wilker, que at ento se tinha limitado a assistir conversa.- Qual a especialidade dela? - Ela Historiadora, com uma especializao naquilo a que chamamos Civilizaes Pr-Clssicas.... - Bem me parecia que tinha visto o nome dela num dos estudos que li...- disse Wilker.- Ela estabeleceu uma ligao entre os smbolos da "Nave" e a escrita primitiva de certas civilizaes Terrestres..... - Sim, ela est convencida que os smbolos so uma forma avanada dos hierglifos encontrados na antiga Civilizao Egpcia......- respondeu Natasha.- E ainda para mais a vossa civilizao parece ter muitos pontos de contacto com os antigos Egpcios.... - Os Terrestres e os Coloniais parecem ter razes comuns, mas a verdade que ainda no foram encontradas provas concretas dessa ligao.- comentou Adama.- Eu prprio j vi imagens de alguns desses hierglifos Egpcios e eles no tm nada a haver com os existentes em Kobol.... - Mas os da "Nave" podem ser iguais...- disse Wilker, vendo uma oportunidade.- por isso que importante que ns a

vejamos..... - Nisso tm razo....- respondeu Kramer, pensando por momentos.- De facto um bocado estpido convidar-vos para virem at aqui e depois no vos mostrar o principal motivo de interesse....Vou falar com o Director Tayler e ver o que se pode fazer.... Com estas palavras, a Coronel cumprimentou mais uma vez os dois Coloniais e foi-se embora. Assim que ela dobrou a esquina ao fundo do corredor, Wilker dirigiu-se de novo a Adama: - Comandante, parece que finalmente vou deixar de ter motivos para me queixar... - Sim...tambm estou ansioso por ver o artefacto....confessou Adama, antes de continuar com um sorriso: - Mas acho que agora o melhor que temos a fazer comer qualquer coisa porque a seguir vamos ter mais uma srie de reunies.... Os dois Coloniais dirigiram-se para o refeitrio existente no piso inferior onde comeram uma refeio leve. Por mais que tentassem. a conversa voltava sempre ao mesmo assunto. O que que iriam encontrar na caverna que albergava a "Nave"? COLNIA DE EDEN, ALIANA TERRESTRE ARREDORES DA CIDADE DE KARN Como era costume, o clube " A PIRMIDE" estava a abarrotar. Na sala de jantar, o nico stio onde ainda havia alguns lugares livre era no bar. Era exactamente a onde Sheba estava sentada, esperando que Cassiopeia e Starbuck descessem dos seus aposentos. Embora a amizade com eles os dois fosse recente, a verdade que assim que tomara a deciso de se afastar um pouco de Apollo e de todo o ambiente da Galactica, decidira ir ter com eles. Talvez tivesse tomado essa deciso porque sabia que tanto Cassiopeia como Starbuck tambm se tinham "desligado" dos crculos Coloniais, o que fazia com que ela pudesse estar em paz ali. Era exactamente de paz que ela necessitava, paz sobretudo para pensar. Ela ainda estava chocada pelo facto de Apollo no se conseguir afastar do passado, continuando agarrado ao fantasma de Serina. Sentia que estava na altura de lanar um ultimato a Apollo, exigindo-lhe que selassem a sua Unio. claro que essa deciso era ditada pelo seu corao, pois o seu crebro dizia-lhe que se fizesse isso, provavelmente iria perder de vez Apollo. O Comandante odiava ser pressionado e o que ela se propunha a fazer era exactamente isso.... "Quem que imaginaria isto?", pensou ela, bebericando um pouco do seu copo de Ambrsa. " A filha do lendrio Comandante Cain a ter medo de tomar uma simples deciso...." Pousando o copo, virou-se para a porta que dava acesso ao elevador de servio. Cassiopeia tinha obrigado o marido a ajud-la a dar banho a Palias e portanto os dois estavam atrasados para jantar. Na altura em que ela acabara de pensar isso, a porta do elevador abriu-se e Starbuck saiu de l. O ex-Capito estava com um ar abatido, apesar de tentar disfarar o facto com o seu normal bom-humor.

Cassiopeia tinha-lhe confidenciado que o marido tinha voltado a ter pesadelos e era por isso que estava com aquele ar. - Onde est a Cassiopeia?- perguntou ela a Starbuck, quando este se aproximou do balco do bar. Pegando no copo que o empregado lhe tinha oferecido, ele esboou um sorriso e disse: - Infelizmente a Palias decidiu que agora era altura de dormir.....A Cassiopeia est s espera que a ama chegue...... s mais um centon e ela desce Depois de dizer isto, ele deu o brao a Sheba e os dois dirigiram-se para a mesa reservada para a Gerncia, situada num dos cantos da sala. Mal se sentaram, e ainda antes de trocarem qualquer tipo de palavra, surgiu uma mulher junto da mesa. Sheba quase que saltou no seu lugar. Ela podia jurar que aquela visitante no estava ali momentos antes. J Starbuck, apesar de estar casado e amar Cassiopeia, no conseguiu evitar portar-se como o velho Starbuck. Os seus olhos percorreram o vestido branco da mulher, tentando discernir as formas que este ocultava. Ela no pareceu importar-se com isso, lanando at um pequeno sorriso ao exGuerreiro. Afastando um pouco o cabelo louro da face, disse: - Capito Starbuck e Capit Sheba, presumo...... - Ex-capito......- respondeu ele, antecipando-se a Sheba.Em que podemos ajud-la..... - Para comearem podem-me tratar por Lilith....- disse a mulher, puxando uma cadeira para se sentar mesa.- Sempre tive curiosidade em vos conhecer..... - Mas o que a traz aqui.....- perguntou Sheba, sentindo uma sbita e inexplicvel hostilidade para com Lilith.... - Curta e directa......- disse a mulher, antes de fitar directamente Sheba nos olhos e continuar:- Exactamente como o seu pai...... Sheba sentiu um calafrio a percorrer o seu corpo e a seu lado, Starbuck tambm ficou subitamente tenso. Foi exactamente ele que quebrou o silncio que se tinha instalado: - Posso saber como que conhece o Comandante Cain? Voc da Frota? - No......- respondeu ela, mantendo um sorriso enigmtico.- Temos alguns conhecidos comuns....E exactamente por isso que vim aqui ter convosco...... - Iblis....- murmurou Sheba entredentes...- Foi ele que a mandou, no foi? Lilith ignorou a Capit e comeou a contar a sua histria: - At h pouco tempo, eu fui a amante de um pequeno chefe criminoso...O seu principal negcio era o contrabando, no s de bens mas tambm de pessoas....Num dos ltimos voos, uma das suas naves embarcou dois passageiros muito especiais..... - Ainda no vi o que que isso tem a haver connosco......- interrompeu Starbuck.- E para ser sincero, no estou muito interessado em saber..... - Quando lhes foi pedido um pagamento....- continuou Lilith, metendo a mo no interior do seu vestido e tirando algo que ps em cima da mesa.-....foi com isto que pagaram....

Os olhos de Sheba e Starbuck arregalaram-se perante os objectos. Em cima da mesa estavam mais ou menos cinco mil Cbitos Coloniais. Starbuck pegou de imediato num deles, pesando-o na sua mo e examinando-o com um olhar atento, relembrando os seus dias de jogador. Quantias daquelas no eram fceis de encontrar.... - Isto no quer dizer nada....- disse Sheba, empurrando os Cbitos na direco de Lilith.- H inmeros Coloniais que preferiram sair deste planeta e alm do mais....... - ....se Iblis estiver envolvido nisto, os Cbitos at podem no passar de uma iluso...- completou Lilith, mantendo o seu sorriso.- Era isto que ia dizer, no era? A Capit ficou sem palavras pois a mulher tinha adivinhado exactamente o que ela iria dizer. Vendo a maneira como ela estava atrapalhada, Starbuck comeou a levantar-se, dizendo: - Bem, acho que est na altura de se ir embora....... - Sente-se Capito Starbuck...- ordenou a mulher, fitando-o com um olhar frio.- Se no o fizer, posso-lhe mostrar que a realidade pode ser bem mais cruel do que os seus habituais pesadelos........ Perante estas palavras, Starbuck fez o que lhe era ordenado, voltando a sentar-se na cadeira e agarrando no seu copo, engolindo a Ambrsa que restava num s trago. - Os Coloniais que a nave do meu amante transportou no eram da Frota....A sua origem era outra... - Como assim?- perguntou Sheba, conseguindo finalmente ultrapassar o medo que se tinha apoderado dela. - No sei, isso que gostava de descobrir....com a vossa ajuda, claro.- respondeu Lilith, exibindo de novo o seu sorriso, embora sem nenhum vestgio de humor. - Sei que foi por causa deles que o meu amante foi morto.....Acho que tenho o dever de me vingar das pessoas que o mataram...... - Mas como que ns podemos ajudar?- perguntou simplesmente Starbuck. - Acompanhando-me at ao stio onde a nave os deixou. Eu sei onde eles esto.....- depois de dizer isto, Lilith levantou-se, arranjou o seu vestido e arrumou a cadeira debaixo da mesa. De seguida, exibindo o seu j caracterstico sorriso ,disse: - Estou vossa espera l fora. No me obriguem a vir-vos aqui buscar, est bem? Sem mais nenhuma palavra a mulher desapareceu, de uma forma to abrupta que at parecia que nem sequer tinha estado ali. S passados alguns momentos que Sheba teve coragem para falar: - O que que vamos fazer, Starbuck? - Temos que ir com ela...- respondeu ele, levantandose.- No temos outra escolha..... Cassiopeia estava a despedir-se da ama, quando o barulho das portas do elevador anunciaram a chegada de algum. Saindo do quarto, dirigiu-se para o trio do apartamento, onde viu o seu marido e Sheba sarem do elevador. Era visvel nas suas caras que algo estava errado.... - Que se passa, Starbuck?- perguntou ela, aproximando-se do marido. - Surgiram uns problemas.....- disse ele, abraando-a e

olhando-a nos olhos.- Vou ter que me ausentar por uns sentons.... - Como??- Cassiopeia estava incrdula com o que tinha ouvido. Olhando para Sheba, viu que esta estava ainda mais assustada que Starbuck.- Que que se passa Sheba? - Gostava de te saber dizer....- respondeu a Capit, procurando com o olhar o apoio de Starbuck.- ..S sei que algo que vamos ter que fazer.... - Foram os Cylons que voltaram? Foi isso? - Antes fosse...- desabafou o seu marido, voltando a abra-la.- Mas no te preocupes, vai tudo correr bem.... Antes que Cassiopeia pudesse dizer mais alguma coisa, Starbuck dirigiu-se para o quarto deles, passando depois para um quarto que estava vazio. Sheba tentou reconfortar o melhor que podia Cassiopeia, mas a verdade que estava aterrada de mais para o fazer convenientemente. Passados alguns centons, Starbuck regressou e ambas as mulheres ficaram a olhar para ele pois j no estavam habituadas a v-lo com a farda de Guerreiro. - Achei que isto era mais apropriado...- murmurou ele ao ver os olhares das mulheres. Esboando um tmido sorriso, acrescentou: - Embora parea ter encolhido...... Pousando a saca que trazia na mo em cima do sof da sala, abriu-a e vasculhou no seu interior at encontrar uma caixa metlica. Abrindo-a, tirou de l a sua arma pessoal e as respectivas cargas. - Tu tinhas isso c em casa?- perguntou Cassiopeia, preocupada com o facto da filha deles poder encontrar tal objecto. - No te preocupes, Cassie.- disse o seu marido enquanto ajustava o seu coldre e guardava a arma.- Ela estava descarregada e as cargas esto sempre noutro stio.... Voltando a fechar o saco, Starbuck virou-se para Sheba e perguntou-lhe: - Tens a tua arma? - Sim...- respondeu ela, dirigindo-se de imediato para os aposentos onde estava alojada, retirando a pistola da sua mala e aproveitando tambm a ocasio para vestir o seu uniforme de Guerreira Colonial. Assim que se juntou ao casal, viu que Cassiopeia estava com um ar mais recomposto e que Starbuck lhe devia ter dito mais qualquer coisa sobre a situao em que eles se encontravam. - Estou pronta!- anunciou Sheba, para chamar a ateno do ex-Capito. Este assentiu positivamente com a cabea e dirigiu-se para um pequeno armrio existente na sala. Abrindo as portas dele, retirou algumas coisas das prateleiras e, sob o olhar espantado da mulher, puxou-as para fora do armrio, revelando um espao secreto embutido na prpria parede. - Desculpa l, Cassie....- disse ele, enquanto vasculhava o esconderijo.- Sei que provavelmente me vais odiar por causa disto mas nunca a consegui deitar fora.... Assim que tirou um enorme embrulho de dentro do esconderijo, ele voltou a guardar as coisas no stio e fechou o armrio. Endireitando-se, comeou a desfazer o embrulho, revelando algo que deixou Sheba de boca aberta. - Uma espingarda laser Cylon?- balbuciou ela.- Como

que conseguiste arranjar isso? - Ganhei-a a jogar Pirmide....antes do Holocausto...enquanto dizia isto, Starbuck abriu o carregador da espingarda e inseriu duas cargas que entretanto tinha tirado de um dos bolsos do seu uniforme. Fechando o carregador, virou a arma de lado, verificando a luz que indicava que esta estava carregada e travando-a. - S falta teres por a um Viper...- disse Cassiopeia, sorrindo um pouco. Embora estivesse receosa pelos seu marido e por Sheba, tinha que ser forte. Sempre soubera que ao apaixonar-se por um Guerreiro, havia uma srie de perigos. O facto de Starbuck se ter aposentado do servio militar tinha feito com que ela se esquecesse disso, mas a verdade que um Guerreiro nunca deixava de o ser..... Dando um beijo sentido mulher, Starbuck afastou-se dela quase que fora, virando-se depois para Sheba e perguntando simplesmente: - Vamos? A Capit assentiu com a cabea e despediu-se de Cassiopeia, juntando-se a Starbuck que j a esperava no trio do apartamento. Com um ltimo aceno de despedida, os dois entraram para o elevador. Como no era muito conveniente andar a passear com uma espingarda em frente dos clientes, o ex-Guerreiro marcou o andar da garagem. Assim que chegaram a, subiram um lano de escadas e rapidamente foram ter a uma pequena porta que dava acesso superfcie, a uma das faces laterais do clube. - Que os Senhores de Kobol nos ajudem....- disse Starbuck, abrindo a porta para que os dois sassem. O Detective Jeremy Clay foi subitamente acordado pelo barulho insistente feito pelo sensor que tinha preso na janela direita do seu hovercarro. - J acordei...j acordei..- balbuciou ele, acabando por se endireitar no assento do veculo. Entre o seu assento e o do passageiro, encontrava-se um monitor que normalmente era utilizado para se aceder ao Comando-Central da Polcia Planetria. Para aquela misso, ele tinha ligado o monitor ao sensor que lhe tinha sido fornecido pelos seus superiores, estando-o a usar para seguir os dados que lhe eram transmitidos por este. O sensor tinha acabado de detectar a presena do alvo no exterior do clube. Utilizando o modo de intensificao nocturno, Clay focou a zona onde o sensor tinha detectado as pessoas e ps a correr o sistema de identificao, que tambm lhe tinha sido entregue pelos seus superiores, reconfirmando a informao. A Capit Sheba estava fora do clube "A Pirmide" ! - Finalmente....- desabafou o polcia. H mais de uma semana que a extraterrestre no saa do edifcio e ele tinha passado a maior parte desses dias enfiado no hovercarro, s saindo da parte da manh, quando um colega da Esquadra Central de Karn o vinha substituir. Ningum do clube tinha reparado naquela vigilncia, pois era normal estar ali um veculo da Polcia Planetria, em prontido para o caso de haver algum tipo de problema com os clientes. claro que ultimamente todos os polcias que tinham estado ali em servio eram membros da mesma organizao. Os Filhos da

Terra estavam organizados em clulas de cinco membros, sendo um deles o lder. Naquele caso, Clay era o chefe da clula, constituda por membros da Polcia daquela cidade. Infelizmente as suas ordens iniciais tinham sido alteradas. A princpio, o seu contacto tinha-lhe dito que o objectivo da clula era abater a extraterrestre, simulando um assalto, mas a situao tinha mudado a partir da altura em que se tinham apercebido de que haviam outros interessados nas actividades do clube. Uma investigao rpida tinha mostrado que os outros vigilantes eram membros da Seco Regional do Comando Planetrio e por isso era impossvel seguir o plano original. Mesmo assim tinham recebido ordens para continuar a seguir o alvo. Sheba no estava sozinha naquela noite, estando acompanhada por outra pessoa cujo o perfil e dados tambm estavam inseridos no sistema de identificao. claro que Clay nem sequer precisava do sistema para identificar o famoso dono do clube, o extraterrestre chamado Starbuck. - Que pena que no os posso matar....- murmurou ele, olhando momentaneamente para a espingarda de dardos que tinha na parte traseira do carro. Seria extremamente fcil abater os dois alvos mesmo aquela distncia, pois ele fora atirador especial no Exrcito da Aliana. A nica coisa que o impedia de fazer isso era a noo de que no iria viver muito tempo se desrespeitasse as ordens dos seus superiores. Soltando um suspiro de resignao, voltou a sua ateno para os dois extraterrestres. Na exacta altura em que o fez, o sensor indicou uma notria queda de temperatura junto deles e, num abrir e fechar de olhos, viu surgir a uma forma feminina. - Donde que ela veio?- perguntou Clay em voz alta. Dividindo o monitor em dois, fez surgir no lado direito a gravao dos segundos anteriores ao aparecimento da mulher. Mesmo assim no conseguiu vislumbrar nada. Ela parecia ter cado do cu.... Afastando o facto do seu pensamento, o polcia decidiu seguir rapidamente as suas ordens e tirou uma srie de imagens dos alvos e da mulher desconhecida, enquanto estes se dirigiam para um veculo estacionado no parque do clube. Assim que entraram no hovercarro e tomaram a direco da estrada que levava at ao espaoporto, ele decidiu que o seu trabalho tinha terminado. Embora no tivesse sido informado, de certeza que a organizao teria algum a vigiar esse local e portanto estava na altura de se ir embora. Recolhendo o sensor da porta e guardando-o num dos bolsos do seu uniforme, Clay limpou todos os vestgios da sua programao no monitor e ps o seu hovercarro em movimento. Ao dar meia-volta com o veculo, viu o hovercarro dos membros da Seco Regional a manobrar e a tomar tambm a direco do espaoporto. - Adeus...- disse o polcia num tom jocoso, despedindose tanto dos outros vigilantes como dos seus alvos. Tinha o pressentimento de que eles se iriam encontrar outra vez...e dessa prxima vez, talvez as circunstncias fossem diferentes.... ALGURES NA CINTURA DE ASTERIDES

Aumentando a velocidade, a sonda lanou um sinal para o ltimo conjunto de minas que defendiam a sada daquela passagem pela Cintura da Morte. Perante o sinal de que tudo estava em ordem, a I.A. da sonda ultrapassou a barreira e entrou no espao do outro lado dos asterides. Reduzindo a velocidade, ela accionou os seus sensores, pesquisando toda aquela zona do espao em busca de anomalias. Enquanto a sonda iniciava a sua pesquisa, a bordo da T.D.F. Berlin, o Comandante Hans Zimmer assistia a tudo pois Eva tinha-o ligado directamente outra I.A. . Ele tinha a sensao de estar a flutuar no espao, sensao essa provocada por estar a ver as imagens da cmara que a sonda possua. No lado inferior esquerdo da imagem surgia uma espcie de mini-mapa que indicava os sectores que a sonda estava a pesquisar. "Quanto tempo que falta?", perguntou ela I.A. "Faltam cento e dois segundos para terminar a pesquisa do ltimo sector", respondeu a "mente" da sonda num tom de voz que, ao contrrio das I.A. normais, era artificial e mecnica. Perante a resposta, Zimmer desligou-se da sonda, voltando a sua ateno para a sua prpria I.A. No exacto momento em que fez isso, Eva alertou-o: "A sonda acaba de detectar algo...." Zimmer voltou a ordenar mentalmente a ligao e, assim que o fez, comeou a receber os dados que tinham despertado a ateno da sonda. Uma srie de massas metlicas e emisses de energia tinham sido detectadas na ltima zona do sector. "H 90% de hipteses dos sinais detectados serem de origem hostil", informou-o a I.A. assim que o sentiu. "Quanto tempo para a intercepo?" "Se aumentar a velocidade, cerca de 5 minutos." "O aumento de velocidade est autorizado" Com estas palavras, o Comandante Hans Zimmer voltou a cortar a ligao sonda. O ambiente na Ponte tinha ficado subitamente pesado, pois Eva tinha informado a tripulao a presente da descoberta. Todos eles sabiam o que tinha acontecido durante o confronto entre as foras Terrestres e os Cylons e esperavam sinceramente que os contactos detectados pela sonda fossem apenas alguma anomalia espacial. O prprio Comandante tambm esperava isso, mas a verdade que sabia que a Marinha lhe pagava no para evitar os confrontos, mas sim para os vencer. E para vencer era necessrio estar preparado. Com este pensamento em mente, ordenou a toda a patrulha para entrar em estado de alerta, ligando-se depois sua I.A. "Sim, Capito?", perguntou esta assim que sentiu o contacto. "Prepara duas sondas de comunicao. Uma para a Base Naval de Lavos-305 e a outra para Gibraltar.." "Qual a mensagem a enviar?" "Contactos desconhecidos do outro lado da cintura. Altas probabilidades de serem naves inimigas. Peo reforos imediatos e a implementao dos Protocolos de Emergncia em

todas as colnias desta regio." "O lanamento das sondas ser efectuado dentro de 1 minuto", declarou Eva, continuando aps uma pequena pausa: "Ambas as sondas esto sinalizadas como contendo uma comunicao da mxima urgncia." Assim que as sondas foram lanadas, Zimmer ligou-se sonda de explorao. Esta estava quase a chegar zona onde tinha detectado os contactos anmalos e medida que se aproximava, os seus sensores iam captando mais informaes. Ao todo as anomalias eram 13, estando 12 delas situadas em torno da restante. "Quais so agora as probabilidades dos contactos serem hostis?", perguntou ele, temendo, no seu ntimo, a resposta. "As probabilidades so agora de 98%", respondeu a sonda, "Os contactos correspondem ao perfil de Naves-Base Cylons. "Quanto tempo que falta para uma confirmao visual?" "Um minuto" "J foste detectada?" "Segundo os meus clculos, entrei no permetro dos seus sensores h 4 minutos", disse a I.A., no manifestando nenhum tipo de emoo pelo facto de estar em perigo. Aquele minuto foi um dos mais longos da vida do Comandante Hans Zimmer. Assim que a sonda atingiu o limite mximo da sua cmara, activou-a e rapidamente surgiu a imagem de uma srie de imensas naves. O perfil era conhecido por todos os membros da Marinha da Aliana: dois pratos metlicos unidos por uma grossa coluna central. Tal como a sonda tinha ditos, as Naves-Base eram treze, estando doze delas a formar uma espcie de crculo em relao h dcimaterceira. Zimmer teve a ntida sensao de que essa ltima era a mais importante.... "Estou a detectar a activao de sistemas de armas nas Naves-Base...", declarou subitamente a sonda. "Regressa imediatamente!", ordenou de imediato o Comandante, mas nos nanosegundos que a sua mensagem demorou a chegar ao destino, a sonda foi atingida por uma srie de disparos simultneos, explodindo de imediato. Zimmer sentiu uma intensa dor que durou alguns segundos, sinal de que a sua ligao com a sonda tinha sido abruptamente cortada, mas as salvaguardas do sistema protegeram-no de mais choques fsicos. Mesmo assim, era como se uma parte dele tivesse sido cortada e ele tinha a certeza de que durante alguns dias iria andar com uma dor de cabea de propores monumentais. "A primeira linha de minas acaba de detectar os alvos!", anunciou Eva ainda antes dele se conseguir recompor, "Uma Nave-Base acaba de entrar na passagem...As minas esto a executar o seu plano de ataque! Assim que detectaram um alvo que correspondia aos parmetros de ataque, as primeiras trs minas avanaram na direco dele. Elas eram feitas de um material invisvel aos radar e no tinham nenhum modo de propulso visvel, contando apenas com projectores de campo magntico que as "puxava" na direco do alvo. Assim que esse campo entrou em contacto com o exterior da Nave-Base, as minhas comearam a ser atradas e iniciaram a sua viagem suicida. "Pelos vistos os tcnicos tinham razo", comentou Eva

para Zimmer, enquanto acompanhavam os acontecimentos na passagem atravs das cmaras da nave, "Os sensores deles so incapazes de detectar as minas e as ondas gravitacionais dos seus motores." "Vamos ver....." O nome das minas era um bocado enganador. Embora o seu principal explosivo fosse realmente de origem nuclear, a verdade que elas no eram criadas para causar exploses macias e descontroladas. De facto, as minas nucleares tinham sido criadas para serem utilizadas em situaes em que teriam que ser dispersas numa zona reduzida, ou seja, os seus computadores sabiam que havia outras minas nas imediaes e controlavam a potncia das exploses nucleares de forma a que estas ltimas no destrussem o resto do campo de minas. Assim que os projectores gravitacionais das trs minas as puxaram de encontro superfcie da Nave-Base, os seus computadores escolheram a potncia de 1 megatonelada cada e rapidamente coordenaram uma contagem decrescente. Em pouco menos de 10 segundos, as trs minas detonaram simultaneamente, criando um autntico sol artificial dentro da passagem. - O alvo foi atingido com sucesso.- anunciou o oficial encarregue dos sensores de longo alcance.- A Nave-Base est morta no espao.... Eva focou de imediato a cmara na zona do espao onde a detonao se tinha dado, mudando de modo de viso at encontrar um que conseguisse penetrar a nuvem de destroos que rodeava o alvo. A imagem que encheu a mente do Comandante, deixou-o um pouco apreensivo. Apesar da parte superior da nave Cylon ter desaparecido, a parte inferior tinha ficado mais ou menos intacta. "Mesmo com uma potncia to reduzida, a exploso devia ter sido capaz de destruir completamente a Nave-Base", subvocalizou ele, "Faz um apontamento disto no relatrio da misso, Eva. Tenho a certeza que os tcnicos em Gibraltar estaro interessados...." - Qual o estado do alvo? - perguntou ele em voz alta. Em resposta, um dos oficiais da Ponte fez surgir um esquema da Nave-Base no tanque hologrfico e comeou a enunciar os danos no que restava da nave Cylon: - A parte inferior est totalmente sem energia e conseguimos detectar uma srie de fogos internos. No h qualquer sinal electromagntico compatvel com a actividade de Centuries.... - Posso ento presumir que os tripulantes morreram todos?- perguntou o Comandante. - Se no morreram esto desactivados.- afirmou com confiana o oficial. Hans pensou seriamente em repreender o subordinado pela sua arrogncia. Numa guerra, numa batalha, a confiana tinha sempre que ser mnima. O vencido podia ter sempre um truque na manga, truque esse que podia acabar com a alegria do vencedor. O prprio Zimmer tinha visto isso acontecer vrias vezes ao longo da sua carreira militar e tinha a certeza de que ainda iria ver muitas mais. A repreenso s no surgiu porque neste caso havia alguns pontos atenuantes. Os

chamados Coloniais tinham partilhado tudo o que sabiam em relao aos Cylons e tambm alguma da sua experincia decorrente de mil anos a combat-los. Uma das coisas que os Terrestres tinham aprendido com os Coloniais que pulsos electromagnticos conseguiam incapacitar os Cylons. Decidindo deixar passar aquela falha no oficial, mas fazendo uma referncia mental para no se esquecer, ele voltou a sua ateno para a cmara que Eva continuava a apontar para a passagem. "H sinal de mais Naves-Base?" "Acaba de aparecer uma na passagem", respondeu Eva passados alguns segundos, parando por momentos antes de avisar num tom urgente: "Comandante, estou a detectar um aumento de velocidade! A Nave-Base est a preparar-se para entrar em Velocidade-Luz!" A cmara no casco da Berlin focou a gigantesca nave a ultrapassar os destroos da primeira Nave-Base e, num momento de pseudo-movimento, comear a esticar-se at desaparecer, num sinal claro de que tinha atingido a velocidade-luz. A exploso tinha alertado a segunda NaveBase para o facto de que a passagem estava armadilhada, provavelmente com minas. A tctica dos Cylons para ultrapassar os campos desse estilo era exactamente atingir a velocidade-luz, de modo a faz-lo rebentar. Isto funcionava porque as minas que eles tinham enfrentado at aquela altura, nunca tinham sido capazes de danificar uma NaveBase. claro que eles nunca tinham enfrentado um campo de minas daquela magnitude. Numa exploso muito mais poderosa que a anterior, os vrios quilmetros da passagem ficaram totalmente iluminados, mostrando o que que acontecia quando um objecto a deslocar-se quela velocidade embatia num objecto. "Qual a situao do campo de minas?", perguntou urgentemente Zimmer, pois sabia que aqueles objecto eram a nica coisa que impedia que os Cylons passassem para aquele lado da cintura. "A exploso destruiu os grupos 2 e 3, Comandante. Os outros doze campos continuam activos, embora haja duas minas do grupo 4 que esto a comunicar problemas devido ao pulso electromagntico da exploso. "Qual a situao do alvo?" "O alvo deixou de existir, Comandante. A passagem est agora cheia de destroos..." Eva interrompeu subitamente a sua comunicao com Zimmer, dando um sinal de que estava a receber um sinal de emergncia. Passados alguns segundos, o Comandante viu surgir na sua mente a figura do Capito O'Brien. O Comandante da T.D.F. Dublin no tinha ordenado sua I.A. que criasse nenhum tipo de imagem artificial, tendo apenas usado a imagem transmitida por uma das cmaras internas da nave. Era fcil ver qual tinha sido o objectivo dessa sua ordem, pois pelo que dava para ver da sua Ponte, esta apresentava danos graves. Por detrs do posto de comando do Capito O'Brien via-se uma srie de tcnicos da Seco de Controlo de Danos a tentar apagar um incndio que lavrava numa srie de painis e instrumentos.

"Comandante Zimmer, a minha nave sofreu danos graves!", anunciou de imediato O'Brien, vendo-se na imagem que ele estava constantemente a olhar para trs. "O que que aconteceu?" "O pulso electromagntico fez rebentar a maior parte dos nossos instrumentos! A blindagem no foi suficiente..." "Tiveram baixas?", interrompeu-o Hans. "Temos dois mortos e trs feridos graves...Foram todos atingidos pelas exploses dos instrumentos.", respondeu O'Brien, levando as mos cabea. "Nunca pensei que a blindagem no conseguisse aguentar o pulso......" Zimmer ponderou a situao por alguns segundos, mas a verdade que s havia uma posio a tomar. "Comandante, passe o seu comando para o Centro de Informao de Combate e tome posies no fundo da patrulha. Se a condio dos feridos se agravar, transfira-os imediatamente para aqui. Entendido?" "Sim, senhor! T.D.F. Dublin a desligar", respondeu o interpelado, escondendo o seu desagrado. O C.I.C. servia para a funo que o seu nome indicava, mas no s, sendo tambm uma segunda Ponte de Comando e tendo por isso todos os instrumentos e sensores que existiam na Ponte original. Como era costume em situaes de alerta e combate, o Centro estava totalmente tripulado e havia uma srie de oficiais nos diferentes postos da Ponte de Comando Secundrio. A partir do momento em que o Comandante se deslocasse para a, ela tornar-se-ia a Ponte principal. claro que nunca teria as mesmas condies da original, especialmente no que dizia respeito ao espao. S os cruzadores e as naves-capitais que tinham um C.I.C. e a respectiva Ponte Secundria equivalentes Ponte principal. Com este problema resolvido, o Comandante Hans Zimmer voltou a sua ateno para a passagem, esperando pela prxima jogada dos novos inimigos da Humanidade. Enquanto fazia isso, preparou uma nova mensagem para ser enviada para Gibraltar, com a informao de que os Cylons tinham tentado passar para o espao Terrestre. ESTRELA-DE-BATALHA GALACTICA EM RBITA DA COLNIA DE EDEN, ALIANA TERRESTRE. - Comandante, o ltimo vaivm de abastecimentos acaba de regressar superfcie.- anunciou a oficial da Ponte no pequeno ecr na secretria de Apollo.- O Coronel Tigh informa que o aprovisionamento est completo. - Obrigado, Cadete Baras.- respondeu o Comandante, lembrando-se do nome da tripulante, o que trouxe um pequeno sorriso cara da jovem, uma recm-chegada Estrelade-Batalha.- Diga, se faz favor, ao Coronel Tigh que daqui a dois centares voltarei para a. - Com certeza, Comandante!- Com estas palavras, Baras terminou a ligao e Apollo voltou a sua ateno para os cubos de informao que tinha na secretria. Para alm de estar totalmente reabastecida, a Galactica tinha tambm agora um complemento inteiro de tripulantes. Boomer tinha destacado para a Estrela-de-Batalha os melhores alunos da Academia. Todos eles vinham com a recomendao de Croft, o

Director da Academia, e at agora Apollo no tinha a mnima razo de queixa de nenhum deles. O Coronel Tigh, num acto que no era muito usual, tinha at comentado o bom desempenho dos Cadetes. - Se eles conseguem impressionar o Coronel, devem ser mesmo competentes!- comentou ele para si mesmo, sorrindo. Voltando a ateno para os cubos, continuou a rever as fichas pessoais daqueles futuros Guerreiros, tentando decorar os nomes e associ-los a caras. A tarefa no era fcil, mas ele sentia a obrigao de a fazer, pois o seu pai sempre se orgulhara do facto de saber o nome da maior parte dos tripulantes da Galactica. Ele prprio admitia que isso era ptimo para a moral da tripulao. A sua leitura foi interrompida por uma srie de suaves sons mecnicos vindos dos seus aposentos. Levantando os olhos dos cubos, olhou na direco do som. Tal como esperava, Muffit, o daggit mecnico que tinha pertencido ao seu falecido filho, estava porta do seu quarto, fitando-o com os seus olhos artificiais e abanando a cauda. Apollo no tinha tido coragem de se livrar do daggit aps a morte do seu filho, pois ele era uma das coisas que lhe traziam lembranas de Boxey. Muitas vezes, quando Sheba no estava com ele nos aposentos, Apollo costumava abraar-se simplesmente ao daggit, imitando inconscientemente aquilo que vira o seu filho fazer inmeras vezes. - Que foi Muffit? Que se passa?- perguntou ele ao animal mecnico, vendo que este estava constantemente a voltar a sua cabea para trs, na direco do quarto.- Chega aqui. Ao contrrio do que costumava acontecer, o daggit no obedeceu, voltando at para o stio de onde tinha vindo. Assim que voltou para o quarto, Muffit comeou a emitir a sua imitao de ladrar. Estranhando o comportamento do animal, Apollo levantou-se da sua secretria e dirigiu-se para o aposento onde o daggit continuava a ladrar. Ele comeava a suspeitar que o animal tinha sofrido algum tipo de avaria. - Que se passa, Muf.....- comeou o Comandante a perguntar, na altura em que passava para o outro aposento, parando porque algo de errado se estava a passar. A temperatura do quarto estava baixssima, apesar dos indicadores na entrada indicarem que a temperatura seleccionada era a de Caprica. Ligando a luz, ele viu que o daggit estava parado no meio da sala, continuando a ladrar na direco do canto mais afastado do quarto. Um arrepio, que no era s provocado pela baixa temperatura, atravessou Apollo. Muffit estava a ladrar exactamente para o local onde ele tinha guardado os pertences de Boxey. Dando mais alguns passos para o interior do quarto, Apollo viu que a sua respirao se notava perfeitamente no ar, um sinal claro de que a temperatura estava baixa. Ajoelhando-se cautelosamente, agarrou o pescoo do daggit mecnico e comeou a tentar convenc-lo para se irem embora dali, estando mesmo disposto a deslig-lo. To subitamente como tinha comeado, Muffit calou-se e agora o nico barulho que se ouvia no quarto era o respirar de Apollo e os servomecanismos que mantinham o daggit mecnico em p.

- Vamos embora!- ordenou o Comandante, comeando a puxar levemente o daggit pelo pescoo. Foi nessa altura que se comeou a ouvir outro som no quarto. A princpio ele no conseguiu identificar o que era, mas ao faz-lo sentiu novamente um enorme arrepio a percorrer-lhe o corpo. O que ele estava a ouvir era uma voz a choramingar...e a voz vinha exactamente da zona do quarto para onde Muffit estava a ladrar. Ganhando coragem, Apollo dirigiu-se para a, procurando determinar a origem do som. Esticando-se ao mximo, conseguiu perceber que a voz parecia ter origem num ponto da parede, a cerca de dois metrons do solo, por cima de um conjunto de caixas vazias.. Este facto deixou-o ainda mais atnito, pois ele conhecia as plantas da Galactica como a sua prpria mo e do outro lado daquela parede no havia nada a no ser o espao, visto que era umas das paredes externas da Estrela-de-Batalha. Alm do mais no havia nenhum equipamento nem nenhum espao livre entre a parede que ele tinha sua frente e a blindagem exterior. - Como que isto possvel..- murmurou ele, passando a mo pela parede, numa v tentativa de encontrar alguma espcie de abertura onde algum pudesse ter escondido um gravador ou algo do gnero. Na altura em que ia recomear a revistar as caixas que estavam junto do local, teve a estranha sensao de que estava a ser observado, quase que sentindo uns olhos fixos na parte de trs do seu pescoo. Tendo o mximo de cuidado, quase tanto como o que tinha quando estava a tentar escapar de um Raider, Apollo comeouse a virar. A primeira coisa que viu foi que o daggit se tinha deitado no cho, s tendo a sua cauda a abanar lentamente, e que estava a fitar algo atrs das suas costas. Quando finalmente se virou totalmente para trs, ficou totalmente paralisado de medo com a viso que tinha sua frente. O barulho do seu corao a bater a toda a velocidade tornou-se no nico som que conseguia ouvir, ao mesmo tempo que a uma espcie de formigueiro lhe paralisava os movimentos. No centro da sala, a alguns metrons de Muffit, encontrava-se uma apario totalmente branca, parecendo uma nuvem que se estendia at ao cho. O vulto lentamente comeou a tomar forma humana e quando finalmente o fez, Apollo teve que abafar um berro. sua frente estava agora Boxey, envergando at as mesmas roupas que tinha vestido no dia do acidente onde morrera. A apario estendeu os braos na direco de Apollo e se no fosse pelo facto de ele estar completamente paralisado, o Comandante teria cado para trs. Por mais aterradora que a aquela viso fosse, a verdade que ele no conseguia afastar os olhos dela. O Boxey fantasmagrico estava a falar, parecendo estar sempre a repetir a mesma frase, mas a verdade que no se ouvia nenhuma voz. A parte lgica da mente de Apollo dizia-lhe que aquilo que estava a ver no passava de uma espcie de gravao, que algum lhe estava a pregar uma partida de um enorme mau gosto. Mas havia algo dentro de si que dizia que o que estava ali perante de si era realmente a alma do seu falecido filho. Conseguindo controlar os seus nervos, Apollo tentou

compreender o que que ele lhe estava a dizer, tentando ler os lbios da apario, mas a verdade que quanto mais ele se concentrava, mais a imagem fantasmagrica parecia perder definio. Aos poucos conseguiu perceber que Boxey parecia estar a chamar por ele, mas o resto da mensagem era impossvel de perceber. De repente, todo o compartimento ficou mergulhado numa luz vermelha, o sinal de que a Galactica estava em alerta. Passados alguns microns, a voz do Coronel Tigh fez-se ouvir por todos os altifalantes espalhados pela Estrela-deBatalha, anunciando que estavam a entrar em Alerta Vermelho e que aquilo no se tratava de um exerccio. A temperatura da sala voltou ao normal e a figura de Boxey desapareceu no ar, to misteriosamente como tinha aparecido. No entanto, nesses ltimos momentos, Apollo conseguiu perceber uma das palavras que ela dizia: -Iblis. Assim que recuperou as suas faculdade motoras, o Comandante cambaleou de volta para o seu escritrio, estabelecendo uma ligao com a Ponte. A sua cara no devia ser nada boa, porque o Coronel Tigh assim que o viu, perguntou: - Que se passa, Apollo? - Nada...nada...- respondeu ele, sabendo que no estava a ser nada convincente e tentando disfarar o seu nervosismo.- Que se passa? Porque que estamos em Alerta Vermelho? A expresso de Tigh era bastante esclarecedora, sendo evidente que ele sabia que havia algo errado com Apollo. Mesmo assim, o seu sentido de dever manteve-se e ele ps o Comandante de toda a situao: - Acabamos de receber uma mensagem da Marinha Terrestre a informar que h cerca de duas horas atrs, ou seja trs dos nossos centares, uma das suas patrulhas detectou uma fora Cylon a tentar atravessar a Cintura... - No h mais informaes? - Para j ainda no. - Muito bem..- disse Apollo, massajando a sua testa num tique nervoso.- Quando que podemos partir? - Os Guerreiros que estavam de licena j foram chamados.- anunciou Tigh, consultando o seu computador pessoal.- Os vaivns devem chegar todos daqui a vinte centons. Infelizmente h um Guerreiro em falta.... - Quem? - Sheba. Aparentemente ela partiu num vaivm para fora de Eden cerca de quarenta centons... Apollo sabia que isso era uma grave quebra do Regulamento de Servio dos Guerreiros, que, mesmo em licena, deviam estar sempre prontos a voltarem a respectiva Estrela-de-Batalha quando convocados. claro que naquela altura ele no estava propriamente com a disposio nem com a vontade de se preocupar com esse facto e foi exactamente isso o que ele anunciou a Tigh: - Desta vez, vou deixar passar essa falta. A Tenente Deitra que assuma o comando da Esquadrilha Vermelha. Assim que voltarmos eu falo com Sheba. - Entendido, Comandante.

- Eu vou j para a Ponte. S demoro mais um centon. Assim que Tigh confirmou que tinha recebido a mensagem, Apollo desligou a ligao e sentou-se na sua cadeira. Ele precisava daquele centon para pr os seus pensamentos em ordem, mas uma coisa era certa: Ele no podia contar a ningum o que tinha visto. Se contasse, de certeza que seria encarado como um louco e retirar-lhe-iam o comando da Galactica e isso no era aconselhvel, especialmente naquela altura, em que os Cylons tinham regressado. Para j, aquele seria um segredo s dele. Tomando esta deciso, Apollo levantou-se, endireitou o seu uniforme e dirigiu-se para a Ponte de Comando. Involuntariamente lanou um olhar na direco da entrada do seu quarto, onde Muffit continuava deitado, e o seu corpo foi percorrido por um calafrio, que s terminou quando a porta se fechou por completo nas suas costas. - CAPTULO 6 COLNIA DE LAVOS-306, ALIANA TERRESTRE Kristiane Lockhart tentou fazer o mnimo de barulho ao entrar em casa. Um comando sussurrado tinha avisado a I.A. da casa para no ligar as luzes. Avanando s escuras por uma sala que conhecia perfeitamente, Kristiane dirigiu-se para o seu quarto. Tendo cuidado para no bater com a sua espingarda e mochila em nada, abriu a porta e pousou o equipamento num canto. Dirigindo-se para a casa-de-banho, ordenou I.A. que lhe preparasse um banho de imerso bem quente. Enquanto a banheira se enchia de gua, Kristiane despiu-se, pondo a sua farda da Guarda Planetria a lavar, pois esta estava cheia de lama. As manobras daquela semana tinham consistido sobretudo em escavar trincheiras. Numa altura em que a maior parte das guerras eram travadas carregando em botes, os membros da Guarda estavam a ser ensinados a escavar trincheiras para se defenderem.... Ponderando aquela situao irnica, ela vestiu um roupo, saiu do quarto e dirigiu-se para o quarto de Anne para dar uma espreitadela. - Podes entrar, eu ainda no estou a dormir.....- ouviu ela, assim que se aproximou da porta. Entreabrindo-a, meteu a cabea e viu que a filha estava deitada na cama a ler um livro. - A que horas que deitaste? - Estive tua espera para jantar.....- respondeu Anne, pousando o livro sobre os lenis. " J sabia que ela me ia atirar isto cara....", pensou Krisitiane, lanando um pequeno suspiro. As conversas delas acabavam sempre em discusso e ela no estava com disposio para isso.... - Ao menos podias ter avisado que as manobras iam ser prolongadas.....- insistiu Anne, com um certo tom de irritao. muito triste saber as coisas atravs da televiso..... - Sabes perfeitamente que eu no posso comunicar com o exterior........- respondeu ela, tentando no agravar a situao. - At parece que ests no Exrcito ou na Marinha! Vocs so s civis a brincar aos soldados! Kristiane mais uma vez no respondeu. Anne tinha dito

algo que era verdade. Por mais que se esforassem e por mais berros que os instrutores dessem, todos os soldados da Guarda Planetria sabiam que nunca conseguiriam alcanar os nveis de perfeio das tropas profissionais da Aliana. Os treinos aos fins-de-semana no conseguiam reproduzir os mesmos resultados de anos de treino a srio. - Anne, eu estou muito cansada e sem disposio para estar a discutir....- acabou Kristiane por dizer.- Tens razo, eu devia ter dito alguma coisa mas a verdade que eu no podia. Dorme bem, amanh falamos. Sem esperar pela resposta da filha, fechou a porta e dirigiu-se para o seu quarto, onde a banheira j estava cheia de gua quente. Tirando o roupo, entrou para o banho e deitou-se, tentando relaxar. Pela segunda vez naquele ms, ela tinha recebido uma comunicao da Terra. Havia vrias Universidades Terrestres que estavam interessadas em ter os seus servios de biloga, oferecendo-lhe todas as condies para que ela continuasse as suas investigaes l. Talvez uma mudana de ambiente, e de planeta, fosse benfica para ambas.... ALGURES NA ZONA DA CINTURA DE ASTERIDES

A tripulao das vrias naves da patrulha comeavam a exibir sinais de cansao, o que seria de esperar aps quase 48 horas em regime de alerta total. Depois da segunda tentativa de ultrapassar a cintura, o nico sinal dos Cylons tinha sido o facto de que todas as sondas que os Terrestres tinham mandado para o outro lado terem sido destrudas. "No h sinais do inimigo?", perguntou o Comandante Hans Zimmer I.A. "No, Comandante. A passagem continua bloqueada por destroos e ainda no houve qualquer tentativa para a limpar" "Penso que est na altura de nos retirarmos!", disse Zimmer. "Quanto tempo que demorar a chegarem os reforos?" "Segundo a mensagem que recebemos, os reforos devem chegar dentro de aproximadamente 10 minutos" O Comandante sentiu uma enorme vontade de insultar algum por causa da situao. O Grupo de Resposta Rpida da Marinha tinha demorado quase dois dias a chegar e isso na sua opinio era inadmissvel. Ainda bem que eles se tinham deparado com o inimigo numa zona j preparada para isso. Se no fossem aquelas benditas minas.... "Informa o resto da patrulha que assim que o Grupo chegar, iremos voltar para a Base Naval de Lavos-305 para nos reabastecermos." "Sim, senhor!" Recostando-se na sua cadeira, Hans Zimmer fechou momentaneamente os olhos, reflectindo sobre os acontecimentos daqueles ltimos dias. No seu ntimo tinha a certeza de que os Cylons ainda estavam algures do outro lado, espera de uma oportunidade para atravessarem a Cintura. Essa "certeza" s aumentava a sua resoluo em reabastecer a patrulha o mais depressa possvel e voltar para aquela zona. Quando os Cylons tornassem a atacar, ele queria estar pronto para os combater...

SECTOR 15893 DO IMPRIO CYLON Ao contrrio do seu antigo Comandante e da maior parte dos outros Comandantes das Naves-Base, o Comandante desta no tinha instalado nenhum estilo de pedestal na Ponte, pois no sentia nenhum complexo de inferioridade em relao aos seus Superiores nem nenhuma vontade de mostrar a sua superioridade em relao aos seus subordinados. Alm do mais ele j tinha visto, inmeras vezes, os Comandantes a carem desses pedestais quando as Naves-Base faziam manobras bruscas ou eram atingidas. "E de certeza que os nossos corpos no foram projectados para aguentar quedas...", pensou o Cylon da Srie IL para si mesmo. Ele tinha-se habituado a ter aqueles monlogos internos a partir do momento em que tinha estado sob as ordens do Colonial conhecido como Baltar. Esse seu hbito tinha-se revelado ptimo para escapar s ocasies em que Baltar comeava a discursar pomposamente, normalmente para jurar vingana contra Adama e a Frota. E falar para si mesmo era tambm uma boa maneira de imitar aquilo a que os Humanos chamavam "pensar". "O que que ter acontecido a Baltar?", inquiriu Lcifer, numa pergunta meramente retrica, pois a verdade que no tinha muita curiosidade em saber a resposta. As foras que continuavam a perseguio da Frota Colonial estavam agora sob o seu Comando. O Lder Imperial tinha-lhe confiado aquela misso e plenos poderes para acabar com o que restava da resistncia das Colnias. claro que a misso no era muito fcil, pois tinham passado uma srie de yahrens desde da ltima vez em que o Imprio tinha enfrentado a Galactica. Lcifer tinha seguido com as suas foras para o sector onde tinha havido esse ltimo confronto, mas no tinha encontrado nenhuma rasto concreto da Frota a no ser os destroos de uma Nave-Base destruda. O sector em questo era uma das regies mais afastadas do centro do Imprio, no merecendo muita ateno por parte do planeta Cylon. Era um sector para onde se mandavam Naves-Base em fim de servio e Centuries que se tinham mostrado problemticos. Era tambm uma zona cheia de fenmenos curiosos, fenmenos esses que tinham despertado a curiosidade de Lcifer. Para comear, era nesse sector onde se situava a maior cinturas de asterides conhecida. Cientistas Cylons tinham chegado concluso de que ela era constituda por vestgios de "planetas falhados", matria planetria vinda do centro da Galxia, e do princpio dos tempos, que no tinha sido atrada por nenhum campo gravitacional, no formando nenhum corpo planetrio estvel. Aquela enorme cintura estava sempre em constante expanso, continuando a sua viagem para longe do centro da Galxia. Apesar de ser extremamente rica em matrias primas, nomeadamente Tylium, a cintura nunca tinha sido explorada pois o Quadrante Beta e o Quadrante Delta, os principais centros do Imprio, tambm eram ricos e essas zonas eram mais fceis de explorar e estavam mais perto de Cylon. Outro fenmeno que tinha atrado a ateno de Lcifer, tinha sido as denominadas "transmisses fantasmas". A prpria utilizao do termo "fantasmas", demonstrava que os Cientistas

Cylons no tinham conseguido arranjar nenhum explicao lgica para tal fenmeno, tendo por isso que recorrer a termos vindos do tempo em que eles ainda eram seres orgnicos. Por mais que uma vez, Naves-Base que se encontravam em patrulha naquele sector tinham captado estranhas transmisses, num comprimento de onda que j no era utilizado centenas de yahrens. Essas transmisses eram compostas essencialmente por imagens onde se viam uma espcie de ser mecnico a descer lentamente de uma nave, num planeta cinzento e cheio de crateras. A origem das transmisses nunca tinha sido determinada, parecendo ser mvel, o que apontava para que a fonte emissora fosse alguma espcie de nave ou sonda. Todos os esforos para a encontrar tinham sido infrutferos e essa busca tinha passado a ter um carcter secundrio a partir do momento em que o Lder Imperial tinha lanado o seu dito de Extermnio contra os Coloniais, devotando todas as foras do Imprio Cylon destruio da Humanidade. Apesar desta mudana de prioridades, uma das NavesBase que patrulhava esse sector e que no tinha recebido as novas ordens devido a problemas de comunicao, tinha continuado a procurar a fonte das transmisses. Na ltima comunicao recebida em Cylon, o Primeiro-Centurio que comandava essa Nave-Base anunciava que tinha acabado de capturar uma sonda de origem desconhecida e que ela estava a transmitir a tal mensagem. Infelizmente, ainda antes de se comear a analisar a sonda, a nave tinha entrado em contacto com a Frota da Galactica e sido destruda. A investigao dos destroos dessa Nave-Base apenas tinha revelado que ela tinha sido destruda por uma exploso interna macia, no sendo por isso possvel encontrar qualquer vestgio da misteriosa sonda. Uma srie de destroos e peas velhas confirmavam que a Frota Colonial realmente tinha passado por aquele sector, mas no era possvel seguir o seu rasto. Perante esta situao, Lcifer tinha ordenado que as suas Naves-Base regressassem ao Posto Imperial mais prximo, de modo a sofrerem modificaes. A vasta extenso do Imprio Cylon fazia com que muitas vezes novas tecnologias que j estavam a ser utilizadas nas zonas centrais ainda no tivessem chegado s foras que patrulhavam as zonas mais afastadas. Era por isso que os Posto Imperiais estavam ligados directamente a Cylon, recebendo sempre as actualizaes mais recentes de modo a puderem modificar as Naves-Base de acordo com essas especificaes. A Nave-Base de Lcifer tinha acabado de ser equipada com um novo equipamento de comunicao hiperluz na altura em que o Posto Imperial havia recebido uma mensagem enviada por uma das naves que patrulhava a zona mais distante da cintura. Os registos do Posto indicavam que a dita nave tinha sido dada como desaparecida cerca de um yahren atrs, um facto que no tinha sido encarado como muito estranho porque ela tinha vrios problemas mecnicos. Lcifer tinha acedido transmisso subluz assim que os computadores do Posto Imperial a tinham comeado a receber. A transmisso tinha demorado exactamente um yahren a chegar e era composta por toda a telemetria e informao dos

computadores centrais da Nave-Base em questo. Esta ltima tinha entrado em contacto com a Frota da Galactica e atacado. Analisando o local da cintura onde este encontro se tinha dado e partindo do princpio que a Nave-Base havia sido destruda pela Galactica, Lcifer traou imediatamente uma possvel rota para a Frota Colonial. A cintura tinha inmeras passagens para o outro lado e a Galactica parecia estar a dirigir-se para uma delas na altura em que esta ltima Nave-Base a tinha interceptado. Lcifer tinha que admitir que a batalha tinha sido muito bem dirigida pelo Primeiro-Centurio e que tudo indicava que as foras Cylons iriam destruir a Frota. claro que tudo tinha mudado a partir da altura em que a Galactica tinha passado a Cintura e os "novos" Humanos se tinham juntado batalha. Lcifer chamava-lhes "novos" porque as suas naves, tcticas e armas no eram conhecidas pelo Primeiro-Centurio. Um dos factores que separava os Cylons dos Humanos era exactamente esta falta de unidade que os segundos apresentavam. Os Cylons, desde do tempo em que eram simples seres orgnicos, sempre tinham planeado a sua expanso no espao cuidadosamente, nunca quebrando as linhas de comunicao com o planeta-me. J os Coloniais tinham o hbito irritante de se espalharem por toda a parte, quase como um vrus, sem qualquer tipo de controlo ou planificao, o que fazia com que houvesse inmeros locais com Humanos, espalhados um pouco por todo o espao para alm das Doze Colnias. E alm do mais, medida que iam perdendo o contacto com os seus mundos natais, esse Humanos iam desenvolvendo as suas prprias civilizaes e respectivas tecnologias. "Curioso", foi a nica coisa que passou pelo crebro electrnico de Lcifer ao analisar o decorrer da batalha. Os recm-chegados, apesar de terem equipamento antiquado, tinham-se revelado surpreendentes, especialmente ao utilizarem armas de fuso e com propulso qumica, armas essas que os Coloniais e os Cylons j no utilizavam vrias centenas de yahrens. A parte final da transmisso da Nave-Base indicava que esta tinha sido gravemente danificada por uma das armas de fisso e pouco depois tinha sido atingida por um tiro que a tinha partido a meio. Vendo que a situao estava perdida, o PrimeiroCenturio tinha ordenado a autodestruio dos computadores centrais da Nave-Base e a destruio dos Raiders que restavam em ataques suicidas contra as naves da Frota. Sem perder mais tempo, Lcifer tinha seguido com as suas foras para a regio onde se tinha dado o encontro. No querendo arriscar muito, ele tinha procurado outra zona de passagem, mas a verdade que tinha dado de caras com os tais "novos" Humanos e com as suas armas de fuso... A passagem estava minada e Lcifer tinha perdido duas Naves-Base antes de se aperceber desse facto e tomar medidas. Visto que os seus sensores no conseguiam detectar os engenhos explosivos, a melhor maneira de os evitar era seguir por um caminho onde eles no estivessem. Apesar do Imprio nunca ter dado muita ateno a este sector, a verdade que no tinha deixado de o cartografar. Havia uma srie de passagens sem sada mas que podiam ser abertas com uma srie de tiros de Mega-Pulsar bem colocados, visto que as rochas que as

fechavam no eram muito espessas. Era exactamente por um desses locais que as Naves-Base de Lcifer estavam agora a passar. - A Nave-Base 104 acaba de desobstruir a passagem.anunciou a Lcifer o Centurio responsvel pelas Comunicaes. - H algum contacto do outro lado? O Centurio transmitiu a pergunta outra Nave-Base e rapidamente recebeu a resposta, transmitindo-a ao seu Comandante: - A Nave-Base 104 no tem qualquer contacto nos seus sensores. Perante esta informao, o Cylon da Serie IL no hesitou e ordenou de imediato que todas as Naves-Base passassem para o outro lado e que tomassem o rumo do sistema estelar mais prximo. Acelerando para a VelocidadeLuz, as Naves-Base rumaram para o interior do espao da Aliana Terrestre.

COLNIA DE LAVOS-304, ALIANA TERRESTRE QUARTEL CENTRAL DO EXRCITO TERRESTRE, CIDADE DE ASHER Fazendo um enorme esforo para no se espreguiar, o Tenente Roger Veckin manteve-se direito na sua cadeira. O auditrio do Quartel estava totalmente cheio de membros do Exrcito Terrestre, que tentavam parecer minimamente interessados na palestra que um Coronel estava a dar. O oficial tinha vindo directamente da Terra e tinha como misso "actualizar" os dados sobre os extraterrestres que tinham atacado as foras da Marinha cerca de um ano atrs. Assim que a nave que trazia o Coronel tinha saltado para o sistema, o Exrcito tinha comeado a chamar toda a gente de volta ao Quartel, mas mesmo assim, e apesar do oficial ter demorado cerca de duas horas a aterrar na superfcie, havia gente que s tinha chegado bem depois da palestra ter comeado. Roger tinha chegado do campo arqueolgico na altura certa, momentos antes do Coronel entrar no auditrio. - Algum tem algumas questo?- perguntou este ltimo, o que fez com que o Tenente prestasse de novo ateno, pois era um sinal claro de que aquele suplcio estava a acabar. Olhando para os lados, procurou ver se haveria algum com disposio suficiente para fazer com que aquilo continuasse, mas a verdade que toda a gente estava quieta, esperando pelo fim. - Bem, meus senhores..- comeou o Coronel a dizer, sendo interrompido pelo estrondo de uma porta a abrir-se. Todo o auditrio se virou nessa direco e o soldado que tinha aberto a porta com fora parou momentaneamente. Ignorando os olhares, ele dirigiu-se rapidamente para o pdio do auditrio e depois de fazer continncia aos oficiais a presente, entregou uma mensagem ao Comandante do Quartel. Este leu rapidamente a mensagem e, com um ar alarmado, passou-a ao Coronel. Este leu-a e ficou visivelmente nervoso, balbuciando qualquer coisa ao Comandante. Passando-lhe de novo a folha para as mos, fez-lhe continncia e abandonou apressadamente o pdio, sendo seguido pelos seus ajudantes.

- Estou com um mau pressentimento acerca disto...murmurou o oficial ao lado de Veckin, o Tenente Cruz. - Tambm eu...- assentiu Roger. Um pouco por todo o auditrio as pessoas comearam a comentar o que tinha acontecido. O burburinho morreu rapidamente assim que a voz do Major Yu, o Comandante do Quartel, se fez ouvir: - Prestem ateno!!- ordenou ele, lendo de seguida o comunicado que tinha nas mos: - H 48 horas atrs, uma patrulha da Marinha detectou e enfrentou uma fora Cylon na nossa zona da Cintura... O Major teve que interromper por momentos o que estava a dizer pois toda a gente comeou a falar entre si. O primeiro contacto com os Cylons e com os Coloniais tinha sido feito na zona de Lavos-329, uma colnia que ficava no outro extremo da cintura. Ningum estava espera que os Cylons aparecessem to perto! claro que aos poucos a disciplina militar voltou-se a impor e as conversas terminaram. No parecendo ter sido interrompido, o Major Yu continuou: - ..tendo destrudo duas naves inimigas. A Base Naval de Lavos-305 s agora que nos conseguiu avisar deste facto porque as suas sondas de comunicao avariaram. Visto que as foras inimigas recuaram, no h qualquer noo de quais so as suas intenes, sendo at possvel que elas tentem passar a cintura novamente. Dobrando o papel e guardando-o num dos bolsos do seu uniforme, o Major fitou de novo o auditrio. - A mensagem termina com o aviso de que devemos estar preparados para qualquer eventualidade. Visto que ainda no recebemos ordens da Terra, vou tomar a iniciativa de colocar todas as nossas foras em Estado de Alerta Um. As Foras de Defesa Orbital e as Foras de Defesa Planetria da Marinha tambm esto neste estado de prontido e nos j estamos a coordenar a situao com elas. Dando a reunio como terminada, e fazendo continncia assistncia, o Major Yu saiu do pdio, dirigindo-se para a sada lateral que dava acesso ao Centro de Comando do quartel. O resto do auditrio esvaziou-se rapidamente h medida que os soldados e oficiais iam retomando os seus postos. Roger dirigiu-se para a Camarata dos Oficiais onde envergou a sua armadura de combate, juntando-se depois ao peloto que comandava. Um pouco por toda a cidade de Asher, as sirenes de emergncia comearam a fazer-se ouvir. PLUTO, ALIANA TERRESTRE BASE DE AMUDSEN O Comandante Adama no conseguiu conter uma exclamao de espanto perante a viso que tinha sua frente. No centro da gigantesca caverna cavada no solo de Pluto, iluminada por centenas de holofotes, erguia-se uma pirmide dourada. - Impressionante!- disse a seu lado o Doutor Wilker, fitando tambm o estranho objecto. - Algum lhe deu o nome de "A Nave".- acrescentou o Director John Tyler, apontando para o centro da caverna e continuando depois a dizer:- claro que no temos sequer a ideia se aquilo uma nave ou no...

- exactamente para esclarecer essa questo que nos c estamos, Director.- assegurou o Doutor Wilker, olhando depois para o outro Colonial.- Para comear, podemos dizer que h vrias semelhanas com artefactos de origem Koboliana. No , Comandante? - Sim, sim.- assentiu Adama, um pouco perdido nos seus pensamentos. Todas as Doze Colnias conheciam aquele tipo de construo. Essa tradio tinha vindo de Kobol e as pirmides predominavam tanto na arquitectura desse planeta como nas Colnias. A maior parte das habitaes de Caprica, por exemplo, tinham essa forma. claro que na Terra tambm havia construes em forma de pirmide, embora nenhuma delas tivesse a perfeio daquelas feitas pelos Coloniais e pelos seus antepassados Kobolianos. Aquele artefacto era o primeiro que se aproximava dessa qualidade de construo... O trs homens dirigiram-se um estrado onde estavam montados uma srie de instrumentos e computadores que eram manuseados por algumas dezenas de tcnicos e cientistas. S na altura em que subiu ao estrado que Adama se apercebeu do campo de foras que rodeava o artefacto. O ar em volta da pirmide tinha uma espcie de tom azul muito suave, efeito esse que parecia atenuar nas zonas iluminadas pelos holofotes. - Presumo que aquele efeito luminoso seja do campo de fora?- perguntou ele a Tyler. - Exactamente, Comandante. Todos os nosso esforos para o ultrapassar foram infrutferos. A Aliana chegou a utilizar armas nucleares para tentar quebrar os campos que protegem as runas na Lua....Sem nenhum efeito, claro... Voltando de novo a ateno para a pirmide, Adama apercebeu-se da existncia de uma srie de corpos espalhados pelo interior do campo de foras. O Doutor Wilker tinha notado a mesma coisa e antecipou-se, apontando para os despojos macabros: - Director, de quem so aqueles corpos? - Quando o campo se activou em 6 de Agosto de 2105, a "Nave" estava a ser examinada por uma srie de cientistas da Aliana. Aqueles so os corpos deles....acabaram por morrer todos por asfixia, perante os olhares desesperados de toda a gente. Nem sequer o ar capaz de atravessar o campo de foras.... Adama ouviu a explicao e voltou a sua ateno para a pirmide. A face que estava virada para o estrado exibia uma srie de sinais que ele rapidamente reconheceu como sendo Kobolianos. - Acho que esta a prova definitiva da ligao entre a 13 Tribo de Kobol e a Terra!- anunciou ele, apontando com as suas mos na direco do artefacto. Normalmente no seria to precipitado, mas a verdade que lhe bastara ver o smbolo que encerrava a mensagem para chegar a essa concluso. Algumas das pessoas que estavam na zona ouviram o comentrio e rapidamente transmitiram-no, pois aos poucos uma pequena multido comeou a congregar-se junto do trio. Furando pelo meio dos outros cientista e tcnicos, a Doutora Karen apareceu junto de Adama. Cumprimentando-o em Koboliano, perguntou de imediato: - Consegue decifrar o que l est escrito? - A traduo desta escrita pictrica no muito fcil...-

comeou Adama a dizer, sendo imediatamente apoiado pelo Doutor Wilker: - Os registos escritos que chegaram at ns dos tempos de Kobol no foram muitos... - Mas consegue ou no traduzir o que est l?- insistiu Karen. - Doutora, um pouco mais de respeito pelos nossos convidados!- advertiu o Director, o que fez com que a jovem corasse de imediato e balbuciasse um pedido de desculpas. - No faz mal, eu tambm j fui jovem..- assegurou Adama, sorrindo perante a impulsividade da rapariga. Fitando a face da pirmide e rebuscando os seus conhecimentos de Koboliano Antigo, o Comandante comeou a traduzir as palavras escritas pelos seus antepassados distantes: - Que o Tempo guarde para Sempre o Corpo do Caminhante das Estrelas...- nesta parte Adama parou por momentos, procurando outra traduo para aqueles smbolos, acabando por se decidir por outro termo.- ...ou melhor...o Corpo do Navegador das Estrelas Iraknis... - Iraknis?- interrompeu o Doutor Wilker, visivelmente espantado.- Esse nome apareceu nas runas de Kobol... - Exactamente, Doutor.- disse Adama.- Iraknis foi o Navegador que descobriu a Terra antes do Grande xodo de Kobol. O resto da mensagem diz: ...Iraknis, Aquele que nos Deu o Planeta Terra. - Que o Tempo Guarde para Sempre o Corpo do Navegador Iraknis, Aquele que nos Deu o Planeta Terra...repetiu em voz alta a Doutora Karen, perguntando depois a Adama: - No h mais nada? - A mensagem acaba com o sinal da 13 Tribo de Kobol. - No h qualquer referncia ao funcionamento do campo de foras?- perguntou um dos cientistas em Koboliano, reflectindo a dvida que assaltava a mente de todos. - No..- respondeu simplesmente Adama. - Ateno que isto no quer dizer nada!- afirmou o Director, tentando apagar os ares de desnimo que tinham surgido com a revelao do Colonial.- H mais 3 faces..... - Que tm exactamente os mesmos smbolos...interrompeu-o Karen, que parecia a mais desanimada.- Eu conheo-os perfeitamente...Ando a tentar traduzi-los mais de 5 anos... - A traduo foi s um comeo.- disse o Doutor Wilker em Ingls Padro.- Temos que continuar a trabalhar! A sua declarao foi recebida com muitos sinais afirmativos, mas a verdade que quase todos os Terrestres esperavam que os dois ilustres visitantes trouxessem com eles a soluo para aquele enigma que os atormentava. Ao ver que assim no era, um desnimo muito grande tinha cado sobre eles. Mesmo assim, aos poucos, as pessoas foram retomando os seus postos, continuando a procurar uma resposta agora com a ajuda de Adama e Wilker.

ALGURES NO ESPAO, ENTRE AS COLNIAS DE LAVOS-304 E LAVOS-306

Amaldioando mais uma vez a sua sorte, o Comandante John Silver verificou os sensores de navegao da sua nave e fez uns rpidos clculos mentais, embora soubesse qual era a resposta. O seu voo iria chegar a Lavos-306 com um dia de atraso. A sua nica consolao era que no estava a transportar nenhum tipo de carga perecvel. O voo era comercial e os seus passageiros ainda no tinham parado de se queixar, no parecendo querer perceber que a culpa daqueles atrasos no era do piloto da nave. Parecendo adivinhar a sua m-disposio, o ecr de comunicao interna ligou-se, mostrando a cara simptica de Jun Li, a hospedeira principal daquele voo: - John, os passageiros esto outra vez a protestar por causa do atraso.- anunciou ela, afastando-se um pouco de forma a que ele pudesse ver um grupo de autodenominados "representantes" dos passageiros.- Estes senhores acabaram de me informar que vo apresentar queixa nos nossos escritrios. - Pode ter a certeza que vamos!- berrou um deles para o ecr, por cima do ombro da hospedeira.- Isto uma vergonha, a minha empres.... Jonh desligou a comunicao a meio, ignorando os protestos do passageiro. O homem era um dos que mais problemas tinha causado, talvez pelo facto de ter sido transferido pouco tempo da Terra e ainda estar habituado a que as viagens entre planetas durassem apenas algumas horas e no dias. claro que ele se esquecia que ali, na "Fronteira" do espao Terrestre, s as colnias prsperas que tinham condies financeira para comprar e suportar naves comerciais equipadas com motores de salto. Todas as outras colnias tinham naves com motores convencionais, o que tornava as viagens mais longas. - No devias ter feito aquilo...- admoestou-o o seu copiloto, o Comandante Boris Petrenko num tom jocoso.- Vai ser a Jun que vai apanhar com a fria dos passageiros... - Ela j crescida e sabe desenvencilhar-se bem, Boris Petrenko.- respondeu Silver, voltando a sua ateno para os instrumento, mas lanando depois um sorriso para o seu colega.E antes ela que eu! Boris lanou uma gargalhada estrondosa. Embora fossem dois profissionais com inmeras horas de voo, ambos estavam fartos de ouvir as queixas dos passageiros naquela viagem. Esse ltimos no pareciam querer compreender que a culpa de todo aquele atraso no era dos dois pilotos mas sim da Marinha Terrestre. O voo LL-24 estava a meio de uma das suas viagens entre as colnias de Lavos-304 e Lavos-306 quando tinha sido deparado com uma corveta da Marinha, vinda directamente da Base em Lavos-305. A corveta tinha-os informado de que toda aquela regio estava em alerta e ordenado para que a seguissem at Base Naval, local onde deveriam aguardar at que a situao se resolvesse. Assim que John tinha avisado os seus passageiros dessas ordens, os protestos tinham comeado. Logo por azar, o voo estava repleto de homens de negcios e todos eles pareciam ter marcado "reunies inadiveis", comeando por isso a protestar de imediato. O resto dos passageiros, maioritariamente pessoas que iam visitar ou vinham de visitar familiares em qualquer uma das colnias, tinham rapidamente

sucumbido ao ambiente de contestao e tambm tinham juntado as suas vozes aos protestos. Alguns deles tinham-se calado ao ver a situao na Base Naval. Embora a nave comercial estivesse afastada das zonas principais, a verdade que as naves da Marinha eram tantas e de tal tamanho que no era difcil que as cmaras capturassem as imagens de algumas delas. John tinha aproveitado a ocasio para transmitir essas imagens para as cabines dos passageiros, de forma a mostrar que realmente alguma coisa se estava a passar. A exploso na Base Naval tinha-se dado exactamente na altura em que essas imagens estavam nos ecrs. Uma nave de abastecimento que estava a fazer a aproximao a um dos hangares exteriores, tinha acabado por chocar com a gigantesca estao, explodindo e destruindo parte do equipamento de comunicao da Base. O pnico tinha-se instalado e a Marinha tinha posto toda a zona em Alerta Vermelho, parecendo recear um ataque. Ao fim de um dia e meio, a maior parte das naves da Marinha tinham partido e o Comandante da Base Naval tinha ordenado a todas as naves civis que ficassem naquela zona por mais um dia, at que "a situao se resolvesse". Uma nave de abastecimento tinha feito a ronda pelas naves civis distribuindo vveres, mas os seus tripulantes tinham-se recusado a responder a qualquer questo sobre a natureza do problema. Tinham, no entanto, com um sorriso sarcstico, aceite entregar aos seus superiores uma nota de protesto, feita pelos "representantes" dos passageiros da nave de John, relativa aos atrasos provocados pela Marinha. John sabia perfeitamente que essa mensagem iria acabar "perdida", mas sentiu um pequeno prazer sdico em no avisar os seus autores desse facto. Para alm disso, a nica coisa que tinha valido a pena em toda aquela espera tinha sido ver a famosa nave Colonial, a Galactica. A Estrela-de-Batalha surgira pouco depois das naves da Marinha terem partido e a viso daquela gigantesca nave tinha calado toda a gente. A Galactica tinha apenas um quilmetro a menos em relao aos trs da Base Naval de Lavos e John sabia que de momento no havia nenhuma nave Terrestre equivalente, quer em tamanho quer em capacidade ofensiva e defensiva. claro que se a nave Colonial estava ali, isso s podia ser um sinal de que a Marinha tinha encontrado os seus inimigos. Toda a gente conhecia a histria das Doze Colnias e dos responsveis pela sua destruio, os Cylons. A Terra nunca tinha tido um inimigo que inspirasse tanto medo e tanto dio como esses ciborgues do espao. Todas as guerras em que os Terrestres se haviam envolvido desde que se tinham lanado na colonizao do espao tinham sido travadas contra outros Terrestres. A ideia de uma raa extraterrestre completamente obcecada em destruir todos os Humanos no era fcil de encarar. O surgimento de uma segunda fora de naves terrestres, tendo uma delas sinais claros de danos, tinha preocupado muitas pessoas, incluindo John, mas o facto de logo de seguida as naves civis terem recebido ordem para partir parecia indicar que a situao j estava resolvida. - John, estou a captar algo de muito estranho nos nossos

sensores...- declarou Boris, interrompendo o silncio da cabine.Mltiplos contactos a 100 quilmetros de distncia! O Capito do Voo LL-24 programou o ecr multifunes que tinha sua frente para repetir os dados do posto do copiloto. No limite dos sensores apareciam um grupo de contactos, talvez cerca de cinco. - Para os podermos detectar a esta distncia devem ser enormes...- murmurou John. - Da! - assentiu Boris na sua lngua natal, o que era um mau sinal porque ele s revertia para ela quando estava nervoso.- Acho que devemos mandar os passageiros regressarem aos seus lugares! Silver acenou que sim com a cabea enquanto programava o computador da nave para "interrogar" os contactos. Qualquer nave Humana, quer fosse militar ou civil, possua um dispositivo que indicava a sua origem e filiao. No caso das naves militares, esse dispositivo servia para distinguir amigos e inimigos durante os combates e no caso das civis, ele servia para as diferentes autoridades conseguirem regular e controlar o trnsito delas. - Os contacto no possuem qualquer tipo de IFF, nem civil nem militar.- anunciou ele ao co-piloto, voltando a sua ateno de novo para os sensores e vendo surgir mais contactos juntos dos anteriores. - No estou a gostar disto, tovarich.. John ia a comear a responder quando uma srie de alarmes de emergncia da cabine se acenderam e uma voz feminina comeou a fazer-se ouvir: - Alerta de Coliso! Alerta de Coliso! O Capito s teve tempo de levantar os olhos dos sensores e olhar pelas janelas da sua cabine. O espao directamente em frente estava agora ocupado por uma srie de gigantescas naves, estando uma delas to perto que ele s lhe conseguia ver a parte superior tal era a distncia. Registando a cena na memria, reduziu a potncia do motor principal e transferiu-a para os motores laterais do lado direito e aos poucos conseguiu com que a nave comeasse a descrever um arco em relao outra nave. A nave inteira comeou a tremer, sendo afectada pelo campo gravitacional daquela imensa massa e todos os passageiros que ainda no tinham conseguido regressar aos seus lugares e que ainda se mantinham de p mesmo aps a mudana de direco, foram projectados pelo ar. - Vamos conseguir!!!- berrou Boris Petrenko, vendo que se estavam a afastar da outra, mas os seus gritos de euforia foram subitamente interrompidos por um tremor imenso que fez sacudir toda a nave. Novos alarmes de emergncia acenderamse no painel de controle existente no espao entre os dois pilotos, anunciando fogo nos motores principais. - Os motores 1,2,3 e 4 esto em chamas.- anunciou o co-piloto, carregando depois numa srie de controles e de botes.- A activar os extintores! Os alarmes de incndio calaram-se mas John sabia j que os motores estavam mortos, pois um esquema interno da nave, criado pelo computador, indicava que essa zona estava seriamente danificada. Sem aquela parte da propulso, a nave s podia agora andar para os lados e para cima e para baixo,

utilizando os motores secundrio e laterais. Sabendo que j no podia fazer mais nada para salvar a nave, John desligou-os a todos, deixando que a inrcia guiasse a nave. - Acho que eles dispararam contra os nossos motores...declarou o Capito.- Eles querem apanhar-nos vivos... Quase que a comprovar as suas palavras, a nave foi novamente sacudida e, aos poucos, comeou a parar. Quando finalmente se estabilizou no espao, ficando totalmente "cada" sobre o seu lado esquerdo, o lado para o qual estavam a virar, comearam a ser puxados para a frente. Uma das naves que a tinham interceptado estava agora colocada directamente em frente deles e tinha aberto um dos hangares situados no disco inferior. Ambos os pilotos sabiam que estavam a ser puxados com alguma espcie de raio de traco para o interior daquela cavernosa construo. Sabiam tambm que o que tinham pela frente eram Naves-Base do Imprio Cylon. As imagens que a Marinha tinham lanado aps a notcia do contacto com os Coloniais e com os Cylons mostravam claramente uma dessas naves. - Temos que avisar algum de que eles j andam dentro do nosso espao...- advertiu Boris, parecendo agora menos nervoso que ao princpio. John assentiu e preparou uma mensagem nesse sentido, gravando-a e juntando-a mensagem padro existente na sonda de emergncia da sua nave. Assim que fez isso, e antes de estar demasiado prximo da Nave-Base, lanou a sonda, que rapidamente saltou na direco da Base Naval de Lavos-305. Depois disso feito e de comum acordo, o Capito ligou o comunicador interno e avisou todos os passageiros do que se estava a passar.

Lcifer viu o ltimo dos Humanos a sair da nave que repousava agora no centro do Hangar Dois da sua Nave-Base. O facto de eles se terem entregue sem nenhum tipo de resistncia j parecia indicar algumas diferenas de comportamento entre eles e os outros Humanos das Colnias. No caso destes ltimos, os Cylons tinham descoberto rapidamente que mesmo as suas naves civis estavam armadas e os passageiros no seu interior tambm. Nas fases finais da Guerra Milenar, tinham at havido casos em que naves civis se tinham autodestrudo no momento da captura, danificando as naves Cylons. Estes Humanos tinham-se rendido e a nica coisa que tinham feito tinha sido lanar uma espcie de sonda que, infelizmente, no tinha sido interceptada antes de utilizar o seu meio de propulso e desaparecer. Como medida de precauo, Lcifer tinha ordenado que as Naves-Base se retirassem para o espao profundo, afastando-se assim daquela zona e do sistema que iriam investigar. Aquele desvio para interceptar a nave Humana tinha sido provocado por um mero acaso. O Cylon da Srie IL estava a testar os novos sensores das suas Naves-Base e tinha detectado aquele alvo, vindo do sistema para o qual rumavam. Tinha sido fcil para os Cylons acompanhar a nave ao longe, at se certificarem de que o alvo no era militar nem tinha nenhum tipo de escolta, e depois captur-lo. Voltando novamente a sua ateno para os prisioneiros, Lcifer ordenou ao Centurio que estava ao seu lado: - Separem-nos por sexos e depois levem-nos para

interrogao. Quero informaes sobre todos os seus hbitos, de modo a poder compara-los com os Coloniais. Antes disso, escolham e entreguem os dois exemplares mais robustos de cada sexo aos nossos cientistas. Quero um relatrio fsico total. Entendido? - Pelo seu Comando!- respondeu o ciborgue prateado, dirigindo-se para o acesso ao Hangar. Lcifer viu que uma srie de Centuries estavam j a comear a desmontar a nave Humana, de modo a analisar toda a tecnologia desta. O que ele tinha acabado de mandar o Centurio fazer era o equivalente ao que aqueles outros estavam a fazer, ou pelo menos era isso que ele dizia a si mesmo, de modo a "apaziguar" o sistema que tinha instalado secretamente no seu ombro esquerdo e que funcionava como uma "conscincia". A sua "conscincia" indicava claramente que ele tinha condenado todos aqueles Humanos morte. 90% dos interrogatrios acabavam com a morte dos prisioneiros, pois a sondagem mental que lhes era feita acabava por os destroar mentalmente e fisicamente, especialmente num caso destes em que a sonda estava a analisar padres de pensamento aliengenas. Em relao aos Humanos que seriam enviados para os cientistas, a verdade que os testes a que seriam submetidos no eram mais do que vivisseces metodicamente conduzidas. Era exactamente por isso que os sujeitos das experincias tinham que ser sempre dois, um para funcionar como controle do outro. Se a vivisseco de um falhasse, os mesmos erros j no seriam cometidos no outro. "Comportamentos daqueles no eram correctos entre raas sentientes", anunciava a "conscincia" de Lcifer, mas este contrapunha o seu sentido de dever a essa acusao. O seu dever era trazer o triunfo ao Imprio e fazer cumprir o dito de Extermnio da Raa Humana. Para o fazer tinha que conhecer os seus novos inimigos e se isso envolvia aquele comportamento, ele no podia fazer nada. O Imprio e o Lder Imperial estavam acima de tudo! Dirigindo-se para a Ponte de Comando, Lcifer interrogou-se como que os Humanos conseguiam viver com aquelas "conscincias" a atormenta-los constantemente. Ele tinha criado e instalado a sua, que no era mais do que uma sub-rotina que analisava e criticava as suas aces, numa tentativa de entender melhor a maneira como os Humanos funcionavam. Esta ideia tinha-lhe surgido aps as suas conversas com Starbuck, durante o perodo em que o Guerreiro Colonial tinha estado preso. Este ltimo tinha, entre as suas inmeras lies de "Como jogar Pirmide e vencer", tentado explicar a Lcifer como que a conscincia guiava a vida dos Humanos. Como que esta lhes dava uma noo do que era errado e do que era certo; do que era o Bem e o que era o Mal. Tinha sido a conscincia Humana que os tinha obrigado a responder ao pedido de ajuda dos seus aliados Hasaris e que assim os tinha mergulhado na Guerra Milenar e levado destruio dos seus planetas. Era tambm essa conscincia que os levava a no desistir e a lutar at ao fim contra os Cylons, que eles viam como o Mal. Por todas estas razes, Lcifer tinha decidido fazer esta experincia. A conscincia Humana era uma espada de dois

gumes, pois ela tambm tinha feito com que os polticos Coloniais aceitassem cegamente a oferta de paz que os Cylons lhes tinham feito, pensando estar a fazer aquilo que era correcto e o melhor para todos. Se ele compreendesse essa "conscincia" talvez a pudesse utilizar como uma arma contra os seus "criadores". - CAPTULO 7 BASE NAVAL DE LAVOS-305, ALIANA TERRESTRE

Consultando o relgio, o Comandante Hans Zimmer tentou calcular quanto tempo que teria ainda que esperar antes de poder partir. O Comodoro Anton Vasquez, o principal responsvel pela Base Naval insistia em manter ali as foras comandadas por Zimmer at receber reforos. Vasquez era tambm o principal responsvel pelo facto do Grupo de Resposta Rpida ter demorado dois dias a alcanar a Cintura. O alerta lanado pela patrulha de Zimmer tinha sido recebido rapidamente, mas durante a preparao para a partida do Grupo, uma das naves de abastecimento tinha colidido contra a zona da Base que albergava as sondas de comunicao e o Comodoro tinha entrado em pnico, visto que no poderia comunicar com ningum em caso de ataque. O medo de que a Base fosse atacada era tanto, que Vasquez havia adiado a partida do Grupo at que chegassem mais naves da Marinha ou ento at que conseguisse recuperar as sondas de comunicao. Por coincidncia, as duas coisas tinham acontecido na mesma altura. A Estrela-de-Batalha Colonial havia chegado e a Base tinha recomeado a lanar as sondas de comunicao, contactando a patrulha de Zimmer e avisando as foras militares nos planetas vizinhos. Apesar de tudo isto, Vasquez tinha insistido para que a Galactica ficasse ali enquanto a patrulha de Zimmer no voltasse. E quando esta havia voltado, ele tinha insistido para que eles ficassem ali at chegar um Grupo de Batalha vindo de outra Base Naval. claro que perante esta atitude do seu superior, Hans Zimmer no podia fazer nada. O Comandante da Galactica tambm tinha expressado o seu descontentamento com toda aquela situao, mas a verdade que a operao estava sob o comando efectivo de Vasquez. "Capito, uma sonda de emergncia acaba de saltar para o sistema.", informou-o a I.A., interrompendo os seus pensamentos. "Civil ou militar?" "Civil....", respondeu ela, pausando por alguns momentos e anunciando de seguida: "A sonda est a comear a transmitir a mensagem." O Comandante transferiu a transmisso para os altifalantes da Ponte, de modo a que todos os tripulantes desta ouvissem a mensagem, o que era o meio mais eficiente de os informar da situao. Na parte inicial da mensagem uma voz mecnica anunciava qual o nome da nave, o nmero de srie do voo, o seu destino e as suas ltimas coordenadas. A ltima parte da mensagem era do Comandante John Silver, o Capito do Voo

LL-24: "- A todas as pessoas que estiverem a ouvir esta mensagem...ns estamos a ser atacados por Cylons. Temos pela frente Naves-Base... Julgo que sejam oito...Que Deus nos proteja...." Aps isto, a mensagem voltava ao princpio e comeava a repetir-se. "Liga-me Galactica, se faz favor.., ordenou Zimmer, no precisando, nem querendo, ouvir a mensagem novamente. Um dos seus maiores pesadelos tinha acontecido. O inimigo estava em espao Terrestre e a ameaar todos aqueles que ele tinha jurado proteger como oficial da Armada. Assim que a I.A. conseguiu comunicar com a Estrela-de-Batalha, Hans viu-se novamente frente a frente com o Comandante da Galactica. Pelo pouco que se via da Ponte da nave Colonial, eles tambm tinham ouvido a mensagem, pois era notrio as luzes vermelhas de emergncia que denotavam um grau de alerta elevado. - Saudaes, Comandante Apollo.- disse ele na direco do monitor onde aparecia a imagem deste. Felizmente algum da Armada tinha tido a inteligncia de equipar a Estrela-deBatalha com equipamentos padro de comunicao Terrestres, de modo a que estes e os Coloniais pudessem falar.- Ouviu a mensagem de socorro? - Sim, Comandante Zimmer. Acabamos de a traduzir...respondeu o Colonial em Ingls Padro, falando depois com algum fora do alcance da cmara em Koboliano. Antes que o Terrestre pedisse sua I.A. para traduzir o que ele estava a dizer, Apollo virou-se de novo para a cmara e disse: - O Comodoro acaba de nos ordenar para tomarmos, nas palavras dele, "posies defensivas em redor da Base Naval". "Desculpe interromper, Comandante", acrescentou Eva, "Acabamos de receber as mesmas ordens que a Galactica." - Aquele homem um cobarde!- desabafou Hans em voz baixa, nem sequer se apercebendo de que, pela primeira vez na sua carreira militar, estava a insultar um oficial superior. E isso no era a nica coisa que tencionava fazer: "Eva, no confirmes a recepo dessas ordens!" "Sim, Capito. Mas devo informa-lo de que isso vai contra os regulamentos militares." "Eu sei disso e responsabilizo-me!" Depois desta conversa, voltou a ateno para o ecr de comunicaes, onde o Comandante da Galactica esperava pacientemente. Se este tinha ouvido o seu desabafo sobre Vasquez, no disse nada. Zimmer ponderou no que devia fazer. Era bvio que o Comodoro Vasquez s estava interessado em proteger a sua pele, esquecendo-se obviamente de todos os civis que tinha sob a sua proteco. Os Cylons de certeza que iriam atacar outra vez e se as foras da Armada ficassem ali paradas, quem que iria proteger as colnias da zona? - Segundo o que eu me lembro dos vossos relatrios, os Cylons j devem ter abandonado a zona do ataque...- comeou Zimmer a dizer, enquanto comeava a formular um plano na sua mente.

- Exactamente.- confirmou Apollo.- Isso foi uma das lies que eles aprenderam durante a Guerra Milenar. Assim que atacavam uma nave no espao, retiravam-se do local, de forma a no sofrerem um contra-ataque. - Sendo assim, escusado ir at s coordenadas onde o voo foi atacado...- concluiu o Comandante Terrestre.- Agora que eles descobriram que h Humanos nas imediaes eles iro atacar outro local, no ? - Sim....Os Cylons no acreditam em pausas no combate. As foras deles iro continuar com os seus ataques at serem destrudas... Estas palavras confirmaram os receios de Zimmer, mas serviram tambm para dar mais fora deciso que iria tomar. Para alm daquela Base Naval, s havia outros dois alvos nas imediaes: as colnias de Lavos-306 e Lavos-304. Foi exactamente isso o que ele disse a Apollo. Destes trs alvos, um deles seria atacado pelas foras Cylons. Os Primeiros-Centuries que normalmente comandavam as Nave-Base no se iriam desviar dos planos. Os Cylons atacariam com toda a fora um dos alvos, de forma a destru-lo de imediato. Mas qual deles que seria escolhido? - Para ser sincero, no sei se podemos fazer uma escolha..- disse Apollo, optando por ser prudente.- Esto em perigo vidas.... - Mas preferem atacar alvos militares ou civis?insistiu Hans. O Comandante da Galactica parou para pensar. Os Cylons no costumavam fazer nenhum tipo de distino entre alvos civis e alvos militares. Tudo o que fosse Humanos deveria ser destrudo. claro que nesta situao, em que os Cylons estavam num territrio desconhecido e a enfrentar foras novas, talvez eles fossem mais cautelosos... - Eu acho que eles vo atacar um dos planetas...acabou Apollo por dizer.- Eles esto a enfrentar um inimigo novo e o mais lgico que eles tentem atacar um alvo civil e fcil, nem que seja para analisar a reaco das foras inimigas. "Que achas, Eva?", perguntou Zimmer assim que o Colonial acabou de falar. Ele prprio tambm tinha esse pressentimento. "Eu concordo com a anlise do Comandante Apollo. As informaes que a Marinha Terrestre possui acerca dos Cylons apontam para essa concluso." - Ento, agora s falta saber como que vamos defender dois planetas com as foras que temos ao nosso dispor ...E sem o apoio do Comodoro Vasquez... - Eu tenho um plano, Comandante.- disse Apollo, aproximando-se mais do ecr.- Os motores de salto que a vossa Marinha instalou na Galactica so bastante poderosos. Quase de certeza que podemos alcanar a cintura de asterides em menos de seis horas. Depois s questo de contactarmos o oficial responsvel pelo Grupo de Resposta Rpida e rumarmos a um dos planetas...O outro tem que ser defendido pelas vossa patrulha.... "Eva, quem que est a comandar o Grupo?", inquiriu Hans, visto que no se conseguia lembrar da pessoa em questo. "O Grupo est sob o comando do Capito Agasha

Gennai.", respondeu a I.A., acrescentando logo de seguida, "A Base Naval acaba de mandar novamente a ordem e pede confirmao da recepo" "No respondas. Finge que estamos com problemas de comunicao...", ordenou ele, virando a sua ateno de novo para Apollo: - No conheo o oficial em questo, mas vou escrever uma mensagem a explicar a situao. Tenho a certeza de que ele ir compreender. - Muito bem, assim que a tiver pronta ns saltamos. S lhe peo que fale tambm com as naves que nos esto a escoltar. Tenho a certeza de que elas no iro gostar de nos ver partir sem explicaes.- disse o Colonial, acrescentando depois, em jeito de despedida: - E que os Senhores de Kobol nos protejam a todos. Depois de Apollo terminar a comunicao, Hans redigiu o texto no seu computador pessoal, encriptou-o com as ltimas cifras da Marinha e enviou a mensagem para a Estrela-deBatalha. De seguida, iniciou uma comunicao com as duas fragatas que acompanhavam constantemente a Galactica. Os Capites destas duas no precisaram de ser muito convencidos por Hans, pois eles tambm discordavam da atitude cobarde de Vasquez.. A Marinha Terrestre tinha uma obrigao a cumprir para com todos os cidados da Aliana. Assim, quando a Estrela-de-Batalha se comeou a afastar da Base Naval, preparando-se para saltar, nenhuma das naves de escolta a tentou impedir. O Comodoro Vasquez apareceu em todos os canais, ordenando s suas foras que impedissem a partida da nave, mas a verdade que ningum o fez. As naves em torno da Base Naval estavam em contacto entre si, usando as comunicaes laser de curta distncia, o que fazia com que as transmisses no fossem captadas por ningum a no ser pelas naves directamente ligadas pelo laser. Em pouco menos de uma hora, e apesar das constantes ameaas de Vasquez, todas as naves da Marinha que estavam junto da Base Naval tinham sido contactadas por Hans e os seus Capites apoiavam-no. Uma parte do regulamento militar podia ser aplicada naquela situao e era exactamente isso que Zimmer ia fazer. - Muito bem Eva, podes ligar-me Base! - ordenou ele assim que terminou de explicar a situao sua tripulao. Ele tinha tido o cuidado de fazer isso pois no queria que eles pensassem que ele se estava a amotinar. O que ele estava a fazer era perfeitamente legal. Assim que a comunicao foi estabelecida, surgiu no ecr a face vermelha do Comodoro Vasquez. O homem estava a suar profusamente, tendo at desapertado o colarinho do seu uniforme azul escuro. Apesar de ver o tom duro do olhar de Hans, Vasquez no conseguiu deixar de protestar: - Que se passa?? Vocs esto todos malucos, Comandante? Os Cylons podem estar a aproximar-se e a Base Naval est totalmente desprotegida!!- berrou ele, o que fez com que alguns dos oficiais que estavam no Centro de Comando da Base olhassem na sua direco. O Comandante da Berlin j estava espera daquele tipo de reaco e assim esperou calmamente que o Comodoro se

calasse. Assim que este o fez, ele comeou a recitar o texto que tinha escrito juntamente com os outros Capites: - Comodoro Vasquez, segundo a Alnea Um do Dcimo Primeiro Artigo do Regulamento Militar da Armada da Aliana, o senhor est destitudo de todos os seus poderes... - Voc no tem o direito de fazer isto!!- berrou o visado, tendo consultado no seu nanocomputador o Regulamento Militar.- Isto no nenhuma situao de combate!! -...e dever ser detido at poder ser apresentado a um Tribunal Militar.- concluiu Hans, ignorando a interrupo. Recostando-se no seu assento, fitou o ecr de comunicao e a cmara deste, de forma a que Vasquez visse bem a sua face e ouvisse bem o que ele iria dizer a seguir: - Comodoro. Em toda a minha carreira militar sempre me regi pelo Regulamento Militar. Nunca me desviei dele em nenhuma ocasio. O que estou a fazer agora um exemplo disso. As suas ordens so um claro exemplo de cobardia perante o inimigo e por isso, como membros da Marinha, no as podemos aceitar. - Mas eu nunca me recusei a combater!! Eu s estava a tomar posies defensivas...Nem sequer sabemos se os Cylons nos vo atacar!!- interrompeu-o novamente Vasquez. Atrs dele, na Ponte de Comando, era visvel que toda esta discusso estava a ser seguida com ateno. - E se fosse pelo Comodoro, ns nem sequer iramos combater.- acusou Hans, apontando um dedo para o ecr.- Se fosse pelo senhor, ficaramos todos aqui a defender a Base. Temos que ir atrs dos Cylons, temos que defender as nossas colnias! No podemos ficar aqui parados!! Isso cobardia! abandonar os nossos cidados!! - Eu no sou um cobarde!! - Esta discusso s nos est a fazer perder tempo! disse ele, fazendo sinal para que o seu oficial superior se calasse. - O senhor est sob priso. - No admito que um simples Comandante.......... Ignorando as ameaas de Vasquez, Hans continuou, dirigindo-se aos outros ocupantes do Posto de Comando: - Agradecia que um dos oficiais a presentes prendesse o Comodoro. Se tal no for possvel, aviso desde j que estamos dispostos a mandar alguns dos nossos Fuzileiros tomar conta da Ponte. Vasquez olhou para trs, nervosamente, vendo qual era a reaco dos seus subordinados. Um dos oficiais levantou-se do seu posto e comeou a dirigir-se para junto dele, mas antes que chegasse l, o Comodoro ordenou, apontando para a oficial em questo: - Guardas, prendam-na!! No ecr, vindos da zona de acesso da Ponte, apareceram dois Fuzileiros com as armas prontas. Os dois soldados hesitaram olhando para Vasquez e para a oficial. - Eu dei-vos uma ordem!!- berrou o primeiro, mas mesmo assim os Fuzileiros no obedeceram. A mulher para a qual apontavam as armas, clareou a garganta e disse: - Guardas, prendam o Comodoro! - Como?- disse ele, incrdulo.- Voc vai pagar por isso!! Com estas palavras, o homem virou-se completamente de costas para a cmara e levou a mo esquerda ao coldre que

tinha cinta. Assim que o abriu, um dos soldados avanou e virou a sua AR-34 na direco do Comodoro, alertando: - No o faa! Afaste a mo da arma! O outro Fuzileiro tomou a mesma deciso e tambm a sua espingarda automtica a Vasquez. S nessa altura que esse ltimo se pareceu aperceber de que tudo estava perdido. Lentamente afastou a mo do coldre e recostou-se na cadeira, deixando cair os ombros numa autntica expresso de desalento. O primeiro Fuzileiro aproximou-se dele e retirou-lhe a pistola de dardos do coldre, enquanto que o outro soldado o cobria. - Venha comigo, senhor.- ordenou o Fuzileiro, guardando a arma no seu cinto. Sem sequer olhar para trs, o Comodoro levantou-se e acompanhou o soldado. Assim que a sua cadeira ficou livre, a oficial aproximou-se do ecr e fez continncia a Zimmer, dizendo depois: - Estamos do seu lado, Comandante. As aces do Comodoro no foram as indicadas. - Obrigado...- disse Hans, lendo o nome da placa.- .... Tenente-Comandante Reilly. Quem o oficial mais graduado a na Base? - o Capito Ed Dupre, Comandante.... Hans praguejou em voz baixa perante esta notcia. Ele no estava espera que existisse algum com uma patente maior que a sua na Base. que assim o comando da Base passava para esse oficial e no para o oficial que tinha feito a destituio. Se o homem se revelasse to cobarde como o Comodoro, teria que haver outra destituio...E enquanto isso, a ameaa dos Cylons mantinha-se. A Tenente-Comandante Reilly apercebeu-se do problema do Comandante e rapidamente acrescentou: Mas ele actualmente pertence ao Comando de Defesa das Fronteiras. Isso simplificava a situao, pois os militares da Marinha que serviam nesta ltima organizao, que era parte integrante das Foras de Defesa da Aliana, eram considerados como estando na Reserva. Normalmente os militares que eram destacados para esse Comando ou estavam perto da reforma ou ento tinham feito algo de errado. - Ento esse problema est resolvido. Eu assumo o Comando da Base a partir deste momento e at que surja um oficial de patente superior. Est claro? - Sim, senhor. - respondeu Nora Reilly, fazendo uma nova continncia.- Quais so as suas ordens? - Daqui a alguns momentos ns vamos partir em direco a Lavos-304. A Galactica foi ter com o Grupo de Resposta Rpida e depois vo seguir para Lavos-306. Segundo o que sei, daqui a duas horas devem chegar reforos, no ? - Exactamente.- confirmou a oficial, consultando o seu nanocomputador.- Segundo a ltima mensagem da Base Naval em K-9, a Stima Frota vem a caminho. Assentindo com a cabea, o Comandante da Berlin continuou:

- Assim que ele chegar, quero que informem o oficial superior da Frota do que aconteceu aqui. Alis, a minha I.A. acaba de transferir uma mensagem pessoal da minha parte para os computadores da Base. Essa mensagem esclarece toda esta situao... Mesmo assim, informe a Frota de que estamos a defender os planetas e que precisamos de ajuda. Tem alguma questo? - Sim, senhor. Gostava de saber se posso mandar o pessoal no essencial para a superfcie de Lavos-305. Em caso de ataque eles estaro mais seguros l. - Sim, faa isso, e no se esquea de enviar tambm o Comodoro Vasquez, Tenente-Comandante. No me lembrei desse pormenor. Mais alguma coisa? - No, Comandante....- respondeu Nora, hesitando antes de acrescentar: - Boa sorte! - Obrigado.- Com estas palavras, Zimmer terminou a comunicao, enquanto que ordenava a Eva que informasse as outras naves de que iriam partir de imediato. Passados cerca de cinco minutos, a ltima nave da Marinha Terrestre saltou em direco de Lavos-304. Agora era s uma questo de tempo. A Galactica deveria estabelecer contacto com o Grupo dentro de quatro horas e meia, demorando depois cerca de sete horas para chegar at Lavos-306. As naves sob o comando de Zimmer atingiriam Lavos-304 em cinco horas. ALGURES NO ESPAO, ENTRE AS COLNIAS DE LAVOS-304 E LAVOS-306

Lcifer rodou sobre si, assim que ouviu a porta da Ponte de Comando a abrir-se. O Centurio que entrou era um daqueles que estava encarregado da anlise da nave capturada. - O teu relatrio, Centurio?- inquiriu o Cylon I.L., com um pouco de impacincia. - Os dados navigacionais do computador da nave j foram descodificados e integrados nos nossos mapas estelares. A linguagem do computador equivalente a uma linguagem antiga do nosso Imprio....... - Eu posso ler esses dados tcnicos depois.- disse Lcifer, interrompendo o Centurio.- O que eu quero saber o que descobriram em relao a estes Humanos. - Os Humanos tm trs planetas habitados nesta zona. Um est assinalado nas bases de dados navigacionais como sendo militar. Os outros dois so civis. O Cylon I.L. analisou a situao. Estes "novos" Humanos nem sequer se tinham dado ao trabalho de apagar os dados dos seus computadores. Felizmente, a lngua que eles falavam tambm era fcil de descodificar, tendo uma srie de pontos de contacto com o Koboliano falado pelos Coloniais antes da Guerra Milenar, o que tinha feito com que eles pudessem descodificar as informaes presentes nos computadores. - Podes continuar com a anlise da nave.- ordenou ele ao Centurio. - Pelo seu comando! Acedendo ao computador central da Nave-Base, Lcifer analisou os novos dados ao seu dispor. Havia trs alvos disposio e ele tinha que escolher. Era bvio que a base

militar no ser atacada, pois ele ainda no estava disposto a enfrentar as naves inimigas. S quando tivesse mais informaes que poderia fazer isso. Sendo assim, a sua escolha estava agora reduzida a dois planetas. Qual deles que seria atacado? Consultando as tcticas armazenadas no computador central, chegou rapidamente a uma concluso. Sem mais demoras, deu as ordens necessrias para que os seus planos fossem executados e as Naves-Base puseram-se em movimento. PLANETA DE EVERGREEN, LIGA DAS NAES NO-ALINHADAS

O nome do planeta no correspondia sua actual situao. Nos seus primeiros tempos, na altura em que era ainda uma colnia da Aliana Terrestre, o planeta orgulhava-se de ser a mais arborizada de toda as possesses Terrestres. Esta distino tinha-se desvanecido com o passar dos tempos e com a mudana de governo. A Liga, uma organizao poltica que, aps as Guerras Coloniais, chamava a si todas as colnias que no se queriam unir recm-criada Unio das Naes Marcianas mas que tambm no queriam continuar a ser subjugadas pela Aliana, investia fortemente na industrializao de todos os seus membros, de forma a que se tornassem rapidamente numa potncia econmica, capaz de se igualar a qualquer uma das outras potncias. Evergreen tinha sofrido com essa industrializao, sendo o seu imenso potencial florestal explorado sem limitaes. Por incrvel que parecesse, numa altura em que a maior parte dos mveis eram feitos em plastisteel, a madeira e todos os seus derivados continuavam a ter uma enorme procura. O abate de rvores dava-se a uma escala planetria, o que estava a provocar a desertificao de enormes reas. As cidades que existiam pareciam ser copiadas umas das outras, tendo normalmente uma zona residencial central que vinha do primeiros tempo de colonizao, rodeada por inmeras zonas industriais, zonas residenciais para os operrios e espaoportos. Estes ltimos funcionavam 24 horas por dia, sendo constantes os lanamentos e as aterragens de naves de transporte de mercadorias. Tinha sido exactamente por causa desse movimento constante de naves que o falecido Hugo Martinez tinha escolhido o planeta para centro de operaes. A sua companhia, com a ajuda de alguns subornos, tinha ganho o concurso para ser o servio de transporte de Evergreen, fazendo a ligao entre as estaes orbitais e a superfcie e com os planetas vizinhos. Martinez tinha visto a crescente populao operria como um enorme mercado e isso revelara-se verdade. Num planeta em que as diverses eram poucas e o trabalho duro, as drogas de toda a espcie eram bem vindas e era exactamente isso que as suas naves traziam para o planeta, juntamente com os passageiros. Transportavam tambm muitas pessoas que tinham problemas com as autoridades e que precisavam de um local seguro para se esconderem. Era extremamente fcil para essas pessoas perderem-se no meio da vasta populao do planeta. Agora, aps uma viagem que tinha durado apenas dois

dias, visto que tinham mudado de nave a meio do caminho em vez de esperarem que a nave original recarregasse os seus motores de salto, Starbuck e Sheba seguiam a misteriosa Lilith, pelas ruas do Sector Residencial 17 da capital do planeta. - Que stio to simptico...- murmurou sarcasticamente o ex-Guerreiro a Sheba.- Os locais parecem adorar visitas... As ruas eram estreitas e mal iluminadas, sendo ladeadas por prdios pr-fabricados de quatro andares, de cor cinzenta. Junto das portas desses prdios, sentados nas escadas, podiam-se ver pequenos grupos de homens e mulheres de aspecto pouco agradvel, que conversavam entre si, enquanto fumavam ou bebiam. De algumas janelas abertas vinha o som de msica, do choro de crianas e de outras actividades fsicas. As pessoas limitavam-se a olhar para os trs viajantes sem nada dizerem. Tinham havido algumas tentativas falhadas de se meterem com as duas mulheres do grupo, mas sem sucesso. Quando um grupo de quatro homens, visivelmente embriagados, tinha tentado aproximar-se da Capit, ela havia virado a espingarda Cylon vagamente na direco deles e eles haviam percebido rapidamente a mensagem. J os que se tinham tentado meter com Lilith, tinham tido uma sorte diferente. Ela limitara-se a olhar para os dois homens por meros instantes e eles pura e simplesmente tinham cado para o lado, possivelmente mortos. A partir desse episdio, as tentativas de assdio tinham acabado e um silncio instalava-se nas ruas onde eles entravam, medida que se embrenhavam cada vez mais no labirntico Sector Residencial. - Estamos quase a chegar l.- anunciou a misteriosa mulher assim que entraram noutra rua. - Alguma coisa no est bem...- disse Sheba para o outro Colonial, perscutando os prdios. Ao contrrio das outras zonas, no havia ningum na rua, embora ainda se continuasse a ouvir os vrios sons vindos das janelas abertas. - Sim..- concordou Starbuck, apercebendo-se de um movimento no seu lado esquerdo e olhando a tempo de ver algum a voltar a meter a cabea dentro da janela, fechando-a de seguida. - Esto todos assustados.... Era notrio que os habitantes estavam a seguir os trs estranhos, por detrs dos cortinados e das janelas, com receio de algo. - Chegamos!- disse Lilith assim que pararam em frente de um dos prdio no centro da rua. Ao contrrio dos outros, este encontrava-se completamente s escuras e silencioso. A porta de entrada parecia uma enorme caverna escura e no se podia ver quase nada para o corredor que surgia atrs dela. - No est espera que entremos primeiro, pois no?perguntou Starbuck a Lilith, vendo que esta hesitava em entrar. - Como cavalheiro que sou, costumo deixar entrar as senhoras primeiro, mas neste ca... - Silncio!!- ordenou a mulher, erguendo a mo na direco do Colonial para o calar e olhando atentamente para o prdio.- H aqui algo de errado! - Eu j disse isso quando entramos na rua.- disse Sheba, empunhando a espingarda e apontando-a para a porta de entrada. Lilith levantou a mo direita, com a palma para cima e, aos poucos, uma pequena esfera de luz comeou a surgir, aumentando cada vez mais de tamanho e de intensidade.

Murmurando algo, ela soprou para a esfera de luz e esta levantou voo da sua mo, entrando para o prdio. Os trs espreitaram com curiosidade para o interior do hall de entrada, que estava agora completamente iluminado, e a primeira coisa que conseguiram vislumbrar foi um corpo cado no meio do corredor, mergulhado numa poa de sangue e ainda agarrando uma arma. As paredes volta estavam cobertas com sangue e marcadas com projcteis. Ao fundo do corredor, junto de uma porta semiaberta, estava outro corpo que apresentava tambm claras marcas de violncia. Starbuck desviou o olhar e fitou o prdio em si, suprimindo um arrepio. Um sbito pressentimento dizia-lhe que todos os habitantes do prdio estavam mortos. Era tambm por causa disso que ningum naquela rua estava fora de casa. As pessoas que tinham cometido aquele massacre deviam ter amedrontado toda a gente e imposto aquele silncio opressivo. Foi nessa altura que lhe surgiu outro pensamento. E se os assassinos ainda estivessem espera deles? - Esperem! Isto pode ser uma armadilha!- alertou ele, vendo que Lilith e Sheba estavam j a subir as escadas de entrada. Sacando a sua pistola, avanou pelo meio das duas, entrando para o prdio. A luz que Lilith tinha criado continuava a flutuar no meio do corredor, iluminando os dois corpos. direita do hall existiam umas escadas que davam acesso aos outros andares e no fundo delas viam-se as pernas de outro corpo. - escusado estas precaues...- disse Lilith, concentrando-se por momentos e depois continuando: - No est ningum vivo. As pessoas que fizeram isto j se foram embora, mas deixaram o prdio armadilhado com explosivos. Essa notcia alarmou os dois Coloniais, que pareceram ficar espera que a exploso se desse de imediato. Perante a expresso de espanto deles, a misteriosa mulher murmurou algo numa lngua estranha e a esfera de luz subiu no ar e encostouse a uma das lmpadas do tecto. De imediato todo o prdio ficou iluminado com uma plida luz azul e a esfera regressou sua posio original, desvanecendo-se lentamente. - Vamos!- ordenou Lilith, passando novamente para a frente do grupo, dirigindo-se para as escadas e comeando a subir, passando por cima do corpo que a estava estendido. Starbuck seguiu-a, evitando a poa de sangue que rodeava o corpo. No patamar do segundo andar estava outro corpo, rodeado ainda por uma srie de sacos com produtos alimentares. Os assassinos tinham apanhado a mulher a chegar das compras e tinham-na abatido sem hesitaes. Uma das portas desse patamar estava aberta e a cena que a se via era de tal maneira cruel que os dois Guerreiros, apesar de estarem habituados a verem mortos, no conseguiram deixar de afastar o olhar. O corpo de uma mulher encontrava-se cado por cima dos corpos de duas crianas e era visvel que elas as duas tambm estavam mortas. Engolindo em seco, continuaram a subir, seguindo Lilith, que no tinha parado para ver a cena. Era bvio que as pessoas que eles procuravam estavam no ltimo andar do prdio. O patamar do quarto andar estava fechado com uma pesada porta de metal. Lilith no hesitou e empurrou-a para trs, fazendo sinal aos dois Coloniais para que a seguissem. Eles

fizeram isso e a primeira coisa que repararam foi nos dois cilindros metlicos que tinham sido cuidadosamente colocados no meio do patamar, por entre os corpos de cerca de cinco indivduos. O topo desses cilindros estava adornado por dois mostradores digitais que tinham deixado de funcionar. - Isto eram as bombas?- perguntou Sheba, pondo a mo num dos cilindros e retirando-a rapidamente pois este estava gelado. - Sim...- respondeu Lilith, enquanto olhava para os corpos que estavam espalhados pela zona.- Mas no se preocupem que eu fiz com que elas se desactivassem. - O que era isto? Para que que servia este andar?perguntou Starbuck, pois era bvio que os seus habitantes no eram simples operrios. O nmero e qualidade das armas que se podiam ver nas mos dos cadveres pareciam apontar para algum gnero de actividade criminosa. - Isto era um dos posto de...distribuio...do meu falecido amante.- esclareceu Lilith.- Para alm de distribuir as drogas para todas as outras cidades, era tambm o principal centro de acolhimento para todos os passageiros dos voos dele. Eles ficavam aqui at arranjarem novos documentos. - Quantos homens que defendiam este local?- inquiriu Sheba, vendo que numa das paredes estava um armrio cheio das mais variadas armas automticas. - Neste prdio havia cerca de 15 homens. Os trs que vocs viram na entrada, estes cinco que esto aqui mortos e os outros sete que esto no apartamento para onde vamos. Alm do mais, no prdio ao lado devia estar uma equipa de apoio de dez elementos, com armas pesadas, mas quem efectuou este ataque tambm os matou a todos.... - Bem, vamos l ver o tal apartamento...- sugeriu Starbuck, disfarando o seu nervosismo com uma graola: - No gosto de passar muito tempo com os mortos. Acho que isso prejudica a minha boa sorte. Perante este comentrio, Lilith soltou uma risada que provocou arrepios ao ex-Capito e fitou-o, dizendo: - Meu caro, se soubesse como est errado! Os mortos podem ensinar-lhe muitas coisas. E a Morte tem muitas faces... Por momentos, Starbuck podia jurar que a pele da face dela se estava a derreter e a transformar, deixando ver uma caveira que continuava a ostentar uns incongruente olhos azuis. O sbito suster de respirao de Sheba a seu lado, provou que aquela viso no era uma simples alucinao. To rapidamente como tinha surgido, essa face de Lilith desapareceu, voltando a aparecer o seu semblante normal. Lanando uma sonora gargalhada perante o olhar aterrorizado dos Coloniais, ela avanou na direco da porta de um dos apartamentos. Sheba e Starbuck lanaram um olhar pleno de medo entre eles, mas acabaram por a seguir, entrando tambm no apartamento. Os ocupantes deste ltimo tinham derrubado as paredes que o separavam do apartamento ao lado, alargando o espao. Espalhados pelos sofs a existentes estavam mais sete corpos, todos ainda agarrados s suas armas. Todas as paredes estavam marcadas por pequenos buracos, num sinal claro de que os atacantes tinham utilizado armas de flechettes. No canto mais afastado da sala, numa mesa,

encontravam-se mais dois corpos, ambos cados sobre os restos de uma refeio. Lilith pegou na cabea de um deles pelos cabelos e levantou-a do prato onde tinha cado. O disparo que o tinha morto tinha-o atingido em cheio na cara, desfazendo todo o seu rosto e crnio. Com um encolher de ombros, ela deixou-o cair de novo sobre o prato e dirigiu-se para o outro corpo. - Eram esses os homens com que vnhamos falar?perguntou Sheba, quebrando o silncio que se tinha instalado desde que tinham tido a viso. - com eles com quem vamos falar...- respondeu, em voz baixa, Lilith, enquanto endireitava o segundo corpo, que tinha cado para trs, de encontro cadeira, atingido com um disparo no peito. Dizendo isto, ela comeou a recitar algo na mesma lngua desconhecida que j tinha utilizado antes. Ao colocar a sua mo esquerda sobre o rosto do morto, ela fez surgir uma pequena luz vermelha que cintilava fracamente e que parecia emanar dos olhos abertos do cadver. - O Sopro da Vida j se extinguiu nele.- disse ela, a ttulo de explicao.- Est morto pelo menos um dia... Depois disto, substituiu a mo pela outra e retomou as recitaes. Passados alguns instantes, a pequena esfera de luz azul que eles j tinham visto surgiu de novo, sobre a cabea do morto. medida que ela continuava as suas recitaes, o tamanho da esfera foi aumentando, assim como a intensidade da luz azulada que dela emanava. Mas desta vez, havia algo diferente na qualidade da luz e medida que esta se comeou a aproximar dos Coloniais, eles comearam a notar uma diminuio da temperatura da sala. Mas isso no era a nica coisa diferente. O centro da esfera parecia estar cheio de uma nvoa brilhante e no meio desta pareciam surgir inmeras caveiras que apareciam e desapareciam em rpida sucesso. Sheba e Starbuck no se atreveram a olhar muito mais para aquela cena, desviando os olhos para Lilith, que continuava a murmurar na lngua desconhecida. - Quando a Vida falha, a Morte triunfa. Esta a verdade do Beijo da Morte.- disse ela, de repente, mudando para Koboliano, enquanto retirava a mo da face do cadver. No interior da esfera, um caveira destacou-se da nvoa e comeou a crescer. A esfera tambm se comeou a expandir e a cobrir todo o corpo, at que pura e simplesmente se desvaneceu. Foi nessa altura que o cadver comeou a tremer todo e dos seus lbios se comeou a escapar um grito. Ao longo de toda a sua vida, os dois Guerreiros j tinham ouvido inmeros gritos, desde aqueles lanados pelos feridos em combate que estavam a sofrer at aqueles lanados por pessoas que tinham visto os seus entes queridos morrer e aqueles lanados por outros Guerreiros momentos antes de morrer, abatidos pelo fogo Cylon. Mas nenhum desses gritos se comparava com o que estavam a ouvir agora. Este grito era inumano, parecendo estar a ser emitido por um animal. Pior do que isso, s a voz que se comeou a ouvir, vinda da boca do morto: - Eu j estava em paz! Eu j estava em paz!- berrava ela, em Koboliano, o que contribuiu para aterrorizar ainda mais os Coloniais. Estava visto que a voz pertencia ao homem que estava ali, em frente deles, com o peito completamente desfeito

por vrios disparos.- Porque que no posso descansar em paz!!! - Assim que responderes as nossas perguntas podes voltar para a l.- afirmou Lilith em Koboliano.- S tens que responder e poders voltar para o teu descanso eterno! O morto continuou a lamentar-se durante mais alguns momentos, at que finalmente se pareceu acalmar e disse: - Falem! Eu quero ir-me embora depressa! Lilith fez um sinal para que os Guerreiros fizessem as suas perguntas. Sheba clareou a garganta, tentando esconder o seu nervosismo, e finalmente l acabou por avanar, aproximando-se um pouco da mesa. - Qual ....- comeou ela, mudando rapidamente de ideias:- Qual era o teu nome? - Maraxus. - De que Colnia eras?- perguntou Starbuck, pondo-se ao lado da Capit. - Scorpia. - Como que chegaste at aqui? - Na Pegasus. Perante esta revelao, Sheba no conseguiu conter um pequeno grito de surpresa. A Estrela-de-Batalha Pegasus, comandada pelo seu pai, Cain, tinha desaparecido na Batalha de Gamoray, enfrentando duas Naves-Base Cylon de forma a que a Frota escapasse. - A Pegasus no foi destruda em Gamoray?- disse Starbuck que, juntamente com Apollo, tinha atacado essas duas Naves-Base, numa tentativa de lhes destruir algumas das baterias de msseis para que a outra Estrela-de-Batalha as pudesse atacar.- O que aconteceu? - O Comandante Cain ordenou a utilizao da velocidade-luz. No momento em que as Naves-Base foram atingidas e destrudas pelos nossos msseis ns aceleramos. O Comandante informou toda a tripulao de que nos iramos reunir com a Frota, que ele sabia qual o rumo que ela iria tomar... Nesta altura o cadver comeou novamente a lamuriar-se sobre a sua sorte, mas Lilith sossegou-o novamente, frisando que quando ele acabasse de contar a sua histria poderia voltar a descansar. Acalmando-se, Maraxus continuou o seu relato, na mesma voz cavernosa que saa algures da sua garganta. - Assim que comeamos a acelerar tudo comeou a correr mal. As Naves-Base ainda nos tinham conseguido atingir gravemente. Na minha seco, nos Motores, metade da tripulao estava morta e foi por causa disso que ningum se apercebeu das flutuaes nos motores. Nunca conseguimos perceber o que aconteceu. O espao nossa volta mudou completamente, as estrelas desapareceram e tudo ficou vermelho. Andamos perdidos durante mais de dois sectares, sem poder desligar os motores e sem nenhum tipo de navegao. Ningum pode imaginar o que ns vimos! Passamos por inmeros planetas mortos, naves imensas de origem desconhecida paradas no espao e a certa altura chegamos mesmo a captar pedidos de socorro de duas Estrelas-de-Batalha... - De quais?- interrompeu Sheba, que estava totalmente absorta pelo relato. - Da Argo e da Hermes. Essas duas naves tinham sido das primeiras a ser

equipadas com os motores hiper-luz e haviam desaparecido na altura em que os experimentavam pela primeira vez. Esse desaparecimento tinha dado origem a uma srie de lendas e contos, e todos os Guerreiros conheciam pelo menos uma histria em que se falava dessas Estrelas-de-Batalha fantasma. Eram inmeros os casos de viajantes espaciais que as juravam ter visto aparecer e desaparecer misteriosamente. - Andamos a vaguear durante dois sectares...- continuou Maraxus a contar.- At que de repente, sem mais nem menos, voltamos ao espao normal. Mas a transio foi devastadora e a maior parte dos nossos sistemas deixaram pura e simplesmente de funcionar. A ltima coisa de que nos conseguimos aperceber, foi que estvamos numa regio totalmente desconhecida. Nenhum dos nossos mapas estelares abarcava aquela rea. Ainda nos estvamos a recompor disto tudo quando comeamos a ser atacados. Como tnhamos evacuado todos os nossos Vipers para a Galactica e como estvamos sem defesas, os nossos atacantes rapidamente conseguiram abordar-nos. A maior parte dos tripulantes pegou em armas de modo a repelir os invasores, mas eles eram mais que ns. Eu e alguns colegas meus conseguimos escapar de um desses ataques Seco dos Motores e alcanamos uma das antigas cpsulas de salvamento. Ainda discutimos se havamos de ficar ali a combater ou no, mas a verdade que preferimos fugir. A cpsula conseguiu passar despercebida pelo meio das naves inimigas e tomou o rumo do planeta habitvel mais prximo. Demoramos cerca de um secton a alcana-lo e depois tivemos que viver l durante cerca de um yahren, at que apareceu algum que nos tirou de l... Lilith murmurou algo e Maraxus calou-se, mas antes que ela pudesse acrescentar mais qualquer coisa, Sheba perguntou na direco do ex-tripulante: - O que que aconteceu ao Comandante Cain? - A ltima vez que ouvimos falar dele, estava a lutar na Ponte contra os invasores..... - Basta!- disse Lilith, fazendo um gesto com a mo direita. A esfera de luz azulada formou-se de novo sobre o cadver, desaparecendo de seguida, enquanto que a temperatura da sala comeava a voltar ao normal. - Porque que no o deixou acabar a histria?- disse Starbuck a Lilith.- J que nos trouxe at aqui, o mnimo que podia fazer era deix-lo ir at ao fim. A mulher ignorou-o, preferindo voltar a sua ateno para a Capit. Com um sorriso glido disse: - Minha cara, porqu esta insistncia em saber o que aconteceu ao seu pai? Iblis j lhe disse que voc o vai voltar a ver.... Sheba voltou-lhe a cara, contendo-se para no usar a espingarda que empunhava. Estava com um desejo louco de pegar na arma e disparar sobre Lilith, de a matar vezes sem conta. Durante toda a sua vida, orgulhara-se de nunca ter sido manipulada por ningum, mas tudo isso mudara quando se tornara um joguete nas mos do malfico Conde Iblis. E agora ali estava ela, a ser novamente usada por foras desconhecidas. Starbuck apercebeu-se do dio de Sheba e antes que ela pudesse fazer algo, comeou a falar com a outra mulher, pois estava com medo que ela se apercebesse das intenes da Capit.

E no era nada inteligente hostilizar algum com os poderes de Lilith: - Mas como que ele chegou at aqui? - Essa a parte que eu sei...- continuou a mulher, sem se mostrar minimamente preocupada com a fria de Sheba e apontando para o cadver.- Maraxus e o outro tripulante foram os nicos a sobreviver quela estadia forada. Na altura em que uma das naves do meu amante parou naquele planeta, por causa de uma avaria, e os descobriu, pouco faltava para eles morrerem de fome. Nenhum dos nossos tripulantes percebia a lngua deles, mas ao verem a cpsula de salvamento, aperceberam-se de que estavam perante extraterrestres. Assim que a nave ficou reparada, abandonaram o planeta, levando esses dois novos passageiros num dos compartimentos secretos. - Quando voc veio ter connosco ao meu clube, disse-nos que eles tinham pago com Cbitos... - Sim...durante a viagem, o Capito do voo tornou-se um pouco ganancioso e decidiu extorquir dinheiro a Maraxus e ao colega. Isso normal nestes voos de contrabando...os passageiros normalmente no esto em condies de se queixar de que foram assaltados. Eles acabaram por lhe dar todos os Cbitos que tinham.... Parando por momentos, como que intrigada por alguma coisa, Lilith prosseguiu a sua histria. - claro que quando o meu amante soube desta descoberta, pensou logo que iria lucrar algo com isso. Discretamente comeou a contactar algumas organizaes, na esperana de que alguma delas estivesse interessada em "comprar" aqueles extraterrestres, e organizou uma expedio para ir buscar a cpsula. claro que a partir do momento em que a vossa Frota chegou, a procura deixou de existir. Actualmente se as pessoas querem ver extraterrestres, s precisam de ir at Eden... - E o que que isto tem a haver com a morte do seu amante?- perguntou Sheba, agora que j se tinha conseguido acalmar. Fazendo um gesto para abarcar toda a sala continuou: - E quem que matou toda esta gente. - No dia em que o mataram, ele tinha-me confessado que tinha arranjado um comprador. Tudo indicava tambm que esse comprador tinha sido o responsvel pelo ataque Pegasus.... - Presumo ento que tenha sido esse tal "comprador" que matou o seu amante..- concluiu o ex-Capito.- E que atacou este prdio...Esto a eliminar todas as pessoas envolvidas neste assunto.... - Exactamente. - Mas voc tem alguma ideia de quem que esse tal comprador?- disse Sheba, que queria sair rapidamente daquele lugar.- Porque que no utiliza os seus poderes e descobre? Lilith lanou-lhe novamente o seu olhar gelado, mas a Guerreira no esmoreceu, continuando a fit-la. Sheba era uma mulher com um feitio forte, tal como o seu pai, que no desistia facilmente e era exactamente por causa disso que Iblis se sentia atrado por ela. Lilith sentiu um certo cime ao aperceber-se disso, pois durante muito tempo ela que tinha sido a companheira de Iblis. "Mas isso agora no interessa...Para j, tenho que continuar com a charada..", pensou ela para si mesmo,

continuando depois em voz alta: - Ao contrrio do que vocs mortais podem pensar, ns no somos omniscientes. Mas as palavras de Maraxus deram-me algumas pistas. O sector do espao onde a Pegasus foi atacada dentro do espao Terrestre e um lugar de muitos mistrios. Se querem mais respostas, perguntem aos Terrestre, o que a rea 51...... Vendo que o nome no dizia nada aos dois Coloniais, Lilith sorriu e acrescentou: - Mas agora vamos embora daqui. Est na altura de vocs regressarem... Sem mais palavras, virou as costas e dirigiu-se para a porta de sada. Tudo tinha corrido segundo o plano de Iblis. Aos poucos as peas estavam a ficar no lugar e, dentro em breve, o jogo tornar-se-ia muito mais complexo. Starbuck e Sheba seguiram Lilith para a entrada do apartamento, sem trocarem mais do que um olhar entre eles. Ambos ponderavam ainda a pista que a mulher lhes tinha dado. Como que iriam investigar aquilo? O Guerreiro, que ia em ltimo, foi o primeiro a aperceber-se da mudana na sala. A temperatura havia voltado a baixar num espao de microns e ele conseguia ver o bafo criado pela sua respirao. Lilith tinha parado junto da porta, ficando subitamente rgida e fazendo um esforo visvel para se virar. Por sua vez, Sheba, que tambm se tinha apercebido da situao, estava a virar-se para Starbuck, para lhe perguntar algo quando uma voz se fez ouvir, vinda do cadver de Maraxus: - Starbuck!- disse uma voz de criana.- Starbuck! No tenhas medo dos sonhos. Segue o teu destino! Segue o teu destino! - Boxey?- perguntou Sheba, ultrapassando o Guerreiro, que estava completamente paralisado, reconhecendo a voz do falecido filho de Apollo.- Boxey, s tu? - Segue o teu destino, Starbuck!- insistiu novamente a voz de criana, no respondendo Capit. O interpelado abriu a boca para dizer algo, mas antes que o pudesse fazer, um luz azul encheu a sala e, num abrir e fechar de olhos, os trs encontravam-se novamente na rua. Sheba caiu de joelhos no cho, afectada pela rpida transio, enquanto que Starbuck se procurou uma parede, tentando recuperar o equilbrio. Assim que sentiu as costas encostadas a algo slido, fitou Lilith e perguntou, subitamente furioso: - O que aconteceu? Aquilo foi mais algum dos teus truques? - Asseguro-lhe que no, Capito Starbuck....- disse a mulher, enquanto que pela sua cara passava uma expresso de medo ou espanto.- Eu s vos transportei de l.... - Aquela era voz do Boxey!- disse Sheba, tentando levantar-se do cho e falhando.- Tenho a certeza que era voz dele...... Antes que algum deles pudesse dizer mais alguma coisa, Lilith pediu silncio com um gesto da mo: - Eu tenho que partir. A minha misso aqui j acabou. Regressem ao espaoporto e voltem a Eden. Voltaremo-nos a encontrar.- disse ela, sendo visvel que algo a preocupava. A ps estas palavras, Lilith pura e simplesmente desapareceu, deixando os dois Coloniais sozinhos na rua. Starbuck cambaleou at junto da Capit e, a custo, ajudou-a a

levantar-se. - Era o Boxey, no era?- perguntou ela, assim que se apoiou ao ombro de Starbuck e os dois comearam a caminhar, afastando-se do prdio. - Sim...- murmurou o Guerreiro, no dizendo mais nada. As palavras que tinha ouvido no apartamento no lhe saam da cabea. Ao chegarem ao fundo da rua, os dois Coloniais foram atirados para o cho por uma violente exploso. Quando se puseram de p e olharam para trs, viram que o prdio que tinham visitado e aqueles imediatamente a seguir eram agora pasto de chamas, estando parcialmente cados na rua. Vendo que nada podiam fazer para ajudar, puseram-se novamente em movimento, em direco ao espaoporto. Antes de desaparecer, Lilith tinha accionado de novo a bomba, numa tentativa v de destruir a entidade que tinha falado com a voz de criana. que essa presena era um sinal de que o Inimigo j sabia o que Iblis andava a planear.... - CAPTULO 8 -

EM RBITA DA COLNIA DE LAVOS-304, ALIANA TERRESTRE O Controlador de Voo John Wigley pousou cuidadosamente a sua chvena de caf, tendo o cuidado de no entornar nada sobre o seu monitor. No seria a primeira vez que isso acontecia, com resultados desagradveis para o delicado equipamento electrnico. Enquanto deixava a bebida arrefecer, Wigley concentrou a sua ateno no radar da Estao Orbital de Lavos-304, embora soubesse que no havia qualquer nave em aproximao ao planeta, pois se isso acontecesse o computador lanaria de imediato um aviso. As nicas naves que costumavam fazer escala no planeta eram o vaivm mensal da Marinha e os voos entre as colnias de Lavos. Ligando o sistema de comunicao interna, Wigley pegou na chvena e sorveu um pouco do caf, mas voltou a pois-la pois continuava ainda a escaldar. Fitando um dos monitores que mostrava a vista do exterior da Estaco Orbital, ele viu as figuras dos homens que estavam a substituir um dos painis de energia solar. - Ento, que tal que est o tempo a fora?- perguntou ele em tom de gozo. - Essa teve muita piada, John...- ouviu-se quase de imediato e uma das figuras na imagem virou-se lentamente na direco da cmara, fazendo um gesto obsceno que no era nada fcil de se executar quando se estava a usar as pesadas luvas de um fato espacial. Tratava-se de Nuala Kennedy, a tripulante mais graduada a seguir a Wigley - Porque que no vens c ver?- acrescentou uma outra voz.- Tenho a certeza de que o passeio te fazia bem! - Especialmente se no trouxeres fato espacial.- disse mais algum, juntando-se brincadeira. - No, acho que prefiro ficar por aqui...- respondeu John, experimentando novamente o caf.- Alm do mais, preciso que algum esteja atento aos Cylons... Esta ltima parte j no era uma piada, pois todo o

planeta estava em estado de alerta desde que tinham recebido uma comunicao da Base Naval de Lavos-305. Os Protocolos de Emergncia eram bem claros nestes casos: todos os postos deveriam estar ocupados com pelo menos um tripulante para a eventualidade dos computadores e I.A. falharem. - Por falar em Cylons..- disse Nuala.- J verificaste se as armas da estao esto a funcionar? - claro que sim.- respondeu Wigley, lanando um olhar para o respectivo painel de controlo, onde uma srie de luzes verdes indicavam que todas as armas estavam funcionais e sob o comando da I.A. da Estao.- Mas hoje at nem precisamos delas...Vocs podem atacar os Cylons com os vosso maaricos. - Sempre melhor que os raios dos msseis que temos.resmungou Alessio Cavatore, enquanto manobrava com os jactos do seu fato espacial.- J que a colnia ainda no tem direito a uma Estao Orbital Militar, o mnimo que entretanto podiam fazer era dar-nos armas decentes... - Cuidado com as queixas, Alessio. -advertiu Kennedy.Nunca se sabe quando que o S.D.E. est escuta... A referncia ao Servio de Defesa do Estado, organizao que zelava pela "vigilncia e defesa dos interesses da Aliana" fez com que todos se calassem. Muitos dos colonos eram descendentes de famlias que tinham sido deportadas da Terra aps a Unificao Mundial e subsequente aparecimento da Aliana Terrestre. Embora esse estilo de deportaes tivesse abrandado imenso, a verdade que o S.D.E. continuava a manter essa ameaa sobre toda a gente. Antes que algum pudesse dizer mais alguma coisa, um alarme comeou a tocar no interior do Centro de Controlo. John baixou o volume do sistema de comunicao e virou a sua ateno para o monitor principal. A I.A. tinha detectado uma passagem ilegal no permetro exterior dos seus sensores. O Estao Orbital fazia o controlo de voo de todos aquele sistema atravs de um srie de redes de sensores. A primeira rede marcava o limite do sistema que albergava Lavos-304 e tinha sido essa mesma que tinha sido "quebrada". Devido s distncias envolvidas, o aviso s tinha chegado dois minutos aps a intruso. - Acabamos de detectar um intruso!- avisou ele no sistema de comunicao interno.- Se fosse a vocs vinha para dentro!! Na altura em que dizia isso uma nova mensagem surgiu no monitor principal. A segunda rede de sensores, que se situava a meio caminho entre a colnia e a entrada no sistema, tinha sido ultrapassada por dois objectos que se dirigiam a grande velocidade para Lavos-304. Nenhum dos objectos tinha um sinalizador IFF e os seus perfis eram compatveis com Naves-Base Cylon. A mensagem tinha demorado cerca de um minuto a atingir a Estao, o que demonstrava claramente a velocidade a que as naves se deslocavam. Como que a provar esse facto, um dos membros do grupo de trabalho parou de andar em direco escotilha principal e comeou a apontar para algo que a cmara no conseguia captar. - Meu Deus!! Eles esto a chegar!!- berrou o tcnico, virando costas e recomeando a fugir, o que no era fcil devido s botas magnticas dos fatos espaciais. Apesar de este

percalo, conseguiu chegar junto dos companheiros na altura em que a escotilha se comeava a abrir. Enquanto isto acontecia, John Wigley manobrava a cmara exterior de forma a conseguir obter uma imagem daquilo que o outro homem tinha visto. "- ESCOTILHA EXTERIOR ABERTA."- anunciou a voz mecnica do computador central da Estao, ao mesmo tempo que a I.A. fazia surgir um novo aviso no monitor de Wigley. Os sensores exteriores estavam a captar a aproximao de dois campos gravitacionais. Como que a provar isso, um ligeiro tremor comeou a atravessar toda a estao enquanto John continuava a manobrar a cmara. "- ESCOTILHA EXTERIOR FECHADA. A INICIAR PRESSURIZAO DO COMPARTIMENTO DE ENTRADA."avisou o computador, mas John nem sequer o ouviu pois no conseguia desviar a sua ateno da imagem que finalmente tinha captado. A alguns quilmetros da Estao, podiam-se ver as imagens transparentes de duas enormes naves. Assim que as imagens se foram tornando mais slidas, toda a estao comeou a tremer de uma forma ainda mais violenta devido atraco gravitacional daqueles dois corpos imensos. - John!!! John!! Que se est a passar?- perguntou, de repente, Nuala, atravs do sistema de comunicao interna.Sempre so os Cylons? - Sim...- murmurou ele, passados alguns segundos.So eles... - J avisaste o planeta?? Esta ltima pergunta teve o condo de despertar John do seu estertor. Com toda aquela situao tinha-se esquecido de fazer exactamente isso! Sem mais demoras comeou a tratar de estabelecer uma ligao com um dos satlites de comunicao. "- PRESSO NO COMPARTIMENTO DE ENTRADA ESTABILIZADA. ESCOTILHA INTERIOR A ABRIR." Este ltimo aviso foi imediatamente acompanhado pelo som de pessoas a correr na direco da Sala de Controlo de Voo. Um pouco por toda a Estao, sistemas comearam a falhar medida que as naves se iam aproximando. - Daqui Estao Orbital LV-304! Daqui Estao Orbital LV-304! Algum me est a ouvir?- berrou John para o ecr do sistema de comunicao, enquanto se segurava sua cadeira com as duas mos. Ele sabia que no planeta era de noite e que o Centro de Controlo AeroEspacial devia estar com o mnimo de efectivos, apesar dos Protocolos de Emergncia estarem em vigor. Virando-se para trs, ele viu Nuala e o resto dos tripulantes entrarem e dirigirem-se para os seus postos. Alessio Cavatore era o responsvel pelos sistemas de defesa da Estao e mal se sentou no seu lugar, deu autorizao I.A. da Estao para disparar as baterias de msseis. - Aqui vai nada!!- anunciou ele , manobrando as cmaras exteriores para acompanharem o voo dos msseis. Cavatore sabia perfeitamente que os projcteis no iriam fazer nada ao alvo. As armas da Estao estavam pensadas para atacar pequenas naves, de piratas ou de inimigos da Aliana, e nunca para atacar naves capitais, no estando por isso sequer apetrechadas com ogivas nucleares.

- Impacto!- disse um dos outros tripulantes e todos os olhares se fixaram na imagens das cmaras exteriores. A I.A. tinha designado 5 msseis para cada Nave-Base, msseis esses que atingiram em cheio os seus alvos, explodindo simultaneamente e de uma maneira coordenada de forma a conseguirem o mximo de danos. - Acho que os chateamos....- murmurou Alessio vendo que as Naves-Base nem sequer se tinham dado ao trabalho de tentar interceptar os msseis, num sinal claro de que no estavam preocupados com eles.- S causamos danos mnimos na blindagem exterior e mai.... Antes que ele pudesse terminar a sua frase, trs coisas aconteceram em simultneo. As cmaras mostraram os primeiros Raiders Cylons a serem lanados; a voz triunfante de John anunciou que tinha conseguido contactar algum no Centro de Controlo AeroEspacial e, finalmente, a Nave-Base que estava mais prxima abriu fogo com as baterias laser que estavam viradas para a Estao. claro que este ltimo acontecimento foi o mais importante para todos os tripulantes da Estao pois foi o acontecimento que ps fim vida deles. John Wigley fitou a cara sonolenta que lhe surgiu no ecr de comunicaes mas antes que pudesse lanar um aviso sentiu-se arrancado do seu assento e projectado contra a parede enquanto toda a Sala de Controlo era iluminada por uma luz brilhante e se enchia de chamas. Com um rugido de metal a partir-se, a Estao Orbital de Lavos-304 desfez-se em enormes pedaos que rapidamente comearam a "cair" na direco do planeta, ardendo medida que penetravam na atmosfera, e arrastando os corpos de 18 tripulantes. Camuflada por trs desses destroos ardentes seguia a primeira vaga de ataque Cylon. EM RBITA DA COLNIA DE LAVOS-306, ALIANA TERRESTRE Contrariamente ao que havia acontecido em Lavos-304, esta colnia era defendida por Estaes Orbitais Militares. As redes de satlite de vigilncia tinham detectado de imediato a chegada das Naves-Base, pondo as Estaes em Alerta Vermelho. Assim que pararam, as enormes portas dos seus hangares abriram-se e as primeiras vagas de caas Cylon saram, encaminhado-se para atacar as frgeis construes orbitais terrestres. Apesar destas ltimas estarem mais bem armadas do que aquela que defendia Lavos-304, a verdade que o nmero dos atacantes acabava com essa vantagem. Mesmo assim, as suas tripulaes ainda tiveram tempo de lanar um aviso para a colnia. O barulho das sirenes de emergncia fez com que o Tenente-Coronel Oscar Gonalves saltasse da cama de campanha onde estava a tentar descansar. Sem hesitar calou as botas do uniforme abenoando a ideia de se ter deitado sem tirar este ltimo. Na cama ao lado, o Tenente Thomas Barkin estava a vestir o uniforme a toda a velocidade, maldizendo tudo e todos, especialmente os superiores que se tinham lembrado de fazer um exerccio quela hora.

- At j!- berrou o Tenente-Coronel, pegando no seu capacete e correndo para a sada do bunker.- Vemo-nos no ar! O bunker onde os pilotos que estavam de preveno dormiam era a poucos metros dos abrigos que albergavam os avies e ele rapidamente chegou ao seu prprio aparelho. Uma srie de mecnicos estava em volta do caa, verificando as armas e fechando todos os painis de acesso. Olhando para trs, na direco da cidade mais prxima, ele viu que esta estava s escuras, um procedimento tpico em caso de ataque areo. Foi s nessa altura que ele comeou a pensar que aquilo era um bocado exagerado para um simples exerccio. Como que a mostrar que estava certo, uma srie de exploses iluminaram a cidade ao mesmo tempo que os sistemas de defesa antiarea que defendiam a base se activaram e comearam a lanar msseis na direco do cu nocturno. Todas as luzes desligaram-se e o hangar onde o caa do Tenente-Coronel estava ficou apenas iluminado com as luzes vermelhas de emergncia. Assim que recebeu o sinal de que no havia mecnicos junto dos motores, ele retirou a luva do uniforme e premiu a placa de activao que existia junto das escadas de acesso ao cockpit. Assim que o computador confirmou as suas impresses digitais comeou a activar os sistemas do caa. Na altura em que ele entrou no cockpit do aparelho, os motores do Hurricane 71-B "Ass-Stomper", classe Manta, j estavam aquecidos e todos os sistemas a funcionar. O radar do caa estava a receber as informaes dos radares da base e dos satlites que orbitavam o planeta. - Isto a srio?- perguntou ele, quebrando todo o protocolo militar e no fazendo a habitual verificao do sistema de comunicaes. - Sim, Vermelho Quatro.- disse algum da Torre de Controlo.- Mantenha o silncio rdio. Assim que estiver no ar ir receber novas ordens. - Entendido.- respondeu Oscar Gonalves, fitando novamente o ecr e a enorme massa de alvos inimigos que enchiam o ar. Os sistemas de defesa antiarea instalados nos quatro cantos da base disparavam constantemente e os motores dos msseis iluminavam toda aquela zona por momentos. O ltimo mecnico a sair do abrigo fez sinal de que tudo estava bem e partiu, fazendo uma rpida continncia. Aumentando um pouco a potncia dos motores, o Tenente-Coronel fez o caa avanar para fora do abrigo, virando-o para a pista, enquanto a carlinga se fechava. Do abrigo sua esquerda surgiu o caa do Tenente Barkin que rapidamente tomou o lugar ao seu lado. Aplicando os traves ambos levaram os seus motores mxima potncia e esperaram. frente dos dois caas estavam j os outros caas e atrs deles estavam a surgir outros quatro. - Oito no so suficientes...- murmurou o TenenteCoronel, enquanto levantava os olhos do radar e viu que o Vermelho Um e o Vermelho Dois j estavam a acelerar pela pista fora, preparando-se para levantar voo. Virando novamente o seu olhar para o radar, ele viu que cerca de 50 contactos inimigos estavam a virar na direco da base. Assim que os dois primeiros caas deixaram a pista, o computador da Torre de Controlo deu autorizao para que dois

outros levantassem. Assim que o Tenente-Coronel desactivou os traves, o caa deu salto para a frente e comeou a acelerar pela pista fora, sendo seguido alguns segundos depois pelo outro. O Hurricane era o principal caa utilizado pelas Foras Armadas da Aliana, sendo um aparelho misto, capaz de voar no ar e no espao. claro que isso tinha certas desvantagens, nomeadamente o facto de ser muito mais pesado que um caa normal pois tinha armazenado dois tipos de combustvel. E o facto de ser mais pesado equivalia a ter que precisar de mais pista para levantar.... Lanando os olhos para o radar, ele viu que os inimigos estavam a aproximar-se rapidamente do Vermelho Um e Dois e que estes estavam a disparar msseis. Assim que viu que estava a chegar ao fim da pista, puxou para si o comando e o caa levantou, comeando a ganhar altitude rapidamente. Um novo olhar para o radar mostrou-lhe que o Tenente Barkin tambm j estava no ar e que os 12 msseis disparados pelos dois primeiros caas da Esquadrilha tinham encontrado os seus alvos. Sem esperar por ordens da Torre, atirou o caa numa curva apertada para cima e para a esquerda, sendo imediatamente seguido pelo Vermelho Trs. Duas exploses no ar a alguns quilmetros de distncia indicaram-lhe que os primeiros caas a levantar tinham sido tambm os primeiros a ser destrudos. Agora seria a vez dele e de Barkin... - Tem alguma ideia de como que vamos fazer isto?perguntou de repente este ltimo, quebrando o silncio rdio e parecendo adivinhar o que passava pela cabea do TenenteCoronel. - Disparamos os msseis assim que estivermos ao alcance e depois tentamos passar por eles. Se tudo correr bem ainda podemos utilizar o canho nessa passagem. - E depois disso? Que fazemos? De certeza que no vamos ter uma pista para onde voltar.... - Se sobrevivermos...- acrescentou o Tenente-Coronel, no conseguindo abafar uma gargalhada nervosa. - Temos que aterrar em alguma estrada e depois fugimos para a floresta. No podemos fazer mais nada.... Barkin no fez mais nenhum comentrio os dois caas dirigiram-se na direco dos inimigos. A quatro quilmetros dos alvos, os dois pilotos, utilizando os dados transmitidos pelos radares da Torre, escolheram os seus alvos e dispararam todos os seus msseis. Tal como tinha acontecido no outro caso todos eles encontraram os seus alvos e 12 inimigos desapareceram em mltiplas exploses. - Eles esto a acelerar. Os outros caas no vo ter tempo para usar os msseis!- avisou Barkin. O Tenente-Coronel no deu sinais de ter ouvido, limitando-se a manter o seu caa em rota de coliso com os intrusos. A distncia entre as duas formaes encurtou em questo de segundos e assim que isso aconteceu, Gonalves activou o canho existente no focinho do Hurricane e de imediato surgiu no cockpit sua frente um pequeno smbolo em forma de caixa a indicar para onde que ele tinha que apontar de forma a atingir um dos alvos. Assim que a mira estabilizou nessa zona, premiu o gatilho durante cerca de dois segundos e todo o aparelho estremeceu quando o canho Gatling disparou

cerca de 500 projcteis, enchendo a zona do alvo com um mortfera chuva de balas de urnio empobrecido. Cerca de 100 tiros atingiram em cheio a zona do cockpit do Raider, destruindo os comandos de voo e danificando gravemente os dois pilotos Cylons. O terceiro tripulante ainda teve tempo para accionar os comandos secundrios e baixar o Raider, fazendo com que apenas a ltima parte da rajada atingisse o seu aparelho. Infelizmente para ele, 231 tiros acertaram, penetrando na parte traseira do Raider e destruindo vrios tubos de combustvel que abasteciam os motores. O 232 tiro e ltimo atingiu novamente essa zona e incendiou o Tylium que escapava dos motores. O Raider explodiu a poucos metros do caa humano e o Tenente-Coronel nem sequer teve tempo de evitar a enorme bola de fogo, tendo que passar pelo meio e sendo salpicado por inmeros destroos. Assim que passou pelo meio da exploso, Gonalves olhou para trs. A primeira coisa que notou foi numa srie de luzes azuis a iluminar essa zona. Lembrando-se dos holovdeos que tinha visto dos Raiders em aco, identificou-os rapidamente como disparos destes ltimos. Um olhar para o radar confirmou a sua suspeita. Os quatro ltimos Hurricanes tinham sido destrudos antes de poderem disparar os seus msseis. O Hurricane de Barkin estava ainda no ar, mas a voar a baixa altitude. Gonalves fez baixar o seu caa at mesma altura do seu companheiro e reduziu a velocidade, at estar lado a lado com ele. Uma rpida inspeco visual mostrou que o aparelho no tinha passado pela outra formao inclume, tendo ficado sem parte da asa direita. - Consegues voar?- perguntou o Tenente-Coronel, reparando que o outro caa vibrava ligeiramente e que estava a perder altitude. - Sim, mas no por muito...- resmungou Barkin, perguntando de seguida: - Quantos que abateu? - Um...- respondeu Gonalves, olhando para o radar e vendo a imagem deste desaparecer. - Acabamos de perder a ligao com a Torre. Passado alguns segundos a imagem do radar voltou, estando agora a receber informao dos satlites militares que orbitavam a colnia. O espao areo sobre aquela zona estava saturado de inimigos. Reduzindo o tamanho do mapa, ele pediu uma vista area sobre a zona que lhe interessava e o seu pedido foi prontamente atendido, aparecendo uma seco de uma das principais auto-estradas da colnia. - Vamos aterrar aqui...- informou Gonalves, dando de seguida as coordenadas do local. Nos planos de emergncia criados para ocasies como aquelas, tinham-se escolhido uma srie de locais de encontro onde os sobreviventes se iriam reunir. Aquele era apenas um deles: um pedao de auto-estrada suficientemente comprido para que os dois caas aterrassem e que acabava numa zona florestal que os ocultaria. - Roger.- respondeu simplesmente o outro piloto e os dois caas rumaram para essa localizao. O horizonte estava macabramente iluminado de vermelho, um efeito provocado pelas chamas que grassavam na cidade mais prxima e que se reflectiam nas nuvens. Era claro que a Aliana estava a perder aquela batalha.

PLUTO, ALIANA TERRESTRE BASE DE AMUDSEN - Comeo a ter as minhas dvidas em relao a isto...murmurou Adama para o Doutor Wilker, tendo no entanto o cuidado de ver se nenhum dos Terrestres estava junto deles. - Tem de haver maneira de abrir "aquilo"!- concordou o cientista, olhando na direco do artefacto da 13 Tribo, h volta do qual j tinham perdido 3 sentons seguidos.- Tenho a impresso de que nos est a faltar qualquer coisa. - Sinto que a resposta no esta na "Nave" em si...respondeu o Comandante, virando a sua ateno para o computador pessoal que tinha nas suas mos. O aparelho tinha sido uma prenda dos seus filhos aquando da sua recuperao. Eles tinham recolhido toda a informao que existia nas diferentes bibliotecas da Frota sobre Kobol e tinham-na reunido naquele pequeno aparelho. Alm disso, tinham digitalizado toda a informao do Livro dos Senhores de Kobol, bem como todas as imagens captadas durante a curta estadia da Frota naquele planeta. A sua ateno voltava-se sempre para uma ilustrao do Livro. Nela via-se uma rea coberta de estruturas semelhantes aquela que tinham ali frente. A legenda que acompanhava a imagem dizia que se tratava dos Vale dos Mortos, o local de descanso eterno de todos os membros mais importantes das Tribos de Kobol. Num dos cantos da imagem podia ver-se um grupo de pessoas a aproximarem-se de uma das pirmides e esta estava a abrir-se a partir do seu topo. Adama tinha analisado aquela ilustrao inmeras vezes, procurando uma resposta. O Doutor Wilker tambm havia feito a mesma coisa, mas a verdade que ambos no estavam mais prximos de encontrar uma soluo para o mistrio da "Nave". A nica concluso a que tinham chegado que a ilustrao representava o enterro de algum, pois entre as duas colunas de pessoas flutuava um sarcfago. - Que esto a ver?- perguntou de repente algum, fazendo com que ambos saltassem. Sem que nenhum dos Coloniais se apercebesse, a Doutora Karen havia-se aproximado deles e espreitava agora para o monitor do computador de Adama. - Era escusado ter-nos assustado desta maneira...avisou o Comandante, num tom reprovador, apontando depois para um altifalante no tecto.- J basta o facto de termos estas sirenes de emergncia a tocarem constantemente - J que fala nisso, Comandante, no seria melhor sabermos quando que este exerccio acaba?- perguntou Wilker. No princpio do senton anterior, a Base tinha sido toda selada ao exterior e posta em alerta. O General Bradford havia assegurado os seus convidados de que tudo aquilo no passava de um simples exerccio que terminaria rapidamente, mas a verdade que tal no havia acontecido. Karen pareceu querer dizer qualquer coisa, mas acabou por no o fazer e voltou de novo a sua ateno para o computador porttil que Adama tinha na sua mo. Este ltimo olhou para o Doutor, que estava ainda espera de uma resposta, e viu que este no havia reparado na hesitao da jovem Terrestre.

"-Algo de estranho se est a passar aqui.."- pensou o Comandante perante a atitude de Karen. Ultimamente tinha sentido isso em relao a uma srie de pessoas e tinha a certeza de que Wilker tambm partilhava dessa sensao. Virando-se para este ltimo, acabou por concordar: - Assim que puder, vou falar com o General Bradford e perguntar quando que isto acaba...Para j vou satisfazer a curiosidade desta jovem... Com estas palavras, Adama passou-lhe o computador, explicando o contexto da ilustrao que aparecia no ecr. Karen estudou atentamente o ecr at que subitamente murmurou algo e se dirigiu para uma das estaes de trabalho. O computador que a existia tinha sido especialmente preparado para ser compatvel com os sistemas Coloniais e ela rapidamente fez uma cpia da imagem do computador de Adama para l. Assim que a ilustrao foi transferida, ela abriu um programa de tratamento de imagem e comeou a trabalhar com ele. - Como que eu consegui ser to estpida...- murmurou ela, um pouco mais alto, virando-se depois para os dois Coloniais, que continuavam a seguir atentamente o que ela fazia.- A soluo esteve sempre aqui... Eu nunca pensei que fosse algo to simples... Olhem para aqui, se fazem favor... Seleccionado uma parte da ilustrao, Karen aumentou a magnificao at que uma s imagem encheu o ecr. - Estamos a ver as mos da primeira pessoa que acompanha o sarcfago. Os dois Coloniais estudaram atentamente a imagem que lhe era apresentada. A pessoa em questo tinha os braos estendidos em frente e agarrava com as suas duas mos uma cruz encimada por uma espcie de crculo. Ambos reconheciam o artefacto como sendo um Ankh, um smbolo religioso que era utilizado em Kobol como o sinal dos Senhores e que na Terra tinha sido utilizado como um smbolo religioso do Antigo Egipto, outra prova de que os Terrestres eram os descendentes da 13 Tribo. - Na religio Egpcia, o Ankh representa a vida depois da Morte.- disse Karen aos Coloniais.- Nas representaes artsticas de cerimnias fnebres, os Deuses e Deusas apareciam muitas vezes a segura-lo pela parte superior, como se de uma chave se tratasse... Seria a chave que abriria as portas para a imortalidade. - Os paralelo com as nossas prprias tradies so evidentes.- assentiu Adama, apontando depois para a "Nave".Agora s preciso encontrar o Ankn que nos permita abrir aquela porta... - Pelo o que a Doutora disse antes de nos mostrar a imagem, desconfio de que a soluo j est aqui.- disse Wilker, virando-se para a Terrestre e perguntando: - No assim? - Sim...- confirmou ela, ficando um pouco vermelha de embarao.- Na altura em que se comearam a efectuar os estudos da Nave, as equipas de cientistas descobriram uma pequena arca escavada no solo. No seu interior encontravam-se um Ankn, mas ningum lhe prestou ateno pois o grande objectivo era entrar no artefacto... Depois de 6 de Agosto de 2105 e da activao do campo de foras, todos os esforos viraram-se para a tentativa de ultrapassar essa barreira. Nunca mais ningum se lembrou dessa descoberta.

- De que estamos ento espera?- perguntou Adama, sorrindo.- Vamos l ver esse Ankh! Com estas palavras, os dois Coloniais e Doutora Karen dirigiram-se para o cofre onde se encontrava guardado aquela que podia ser a soluo para a abertura da "Nave". A notcia da descoberta espalhou-se rapidamente e uma pequena multido seguiu-os at l. - Aqui est!- anunciou Karen, pegando cuidadosamente no Ankn e passando-o para as mos de Adama. Este pegou nele com a mo direita, passando-o depois para a mo esquerda como que a tomar-lhe o peso. A relquia era feita de uma metal dourado que pouco pesava e que parecia quente ao toque. Abrindo caminho pelo meio dos espectadores, o Comandante dirigiu-se para as escadas que davam acesso caverna onde a Nave estava. Olhando para trs, Adama verificou que continuava a ser seguido por uma srie de Terrestres e que, de uma forma inconsciente, se estava a formar uma espcie de procisso. - E agora, que fazemos?- perguntou Wilker, que se tinha colocado ao lado do outro Colonial, assim que chegaram junto da linha que algum tinha desenhado no cho pedregoso da caverna e que marcava o incio do campo de foras. - Agora...- comeou Adama a dizer.- Entramos! Sem hesitar o Comandante deu um passo em frente e mergulhou no campo de foras. ALGURES NO ESPAO ENTRE LAVOS-305 E A CINTURA DE ASTERODES. Apesar de se considerar uma pessoa paciente, o Apollo olhou novamente para o relgio que tinha no pulso. Os saltos hiperespaciais estavam a demorar cada vez mais e isso preocupava-o, mesmo que tal no estivesse a acontecer por causa da Galactica. A tecnologia podia ter sido criada pelos Terrestres, mas a verdade que os Coloniais conseguiam recuperar mais rapidamente dos efeitos dos saltos. Tecnologicamente, tinha sido fcil desviar energia dos eficientes motores da Estrela-de-Batalha para alimentar os motores hiperespaciais. Fisiologicamente, os Coloniais tambm pareciam aguentar melhor os efeitos desses saltos. At agora, e aps quatro saltos sucessivos, s cerca de dez tripulantes que se tinham sentido mal. Nas duas fragatas terrestres, cerca de metade das tripulaes de ambas j tinha recebido tratamento e era exactamente por causa disso que os atrasos se estavam a suceder. - Os Terrestres j disseram mais alguma coisa?perguntou Apollo a Tigh, que, como era seu costume, o acompanhava no Posto de Comando na Ponte. - No, Comandante.- respondeu o Coronel.- A sua situao a mesma. Ambas as fragatas apresentam problemas nos motores hiperespaciais e os seus tcnicos esto a tentar resolv-los. E esses tcnicos no so os principais, porque esses esto a receber tratamento... - Se ao menos pudssemos continuar viagem sem elas....- desabafou Apollo, embora soubesse que tal era impossvel. As duas fragatas Terrestres serviam como uma espcie de prova de que a mensagem que a Galactica trazia da

parte do Comandante Hans Zimmer era verdadeira. Ambos os Capites confirmariam que o Grupo de Resposta Rpida deveria abandonar a Cintura de Asterides e dirigir-se com eles para Lavos-306, um dos planetas que possivelmente seria atacado pelos Cylons. - Temos que ser realistas, Apollo...- retorquiu Tigh, pousando o seu computador pessoal em cima de uma das consolas de comando e esfregando os olhos, num gesto claro de cansao.- Todos os planos so bons at ao momento que comeam a ser executados. Ns nunca poderamos adivinhar que os Terrestres iriam ter tantos problemas com as naves... Neste momento j no possvel chegar at ao Grupo no horrio que tnhamos previsto. E tambm no iremos chegar a Lavos-306 a horas... - Eu sei disso...Eu prprio j fiz as contas. Com os atrasos que estamos a sofrer, iremos demorar mais ou menos dez centares a atingir a colnia...E isto se nenhuma das naves do Grupo se avariar... - Sei perfeitamente que ests preocupados com os habitantes de Lavos... Se os Cylons realmente atacarem o planeta... - Tenho a certeza de que j no uma questo de se..., Tigh.- interrompeu Apollo, batendo com o punho fechado no brao da cadeira onde se sentava.- Tenho a certeza de que os Cylons j atacaram o planeta. Eles so como os snarks que infestavam certos mares em Caprica... Assim que sentem uma presa indefesa atacam sem piedade... - Se eles j o fizeram, temos que nos certificar que nunca mais o fazem. E tambm temos que mostrar aos Terrestres que esto a encarar o perigo dos Cylons de uma maneira muito despreocupada... - H polticos Terrestres que defendem que ns devamos ter continuado a nossa viagem. Com este ataque dos Cylons, de certeza que vo dizer mais uma vez que a culpa nossa...que fomos ns que os atramos at c... - Eles so loucos...- afirmou Tigh, mostrando o seu conhecido desagrado por todos os tipos de polticos, fossem eles Terrestres ou Coloniais.- Se os Cylons tivessem contactado com os Terrestres antes de ns...Assim ao menos ainda tivemos tempo para os avisar e preparar...embora continue a dizer que eles ainda esto muito despreocupados... - Tigh, os Terrestres vo ter que aprender a no subestimar a ameaa dos Cylons, tal como os nossos antepassados aprenderam no princpio da Guerra Milenar...E ns vamos estar ao lado deles nesse combate!- concluiu Apollo, lanando um novo olhar para o seu relgio.- Mas agora, vamos contactar novamente as fragatas e ver se eles j repararam os motores... EM RBITA DA COLNIA DE LAVOS-304, ALIANA TERRESTRE "Uma das coisa que devamos instalar nas nossas naves era um monitor gigante...", pensou Lcifer enquanto ouvia o relatrio de um dos Centuries,"Era mais eficiente se os Comandantes das Nave-Base pudessem ver directamente as imagens transmitidas pelos Raiders e pelos Centuries." - Obrigado, Centurio.- disse o Cylon I.L., assim que o

seu subordinado terminou de falar.- Lancem os vaivns da segunda vaga e comecem a recolher prisioneiros; todos os equipamentos informticos que encontrarem, assim como livros e mapas. - Os edifcios assinalados para tal efeito j esto a ser revistados e as principais concentraes de Humanos j esto cercadas. - E j conseguiram estabelecer contacto com as nossas foras na outra colnia? - No. O equipamento de comunicao hiperluz est a ser calibrado. - Muito bem, Centurio. Regressa ao teu posto. - Pelo seu Comando. Esta era a nica parte do plano de ataque que preocupava Lcifer. As Naves-Bases que estavam sob o seu comando tinham partido do Posto Imperial sem terem recebido os melhoramentos ao nvel do software de comunicaes, o que as estava a impedir de receber as comunicaes hiperluz apesar de j terem esse equipamento instalado. A nica soluo para tal era calibrar o equipamento hiperluz de forma a que este pudesse ser captado em equipamento subluz, o que era um trabalho moroso. "De qualquer maneira, os outros Comandantes tm as suas ordens...", disse Lcifer para si mesmo, tentando ignorar os dados estatsticos, obtidos em batalhas anteriores, que provavam que era normal os Primeiros-Centuries esqueceremse das ordens que lhes eram dadas. Os novos aparelhos de comunicao hiperluz serviriam para acabar com esses problemas pois as aces dos Primeiros-Centuries passariam a ser controladas pelos seus superiores, nomeadamente pelos Cylons I.A.. Quanto a estes ltimos, o Lder Imperial estava a darlhes cada vez mais poderes, nomeadamente dando-lhes o comando das foras Cylon que continuavam a expanso do Imprio. Lcifer tinha falado com outros membros da sua srie e todos eles sentiam que essa mudana era bem vinda, embora alguns deles achassem que isso tambm era uma maneira de os afastar das lutas pelo poder que estavam a ocorrer no planeta Cylon. E eram exactamente esses ltimos que queriam assumir o lugar de Lder Imperial, acabando desta maneira com o ltimo bastio de poder dos Cylons orgnicos. Lcifer j tinha sido contactado por esta faco, mas no se tinha mostrado interessado em dar-lhes o seu apoio. Ele achava que a altura ainda no era propcia. O Imprio tinha que acabar com todos os seus inimigos externos antes de se poder pensar em mudanas. Os Coloniais ainda no estavam completamente exterminados, os Outros continuavam com os seus ataques nas fronteiras e estes novos Humanos tambm deveriam ser problemticos... - Alis, todos os Humanos so problemticos.- concluiu Lcifer em voz alta, fazendo com que alguns Centuries se virassem na sua direco antes de continuarem com as suas funes. - A nossa Histria o reflexo disso mesmo... Avanando para junto dos seus subordinados, Lcifer voltou de novo a sua ateno para as comunicaes com a segunda vaga de ataque, que estava agora a aterrar na principal cidade terrestre daquele planeta.

- CAPTULO 9 COLNIA DE LAVOS-304, ALIANA TERRESTRE QUARTEL CENTRAL DO EXRCITO TERRESTRE, CIDADE DE ASHER A exploso arrancou o Tenente Roger Veckin da cama e atirou-o para o cho. Antes que se pudesse recompor, a Camarata dos Oficiais foi novamente sacudido por outra exploso e um bocado do tecto do quarto caiu ruidosamente por cima da secretria de Roger, desfazendo-a. Apesar de estar ainda meio atordoado por ter sido acordado daquela maneira, ele levantou-se rapidamente e abriu o armrio onde estava guardada a sua armadura, comeando de imediato a enverg-la. S enquanto fazia isso que reparou que as sirenes de alarme do QG estavam a tocar a toda a fora. Quando lhe faltava apenas colocar o capacete para fechar a armadura, dirigiu-se para a janela do seu apartamento, esmagando com as pesadas botas metlicas os vidros que a primeira exploso tinha partido. O seu quarto ficava ao nvel do terceiro andar e era separado do edifcio em frente por uma larga avenida. No momento em que espreitou pela janela, algo o fez olhar para a esquerda, na direco da entrada principal. Como que se de um enorme pssaro metlico se tratasse, uma nave que ele rapidamente identificou como sendo um Raider voava ao longo da avenida, quase ao nvel do primeiro andar dos prdios, com as suas armas a disparar, espalhando o caos e a morte. Roger seguiu-o com o olhar, vendo-o passar por baixo da sua janela e atingindo um grupo de soldados que emergia dos seus aquartelamentos, subindo depois para a esquerda, preparando-se para dar outra volta por cima do QG. - No vou ficar aqui espera... - afirmou o Tenente para si mesmo, colocando o capacete na cabea e fechando-o, activando desta maneira a armadura. Abrindo os seus sistemas de comunicao, entrou na rede da Companhia A e tentou contactar o Capito Thomas, o seu superior imediato. Tal como ele, tambm os comandantes dos outros trs pelotes da Companhia A tentavam contactar o Capito, mas a verdade que este ainda no estava na rede. - Algum sabe onde que ele se meteu? - perguntava o Tenente Paulo, o responsvel pelo 2 Peloto, sendo ntido que estava a correr algures. - A camarata onde ele est alojado est em chamas! respondeu o Tenente Chang, do 3 Peloto.- Eu estou a sair das Oficinas e tenho o edifcio minha frente. - Eu vou ver onde que est o Joe! - lembrou-se Roger, abrindo a porta do seu quarto e dirigindo-se para o corredor. O alojamentos do comandante do 4 Peloto situavam-se no mesmo andar que o seu, num dos cantos do edifcio. Ainda antes de chegar l, viu que era escusado procurar o outro oficial. O tecto tinha abatido, cortando por completo o corredor e toda a rea que ficava por trs dele. Um dos canos que serviam o sistema de combate a incndios tinha rebentado e uma enorme btega de gua caa do tecto, alagando o cho. Passando pelo meio desse "chuveiro", dirigiu-se para a porta que dava acesso s escadas e comeou a descer. Ao

chegar ao patamar do segundo andar, encontrou alguns oficiais da Companhia C que tentavam desobstruir a passagem para esse andar. A porta anti-fogo tinha sido arrancada por uma chuva de destroos. Por baixo do monte de entulho que enchia essa zona, podia ver-se a parte superior de um corpo ensanguentado. Sem dizer uma palavra, Roger ajudou os outros a retirar alguns dos pedaos das vigas que sepultavam o corpo. O nico barulho que se ouvia no patamar era o dos servomotores das armaduras enquanto estas ampliavam a fora dos seus utilizadores permitindo-lhes levantar com relativa facilidade grande pesos. Uma srie de novas exploses abalou o edifcio, lembrando aos presente que os ataques continuavam. Como que a pontuar isso, a voz do Major Yu fez-se ouvir, sobrepondo-se a todas as comunicaes da Companhia. - Ateno! Todos os oficiais devem apresentar-se imediatamente no bunker de Comando! - A mensagem repetiuse uma ou duas vezes, voltando depois a ouvir-se as comunicaes entre os diversos membros da Companhia A. - J no estamos a fazer nada aqui...- desabafou um dos homens, atravs dos altifalantes externos da armadura.- O que preciso aqui uma equipa de salvamento... - Vamos embora...- assentiu outro, virando as costas ao entulho e preparando-se para descer as escadas, sendo relutantemente seguido pelos outros. - Algum de vocs sabe como que isto pde acontecer? Como que eles nos atacaram de surpresa? - perguntou Roger, enquanto desciam. - Pelo que ouvi, eles destruram a Estao Orbital antes que esta pudesse dar o alarme e depois penetraram na atmosfera ocultados pelos destroos dela... - esclareceu um deles.- O Centro de Controlo AeroEspacial ainda captou o princpio de uma mensagem... O oficial no chegou a acabar a sua explicao pois uma nova exploso abanou o edifcio, mergulhando-o na escurido. Activando os sistemas de viso nocturna, dirigiram-se para o exterior pela porta de emergncia que dava para as traseiras. Os edifcios que estavam para a virados estavam a arder e do seu interior ouviam-se os gritos de pessoas presas nos destroos ardentes. As sirenes de alarme soavam por todos o quartel, mas o som que se sobrepunha a tudo isto era o grito dos motores dos Raiders que continuavam a sobrevoar o quartel, assemelhando-se a enormes aves de rapina em busca de nova presa. - Ainda estou para ver como que vamos chegar ao bunker...- disse um dos oficiais que acompanhava Roger, mantendo-se encostado parede.- Temos que atravessar a avenida principal toda... Enquanto os outros discutiam a situao, Veckin entrou em contacto com os Sargentos que comandavam as quatro seces do seu peloto, mas apenas conseguiu falar com os responsveis da 1 e da 3. As notcias que eles lhe deram eram quase impossveis de acreditar... A caserna onde estavam alojados tinha sido uma das primeiras a ser atingida pelos Cylons e a maior parte dos seus ocupantes tinha morrido debaixo dos escombros. A 1 Seco tinha sido a menos

afectada, tendo sado de l com apenas dois feridos; a 3 tinha sofrido quatro baixas. Da 2 Seco no havia sobrevivente, pois as vigas centrais que suportavam o telhado haviam cado directamente sobre a zona onde os seus membros estavam a dormir. As mesmas vigas tinham ainda morto oito soldados da 4 Seco. Os nicos sobreviventes eram um condutor e o soldado encarregue das comunicaes. - Deixem-se ficar onde esto! - ordenou ele assim que acabou de ouvir os relatrios. Os sobreviventes das suas seces estavam abrigados numa das Oficinas subterrneas, juntamente com os homens do 3 Peloto. Os Cylons estavam a ignorar esse alvo, limitando-se a atacar os edifcios mais vulnerveis. - Fui chamado ao Comando...Assim que acabar vou ter convosco. Entendido? Perante as respostas afirmativas, Roger virou-se para os outros oficiais que estavam consigo. Eles tinham decidido que a nica maneira que tinham para passar para o outro lado era atravessar a avenida principal a correr e abrigarem-se numa das ruas que corriam entre os edifcios em frente. Depois disso era s uma questo de se manterem encostados s paredes e nas sombras at chegarem ao bunker. As armaduras que usavam ampliavam tambm a velocidade a que corriam, o que lhes permitia atravessar a avenida em poucos segundos, mas mesmo assim esse foram os segundos mais longos da vida de Roger Veckin. O nico som que este ouviu durante a curta travessia foi o do seu corao a bater fortemente. Da sua cabea no saa a imagem dos Raiders a darem meia-volta e a dispararem sobre as figuras que corriam, mas a verdade que isso no aconteceu. Os Cylons estavam a bombardear outra parte do quartel e nem sequer se tinham apercebido de nada. Depois daquela primeira experincia, a corrida para o bunker j foi muito menos penosa. A nica coisa que assustou os oficiais foi o tempo que tiveram que esperar at que as pesadas portas principais do bunker se abrissem. Assim que estas se fecharam atrs de si, os quatro homens suspiraram de alvio e levantaram as viseiras das suas armaduras, desligando a maior parte dos sistemas destas. Descendo pelo corredor, que estava apenas iluminado com uma srie de luzes vermelhas de emergncia, aproximaram-se do par de soldados que guardava as portas que davam acesso ao Centro de Comando propriamente dito. Apesar das armaduras no deixarem ver as suas caras, era notrio pela sua postura que estavam nervosos. Pelo meio da barricada, improvisada com uma srie de secretrias e cadeiras, onde eles se abrigavam, espreitava o cano de uma A-4T Sturmgewehr, a primeira arma pesada de plasma feitas pela Jaschonek, uma das principais fornecedoras de equipamento militar da Aliana Terrestre. Todos os soldados dos vrios ramos das Foras Armadas da Aliana Terrestre possuam implantes subcutneos que funcionavam como IFF, para alm de possurem uma ficha mdica e pessoal do seu utilizador. Os sensores das armaduras dos soldados leram os IFF dos oficiais e identificaram-nos como aliados. Depois de transmitirem essa informao para o Centro de Comando, a segunda porta abriu-se e os oficiais entraram, passando por uma segunda barricada colocada no meio do corredor e ocupada por quatro soldados.

- Ser que vai haver uma invaso por terra? - murmurou um dos oficiais, ao passarem pelo segundo obstculo.- No estou a perceber o porqu de toda esta segurana.... Antes que algum pudesse dizer mais alguma coisa surgiu um Capito que de imediato lhes ordenou que o seguissem at uma das salas de reunio do Centro. A maior parte dos postos pelos quais eles passaram estavam ocupadas por soldados que se mantinham em contacto constante com o resto do planeta. Pelas expresses deles e pelas comunicaes que se ouviam nos altifalantes do Centro, a verdade que a situao s podia ser m. Como que a provar isso, um soldado chegou junto do Capito que os escoltava e fazendo continncia, entregou-lhe uma folha de papel, voltando de seguida para o seu posto. O Capito deu uma olhadela folha e apressou o seu passo, entrando de rompante na sala de reunies. O Major Yu estava sentado em cima de uma secretria, envergando apenas a parte inferior da sua armadura de combate. O lado esquerdo do seu tronco estava coberto de sangue assim como a ligadura que lhe ocultava a face direita. Um enfermeiro estava ocupado a suturarlhe uma ferida no ombro esquerdo mas mesmo assim o Major Yu fez continncia a Roger e aos outros sobreviventes e deulhes a indicao para que se sentassem. - Esteja quieto, Major...- advertiu o enfermeiro com um ar severo.- Assim nunca mais acabo isto... - H assuntos mais importantes a tratar do que a minha sade....- retorquiu o Comandante, fazendo depois um sinal para que o Capito lhe entregasse o relatrio. Enquanto Yu lia o relatrio, Roger pensava para si mesmo que todas as histrias que se contavam sobre o Major eram realmente verdade. Ele pertencia a uma das poucas famlias Lealistas que tinham abandonado a Cintura na altura em que esta se tinha declarado independente da Aliana. Mal tinha chegado Terra, havia-se alistado no Exrcito da Aliana e a partir da tinha criado uma fama de algum extremamente duro mas tambm muito meticuloso. Tinha sido exactamente essa sua caracterstica que lhe tinha trazido problemas. Na ltima operao que tinha comandado, tinha-se recusado a ordenar um ataque a uma posio rebelde pois no havia informao suficiente sobre as foras inimigas. O General que comandava toda a operao tinha-o afastado de imediato, substituindo-o por um Major que acatou as ordens e que morreu com outros 400 soldados na altura em que os rebeldes utilizaram uma pea oculta de artilharia para dispararem um projctil nuclear contra o ataque da Aliana. Apesar do Tribunal Militar ter dado razo ao Major Yu e questionado a validade da ordem do General, a verdade a sua carreira ficou manchada para sempre e o General em questo nunca se esqueceu do assunto, fazendo com que Yu fosse destacado para bem longe da Terra. Tinha sido por causa disso que o Major tinha acabado por se tornar o Segundo Comandante das foras da Aliana em Lavos-304, um planeta que estava no limite da zona de espao abarcada pela explorao Humana. claro que ele tinha tido uma sorte imensa porque o verdadeiro Comandante, um Coronel chamado Graham Davey, tinha adoecido subitamente e os mdicos do planeta haviam aconselhado que o melhor que havia a fazer era envi-lo de

volta para a Terra. Por esta razo, o Major Yu tinha assumido o comando efectivo das foras militares a presentes e tinha passado os ltimos meses a prepara-las para a guerra que toda a gente pareceria aceitar que estava a aproximar-se. - Esta informao est confirmada? - perguntou o Major, entregando de volta o papel ao Capito e interrompendo assim as divagaes de Roger. - Est sim... Estivemos em contacto directo com as nossas foras na cidade de Asher.... Fazendo sinal para que o enfermeiro se afastasse, o Major ps-se de p e accionou o ecr embutido na parede atrs de si. O mapa a projectado era semelhante aquele que existia no Centro de Comando e apresentava toda a zona que ia desde da cidade de Asher at ao espaoporto. Uma srie de smbolos vermelhos representavam as foras inimigas e os smbolos azuis as foras Terrestres. Estas ltimas apareciam na zona do Quartel e pouco mais. Fora dessa zona, a nica concentrao que aparecia era na zona da cidade. - Como podem ver, estamos em maus lenis...anunciou Yu sem mais nenhum prembulo.- Segundos as informaes que acabei de receber, a Companhia B foi praticamente dizimada na cidade. Os elementos que restam esto a retirar em direco selva que rodeia a cidade. A acompanha-los esto alguns membros da Polcia Planetria... Parando alguns segundos, para que todos os oficiais se apercebessem da gravidade da situao, o Major continuou a falar: - Outra m notcia que as nossas armas ligeiras so ineficazes contra os Cylons. As armaduras deles so capazes de aguentar um carregador inteiro da AR-34. Os nicos pontos fracos so a zona da cabea e a parte central do torso... - E as armas de plasma? - interrompeu o Tenente Paulo, que tinha chegado pouco antes de Roger. - Eu ia mesmo agora falar nisso.- disse Yu, embora fosse ntido que no estava a repreender o seu subordinado pela interrupo.- As A-4 so as nicas que conseguem abater os Cylons, mas no as temos em nmero suficiente. Neste momento, apenas temos uma por peloto. Antes que pudesse terminar a fase, o Capito que tinha conduzido Roger e os outros oficiais, irrompeu pela porta, fazendo com que todos olhassem para ele. - Major! Tem que ver isto !! Sem dar tempo para que algum dissesse algo, ele avanou e comeou a manipular o computador da secretria do seu superior enquanto explicava o que tinha acontecido: - Um dos nossos tcnicos lembrou-se do sistema de televigilncia da Polcia Planetria e assumiu o comando das cmaras deles. Estamos a receber imagens directamente da cidade de Asher! O sistema de que o Capito falava era uma espcie de equipamento padro de todas as colnias da Aliana. As cmaras eram utilizadas para quase tudo, desde do controle do trfego at preveno do crime. claro que quase toda a gente suspeitava que esse sistema tinha tambm um fim sinistro, sendo utilizado pelo Servio de Defesa do Estado na sua eterna busca de ameaas aos interesses da Aliana. Mas neste momento, a nica coisa que interessava que iam ter

acesso a imagens em directo do que estava a acontecer. - Aqui est! - anunciou ele, acabando de programar o computador para aceitar comandos verbais.- Sector Um! A imagem que surgiu no ecr da parede no era muito ntida, pois algo estava a arder perto da cmara, lanando espessas cortinas de fumo negro. S quando uma sbita rajada de vento afastou esse fumo que os espectadores se aperceberam que estavam a ver a principal avenida da cidade. O Capito ordenou que a cmara comeasse a girar de modo a que pudessem ter um panorama geral da zona e foi nessa altura que a verdadeira extenso dos estragos se tornou ntida. Todos os edifcios que apareciam nas imagens estavam danificados e havia mesmo alguns que estavam completamente destrudos e que se tinham desmoronado sobre os passeios. Espalhados um pouco por toda a parte, viam-se corpos e veculos a arder, incluindo um carro da Polcia Planetria. - Pra! - ordenou o Capito, na altura em que a cmara passava pela entrada da Biblioteca de Asher, o maior edifcio que existia na avenida.- Amplia 100%! A imagem desfocou-se um pouco enquanto que o computador transmitia os comandos e a cmara os acatava, acabando por transmitir uma imagem da entrada e da escadaria da Biblioteca. Uma fila de Cylons estendia-se desde da entrada da mesma at ao meio da rua, passando algo entre eles. - Projecta uma grelha!- disse o oficial, esperando que o computador dividisse a imagem numa srie de pequenos quadrados numerados.- Amplia a zona 20! - Esto a tirar livros? - perguntou Yu em voz alta ao ver a imagem ampliada das mos de alguns Centuries.- Muda para as outras cmaras, Jack. Quero ver o que eles esto a fazer no resto da cidade... Todas outras cmaras mostravam as mesmas imagens de destruio e de pilhagem. Em quase todos os sectores onde estavam, os Cylons mostravam-se empenhados em recolher os mais variados objectos. - Acho que eles esto a recolher informao sobre ns...- disse Roger em voz alta, chamando a ateno de toda a gente na sala.- Eles andam atrs de livros, computadores...at j vimos alguns a retirar as placas identificativas das ruas... - Eu acho a anlise do Tenente correcta! - concordou o Capito, enquanto manobrava as cmaras para uma nova zona.- O que estamos a ver no passa de um ataque exploratrio. Os Cylons podem conhecer os Coloniais, mas a nossa civilizao -lhes desconhecida. - Tenho que concordar com ambos...- admitiu Yu, apontando para o ecr.- S assim que posso explicar o que estamos a ver neste momento. Todos os olhos se fixaram nas imagens de um grupo de cerca de quarenta pessoas que estavam a ser encaminhadas para o poro de um vaivm Cylon. O veculo tinha aterrado no meio de um parque de estacionamento, esmagando uma srie de hovercarros e agora esperava pacientemente pela sua carga. Apesar de no haver som, era notrio que os Centuries que acompanhavam os prisioneiros no estavam a dar ordens em Ingls-Padro, limitando-se em vez disso a espetar as baionetas das suas armas nos Humanos recalcitrantes ou empurrando-os

com as coronhas das mesmas na direco da rampa de embarque. Muitas pessoas estavam nitidamente feridas, mas mesmo assim os Centuries continuavam a for-las a andar. - Pobres diabos. - disse algum em voz alta, do fundo da sala. - Temos que fazer algo! - acrescentou indignadamente outra voz mas antes que a discusso se pudesse instalar na sala, o Major Yu ordenou que se desligasse o ecr e virou-se para todos os oficiais presente: - No podemos fazer nada por eles, meus senhores. O inimigo -nos claramente superior em combate terrestre e tem o domnio dos cus. Qualquer contra-ataque da nossa parte intil e transformar-se-ia rapidamente num banho de sangue... - Mas tem que haver algos que possamos fazer! interrompeu o Tenente Paulo, pondo-se de p.- No podemos ficar aqui parados! Uma srie de outras vozes levantaram-se para o apoiar, mas com um simples gesto de mo, Yu mandou-os calar a todos e assim que o silncio se instalou, continuou a falar, deitando um olhar duro com os seus olhos azuis ao subordinado: - De facto, h algo que podemos fazer, Tenente Paulo...Podemos sobreviver e lutar noutro dia. Lanando o mesmo olhar para todos aqueles que estavam na sala, prosseguiu: - Meus senhores, podem ter a certeza de que este foi apenas o primeiro episdio de uma guerra que eu prevejo que seja longa e sangrenta. Os Coloniais lutaram durante um Milnio antes de serem derrotados. Agora a nossa vez de lutar contra os Cylons... Vendo que todos estavam a prestar ateno ao que ele estava a dizer, o Major comeou ento a enunciar quais os passos que se iam tomar de seguida. COLNIA DE LAVOS-306, ALIANA TERRESTRE "- Lder Azul, daqui fala Vermelho Trs. Est escuta?" Kristiane Lockhart ouviu a voz repetir a mesma mensagens duas vezes, mas s acordou realmente quando o Vermelho Trs lanou um assobio estridente. - Daqui Lder Azul, estou escuta! Estou escuta...j acordei...- respondeu Kristiane, pegando no rdio que estava no cho lamacento, ao seu lado e colocando na cabea o capacete que lhe tinha servido de almofada enquanto descansava. "Desculpe l por insistir, Lder Azul...- disse o se interlocutor, com um tom de voz sincero, o que provocou um sorriso em Kristiane. Se as circunstncias fossem diferentes, ela gostaria de o conhecer pessoalmente, mas neste caso tinha apenas que se contentar com a voz dele. Sabia que ele era um piloto que tinha ficado sem o seu aparelho e que por isso se tinha oferecido para lutar com as foras terrestres. A Guarda Planetria tinha-lhe dado um rdio e uns binculos, mandando-o depois para o topo de um edifcio, com ordens para avisar sempre que os Cylons se aproximassem do ltimo bastio de resistncia em Port Arthur. - Presumo que no me tenha acordado s para me dar os bons dias, Vermelho Trs. - gracejou ela, enquanto dava um pequeno pontap no p do soldado ao lado dela, acordando-o

tambm e fazendo sinal para que este acordasse os outros ocupantes da trincheira.- Que se passa? "- Tenho movimento Cylon em todas as ruas minha volta, Lder Azul."- indicou o piloto, pausando por momentos. "Parece que desta que eles vo fazer o grande ataque..." - Entendido, Vermelho Trs...- Sem largar o rdio, ela ergueu-se at ao rebordo da trincheira e pegou nos binculos que tinha ao pescoo com a mo direita, levando-os aos olhos. A trincheira onde o seu peloto improvisado estava, tinha sido escavada no cimo de uma das colinas que dominava a estrada de acesso ao estdio de Port Arthur. A biloga no tinha a certeza, mas podia jurar que tinha sido dali mesmo de onde tinha assistido com Anne ao discurso do Governador Planetrio. E isso tinha acontecido apenas h trs semanas atrs... "Tive duas semanas de treino militar, cinco horas de combate real e j posso ser considerada uma veterana! Se algum me dissesse que isso era possvel eu dizia-lhe que estava era maluco.", pensou Kristiane, deixando a focagem automtica dos binculos funcionar. O nico acesso que conduzia aquela estrada era um tnel que passava por debaixo de uma auto-estrada. Por sua vez, o acesso ao tnel fazia-se atravs de uma srie de ruas que atravessavam zonas residenciais e de escritrios. O prdio onde o piloto estava era algures nessa ltima zona e os Cylons estavam a atravess-la para chegarem ao tnel. - Vermelho Trs, j conseguiu contactar mais algum?perguntou ela, fazendo um esforo para ignorar os hovercarros destrudos que adornavam a auto-estrada e os corpos carbonizados dos seus ocupantes. Muitas pessoas tinham sido apanhadas enquanto tentavam abandonar a cidade ou tentavam chegar ao abrigo que existia nos subterrneos do estdio. Era nesse abrigo onde se encontravam cerca de seiscentas pessoas ( a maior parte delas ferida ou sem idade para combater, por serem muito novas ou muito velhas ), mais o que restava do Governo Planetrio. Era a tambm onde se encontrava Anne Lockhart, o que fazia com que a sua me tivesse um interesse pessoal em assegurar que nenhum Cylon passasse por aquela linha de defesa. "-Negativo, Lder Azul."- respondeu o piloto."- Para alm de vocs, s tenho contacto com o Lder Verde e com o Vermelho Dois. De resto, mais ningum est a utilizar a Rede de Defesa..." - Entendido.- disse simplesmente Kristiane. O Lder Verde era um Cabo que comandava o que restava de um outro peloto da Guarda Planetria. As suas foras guarneciam uma outra trincheira, colocada de modo a proteger a entrada do estdio propriamente dita. Essa era tambm a posio para onde o peloto dela devia recuar se os Cylons conseguissem atingir a trincheira onde estavam. "- Vou ver se consigo arranjar apoio areo, mas no prometo nada, ok?", acrescentou o Vermelho Trs: "- Gostava de vos ajudar mais, mas..." - Obrigado...- murmurou Kristiane, distrada pelo movimento que estava a ver nas ruas do outro lado da autoestrada. O sol nascente reflectia-se cruelmente nas armaduras das dezenas de Centuries que avanavam em fileiras cerradas

na direco da entrada do tnel. Baixando os binculos, virou-se para os soldados que a acompanhavam perscrutando as suas caras. O medo era visvel em todas elas, mas tambm era notrio que nenhum deles iria fugir por causa disso. J no havia nada a perder, pois os Cylons j tinham destrudo tudo. - O ataque deve estar a comear...- disse ela, laia de discurso. Sabia perfeitamente que no ia motivar ningum com as suas palavras, mas achava que precisava de dizer algo.Lembrem-se que ns somos a ltima linha de defesa daquela gente toda que est no Estdio. O outro peloto est em pior estado que o nosso, por isso.... No gastem munies, s rajadas curtas e no alvo, ok? Todos os soldados assentiram, retomando depois silenciosamente as suas posies no rebordo da trincheira. Os Cylons estavam a sair do tnel, espalhando-se numa linha de combate, tal como os exrcitos da Antiguidade Terrestre faziam. Numa guerra moderna, tal manobra no tinha grande sentido, especialmente porque os tornava em alvos fceis, mas a verdade que o efeito era bastante intimidador. - Aquele aviso para gastarmos o mnimo de munies era especialmente para ti, Virglio...- advertiu em voz baixa, Kristiane. O soldado ao lado dela lanou uma pequena gargalhada, no dizendo mais nada, pois ambos sabiam que s havia mais um carregador de plasma para a A-4T. A arma pesada ainda no tinha sido adoptada pela Guarda Planetria, mas Virglio Ibanez, tinha retirado uma dos destroos de um transporte de tropas do Exrcito que tinha sido atingido por Raiders, andando com ela desde ento, em vez da arma que lhe tinha sido atribuda pela Guarda, a H&K/Militech PF44, uma espingarda de assalto cujo design tinha quase 200 anos, mas que continuava a ser construda e distribuda a unidades de segunda linha. Quando Ibanez se havia apresentado no Estdio, com a massiva arma ao ombro, houvera algumas manifestaes de inveja, entre os outros sobreviventes da Guarda, pois os flechettes da PF44 tinham-se revelado extremamente ineficazes contra os Cylons. A prpria Kristiane tinha comprovado isso durante a emboscada que tinha morto a maior parte do seu peloto. Apenas ela e dois outros soldados haviam escapado com vida do combate que durara cerca de 10 minutos. Sem nenhum tipo de armadura que parasse os tiros dos Cylons, os dez elementos da 2 seco, 1 Peloto do 1 Batalho do Regimento de New Hope, tinham sido os primeiros a morrer, pois eram eles a vanguarda da coluna que se dirigia para apoiar o que restava do 4 Regimento, 36 Diviso do Exrcito da Aliana. A estratgia dos Cylons tinha sido simples: depois de terem o controlo total dos cus da colnia, haviam bombardeado os principais centros habitacionais e as principais instalaes militares, que no caso de New Hope eram os quartis onde as tropas vindas da Terra se estavam a instalar e os arsenais onde a Guarda Planetria armazenava o seu equipamento. A seguir a isto, tinha-se dado um ataque terrestre. Os Cylons haviam aterrado e avanado na direco das cidades, procurando os locais onde havia mais sobreviventes, capturando alguns e abatendo o outros. Quando o Exrcito contra-atacara, os

Raiders haviam voltado, coordenando os seus bombardeamentos com os ataques por terra dos Centuries, acabando por cercar os soldados Terrestres no que restava da zona industrial de Haven. Tudo isso tinha acontecido nas primeiras horas da invaso. Quando o Regimento de New Haven da Guarda Planetria se tinha finalmente organizado, tinha sido ordenado a todas as unidades que atacassem de imediato uma enorme formao de Centuries que se estava a preparar para dizimar os sobreviventes do 4 Regimento. Enquanto avanara pelas ruas de Haven, Krisitiane Lockart no se conseguira concentrar em nada. A convocatria do Comando Central da Guarda, transmitida em todos os canais, tinha feito com que a sempre vigilante I.A. da sua casa a acordasse de imediato. Ela s tivera tempo de pegar no seu equipamento, acordar Anne e mand-la para a casa dos vizinhos antes de se apresentar no que restava do Arsenal da sua rea. O subrbio onde viviam ainda no tinha sido muito atingido e por isso todos os membros do peloto ao qual pertencia tinham aparecido, comeando de imediato a organizar-se por seces. Apesar do edifcio em si estar destrudo, os bunkers subterrneos onde as munies e as armas pesadas estavam armazenadas no tinham sido atingidos, o que lhes tinha dado algum alento. "Como ns estvamos enganado...", pensou ela, enquanto encostava ainda mais a arma ao ombro e se concentrava na mira, tentando afastar do pensamento o que se tinha passado durante aquele massacre, mas no conseguindo evitar um calafrio. Sem que esperasse, sentiu uma mo pesada apertar-lhe levemente o ombro esquerdo, como que a confortar. - No penses nisso agora. Precisamos de ti! - murmurou Ibanez, sem virar sequer a cabea , enquanto mantinha a sua arma apoiada no rebordo da trincheira. Antes que ela pudesse responder, ele retirou a mo e agarrou a A-4T e lanou uma longa rajada, enquanto berrava: - Abram fogo!! A ordem repetiu-se por toda a trincheira e rapidamente o ar ficou cheio com o zumbido das PF44, fazendo js a sua alcunha de "Abelha". Kristiane olhou pela mira e ficou espantada pois os Cylons estavam muito mais perto do que ela esperava. No meio da linha que avanava sobre a trincheira, podiam-se ver alguns Centuries cados cujas armaduras ainda fumegavam, vtimas dos disparos de Virglio. Mas esses 4 Cylons eram as nicas baixas que eles haviam sofrido at aquele momento. Todos os outros Centuries atingidos pelas armas de flechettes continuavam a avanar metodicamente, sem abrir fogo. Por experincia prpria, ela sabia que essa situao no iria durar muito mais tempo. Os Cylons apenas disparavam quando tinham a certeza de que iam atingir os seus alvos. - Concentrem o vosso fogo!! Atinjam aqueles que j esto danificados! - ordenou ela por cima do barulho das armas.- Passem a palavra!! Para exemplificar o que pretendia, deu uma palmada no capacete do soldado que estava no seu lado direito para lhe chamar a ateno e de seguida apontou para um Cylon que estava directamente frente da posio deles e que j

apresentava uma srie de amolgadelas na sua armadura peitoral. Com uma calma deliberada, fez pontaria a essa zona e disparou uma primeira rajada curta. Apesar de maior parte dos tiros no terem penetrado, a verdade que o Centurio havia cambaleado. O soldado rapidamente percebeu o que lhe tinha sido indicado e juntou o seu fogo ao de Krisitiane. "Talvez ainda haja alguma esperana!", pensou ela quando o Cylon finalmente caiu e no se levantou mais. Embora soubesse que se estava a tentar enganar a si mesma, no podia tomar outra atitude. Desistir agora, seria o fim de tudo e os seus pensamentos dirigiram-se momentaneamente para todos os civis que se abrigavam no bunker. Um pouco por toda a trincheira os soldados tinham seguido o seu exemplo e, aos pares, concentravam os seus tiros em partes especficas dos mesmos alvos. O nico que no se dava a esse trabalho era Virglio, cuja arma conseguia perfurar um Cylon de um lado ao outro. Pelo menos enquanto a sua A4T tivesse munies... Parecendo novamente adivinhar os seus pensamentos, ele virou-se para Krisitiane e anunciou: - J s tenho carga para mais dez tiros... Antes que ela pudesse responder, os Cylons abriram fogo e os primeiros gritos de dor comearam a fazer-se ouvir. Nessa altura, Kristiane Lockhart, deixou de se tentar enganar a si prpria e admitiu que tudo estava perdido. Os aliengenas iam ganhar aquela batalha e s um milagre que os poderia salvar. - CAPTULO 10 PLUTO, ALIANA TERRESTRE BASE DE AMUDSEN A primeira coisa em que Adama reparou foi no silncio. Dentro do campo de foras no se ouvia um nico rudo. Na caverna onde a "Nave" se encontrava estava sempre omnipresente o barulho de maquinaria, especialmente o ranger metlico e o grunhir mecnico do enorme sistema de ventilao que enchia de ar toda aquela caverna no interior de Pluto, assim como a restante Base. No entanto agora no se ouvia nada! Adama s conseguia ouvir os pequenos barulhos feitos pela sua roupa e pela sua respirao. Ao pensar exactamente neste ltimo ponto, apercebeu-se de outra coisa... O ar que estava a respirar era extremamente pesado e "tingido" com um cheiro que ele, como Guerreiro, conhecia perfeitamente. Era um cheiro que nunca se esquecia, era o cheiro da morte... Espalhados nas mais variadas posies, ao longo do permetro do campo de foras, encontravam-se cerca de 20 corpos. A nica coisa em comum que todos se encontravam encostados ao campo, parecendo estar a descansar encostados a uma parede invisvel. Adama sabia que aqueles restos mumificados pertenciam aos cientistas da Aliana que tinham ficado ali encerrados quando o campo de foras se tinha activado em 2105. Passados cerca de 176 anos (quase a mesma coisa em yahrens), os corpos encontravam-se mumificados sendo possvel ainda ver na maioria dos seus rostos as expresses de sofrimento com que tinham acabado os seus dias.

Segundo o que os Terrestres lhe tinham dito, os cientistas tinham demorado cerca de um ms a morrer, perante os olhares do restante pessoal da Base. Tinham sufocado lentamente, tentando at ao ltimo minuto e at ao ltimo resqucio de fora, forar a passagem para o outro lado. Os seus companheiros tambm no tinham estado quietos e tinhase tentado de tudo, numa primeira fase para quebrar o campo e numa ltima fase para se injectar ar l dentro. Tudo tinha falhado e a nica coisa que tinham descoberto com tudo isto que nada passava pelo campo e que este se prolongava por vrios metros por baixo de terra. No entanto, e no seguimento do raciocnio anterior, Adama tinha-se apercebido de uma coisa. Estava a respirar normalmente e conseguia sentir o cheiro dos corpos, o que queria dizer j havia ar dentro da redoma invisvel. Lanando um olhar para trs, viu que o Doutor Wilker e a Doutora Karen batiam futilmente com os punhos no campo, fazendo-lhe sinal para voltar. Por momentos pensou em fazer isso, mas a sua curiosidade tinha que ser saciada. Desde sua visita ao Planeta dos Deuses que no se encontrava to perto de artefactos Kobolianos. Fazendo um sinal de que tudo estava bem, avanou para junto da Nave, ansiando tocar na sua superfcie. medida que se aproximava, sentiu uma corrente de ar cada vez mais forte vinda do artefacto. Atravs de algum processo desconhecido, a "Nave" estava a encher o campo de foras com ar puro. "Espantoso", pensou Adama, continuando a sua caminhada e no tirando os olhos da Pirmide dourada que flutuava acima do solo, a alguma distncia de si. Quanto mais se aproximava mais era evidente o facto de que havia algo a funcionar dentro do artefacto, pois o Comandante comeou a sentir nos seus ossos uma estranha vibrao. Parando por momentos, deixou-se invadir por essa sensao pois sentia que havia algo que lhe estava a escapar. Dando mais um passo em frente, sentiu a vibrao a aumentar, comeando agora a ser desconfortvel. O Ankn que empunhava parecia ressoar com aquela vibrao e, aos poucos, Adama sentiu o brao onde o segurava a ser forado para cima. Sem que o pudesse evitar, e por mais que se esforasse, o Ankn parecia ter vontade prpria e o Comandante acabou por se ver obrigado a agarr-lo com as duas mos, esticando ambos os braos para frente. Com um estrondo metlico, o smbolo voou das suas mos e foi embater contra a face da Pirmide que estava mais prxima, ficando a preso. De seguida, e quase que imperceptivelmente, o Ankn comeou a perder definio, comeando a ser absorvido pela Pirmide at desaparecer por completo. Nessa altura, a vibrao parou e uma srie de pequenos estalidos comearam a fazer-se ouvir vindos da direco desta. Como que uma flor a desabrochar, a Pirmide abriu-se a partir do topo. As suas quatro faces comearam a descer em direco ao solo, enquanto que a sua base se elevava. Adama recuou alguns passos e olhou para trs, na direco do grupo que o observava do outro lado do campo de foras. Todas as pessoas fitavam a cena com um ar de espanto e o Comandante rezou para que algum tivesse tido a presena de esprito de pr os equipamentos de gravao a funcionar. Aquele evento

tinha que ser gravado para a posterioridade! Um pequeno estrondo anunciou que as faces da parede tinham chegado ao cho. Virando-se de novo para a Pirmide, Adama viu que estas ltimas formavam agora quatro rampas para o centro do artefacto e para o sarcfago que agora era visvel. Antes de subir a rampa que tinha sua frente, o Comandante dobrou-se e colocou a mo no metal dourado que tinha sob os seus ps. O metal era quente ao toque e parecia pulsar com uma vida prpria. Esta observao, juntamente com as estranhas propriedades que o Ankh e a prpria Pirmide tinham mostrado, fizeram com que ele chegasse a uma concluso que anunciou a si mesmo em voz baixa: - Oricalco...Os artefactos so feitos de Oricalco! Esse metal era mencionado no Livro dos Senhores de Kobol e era por causa disso conhecido como o "Metal dos Deuses". Os poucos artefactos que restavam aps o xodo de Kobol, tinham sido criteriosamente analisados pelos melhores cientistas das Doze Colnias, mas nunca se tinha conseguido descobrir maneira de o reproduzir ou sequer imitar. S se tinha descoberto que o oricalco era uma variao do ouro, pois com o passar dos yahrens, as amostras haviam perdido todas as suas capacidades, voltando apenas a isso. Subindo lentamente a rampa, aproximou-se do artefacto que repousava, verticalmente, exactamente no meio da Pirmide e que estava agora visvel. O sarcfago parecia pulsar com uma luz interior que iluminava tudo sua volta, mas medida que Adama se aproximava, esta foi diminuindo de intensidade, acabando por se extinguir completamente. A tampa do sarcfago era transparente, deixando ver o seu ocupante - um homem com cerca de 120 yahrens, com longos cabelos brancos e uma barba a condizer. As suas mos repousavam cruzadas sobre o peito, empunhando cada uma delas instrumentos que o Comandante no conseguia identificar, mas que de certeza estariam relacionados com o seu ofcio de Navegador. O homem envergava uma espcie de curta tnica azul e umas calas do mesmo material, seguras cintura com um cinto prateado bastante fino. As botas de cano alto que utilizava eram pretas e em tudo parecidas com aquelas que os actuais Guerreiros usavam. O lado esquerdo do colarinho da tnica ostentava uma pequena insgnia dourada com a forma de uma estrela. Num esforo para a ver melhor, Adama aproximouse do sarcfago, colocando a mo no rebordo esquerdo da tampa. Ao tocar nessa zona, o material, que at ento tinha sido transparente, comeou a ficar opaco e trs smbolos dourados surgiram na zona central da tampa, mais ao menos ao nvel das mos cruzadas do homem. Dando um passo para trs, o Comandante fitou estas novas aparies. Os smbolos eram Kobolianos, disso no havia dvidas. Ele havia passado tempo sem conta a estud-los e sabia o seu significado. O primeiro representava uma muralha ou o conceito de defesa, o segundo representava a abertura de algo e o ltimo o fecho. Alm destes smbolos, Adama reparou que um pequeno smbolo tinha ficado iluminado na zona do rebordo onde tinha tocado. Sem hesitar, carregou novamente nele e, tal como esperava, a tampa do sarcfago voltou ao normal quando este

se apagou. Aproximando-se, viu que havia mais dois smbolos por debaixo daquele que tinha acabado de apagar. E que na parte superior do rebordo, perto da cabea do homem, havia um smbolo enorme - um Ankn. Esticando-se um pouco, carregou nesse ltimo. Tal como da primeira vez, assim que o smbolo se iluminou, a tampa tornou-se opaca, mas desta vez, surgiram uma srie de frases em Koboliano Antigo: "- Que o Tempo guarde para Sempre o Corpo do Navegador das Estrelas Iraknis, Aquele que nos Deu o Planeta Terra" - leu Adama em voz alta, apercebendo-se de que eram as palavras que a Pirmide ostentava nas suas faces. A frase repetiu-se mais algumas vezes, acabando por desaparecer e ser substituda por uma srie de novos smbolos: "-Iraknis, Filho de Uknis e de Ira, Pai de Osis. Foste o Chefe da nossa Tribo, Pai de Todos Ns. Deste-nos uma Nova Vida mas Tambm a Morte. Que o Tempo no Esquea."- ao ler estas palavras, o Comandante sentiu um arrepio a percorrer o seu corpo. Aquela ltima parte parecia uma maldio. Pressionando o smbolo do Ankn de forma a desligar aquela mensagem, Adama perscrutou os outros. Decidindo-se por aquele que representava o conhecimento, ele esperou pacientemente que a tampa ficasse opaca. Desta vez, o que lhe surgiu na frente no foram pictogramas mas sim imagens de planetas e coordenadas astronmicas. O Comandante susteve a respirao quando percebeu o que tinha sua frente. Os seus olhos traaram a rota que a 13 Tribo tinha tomado desde Kobol at Terra. Na zona que representava o Sistema Solar, havia alguns planetas, para alm da Terra, que ostentavam o pictograma de Casa ou refgio. Comparando os planetas com os actuais mapas astronmicos Terrestres que tinha estudado, Adama identificou Pluto, a Lua e Marte como os locais onde os Kobolianos da 13 Tribo se tinham tambm estabelecido...mas havia incongruncias. No s havia mais 2 planetas no mapa Koboliano, como tambm havia smbolos que representavam Naves em rbita de Marte e da Terra. - Tenho que falar nisto Doutora Karen, disse ele em voz baixa, parando depois para ponderar uma ideia que lhe tinha surgido. Quanto mais pensava, mais se convencia que estava certo. Desligando o mapa astronmico, pressionou o smbolo inicial e na tampa do sarcfago surgiram os 3 primeiros smbolos que tinha visto. O smbolo de muralha estava mais iluminado que os outros, o que apenas confirmou a sua suspeita. Com um simples toque, abriu de novo ao mundo a "Nave", acabando com um isolamento de 176 yahrens. A CAMINHO DE LAVOS-306 A Estrela-de-Batalha Galactica estava agora acompanhada por todo o Grupo de Resposta Rpida da Marinha da Aliana, constitudo por duas fragatas de msseis guiados - a Yokusuka e a Norfolk, trs cruzadores AEGIS - o Mayport, o London e o Kyto, albergando este ltimo o posto de comando do Capito Agasha Gennai. A completar esta fora, havia ainda o Porta-Naves Ligeiro Riga. Para trs tinha ficado apenas a nave de reabastecimento Setbal, que se encontrava agora a

caminho da Base Naval de Lavos-305. Pelos padres Terrestres, esta fora era considerada bastante poderosa, mas Apollo no conseguia chegar a essa concluso. Sabia que estava a ser injusto pois estava a v-la usando padres Coloniais e o resultado no era agradvel, para dizer o mnimo. Fazendo girar a sua cadeira, no se surpreendeu ao encontrar o Coronel Tigh a fit-lo. - As naves deles no parecem muito impressionantes, pois no? - perguntou este ltimo, parecendo adivinhar o que passava pela cabea do seu Comandante. - O meu pai sempre me avisou que no se deve julgar nada pela sua aparncia, mas neste caso, acho que no o consigo evitar. - desabou o outro homem, apontando para o ecr de um dos computadores do seu Posto de Comando e para as representaes esquemticas que a apareciam. - Os cruzadores deles tm o tamanho de uma das nossas baas de lanamento... - apontou ele. - E se juntarmos quatro delas e as pusermos duas lado a lado e em cima uma das outras, temos o tamanho do Porta-Naves deles... E nem sequer vou falar da blindagem das naves ou... - Ou do facto de que o Porta-Naves deles s tem 20 caas e que esses so to lentos que os nossos Vipers conseguem ultrapass-los sem sequer utilizar os turbos... interrompeu Tigh, pondo um ar um pouco exasperado. Acredita que j ouvi todos esses comentrios e muitos outros. Toda a gente diz isso, mas esto todos a esquecer-se de uma coisa simples... - Qual? - perguntou Apollo, no percebendo onde que o Coronel queria chegar. - que apesar de todas as suas...fraquezas...digamos assim... os Terrestres esto dispostos a ajudar-nos. - claro que o fazem. A vida deles tambm est em perigo! Os Cylons no fazem distino entre tipos de Humanos, para eles todos devem ser exterminados... - Mas mesmo assim, eles podiam ter-nos mandado embora. - continuou Tigh, pousando o seu sempre presente computador pessoal. - Sabes perfeitamente que aps a Batalha da Cintura, a Frota era incapaz de resistir a um ataque dos Terrestres. Se eles quisessem, podiam ter-nos destrudo ou podiam-nos ter expulso do territrio deles. - Mas no o fizeram...pelo contrrio, acolheram-nos... - E agora esto a ajudar-nos! - concluiu Tigh. - E no devemos pensar em mais nada para alm disso. Eles tm os seus problemas e os seus defeitos, mas ns tambm os temos... - Sim... - disse Apollo, pensativamente. Esta ltima frase era mais que verdadeira. Agora que a Frota tinha encontrado um refgio, os problemas entre os Coloniais tinham ressurgido de uma maneira brutal. Os antigos dios e as rivalidades tnicas, coisas que Apollo havia julgado esquecidas, tinham-se espalhado por den como um incndio em escala planetria. Agora que a ameaa dos Cylons no parecia to imediata, as pessoas tinham voltado aos seus velhos hbitos. - Por falar em defeitos, Coronel Tigh... - disse ele, lembrando-se de algo que Boomer lhe havia mostrado recentemente. - Parece que os seus amigos dos "Filhos do Espao" esto a espalhar-se por todas as cidades de den.... O Coronel fitou Apollo e na sua cara estampou-se

momentaneamente um ar de fria, algo que o Comandante nunca havia visto. Baixando-se na direco dele, Tigh disse em voz baixa. - O Comandante pode no acreditar, mas acho que essa... seita... ainda nos vai trazer muitos problemas. - Sire Digor, diz que eles so perfeitamente inofensivos... - respondeu Apollo num tom defensivo. - E no tenho razo para duvidar dele. - Tal como disse que os elementos que defendiam que a Frota devia continuar a viagem foram todos afastados, certo? - Exactamente. - confirmou Apollo, tentando relembrarse do que Athena havia dito a si e a Boomer sobre esse assunto. - Presumo que o Boomer tenha mais informaes sobre esse assunto, mas pelos vistos esses elementos foram realmente afastados. - No Apollo! A que toda a gente est enganada. com estas palavras, Tigh debruou-se ainda mais sobre os monitores do Posto de Comando, virando-se de costas para a Ponte. - Na ltima vez que estivemos em den, fui Academia falar com o Coronel Croft para escolhermos os melhores Cadetes para prestarem servio na Galactica e durante essa conversa, imaginas o que descobri? Perante o abanar negativo, o Coronel continuou: - Descobri que na Academia, mais de 40% do Cadetes so Filhos das Estrelas. Isso por si s no um grande problema. Mas sabes o que pior? O pior que mais de metade dos professores tambm o so! - O qu? No fazia a mnima ideia disso... - confessou Apollo - E a maior parte desses professores so aqueles membros que foram expulsos dos Filhos por serem os mais radicais. - Como que eles foram a parar... - comeou o Comandante a perguntar, mas chegando rapidamente a uma concluso. - Foram nomeados pelo Conclio? - Exactamente. Como sabes, cada um dos seus 12 Membros pode nomear cinco professores. a maneira que se arranjou de cada uma das Colnias ter os seus costumes representados na Academia. - respondeu Tigh, encolhendo os ombros, como que a mostrar que no ligava grande importncia a tal arranjo. - O problema que a maioria dos membros do Conclio s se importa em ter mais poder e se para o terem tiverem de vender as suas nomeaes a Sire Digor... - Que por acaso anda com a Presidente do Conclio e o mentor dos Filhos do Espao... - completou Apollo. - Exactamente...O Coronel Croft tem andando a vigia-los constantemente, mas a verdade que no pode fazer muito. As credenciais de segurana passadas pelo Conclio sobrepem-se a tudo aquilo que ele possa descobrir sobre eles. - Quando voltarmos a den, temos que ter uma reunio com o Boomer e o Croft. Acho que realmente temos que avaliar melhor toda esta situao. - afirmou o Comandante, fitando o Coronel. - E acho que est na altura de ter uma conversa muito sria com a minha irm. Tigh pareceu desanuviar e o seu semblante tornou-se um pouco menos carregado. Por momentos pensou em contar a Apollo porque que tinha tanto dio s seitas em geral e

especialmente aquela, mas decidiu no o fazer. As lembranas do que acontecera ainda o atormentavam e ele tinha esperana que com o passar dos yahrens elas se tornassem menos dolorosas. A nica coisa que lhe dava algum nimo no meio daquelas lembranas era o facto de que a maior parte dos culpados tinham pago pelos seus crimes. - Estou ansioso por essa reunio. - acabou ele por dizer, pegando novamente no seu computador pessoal e consultandoo antes de continuar. - Mas para j temos apenas que nos concentrar no que vamos encontrar em Lavos-306. Com estas palavras, entraram em contacto com a Kyto , de forma a discutirem as melhores tcticas para enfrentar uma fora Cylon que lhes era largamente superior. A tarefa que tinham pela frente no era fcil... COLNIA DE DEN, ALIANA TERRESTRE SEDE DO COMANDO PLANETRIO DE DEFESA - Vocs tm cinco microns para me explicarem o que vos aconteceu antes que vos mande para o Presdio!!! vociferou o Major Boomer, fitando primeiro Sheba e depois apontando para Starbuck antes de acrescentar: - E nada de piadas! - Acredita que no vais ouvir uma nica piada da minha boca... - garantiu-lhe Starbuck, parecendo afundar-se mais na cadeira onde estava. Esta afirmao, to contrria maneira de ser do seu amigo, juntamente com o ar cansado de ambos, fez com que Boomer se acalmasse. Respirando fundo, continuou: - Desculpem se estou exaltado, mas vocs desapareceram num dos momentos mais cruciais da nossa histria recente. Os Cylons voltaram e na altura em que precisvamos dos nossos melhores Guerreiros, vocs saem do planeta sem dizerem nada a ningum! Tudo bem que vocs saram 40 centons antes do alerta, mas, especialmente no teu caso Sheba, o Regulamento de Servio dos Guerreiros bem explicito quanto diz que... - "...o Guerreiro nunca deve estar a mais de 20 centons de viagem da sua Estrela-de-Batalha". - concluiu por ele Sheba. Endireitando-se na cadeira e debruando-se para a frente, na direco da secretria de Boomer, ela continuou a falar: - Acredita que sei tudo isso e que nunca me passou pela cabea escapar aos meus deveres, mas se abandonamos o planeta foi porque foi mesmo preciso... - Isto tem alguma coisa a ver com aquela mulher que vos acompanhou at ao espaoporto? - Sim...- respondeu Starbuck. - Tem tudo a haver com ela. Antes que ele pudesse dizer mais alguma coisa, Sheba acrescentou: - Como sabes que nos encontramos com uma mulher? Boomer hesitou por momentos, mas perante o olhar cada vez mais glido da Capit, no teve outra soluo seno confessar que os dois Guerreiros haviam sido seguidos por membros da Seco Regional do Comando Planetrio. - Estavam-nos a seguir aos dois ou s a mim? perguntou a mulher, adivinhando qual que seria a resposta.

- S a ti Sheba. - acabou ele por confessar, apresandose no entanto a acrescentar.- Mas no penses que foi o Apollo que me pediu para fazer isso! Ele s me disse que tinhas vindo aqui para den em licena...Eu que decidi descobrir por onde andavas. A Capit pareceu aceitar essa explicao ou pelo menos no se mostrou mais interessada em explorar o assunto. Aproveitando essa aberta, Boomer desviou a conversa: - Mas afinal o que que vos aconteceu? Quem era aquela mulher? Sheba e Starbuck entreolharam-se, parecendo estar a escolher quem que iria contar a histria. Finalmente, perante o aceno afirmativo da Guerreira, Starbuck comeou a contar tudo o que tinha acontecido, desde o encontro com Lilith at s revelaes de Maraxus, um dos sobreviventes da Pegasus. - E se achas esta parte estranha, espera at ouvires esta...- avisou ele, antes de continuar a contar a Boomer a parte em que a voz de Boxey o tinha aconselhado a "seguir o seu destino". Assim que terminou a narrao daquilo porque tinham passado, Starbuck acendeu um dos seus fumarellos e recostouse na cadeira, brincando nervosamente com a caixa de fsforos. O Major respirou fundo e fitou os seus dois amigos, reflectindo no que tinha acabado de ouvir. Os aspectos fantsticos da histria no o assustavam, pois toda a Frota tinha estado sobre o "domnio" do Conde Iblis. Ele prprio havia estado sobre o controle directo do Conde durante um jogo de Triad em que a sua equipa havia derrotado a equipa de Apollo e Starbuck. Alm dos mais, as pessoas que estavam a contar a histria eram de confiana e era bvio que no estavam a inventar nada. - A nica concluso bvia a que posso chegar que este aparecimento das foras de Iblis no fortuito! - acabou Boomer por dizer, cruzando as mos sobre a secretria e fitando o Sheba e Starbuck. - Era coincidncia a mais ele aparecer exactamente na altura em que os Cylons atacaram... - Eu nem quero pensar em qual que vai ser a reaco do Apollo quando souber que o seu inimigo voltou...- suspirou Starbuck, endireitando-se na cadeira e pegando no cinzeiro que at aquela data tinha servido simplesmente de adorno mesa do seu amigo. Vendo que Boomer o fitava, acrescento rapidamente: - para no deitar cinza na tua linda carpete! - Isso foi uma piada? - perguntou rapidamente o Major, no podendo deixar de sorrir. Apesar da gravidade da situao e das novidades, era bvio que Starbuck estava agora um pouco mais relaxado. - Pensei que no ia ouvir nenhuma piada da tua boca... Starbuck respondeu com um simples encolher de ombros, como que deixando ao critrio do seu amigo se o que tinha dito era uma piada ou no. A verdade que agora que ele e Sheba haviam contado o que se havia passado com Lilith, sentia-se mais relaxado. No mais seguro, mas apenas mais relaxado. Seguro no podia estar, pois ainda se lembrava do momento em que a face de Lilith se havia "modificado", deixando ver uma caveira de olhos azuis. - Se o Apollo vai ficar preocupado, imaginem como que eu estou! - retorquiu de repente Sheba, tremendo de raiva.Para alm de saber que o Conde voltou para me atormentar a

vida, ainda fico a saber que o meu pai pode estar vivo!! E que a Pegasus, a nave onde vivi a maior parte da minha vida, escapou aos Cylons em Gamorray!! A raiva lentamente deu lugar ao desespero e, numa das raras ocasies em que consentia tal acto, a Capit comeou a chorar, enterrando o seu rosto entre as mos. Sentiu que o estava a fazer como nunca tinha feito antes, embora uma parte cnica do seu ntimo lhe dissesse que j s o havia feito em 3 ocasies: quando a sua me morrera, aquando do desaparecimento do seu pai em Gamorray e na altura em que se tinha apercebido que Apollo ainda se encontrava agarrado ao fantasma de Serina. Starbuck e Boomer entreolharam-se, mas nenhum conseguiu arranjar coragem para reconfortar a Capit. Havia certas coisas que nem um Guerreiro sabia enfrentar e uma delas era uma mulher a chorar. No entanto, aos poucos, Sheba foi parando de chorar, parecendo ganhar nimo e acabando por levantar a cabea de novo, enfrentado os olhares dos seus amigos. Tinha um pedido de desculpas para lhes dar por aquela "quebra", mas o que viu nos olhares deles mostrou-lhe que tal no era necessrio. Eles tambm sabiam que havia ocasies em que chorar bom...Era uma maneira como outra qualquer de expressar sentimentos e eram exactamente esses sentimentos que separavam a raa Humana dos Cylons e de seres como Iblis. - Em relao Pegasus...- comeou Boomer a dizer, consultando as notas que tinha tomado durante o relato de Sheba e Starbuck. - Vou ver se me informo junto da Aliana sobre essa tal rea 52... Para j a nica coisa que me passa pela cabea fazer. Talvez eles tenham algumas respostas. - Sim, faz isso...- disse a capit, com os olhos como que iluminados pelo fogo de uma raiva que a estava a encher de novo.- Fiquei com a ideia de que os Terrestres esto envolvidos nisto tudo de uma maneira que ns nem sequer imaginamos...No achas, Starbuck? - Pois...- afirmou o interpelado, mexendo-se na cadeira, como que esta subitamente se tivesse tornado desconfortvel. Apagando a beata do seu fumarello no cinzeiro, acendeu de seguida outro e continuou: - Antes do mais, no nos podemos esquecer que Iblis tambm o Senhor das Mentiras... - Mas tens que admitir que durante a sua estadia com a Frota, houve coisas que ele prometeu e que se realizaram, nomeadamente a captura de Baltar! - insistiu Sheba. - No te esperava ver a fazer de advogada do Diabo.interrompeu o Major e esta sua simples frase de duplo sentido, fez com que eles soltassem algumas gargalhadas nervosas, aliviando um pouco a tenso que se fazia sentir na sala. - Admito que ele disse algumas verdades...-acabou Starbuck por concordar.- Mas tambm no nos podemos esquecer que as suas verdades eram sempre escudadas por meias-verdades e puras mentiras.... Pousando o fumarello no cinzeiro e pousando este em cima da secretria de Boomer, continuou o seu raciocnio: - Mas neste caso acho que estamos perante um verdade ou no mnimo uma semi-verdade... H uma srie de coisas nos Terrestres, especialmente na Aliana, que no batem certo...

Levantando as mos, o Major interrompeu-o e disse: - Tem calma Starbuck, pensa bem no que vais dizer... No te esqueas que eles so neste momento os nossos principais aliados contra os Cylons... Para espanto de Sheba e do ex-Guerreiro, enquanto dizia isto Boomer explicou-lhes em linguagem gestual que a sala estava sob escuta e pediu-lhes que aguardassem alguns microns. Ambos assinalaram que tinham percebido o aviso e desviaram as conversas para outros assuntos enquanto o Major retirava algo parecido com um isqueiro de uma das gavetas da sua secretria e o colocava sobre o tampo. A nica coisa visvel na face metlica do objecto era um boto que ele pressionou levemente. Com um pequeno silvo, o aparelho comeou a abrirse at ficar numa espcie de cruz metlica, comeando depois a girar e a elevar-se, ficando estacionrio a cerca de 2 metrons acima da secretaria. - Muito bem...Temos agora cinco centons para falar...avisou Boomer, activando o seu cronmetro e fitando os seus amigos. - Essa tua...ventoinha...presumo que seja um dispositivo anti-escuta...- concluiu Starbuck, pegando novamente no cinzeiro e no respectivo fumarello que a estava visto que a deslocao de ar provocado pelo dispositivo j tinha posto a ponta deste a brilhar com intensidade e era um desperdcio deixar um fumarello acabar a sua vida de uma forma to indigna. - Foi um pequeno presente que recebi assim que assumi a funo de Comandante Planetrio.- afirmou o Major com um sorriso.- feito na Celestra e basicamente detecta e cancela todos os dispositivos de escuta num pequeno raio. pena que s d para pouco tempo. Sheba desviou o olhar do aparelho que pairava sobre as suas cabeas e perguntou: - Mas ento, sabes que tens escutas no teu escritrio... - Exactamente - E sabes quem que as instalou? - No fao a mnima ideia....- confessou Boomer, encolhendo os ombros.- Os suspeitos so imensos: A Aliana, a Corporao, empresas interessadas na nossa tecnologia, etc... por isso que no posso deixar de tomar precaues... - De certeza que possvel analisar um desses dispositivos de escuta e descobrir a sua origem... - disse Starbuck, parecendo depois lembrar-se de algo.- Acho que at chegamos a ter algumas aulas sobre isso l na Academia...mas no tenho a certeza...no me lembro muito dos meus anos como Cadete... "Imagino porqu...", pensou Sheba que, sendo alguns yahrens mais nova que o ex-Guerreiro, tinha frequentado a Academia posteriormente e ouvido todas as histrias que se contavam sobre ele e as suas loucuras. - Starbuck... - comeou Boomer a dizer, lanando um suspiro de resignao.- ...Acredita que j tentamos, mas a verdade que no os conseguimos analisar devidamente... Os Terrestres utilizam nanotecnologia muito mais avanada que a nossa para construir os seus aparelhos. Conseguimos detectlos e neutraliz-los e mais nada. Encolhendo os ombros, prosseguiu:

- por isso que tenho que fazer isto sempre que quero falar sobre algum assunto mais delicado...Eles ficam a saber que falei sobre algo, mas no podem saber sobre o qu... - O que eu ia dizer no era assim to delicado...resmungou Starbuck.- Acho que todas as pessoas com um mnimo de cabea se apercebem que h coisas nesta histria toda que esto mal contadas! E uma dessas coisas mesmo bvia... - Deixa-me adivinhar! Ests a falar do facto de que a maior parte dos militares da Aliana fala Koboliano como ns?lanou a Capit. Havia muitas pessoas na Frota que tambm tinham dvidas sobre como que isso era possvel. - Exactamente...- respondeu o ex-Guerreiro. - Se fumasses acabavas de ganhar um fumarello. Sorrindo e, pela primeira vez desde que aquela conversa comeara, parecendo totalmente descontrado, continuou: - Essa apenas uma das questes... Sempre que perguntamos alguma coisa sobre isso, eles dizem-nos que os seus nanocomputadores j esto programados com a nossa linguagem e que eles s precisam de os consultar para falar Koboliano... - A mim j me explicaram que o programa lingustico foi desenvolvido por uma I.A. do Comando Militar da Aliana Terrestre.- interveio Boomer, procurando um ficheiro no computador.- Tenho algures para aqui a morada do local onde esse programa foi desenvolvido.. - Aposto que sim...- disse Starbuck, pousando o cinzeiro na mesa.- ...mas h um pequeno pormenor que deita abaixo toda essa histria da I.A. e coisas que tal. - Qual?- perguntou Sheba, tentando adivinhar qual seria. - Lembram-se quando aquele Almirante Terrestres aterrou na Galactica? - Sim...- responderam ambos os Guerreiros, esforandose para se lembrarem bem do momento. No caso da Capit esta s tinha visto as gravaes feitas pela IFB pois na altura ela estava inconsciente, no Centro Mdico. Mas tinha visto as gravaes inmeras vezes, pois a IFB, que nunca tinha sido conhecida pela sua boa programao, tinha repetido essa transmisso vezes sem fim. - O Almirante Terrestre falou em Koboliano...- revelou Starbuck, sorrindo.- No se lembram? As pessoas que estavam ao meu lado at disseram que ele tinha um sotaque horrvel...Mas a principal questo como que ele sabia Koboliano se aquela era a primeira vez que nos encontravam? -"Sejam bem-vindos aos domnios da Terra. Os vossos irmos sadam-vos!" - disse Boomer, relembrando-se agora claramente das palavras do Almirante Kane Dawnson, palavras essas que tinham marcado o fim da viagem da Frota. O que o ex-Guerreiro tinha dito era perfeitamente lgico... - Acho que ficamos todos to contentes com a descoberta e com facto de termos escapado aos Cylons que ningum pensou nisso!- concluiu Sheba, virando-se para Starbuck.- E o programa lingustico ainda no podia existir, pois tal como tu disseste, era a primeira vez que nos estvamos a encontrar com os Terrestres... - O programa podia existir...- advertiu Boomer,

pensando furiosamente.- Talvez numa verso mais primitiva, o que podia explicar aquele sotaque horrvel... - Pois...- acrescentou Sheba. - Os Terrestres agora falam com uma pronncia e um sotaque que os faz parecer originrios das Colnias... - Mas para o programa existir, eles tinham que ter tido acesso a algum que falasse Koboliano...- continuou o Major, no notando sequer a interrupo. Esta sua capacidade de se abstrair de tudo e continuar com os seus raciocnios tinha sido um dos factores que tinha contribudo para que fosse escolhido para o cargo de Comandante Planetrio, cargo esse que normalmente era ocupado por poltico. Aquela era como uma segunda vocao para ele, logo a seguir a ser um Guerreiro. Boomer ainda tinha estado na Academia como instrutor mas a sua capacidade para controlar e "enfrentar" salas cheias de Cadetes adolescente e irrequietos tinha-se revelado inferior s suas capacidades para resolver complexos problemas tericos.- E como sabemos, a nossa lngua no fcil de falar, por isso ou tiveram que ter acesso a um grupo grande de pessoas durante pouco tempo ou a algumas pessoas durante muito tempo... - O que nos leva de volta ao facto de que eles j tinham que ter contacto com algum que falasse Koboliano. - concluiu Starbuck quase que triunfalmente, acendendo outro fumarello e gesticulando com ele - ...se juntarmos a isso o que Lilith ns contou, no esquecendo no entanto o facto de que Iblis ser quem , s podemos ficar com a ideia de que a Aliana tem muito que nos explicar! - Definitivamente, vou ter que falar com algum da Aliana...- afirmou o Major, na mesma altura em que o dispositivo anti-escuta comeou a emitir um sinal de aviso e a descer vagarosamente na direco do tampo da secretria. Perante isto ele disse:- Bem, parece que vamos ter que mudar de assunto... - Agora que j te explicamos o que aconteceu, podes dizer-nos o que se passa com os Cylons? Qual o ponto da situao?- perguntou a Capit assim que o aparelho pousou. - E o que podemos fazer para ajudar...- acrescentou Starbuck, fazendo com que os seus amigos olhassem para ele, visto que ele j tinha sado do Servio. Perante esses olhares, ele levantou as mos na direco deles e gesticulando furiosamente continuou: - Esperem, esperem... Isto no quer dizer que eu quero voltar ao activo... S que se calhar vocs podem precisar dos meus...talentos... digamos assim e nesse caso no me importo de ajudar! - Pois...- disse simplesmente Boomer sorrindo, tal como Sheba. Consultando depois o computador, viu algo que o fez franzir o sobrolho: - Por acaso, os teus "talentos" vo ser precisos, Starbuck... Com estas palavras, activou o sistema de projeco existente na secretria e o ar por si desta ficou subitamente cheio de estrelas. Uma pequena legenda no canto da imagem dizia que o local de origem da transmisso era o Estaleiro Espacial 1, um dos 13 existentes em rbita de Calisto, a lua de den. A cmara de onde ela estava a ter origem estava colocada sobre uma das estruturas superiores de suporte do estaleiro e mostrava por isso a parte da frente da Estrela-de-

Batalha que a estava a ser construda. E em frente desta, com o espao como fundo, encontrava-se agora uma Nave-Base, a girar sobre si mesma, num movimento que lhe era caracterstico. - Estou a ver que desta vez, eles cumpriram a promessa...- murmurou Boomer para si mesmo, no reparando no olhar de pnico trocado entre Starbuck e Sheba ao verem uma nave Cylon to perto de den. Empurrando a cadeira para trs e pondo-se em p, ele levantou-se e dirigindo-se para a porta do escritrio, anunciou: - Vamos! Calisto est nossa espera! - Boomer!!- disse Starbuck, enquanto se levantava da cadeira e apontava para a imagem no percebendo a descontraco do Major .- Aquilo ali uma Nave-Base! Est uma Nave-Base em rbita de den! Onde que esto os nossos Esquadres de Def... - Starbuck... - murmurou a Capit, puxando-lhe uma manga para lhe chamar a ateno e apontando tambm ela para a imagem. Vendo que no conseguia desta maneira, beliscou-o, o que fez com que ele finalmente olhasse para ela: Starbuck...Aquilo nosso! A Nave-Base nossa! A cmara mostrava agora uma das faces da nave Cylon onde se podia ver uma enorme placa com o nome de Taurus, um dos heris mitolgicos de Caprica. Atrs dela a cmara comeava tambm a captar uma autntica procisso de naves Terrestres de todos os tamanhos. A 2 Frota da Aliana tinha sido destacada para acompanhar a entrega da Nave-Base aos Coloniais e com o subsequente ataque surpresa dos Cylons, tinha recebido novas ordens, tendo agora como objectivo ajudar qualquer esforo feito pelas autoridades de den no sentido de deter o avano dos aliengenas. - Vamos l Starbuck! - incitou Boomer, fazendo sinal para que o seu amigo se despachasse. - Fecha a boca e anda dai...quero ver se eles conseguiram fazer as modificaes que eu pedi! - Que modificaes? - perguntou Sheba, enquanto que Starbuck saa do seu estado letrgico e se dirigia para a porta, seguindo a Capit, mas sem deixar de apagar o seu fumarello no cinzeiro da mesa e acendendo um novo. - Acreditem que esta Nave-Base vai trazer centenas de surpresas aos Cylons! - respondeu o Major, enquanto se dirigia para a sada do seu escritrio, perante o olhar atnito da sua secretria e dos Fuzileiros que estavam de guarda. - CAPTULO 11 ALGURES NO SISTEMA PLANETRIO DE LAVOS-304

Ignorando tudo sua volta, o Comandante Hans Zimmer voltou a rever os planos na sua mente. Mais uma vez as vantagens de ter uma I.A. ao seu servio fizeram-se sentir, especialmente na facilidade com que conseguia simular todas as movimentaes que as naves sob o seu comando iriam ter que fazer. Era uma boa maneira de se aperceber dos problemas que poderiam surgir. Se tudo corresse bem, os Cylons em rbita de Lavos-304 iriam ser apanhados de surpresa... " s uma pena que tambm no consigas simular a

resposta dos Cylons...", subvocalizou ele para Eva. "Com o acumular de dados resultantes dos combates com eles, de certeza de que dentro em breve a Marinha ir criar uma programa de simulao!", afirmou a I.A., cheia de confiana. "No sei se isso ser bom...", ponderou Zimmer. "Os programas de simulao da Marinha costumam ser bastante bem desenvolvidos e cumprem todos os parmetros" "Eu no estava a falar dos programas...", disse o Comandante, interrompendo o discurso de louvor que Eva parecia ir fazer. - "O que acho que esses dados vo ser acumulados custa de imensas vidas..." A I.A. pareceu ponderar essa declarao por momentos, antes que finalmente dizer: "Quanto a isso nada podemos fazer! Os Cylons invadiram o nosso territrio, a Marinha e a Humanidade tm o dever de os combater! Todo o sangue derramado por ns ser por uma boa causa..." Estas palavras apanharam Zimmer de surpresa. No tanto pelo facto de que a I.A. estar a defender valores como o dever, mas sim por esta se considerar Humana. Em toda a sua experincia com Eva, nunca a tinha ouvido usar esse termo. "Eva...tu consideras-te Humana?", acabou ele por perguntar, um pouco a medo. A implementao das I.A. na Marinha ainda era recente e no havia por isso um modo padro de interagir com elas. Tanto quanto sabia, Eva podia levar a mal a questo... O riso cristalino que lhe encheu a mente p-lo um pouco mais vontade, mas mesmo assim como que pressentiu alguma tenso na voz da I.A. " claro que me considero Humana...Afinal de contas, as minhas redes neurais tm como base tecido vivo de origem Humana. Acho que, nem que seja s por isso, me posso considerar Humana!" O Comandante decidiu que o melhor seria no insistir naquele rumo e pediu para que Eva contactasse os Comandantes das outras naves, de forma a acertarem os ltimos pormenores. Mas mesmo no decorrer da reunio virtual com os seus contrapartes aquela estranha conversa no lhe saia da cabea. Talvez o melhor fosse avisar o Alto-Comando da Marinha sobre aquelas ideias que Eva parecia ter... E se todas as I.A. se considerassem Humanas? No ligando ao arrepio que este ltimo pensamento lhe trouxe, Zimmer deu a ordem para que o seu plano fosse posto em prtica. Dentro de alguns minutos iria descobrir se o risco que estavam a correr valeria a pena ou no...

EM RBITA DE LAVOS-304 O Primeiro-Centurio fez girar o seu trono assim que detectou um Centurio a dirigir-se na sua direco e enquanto que o seu Segundo crebro lhe relembrava que apenas tinham passado 5 sectons desde que ele prprio fizera aquele gnero de servio. - O teu relatrio, Centurio! - ordenou ele. - Os nossos sensores detectaram naves Humanas nos

limites deste sistema estelar. Pelas caractersticas detectadas, h 90% de certeza de que as naves no so Coloniais. O Segundo crebro do Primeiro-Centurio ligou-se de imediato ao banco de dados central da Nave-Base e analisou os dados que o Centurio tinha acabado de anunciar, aumentando para 99% a certeza em relao identidade das naves em questo. Embora no sentisse a necessidade de fazer nada para mudar a situao, o oficial Cylon percebia que este sistema de castas cerebrais impedia em muito o bom funcionamento militar da Aliana Cylon. Um Cylon detentor de um Terceiro Crebro ou um Cylon I-L estavam em permanente contacto com as macias bases de dados existentes nas Naves-Base e em alguns casos, com a prpria Base Central em Cylon, o que lhes permitia reagir muito rapidamente a todas as situaes. Podiam ter acesso a cerca de cinquenta fontes de informao diferentes e processar toda essa informao em tempo real. Uma informao como a que tinha acabado de receber seria transmitida directamente para o Terceiro Crebro e analisada em microns, mas como ele era apenas um Primeiro-Centurio, tinha que vir um Centurio, da Ponte, transmiti-la. E em muitos casos, eram esses microns que decidiam uma vitria ou uma derrota. Mas no lhe competia a ele, como Primeiro-Centurio, pr em questo as directivas que faziam parte da ProgramaoBase de todos os Cylons. Tinha sido essa Programao que lhes tinha permitido subjugar os seus criadores e transformar uma raa decadente e frgil no pinculo mximo da civilizao. Cada Cylon sabia desde do nascimento o seu lugar na sociedade e todas as mudanas dentro desta eram cuidadosamente planeadas. Ele tinha sido contemplado com um Segundo Crebro porque algures na Base Central o seu nmero de srie havia surgido na lista dos escolhidos para receber esse melhoramento. E no entanto, ao recebe-lo havia sentido algo que nunca tinha sentido at ento... uma espcie de "orgulho" por ter sido escolhido. Provavelmente essa "emoo" vinha includa na programao do crebro ciberntico que complementava agora o seu outro crebro natural. E nesse exacto micron, o PrimeiroCenturio estava a sentir novamente esse "orgulho". Quando o seu Segundo Crebro se havia ligado base de dados, havia notado que o I-L que normalmente se sentava no trono onde ele estava agora j tinha acedido aos dados recolhidos pelos sensores e no havia feito nada. Sendo assim, o mrito de responder ameaa seria todo do Primeiro Centurio...e isso deixava-o "orgulhoso"... - Centurio! Manda recolher todos os caas que ainda esto na superfcie menos os da nossa Nave-Base. Todas as outras Naves-Base devem recolher a totalidade dos caas e vaivns. Todos os Centuries que esto em terra devem no entanto continuar com as suas misses. Sero recolhidas noutra altura! - ordenou ele, no se apercebendo que estava apenas a seguir as directrizes que Lcifer tinha deixado para a altura em que estabelecesse contacto com naves Humanas. Mas fazia-o de uma maneira "orgulhosa", julgando que as ordens tinham partido dele... - Pelo seu Comando! - respondeu o Centurio, a quem no interessava nada quem que tinha ordenado o qu. O seu

superior tinha-lhe dado uma ordem. Seria cumprida, pois tal era a vontade do Lder Imperial e da sua Programao. Em pouco menos de um centon os Raiders comearam a regressar s suas respectivas Nave-Base, deixando para trs o planeta de Lavos-304 e o que restava dos seus habitantes e defensores. Lcifer permitiu-se deixar escapar um pequeno suspiro de alvio quando se apercebeu que as Naves-Base se estavam a movimentar e a seguir o seu plano. Durante alguns microns tinha pensado que o Primeiro-Centurio que tinha deixado na Ponte no ia seguir a programao que lhe tinha sido deixada. No seria a primeira vez que tal coisa acontecia. Era o que dava quando se confiava em organismos que no eram totalmente cibernticos... Normalmente o Cylon I-L no teria deixado a Ponte nas mos de um subordinado mas desta vez a sua curiosidade tinha levado a melhor. Tinha que ver ao vivo estes novos Humanos que tinham capturado! Pelos vistos as histrias que Baltar contava sobre Adama e a sua obsesso pela 13 Tribo sempre tinham alguma veracidade. As celas da Nave-Base estavam cheias de Humanos que no eram provenientes das Colnias! Deslizando rapidamente para o sector onde estava instalada a Sonda Mental, Lcifer desligou os seus sensores udio. Desta vez a tctica que tantas vezes utilizara para se abstrair dos longos monlogos de Baltar servia apenas para no ouvir os gritos de dor lanados pelas gargantas dos Humanos que estavam a ser sondados. As duas primeiras vivisseces e autpsias tinham mostrado que os crebros eram idnticos em ambas as espcies Humanas e por isso a Sonda era aplicvel nas mesmas zonas. A Sonda tinha levado algum tempo a ser calibrada para aqueles padres mentais, mas "voluntrios" no faltavam. E depois disso, tinha-se feito a anlise de todo o material recolhido na superfcie do planeta. A quantidade de material didctico que tinha sido trazido para a Nave-Base tinha sido analisado e rapidamente se tinha conseguido estabelecer qual a lngua mais comum utilizada por estes Humanos. Depois desse importante passo era s questo de deixar a Sonda quebrar as defesas mentais e fazer as perguntas na altura certa. Ignorando a sua "conscincia", que o queria fazer olhar para a pilha de corpos que se encontrava no canto mais afastado da sala, Lcifer dirigiu-se para o Humano que estava suspenso no ar, directamente por baixo dos raios vermelhos da Sonda Mental. As descargas elctricas que partiam desta percorriam o corpo do Humano de cima a baixo e faziam com que ele se contorcesse violentamente, lutando contra os campos de fora invisveis que o mantinham no lugar. Pequenas coronas de energia danavam em volta da sua cabea e dos seus olhos, que estavam totalmente revirados para cima, mostrando apenas a sua parte branca. - Basta, Centurio! - ordenou Lcifer, ligando os seus receptores udio mas correndo um programa para abafar os gritos dos outros prisioneiros. O Humano que tinha perante si nem sequer tinha foras suficiente para levantar a cabea, deixando-o tombar sobre o peito. A sua farda outrora branca estava agora manchada de vermelho, do sangue que lhe corria livremente do nariz e da sua boca. Mesmo sem ter

conhecimentos mdicos, era bvio para o Cylon I-L que este prisioneiro no iria durar muito... - Pelo seu Comando! - respondeu automaticamente o soldado Cylon, desligando a mquina e aguardando nova ordem, enquanto que o seu superior se aproximava do Humano. A "conscincia" de Lcifer dizia-lhe que ainda bem que ele no possua sistemas olfactivos pois seno seria certamente avassalado pelo cheiro a medo, o cheiro a pura e simples misria que saia da vtima da tortura, misturando-se com outros cheiros naturais mas tambm eles pouco agradveis. - Comandante... - comeou o Cylon I-L a dizer em Ingls Padro, utilizando os programas de traduo que estavam a ser desenvolvidos num dos laboratrios da NaveBase. Provavelmente ainda estariam cheios de erros, mas tambm o que ele queria perguntar no era nada complexo. Vendo que no obtinha reaco do homem, Lcifer repetiu: Comandante! Esta segunda tentativa pareceu surtir resultados, visto que o Humano voltou a cabea na sua direco e fitou-o com dois olhos raiados de sangue. Pendurada no que restava da sua camisa estava uma placa que o identificava como "Comandante John Silver". Ele tinha visto toda a tripulao e passageiros do voo LL-24 serem torturados, esperando sempre pela sua vez com um misto de terror e expectativa. Aterrorizado porque sabia que poucos tinham voltado dos interrogatrios que os Cylons faziam, mas expectante pois no seu ntimo esperava que a morte viesse cedo e o libertasse de todo aquele sofrimento... - Comandante, preciso que confirme as coordenadas da Base da Marinha em Lavos-305. - disse o Cylon I-L, recitando depois as coordenadas e esperando por uma resposta. John ainda pensou em mentir, mas sabia que neste momento tal era impossvel. A mquina a que tinha estado exposto tinha feito algo ao seu crebro. Por mais que tentasse, no conseguia mentir. O simples esforo de pensar sequer em mentir fazia-o contorcer-se de dor contras os campos que o mantinham preso. - Sim... - acabou ele por dizer, espantando-se com o facto de ainda conseguir falar, apesar de sentir a garganta como que em carne viva devido s horas que tinha passado a gritar em pura agonia. - So essas as coordenadas. Satisfeito com a resposta, Lcifer deu meia volta sem mais demoras e dirigiu-se para a sada. O Humano s tinha servido para confirmar a 100% que a Base era naquele stio. Todos os outros indcios recolhidos: mapas, programas de navegao estelar, etc.... indicavam que a Marinha realmente tinha uma Base em rbita de Lavos-305 mas o Cylon I-L no queria arriscar. - Espere! - suplicou de repente o Humano, nas suas costas. Antes que conseguisse sequer sair pela porta fora e ignorar o que tinha ouvido, a sua "conscincia" travou-o, bloqueando mecanicamente os rolamentos nas plantas dos seus ps. Ponderando a sanidade da sua programao, programao essa que lhe tinha dado a ideia de criar aquele subprograma para servir de "conscincia" e assim perceber melhor os Humanos, Lcifer disse em voz alta: - Estou a ouvir, Humano. - Que que nos vai acontecer?! - perguntou John, mas

emendando rapidamente. - Com "ns" quero dizer, todos os que somos prisioneiros aqui nesta nave! O Cylon analisou a questo por microns. Embora a sua conscincia lhe indicasse que o que iria dizer a seguir era moralmente errado, a verdade que o Lder Imperial era a fora suprema do Imprio e todas as suas ordens deviam ser cumpridas. Mesmo que envolvessem o Genocdio de toda uma raa... - Vocs vo morrer. o destino da vossa raa! - acabou ele por anunciar, notando que a sua "conscincia" lhe tida modulado a voz para dar a ideia de que lhe custava dizer aquilo O dito de Extermnio da Raa Humana ser levado at ao fim! Antes que o Humano dissesse algo, Lcifer deslizou para fora da sala da Sonda Mental e ao longo do corredor. Por momentos podia jurar que tinha ouvido o Humano dizer "Obrigado", mas o mais certo era ter imaginado tal coisa, pois os seus sensores auditivos estavam de novo em modo normal e a captar todo o som ambiente. No meio dos berros, era pouco provvel que tivesse realmente ouvido algo...

A chegada era sempre o pior momento dos saltos hiperespaciais. Quando o salto comeava, os segundos pareciam tornar-se em horas e todo o tempo ficava lento, at ao ponto em que tudo parecia preso em mbar. Mas quando se chegava ao destino, o tempo parecia vingar-se e em segundos tudo acelerava, causando a impresso que se acabava de ver um filme a alta velocidade. Era por isso que poucas pessoas conseguiam manter os seus estmagos no stio durante os saltos. S o pessoal da Marinha com muita experincia de saltos ou com uma grande fora de vontade normalmente conseguia resistir aos enjoos provocados por essa viagem... "Felizmente que sou daqueles com fora de vontade..." - pensou o Comandante Hans Zimmer para si mesmo, antes de subvocalizar para Eva: "Qual o estado do resto das naves?" "Todas as naves fizeram o salto dentro dos parmetros! O desvio foi de apenas 0.1 em relao ao esperado!" "Quanto tempo falta at aos nossos sistemas voltarem ao normal?" "Dentro de 10 segundos, todos os sistemas devem estar no verde. O mesmo tempo estimado para o resto das naves, com um desvio de 4 ou 5 segundos", assegurou-lhe Eva. claro que esses 10 segundos seriam dos mais dolorosos da sua vida. Se tudo corresse conforme o planeado, as naves Terrestres teriam saltado para o mais perto possvel da rbita de Lavos-304. Normalmente no se fazia saltos para locais to perto de poos gravitacionais mas, desta vez, todos tinham concordado que valia a pena arriscar. - Onde que est o inimigo, Sr. McCallum? - perguntou ele assim que Eva o avisou de que todos os sistemas j estavam a funcionar. Antes de saltar tinha passado o seu comando para o C.I.C. e estava a utilizar a oportunidade para avaliar a reaco dos seus subordinados. Os oficiais que prestavam servio no Centro de Informao de Combate tinham que ser to ou mesmo mais eficientes do que os oficiais da Ponte Principal. O facto de s serem chamados a actuar quando

a Ponte Secundria era activada no queria dizer nada. Alm do mais, assim que Zimmer tinha passado para l, o Centro de Informao de Combate tinha deixado de ser a Ponte Secundria e passado a ser a Principal do cruzador T.D.F. Berlin. E todos os homens e mulheres sob o seu comando, sabiam que ele era rigoroso em tudo o que fazia, por vezes at demais... - Capito, estou a detectar quatro Naves-Base a afastarem-se... - comeou o Primeiro-Tenente Pat McCallum a dizer, "disparando" de seguida as coordenadas que os Cylons estavam a seguir. Eva projectou na mente de Zimmer um mapa uns segundos antes do Tenente fazer o mesmo, mas para um dos monitores dispostos em frente da cadeira do Comandante e que substituam o tanque hologrfico existente na Ponte Principal. Analisando os dados que lhe acabavam de fornecer, Zimmer viu que o plano parecia estar a funcionar. Pelo menos essa parte...agora s faltava o resto. - Tenente Saunders, qual o estado dos motores de salto? - inquiriu o Comandante, fazendo um esforo para no reparar no nervosismo que o era bem aparente no mais novo oficial da T.D.F. Berlim. Recm-sado da Academia da Marinha, o Tenente tinha-se apresentado ao servio no cruzador dias antes deste partir para a sua patrulha na Cintura, substituindo o Primeiro-Tenente responsvel pela seco de Engenharia, visto que esse oficial tinha sido morto numa luta de rua durante a ltima estadia do cruzador em Lavos-305. Zimmer sentir-se-ia melhor com um oficial mais velho no cargo, mas a verdade que o Almirantado havia mandado Saunders com as mais altas recomendaes. Ele no sabia se isso seria bom ou no. Normalmente, essas "alta recomendaes" eram um sinnimo de que o visado era simplesmente o familiar de algum importante a quem o Almirantado estava a fazer um favor. At agora o Tenente tinha passado no escrutnio de Hans, embora fosse notrio que o jovem oficial estava sempre extremamente nervoso. Mas isso no o impedia de cumprir o seu dever e isso era o que interessava ao Comandante. O dever estava acima de tudo... Essa era a grande concluso a que Hans tinha chegado e era esse o fio condutor da sua vida. S a prpria morte que o podia impedir de cumprir o seu dever. Acreditava nisso com todas as foras do seu ser. Mas no seu mago, sabia que toda esta rigidez era apenas um reflexo dos seus erros no passado. Ou melhor dizendo, de um s erro... mas um erro que o tinha marcado para sempre e que tinha destrudo uma vida para todo o sempre... - Capito? - perguntou a medo o Tenente Saunders, ao ver que o seu superior no tinha esboado nenhuma reaco s estimativas que tinha acabado de dar. - Desculpe Tenente...estava a rever outros dados. acabou Hans por dizer, voltando a encerrar aquelas amargas recordaes no stio mais "fundo" da sua mente e rezando para que os pesadelos no o atormentassem da prxima vez que dormisse. Pigarreando, pediu. - Se no se importa de repetir? - Sim senhor! - comeou Mike Saunder a dizer, aproveitando para verificar os instrumentos que tinha sua frente e actualizar a estimativa. - Os geradores esto a funcionar a toda a velocidade. Dentro de cinco minutos devemos ter carga

suficiente para saltar novamente! - Ainda bem. - assentiu o Comandante, dirigindo-se depois novamente para o responsvel pela Navegao e Sensores, o Primeiro-Tenente McCallum: - Os Cylons mantmse no mesmo rumo? - No, Capito. Pararam. Devem ter-se apercebido de que j no estamos na zona para onde iam. - E sabero onde estamos agora? - Pelas minhas estimativas, no! - disse McCallum, observando os seus instrumentos, no fosse o diabo tec-las. O poo gravitacional do planeta deve interferir nos sensores deles. "Tal como o Almirantado previa! Os programas de simulao esto correctos", lembrou-lhe Eva. Acenando com a cabea mentalmente, o Comandante virou-se ento para a responsvel pelo Armamento, a SegundaTenente Rachel Bart. Esta fitava-o exibindo um pequeno sorriso. Confiana era algo que no faltava a Rachel. Sempre tinha sido esse o seu maior defeito, embora ela o visse como uma virtude. Nunca tinha cometido nenhum erro na sua carreira e no seria agora que iria comear. - Sra. Bart, o plano de tiro j est pronto? - perguntou o Comandante, ignorando o sorriso da mulher. - Sim, Capito! As coordenadas esto inseridas e os tubos carregados. Aguardamos a ordem de disparo! - Ao meu sinal - disse ele, enquanto pedia a Eva para verificar os clculos da Segunda-Tenente. Apesar dos torpedos que iriam ser lanados estarem armados com ogivas nucleares, no era necessrio passar pelo processo de autorizao, visto que os Protocolos de Emergncia permitiam tal quebra dos procedimentos. Assim que recebeu a confirmao da I.A., deu luz verde ao lanamento: - Fogo! - Tubos 1 e 2 disparados! - anunciou Rachel, entrando num modo quase mecnico, mas sempre sem deixar de sorrir. Carregando nos botes seguinte, anunciou: - Tubos 3 e 4 disparados. Todos os tubos disparados! Torpedos a caminho e a funcionarem a 100%! - Navegao? - entoou Zimmer simplesmente. - Capito, os Cylons continuam no mesmo stio. Os sensores deles continuam a no nos detectar! - E os nossos torpedos? - No h qualquer indicao que tenham sido detectados! O Comandante sabia que os torpedos, ao contrrio dos msseis trocavam a velocidade pela autonomia. Devido ao tamanho, os torpedos tinham uma enorme capacidade em termos de combustvel, o que lhes permitia perseguir o seu alvo durante imenso tempo. Era por isso que eram usados sobretudo para atacar naves capitais. Era um desperdcio dispara-los contra caas por exemplo, visto que os mesmos podiam manobrar muito mais rapidamente. Mas uma nave-capital j no conseguia desviar-se to depressa... E era exactamente com essa falta de capacidade de manobra com que estavam a contar. "Eva, informa a Dublin que pode saltar!", ordenou Hans assim que a Segunda-Tenente informou que os torpedos tinham parado nas coordenadas certas e estavam em modo de busca,

acrescentando depois, quase como se uma formalidade se tratasse: "E transmite os meus desejos de boa sorte ao Capito OBrien!" "Sim, Capito", respondeu a I.A. enquanto projectava na mente dele um esquema com os passos a seguir no plano. Este at era muito simples: visto um ataque directo contra as NavesBase era um suicdio, s havia um rumo a tomar - Atacar as naves Cylon de uma forma indirecta... Escudando-se sempre nos campos gravitacionais de Lavos-304 e das pequenas luas deste, as naves da Marinha (que possussem essa capacidade) disparariam os seus torpedos para uma certa rea do espao, deixando-os depois em busca passiva, com os seus sensores espera de um contacto com certas caractersticas. Depois era s fazer com que os Cylons aproximassem as suas Naves-Base do centro da armadilha e as ogivas nucleares dos torpedos fariam o resto do servio. Mal se tinham apercebido da proximidade das naves Humanas, os Cylons haviam-se descolado para o ponto onde elas haviam entrado no sistema, tal como as simulaes haviam previsto. Os aliengenas tinham por hbito lanarem-se de "cabea" ao encontro ao inimigo e por isso eram incapazes de resistir a ir investigar aquele contacto. E enquanto o faziam, as naves da Marinha tinham saltado para junto do planeta e agora estavam a espalhar as suas "prendas". claro que todo o plano dependia do pressuposto que os Cylons no iriam voltar para trs, para Lavos-304 antes que a armadilha estivesse preparada... "Capito, todas as naves esto de volta.", anunciou Eva, ao fim de uma tensa meia-hora," Todos os torpedos esto em posio!" Hans informou o resto da tripulao do Centro de Informao de Combate mas, ao contrrio do que tinha acontecido durante o primeiro confronto na Cintura dos Asterides, desta vez no houve nenhuma exploso de regozijo por parte de ningum. Todos sabiam que o pior ainda estava para vir. - Navegao! Qual a situao do inimigo? - Capito! As Naves-Base separaram-se e esto a patrulhar a rea onde entramos no sistema. Nenhuma delas nos detectou ou aos nossos torpedos!" - anunciou McCallum, escondendo o tremer das suas mos agarrando as bordas da sua consola. Nunca fora uma pessoa religiosa, mas depois desta experincia tinha jurado que passaria a visitar um dos santurios da Igreja Unificada da Humanidade. S o Ser Divino que os podia estar a proteger! Tantos lanamentos de torpedos, tantos saltos hiperespaciais e os Cylons ainda no os haviam descoberto... Tinha que haver uma mo Divina por ali. - Armamento! Qual a situao dos nossos torpedos? perguntou Zimmer, subvocalizando logo de seguida para que Eva colocasse a mesma questo s restantes naves. Faltavam apenas mais um passo para que o plano se concretizasse! - Todos os torpedos encontram-se em posio e em modo passivo! - repetiu pela quinta vez em meia-hora a Segunda-Tenente Bart. Nesta altura o seu sorriso j era um bocado forado e a tenso que o seu colega sentia tambm era

partilhada por ela. "As outras naves anunciam a mesma coisa!", informou-o a I.A., fechando as comunicaes laser com o resto da fora: "Podemos saltar assim que quisermos!" "Obrigado Eva", agradeceu o Comandante, antes de anunciar em voz alta: - Est na hora de acabarmos com isto. Preparem-se para o salto hiperespacial! Virando-se especificamente para o Tenente Saunders, continuou: - Tenente, a nossa sobrevivncia vai depender de si! Assim que saltarmos quero os motores a recarregarem para um novo salto! Desvie toda a energia para os geradores se tal for o caso! - Sim Capito! - respondeu o jovem oficial, engolindo em seco e ensaiando mentalmente o que teria que fazer. Parecia sentir j debaixo dos seus dedos as teclas que teria que usar para redirigir todos os sistemas elctricos da nave para os motores. As nicas partes a no serem afectadas seriam s o Centro de Informao de Combate, que possua os seus prprios geradores, e o ncleo da I.A., que recebia a energia directamente dos reactores, atravs de canais prprios e independentes do resto da nave. Tudo o resto ficaria sem energia enquanto a recarga de emergncia ocorresse. Mas isso era um pequeno preo a pagar para que a armadilha funcionasse na perfeio. Visto que o plano tinha sido na maior parte desenhado por Zimmer, ele achara por bem que a Berlim servisse de isco. Saunders no conseguiu evitar o arrepio que o percorreu da cabea aos ps quando ouviu a contagem decrescente para o salto. Estava to imerso nos seus pensamentos que nem sequer se tinha apercebido do primeiro aviso. Mas mesmo que isso tivesse acontecido, o aviso no serviria para mais nada a no ser aumentar o seu nervosismo. Era interessante perceber como o corpo Humano reagia quando o perigo se aproximava. Limpando o suor que lhe escorria pela testa e face, o Tenente voltou a pousar as mos sobre a sua estao de trabalho e s teve tempo de engolir em seco quando o evento de horizonte engoliu a Berlim e a enviou bem para o meio do sistema planetrio de Lavos-304. Lcifer apercebeu-se de que tinham companhia assim que a nave Humana apareceu nos sensores da Nave-Base. Este sbito aparecimento resolveu o "mistrio" que o tinha atormentado e ocupado os seus centros de processamento por largos centons: "Onde que estariam os Humanos que tinham sido detectados!" claro que esta nave solitria levantava outras questes. Os sensores tinham detectado muitas mais naves no contacto inicial... 5 ou 6 pelo menos. Aqui, diante dos "olhos" electrnicos da Nave-Base e do Cylon I-L, s estava uma nave, o que colocava a questo de onde que estariam as outras? Alm disso, uma anlise rpida mostrava que a nave Humana estava totalmente sem energia, sendo por isso uma presa fcil para qualquer ataque... "Os Humanos, mesmo estes, so tudo menos estpidos!", avisou-o a sua "conscincia".

Lcifer agradeceu sarcasticamente ao seu programa por lhe estar a dar essa informao. Como se ele no conhecesse os Humanos... afinal no tinha sido ele a ter que suportar Baltar e todos os seus defeitos e clichs durante vrios yahrens? Em algumas alturas, tinha chegado a ponderar se o Lder Imperial no lhe teria dado aquela misso de acompanhar Baltar como maneira de o manter afastado de Cylon e de todas as intrigas que existiam na capital do Imprio. Mesmo o mais incompetente dos Cylons I-L (o nome Espectro veio-lhe logo memria, numa nova cortesia da sua "conscincia", que tambm lhe fez o "favor" de demonstrar que esse Cylon no era incompetente mas sim simplesmente malicioso) sabia que a verdadeira luta pelo poder dentro do Imprio estava a comear. O Lder Imperial sabia que tinha que manter os Cylons IL ocupados nas periferias do Imprio e por isso tinha-lhes dado o comando da maior parte das foras militares que o estavam a expandir. Se calhar era por causa disso mesmo que Lcifer, embora no estando aliado a nenhum das faces que lutava pelo poder, tinha sido enviado em busca dos ltimos vestgios dos Coloniais... claro que a descoberta destes outros Humanos ia complicar um bocado as coisas. Para j ainda no o tinha feito, mas dentro em breve, o Cylon I-L ver-se-ia obrigado a pedir reforos para combater esta nova "infeco". E se os seus clculos estivessem correctos, seria preciso um nmero considervel de Naves-Base e de outras naves de suporte para lancetar essa ferida. Pelo que sabia das disposies do resto das foras no Imprio, se lhe dessem todas as naves que pretendia pedir, ficaria com a frota mais poderosa de todas... Seria mesmo mais poderosa do que aquelas controladas pelos outros Cylons I-L que queriam usurpar o trono do Lder Imperial... - Interessante. - disse ele em voz alta perante este pensamento, atraindo a ateno de alguns dos Centuries da Ponte. Felizmente a sua "conscincia" manteve-se calada e nada disse. Se calhar tambm ela pensava que a chegada daquelas foras poderia mudar todo o balano de poder no Imprio... "- Basta de pensamentos destes!" - ordenou Lcifer a si mesmo, embora os arquivasse na sua memria protegida para futura referncia. Assim que destrusse estes Humanos e a base da Marinha deles em Lavos-305, iria fazer uma exposio da situao ao Lder Imperial e pedir os tais reforos. Se calhar at nem os iria receber na quantidade pretendida, por isso o melhor era no especular. E para j, havia outros assuntos a tratar! Virando o trono para o Primeiro-Centurio, que tinha regressado ao seu lugar de superviso da Ponte, disse: - Centurio! Quero aquela nave Humana capturada o mais intacta possvel! Precisamos de analisar uma nave militar. - Pelo Seu Comando! Mas algo fez com que Lcifer acrescentasse: - Espera Centurio! O Cylon dourado parou e deu meia-volta, virando-se novamente na direco do trono onde o I-L pensava furiosamente, como se podia ver pela velocidade com que os circuitos no seu crebro cnico piscavam. Os sensores da NaveBase estavam a captar flutuaes ligeiras de energia na nave

Humana. A falta de energia no era total e isso podia ser indcio de alguma armadilha. Tal como a sua "conscincia" lhe tinha dito antes, os Humanos eram tudo menos estpidos. Aquela nave no estava ali sozinha por nada... Amaldioando o facto de quase ter cometido um erro, Lcifer acabou por chegar concluso que s havia algo a fazer: - Centurio! Mandem duas Naves-Base investigar. A outra Nave deve partir de imediato connosco para Lavos-305. Assim que capturarem a nave Humana, devem juntar-se a ns! - Pelo Seu Comando! Apesar destas palavras o Primeiro-Centurio no se virou de imediato para cumprir as ordens do Cylon I-L. Alis este ltimo reparou que a luz vermelha do visor do capacete do outro Cylon estava a movimentar-se fora do seu ritmo normal, estando muito mais acelerada, num sinal de que os dois crebros do seu subordinado estavam a processar muita informao. Soltando um suspiro de resignao, Lcifer repetiu as ordens mas para seu espanto, o outro Cylon no respondeu. Amaldioando os problemas dos implantes cibernticos (os ditos "crebros"), o Cylon I-L mandou o seu trono descer e preparouse para ir ele prprio dar as ordens Ponte. Mas mal as suas pernas tocaram o cho, a velocidade da luz vermelha do Primeiro-Centurio estabilizou e este virou-se para Lcifer fitando-o. - Que se passa Centurio? - perguntou este ltimo, satisfeito por saber que, fosse qual fosse o problema do seu subordinado, a programao deste ainda estava intacta, o que fazia com que no pudesse iniciar uma conversa com um superior sem que este lhe desse sinal para falar. - Acho que s devamos enviar uma Nave-Base. A Base de Lavos-305 pode ser mais difcil de atacar se s tivermos duas Naves-Base. Lcifer ainda pensou em lanar uma risada em voz alta, mas sabia que o Primeiro-Centurio no saberia apreciar essa atitude to Humana. Quem se julgava ele para estar a duvidar de ordens de um superior? E alm do mais, o Cylon dourado nem sequer se lembrava de que as Naves-Base que estavam a atacar a outra colnia, Lavos-306, tambm tinham ordens para se dirigirem para a Base da Marinha ao fim de determinado tempo. De certeza que essa informao no tinha ficado armazenada na memria do Primeiro-Centurio... - Centurio... - comeou Lcifer a dizer, optando por um tom de voz paciente. - A tua proposta lgica com os dados que tens de momento. Mas vendo os dados que no tens, ilgica. Ou seja... as minhas ordens so para cumprir! Entendido? - Pelo seu Comando! - acabou por dizer o outro Cylon, desta vez no hesitando. Se tinha ficado de alguma maneira "ofendido" pelas palavras de Lcifer, no tinha maneira de expressar esse desagrado. O simples facto de ter feito aquela sugesto j tinha causado inmeros erros nos seus crebros... E, sem que soubesse, o Cylon I-L j o tinha marcado para reprogramao, pois era bvio que algo estava a falhar na programao daquela Primeiro-Centurio. Ao fim de alguns microns, as Naves-Base separaram-se e tomaram os rumos que Lcifer tinha escolhido. No final da rota

das duas Naves-Base, a T.D.F. Berlim carregava os seus motores de salto enquanto que num raio de vrios quilmetros em todas as direces, 17 torpedos regressavam lentamente vida, como que tubares que sentiam o sangue de uma presa na gua... NA SUPERFCIE DA COLNIA DE LAVOS-304 Roger Veckin s se apercebeu de que algo estava errado quando viu a sua sombra projectar-se sua frente, como que se o Sol daquele planeta se tivesse subitamente erguido atrs das suas costa enquanto ele no estava a olhar. Olhando sua volta, viu que todos os outros, quer soldados quer oficiais, tinham parado de fazer o que estavam a fazer e olhavam agora para o cu. Pousando tambm ele a caixa de munies que tinha nas mos no cho, voltou-se para trs, dando de imediato graas ao Ser Supremo por os filtros da viseira da sua armadura estarem a funcionar pois a claridade, mesmo com eles, era quase insuportvel. - Que isto? - ouviu ele algum perguntar no canal geral do Batalho. - Se no soubesse, diria que so exploses nucleares no espao! - respondeu outra pessoa, cuja voz fazia lembrar a do Tenente Paulo. A nica coisa que impedia que Veckin tivesse a certeza da identidade era a distoro provocada pela codificao e descodificao que as mensagens, mesmo aquelas em tempo real, sofriam. No foi preciso dizer mais nada para que uma srie de gritos de alegria se comeassem a fazer ouvir ao longo do terreno que albergava os bunkers de munies. Toda a gente tinha chegado concluso de que aquelas exploses nucleares s podiam ser de origem Terrestre. Algures no espao em torno de Lavos-304, havia foras Terrestres em combate com os Cylons e isso s podia ser uma boa notcia. Por momentos todos se esqueceram dos amigos e camaradas que tinham perdido; das feridas; das atrocidades que tinham visto serem cometidas sobre os habitantes de Asher... Era altura de celebrar aquele pequeno triunfo! - Meus Senhores!!! - ouviu-se de repente no canal geral, trazendo toda a gente de volta realidade. - Lembro-vos que as munies no se transportam sozinhas para os camies! As palavras do Major Yu surtiram o efeito desejado e rapidamente tudo voltou ao normal. Os sargentos comearam a insultar os soldados, ordenando-lhes que se movessem mais depressa, os oficiais por sua vez insultavam os sargentos por estes terem deixado os soldados comemorar, esquecendo-se que todos o tinham feito, enquanto lanavam olhares de preocupao na direco do Major, esperando que este os repreendesse a eles por terem falhado nos seus deveres. Mas Yu tinha outras coisas em que pensar. A sua principal preocupao era abandonar as imediaes do espaoporto o mais depressa possvel. Aquele era um stio bvio para os Cylons atacarem outra vez... mas ele tinha arriscado trazer as suas foras at ali pois os aliengenas tinham apenas destrudo as pistas do espaoporto, deixando intactos os bunkers carregados de munies e outros materiais que existiam nas imediaes. O mais provvel era que os Cylons

nem sequer soubessem que aquilo eram bunkers e os tivessem deixado em paz e ido procurar outros alvos. E todas aquelas munies iam fazer muita falta nos dias que se avizinhavam, disso o Major tinha a certeza. Antes de perderem o contacto com as cmaras de segurana em Asher, todos os oficiais tinham visto que uma fora de Cylons se estava a deslocar para fora da cidade. E toda a gente sabia que para alm de Asher, o nico grande aglomerado de Humanos era no Quartel-General. Por muito que lhe tivesse custado, Yu teve que ordenar ao 1 Batalho que abandonasse as instalaes e se dispersasse pelas selvas do planeta. Tinha-lhe custado tomar tal deciso porque sabia que essa evacuao iria aumentar ainda mais o nmero de vtimas entre os seus homens, visto que os Raiders continuavam a patrulhar os cus sobre o Quartel, enchendo de raios laser tudo aquilo que se mexesse. Mas tinha que se correr esse risco... Yu no podia deixar os seus soldados ficarem ali, espera que a fora Cylon que vinha por terra os cercasse e atacasse. Mais valia fugir para a selva e a partir da travar uma guerra de guerrilha. Algumas vozes ainda se tinham levantado contra este plano, dizendo que era uma simples cobardia fugir para o interior do planeta, abandonando os civis sua sorte. O Major fizera ver que os civis que tinham conseguido escapar aos Cylons tambm havia fugido para a selva, preferindo enfrentar as dificuldades desta do que os invasores. O Exrcito no podia fazer nada para os ajudar. A nica opo a tomar era mesmo dirigirem-se tambm eles para a selva e esperarem por reforos, aproveitando no entanto esse tempo para tornar a vida dos Cylons no planeta mais difcil. Era exactamente para essas aces de guerrilha que eles precisavam das munies armazenadas junto do espaoporto. Cada uma das Companhias tinha uma rea de operaes definida e um local de aquartelamento seguro, a partir do qual deveriam lanar ataques s foras Cylons. Os objectivos a atacar eram poucos: os invasores tinham montado uma espcie de "acampamento" bem no centro da cidade de Asher e alguns postos de vigia na auto-estrada. Na cidade tinham-se limitado a aterrar uns vaivns num dos principais jardins e era a partir dai que lanavam as suas operaes. O reabastecimento dos Raiders era feito num vaivm maior que os outros, que em princpio seria alguma espcie de nave cisterna. Havia sempre pelo menos dez Cylons a vigiar esse local especfico, enquanto que pelo resto do "acampamento" havia pelo menos mais vinte e cinto ciborgues em patrulha. Os postos de vigia na auto-estrada no passavam de um Raider aterrado bem no meio das faixas de rodagem e com cinco Cylons a complementarem a tripulao normal do caa... Esses seriam os primeiros alvos a serem atacados visto que trs dos veculos que tinham escapado das oficinas subterrneas tinham sido Hovertanques Pesados Deimos cujos sistemas de defesa area conseguiam tratar dos Raiders com alguma eficincia. Yu estava a guard-los at ao momento certo para lana-los contra os postos Cylon na auto-estrada. A velocidade dos veculos, juntamente com a sua capacidade antiarea, faria com que os ataques fossem um sucesso. Eles poderiam destruir os postos de vigia e fugir de novo para a selva antes que os Cylons conseguissem lanar mais Raiders a partir

de Asher. claro que para que isso acontecesse, tinham que descobrir o paradeiro certo das falanges de Centuries que se estavam a deslocar por terra. O Major presumia que eles iriam investigar o que restava do Quartel e talvez tambm o espaoporto, em busca das foras Humanas que sabiam existir no planeta. Era por isso que era importante dispersar o Batalho o mais rapidamente possvel...era por isso que tinha lembrado aos seus soldados que havia coisas importantes a fazer. Quanto mais depressa tivessem as munies nos transportes mais depressa podiam sair dali... Sem que nada o fizesse esperar, um alarme fez-se ouvir nas frequncias do Batalho, deitando por terra todas as esperanas de que conseguissem fazer o transbordo do material em segurana: - ATENO! ATENO! INTRUSOS DETECTADOS! PERMETRO AREO DE SEGURANA DA BASE DAS FORAS ARMADAS TERRESTRES VIOLADO! PERMETRO AREO DE SEGURANA DA BASE DAS FORAS ARMADAS TERRESTRES VIOLADO! O aviso das Armas Automticas de Defesa de Permetro mostrou que algures debaixo do espaoporto, a I.A. da zona ainda estava a funcionar e tinha capacidade sensorial suficiente para detectar os Raiders que se aproximavam. Em segundos as armas ergueram-se nos seus pedestais na direco do cu, procurando os alvos que se aproximavam. - Vamos! Todos os camies que j esto carregados arranquem! Todos vocs tm as vossas ordens! - berrou o Major Yu para o seu rdio, cortando todas as conversas que se faziam ouvir na rede. Empoleirando-se no beiral da porta do condutor do hovercamio mais prximo, fez sinal com as mos para que todos se apressassem. Entretanto, as Armas Automticas de Defesa comearam a disparar, enchendo o ar com um zumbido metlico e com autnticos jactos de cpsulas usadas que caam no solo como que em cmara lenta. As rajadas das cinco armas cruzaram-se no exacto local onde um Raider surgiu, mesmo por cima das copas das rvores que ladeavam um dos lados dos bunkers, e como que mergulharam o caa numa chuva de fascas e exploses, penetrando-o com centenas de balas perfurantes de urnio empobrecido. Num autntico hino competncia dos seus construtores e aos metais de que era feito, o Raider ainda aguentou cerca de meio minuto desse dilvio de metal antes de se desviar para o lado esquerdo, deitando fogo de vrias seces, e acabando por se despenhar junto dos destroos do espaoporto numa enorme exploso. Mas esse meio minuto fora o suficiente para o caa Cylon cuspir morte dos seus canhes, atingindo em cheio um dos camies que j estava carregado de munies e projectando-o no ar, assim como os seus ocupantes e soldados que estavam nas redondezas. Os restantes soldados nem se deram ao trabalho de procurar por sobrevivente e preferiram seguir as ltimas ordens do Major, arrancando com os transportes pelos trilhos que tinham aberto no meio da selva em busca de um local seguro. Indiferentes a todo este drama, as Armas Automticas

giravam nos seus pedestais, perscrutando o cu para tentarem arrancar da os outros Raiders que se aproximavam. A guerra por Lavos-304 continuava, apesar da vitria Humana no espao por cima do planeta...

- Continua (apenas lixo abaixo)