Você está na página 1de 81

1

A DIALTICA DA NATUREZA. Friedrich Engels

PREFCIO

A moderna investigao da Natureza a nica que conseguiu um desenvolvimento cientfico, sistemtico e mltiplo, em contraste com as intuies filosfico-naturalistas dos antigos e com as descobertas, muito importantes, mas espordicas e em sua maior parte carentes de resultados, realizadas pelos rabes. A moderna investigao da Natureza data, como toda a histria moderna, dessa poca poderosa a que ns, os alemes, denominamos a Reforma, depois da desgraa nacional que, por sua causa, nos aconteceu, a que os franceses chamam de Renascena e os italianos de Cinquecento, poca que nenhum desses nomes explica exatamente. Ela se inicia na segunda metade do sculo XV. A realeza, apoiando-se nos habitantes das cidades ou sejam os burgueses, enfraqueceu o poder da nobreza feudal e fundou as grandes monarquias, baseadas essencialmente no conceito de nacionalidade. Sob esse regime, alcanaram grande desenvolvimento as modernas naes europias e a moderna sociedade burguesa. E, enquanto a burguesia e a nobreza continuavam engalfinhadas, a revoluo camponesa alem assinalou profeticamente as lutas de classe, trazendo cena no s os camponeses sublevados - o que j no era novidade -, mas tambm, por trs deles, o esboo do proletariado atual, tendo, nas mos uma bandeira vermelha e, nos lbios, a exigncia da comunidade de bem. Nos manuscritos encontrados depois da queda de Bizncio e nas esttuas antigas descobertas em escavaes feitas nas runas de Roma, desvendou-se aos olhos do Ocidente assombrado um verdadeiro mundo novo: a antigidade grega. Diante de suas luminosas figuras, desapareceram os fantasmas remanescentes da Idade Mdia. Na Itlia surgiu um florescimento artstico inesperado, resultado reflexo da antigidade clssica e que nunca mais voltou a ser alcanado. Na Itlia, na Frana e na Alemanha surgiu uma nova literatura, a primeira moderna. Inglaterra e Espanha viveram, pouco depois, sua poca de literatura clssica. Foram derrubados os muros do antigo orbis terrarum; a Terra foi, ento, realmente descoberta, lanando-se as bases do futuro comrcio mundial, bem como a transio do artesanato manufatura, que foi, por sua vez, o ponto de partida da moderna grande indstria. Foi atenuada a ditadura espiritual da Igreja. Os povos germanos repeliram-na, em sua maioria, tendo adotado o Protestantismo, enquanto que, entre os povos latinos, estabeleceu-se uma alegre liberdade de pensamento, imitada dos rabes e alimentada pela filosofia grega, recentemente descoberta, tendo-se assim preparado o terreno para o materialismo do sculo XVIII. Foi essa a maior revoluo progressista que a humanidade havia vivido at ento, uma poca que precisava de gigantes e, de fato, engendrou-os: gigantes em poder de pensamento, paixo, carter, multilateralidade e sabedoria. Os homens que estabeleceram o moderno domnio da burguesia eram alguma coisa em quase nada limitados pelo esprito burgus. Muito pelo contrrio, o carter aventureiro dessa poca neles se refletiu em certa dose. No existia, ento, quase nenhum homem de certa importncia que no tivesse feito extensas viagens; que no falasse quatro ou cinco idiomas; que no se projetasse em vrias atividades. Leonardo da Vinci era no s um grande pintor,

2
mas tambm um grande matemtico, mecnico e engenheiro, a quem os mais variados ramos da fsica devem importantes realizaes. Albert Drer era pintor, gravador, escultor, arquiteto e, alm disso, inventou um sistema de fortificaes que continha vrias das idias, muito mais tarde assimiladas por Montalembert, das modernas fortalezas alems. Maquiavel era estadista, historiador, poeta e, ao mesmo tempo, o primeiro escritor militar digno de meno nos tempos modernos. Lutero no s limpou os estbulos de ugias da Igreja, como tambm o do idioma alemo: criou a prosa alem moderna e escreveu o texto e a melodia desse coral triunfal que foi a Marselhesa do sculo XVI. Os heris dessa poca no se achavam ainda escravizados diviso do trabalho, cuja ao limitativa, tendente unilateralidade, se verifica freqentemente entre seus sucessores. Mas o que constitua sua principal caracterstica era que quase todos participam ativamente lutas prticas de seu tempo, tomavam partido e lutavam, este por meio da palavra e da pena, aquele com a espada, muitos com ambas. Da essa plenitude e fora de carter que fazia deles homens completos. Os sbios de gabinete so a exceo: ou eram pessoas de segunda ou terceira classe, ou prudentes filisteus que temiam queimar os dedos. Assim tambm a investigao da Natureza evolua ento, acompanhando a revoluo geral, e era, por seu turno, inteiramente revolucionria, uma vez que era forada a lutar pelo seu direito existncia. Ao lado dos grandes italianos, iniciadores da filosofia moderna, a investigao da Natureza forneceu alguns mrtires, levados fogueira ou aos crceres da Inquisio. bastante significativo o fato de que os protestantes sobrepuseram-se aos catlicos no que se refere perseguio livre investigao da Natureza. Calvino mandou queimar Miguel Servet, quando este estava prestes a descobrir a circulao do sangue, determinando que fosse assado lentamente, durante duas horas, ao passo que a Inquisio se contentava com, apenas e simplesmente, queimar Giordano Bruno. O ato revolucionrio pelo qual a investigao da Natureza declarou sua independncia e repetiu, de certo modo, a queima de bulas papais, realizada por Lutero, foi a edio da obra imortal em que Coprnico, embora timidamente e j prximo da morte, lanou autoridade eclesistica sua luva de desafio a respeito das coisas da Natureza. A partir desse ponto, as cincias naturais se emanciparam da teologia, muito embora os esclarecimentos a respeito das pretenses daquelas e desta se arrastem at os nossos dias, no tendo ainda entrado em determinadas cabeas. Mas, desde ento, o desenvolvimento das cincias se tem realizado a passo de gigante, podendo-se dizer que ganhou, em fora, proporcionalmente ao quadrado da distncia (o tempo), considerado o seu ponto de partida. como se devssemos demonstrar ao mundo que, daqui por diante, o mais excelso produto da matria orgnica, - o esprito humano - regido por uma lei de movimento, contrria da matria bruta. A tarefa principal, nesse primeiro perodo das cincias naturais, ento iniciado, era o domnio das questes mais imediatas. Na maior parte do que havia, quanto a conhecimentos cientficos, tornava-se necessrio comear tudo desde o princpio. A antigidade clssica nos havia legado Euclides e o sistema solar de Ptolomeu; os rabes, a numerao decimal, os primeiros elementos da lgebra, a numerao moderna e a alquimia. A Idade Mdia, crist, nada nos deixou. Em face de tal situao, tornava-se necessrio que se colocassem em primeiro lugar as cincias naturais mais elementares: a cincia dos corpos celestes e terrestres; e, ao lado dela, a seu servio, a criao e o aperfeioamento dos mtodos matemticos. Nesse terreno, grandes coisas foram realizadas. No fim do perodo assinalado por Newton e Lineu, vamos encontrar esses ramos da cincia j delineados em

3
seus aspectos fundamentais. Os mtodos matemticos, principalmente, foram estabelecidos no que havia de essencial - a geometria analtica, por Descartes, os logaritmos, por Neper, o clculo diferencial e integral, por Leibnitz e talvez por Newton. (1) O mesmo se pode dizer em relao mecnica dos corpos slidos, cujas leis principais foram definitivamente esclarecidas. Finalmente, no que diz respeito astronomia do sistema solar, Kepler estabeleceu as leis dos movimentos planetrios e Newton as incluiu nos leis gerais do movimento da matria. Os demais ramos das cincias naturais ficaram muito distanciados do desenvolvimento fundamental daquelas outras. A mecnica dos corpos lquidos e gasosos comeou a elaborar-se justamente no fim desse perodo. A fsica propriamente dita no havia vencido seus processos iniciais, excetuando-se a tica, cujos excepcionais progressos foram determinados pelas necessidades prticas da astronomia. A qumica comeava, ento, a emancipar-se da alquimia, mediante a teoria flogstica. A geologia estava ainda na etapa embrionria da mineralogia; a paleontologia no podia, pois, existir. Finalmente, no campo da biologia, a preocupao principal era a coleta e uma primeira classificao do imenso material, tanto botnico e zoolgico, como anatmico e fisiolgico. Era apenas possvel, ento, a comparao das formas viventes entre si, a investigao de sua distribuio geogrfica, bem como das condies climticas e outras que pudessem influir sobre elas. A esse respeito, somente a botnica e a zoologia conseguiram, at certo ponto, completar-se com as obras de Lineu. Mas o que, realmente, caracteriza esse perodo a elaborao de uma peculiar concepo de conjunto, cujo centro constitudo pela noo da invariabilidade absoluta da Natureza. Fosse qual fosse o modo pelo qual a natureza tivesse chegado a existir, uma vez passando a existir devia permanecer tal como era, enquanto existisse. Os planetas e seus satlites, uma vez postos em movimento, pelo misterioso impulso primeiro, deviam continuar girando e girando, segundo as elipses estabelecidas, por toda a eternidade ou, pelo menos, at o fim de todas as coisas. As estrelas permaneceriam para sempre fixas e imveis em seus lugares, sustentando-se nos mesmos graas gravitao universal. A Terra havia sido a mesma, desde sempre ou desde o dia de sua criao, segundo se preferisse acreditar. Os atuais cinco continentes haviam sempre existido e haviam tido sempre as mesmas montanhas, vales e rios, o mesmo clima, a mesma flora e fauna, a menos que tivessem sido modificados pela mo humana ou pelo transplante. As espcies de plantas e de animais haviam sido fixadas para sempre, desde suas origens. Cada espcie gerava sempre outra igual e j era avanar muito o fato de Lineu admitir que aqui ou acol poderiam talvez surgir novas espcies em conseqncia de cruzamentos. Em contraste com a histria da humanidade, que se desenvolve no tempo, prescreveu-se histria natural um desenvolvimento apenas no espao. Negava-se toda a modificao, todo o desenvolvimento na Natureza. A cincia natural, to revolucionria a princpio, defrontou-se, de repente, com uma Natureza absolutamente conservadora, em que tudo era hoje da mesma forma que havia sido a princpio e na qual tudo teria que permanecer tal como era, at o fim do mundo ou por toda a eternidade. A cincia natural da primeira metade do sculo XVIII era muito mais avanada do que a da antigidade grega no que se refere ao conhecimento e classificao de seus materiais, mas, ao mesmo tempo, abaixo dela no que diz respeito ao domnio ideal desse material, dentro da concepo geral da Natureza. Segundo os filsofos gregos, o mundo era algo que havia sado do caos e, depois se desenvolvera, isto , algo que se fora fazendo. Para os naturalistas do perodo de que ns nos

4
ocupamos, a Natureza era algo ossificado, algo invarivel e, para a maioria deles, algo que havia sido feito de um s golpe. A cincia encontrava-se ainda profundamente dominada pela teologia. Por toda a parte se buscava e se encontrava, como ltimo recurso, um impulso exterior que no podia ser explicado pela prpria Natureza. Se as leis da atrao, pomposamente batizadas por Newton com o nome de gravitao universal, forem concebidas como uma propriedade essencial da matria, donde vem a fora tangencial, no explicada, sem a que seriam impossveis as rbitas planetrias? Como surgiram as inumerveis espcies de animais e de plantas. E como surgiu o homem, que no consta ter existido desde a eternidade? A essas perguntas, a cincia natural freqentemente respondia lanando a responsabilidade sobre o Criador de todas as coisas. Coprnico, no incio desse perodo, lana a luva do desafio teologia; Newton o termina com o postulado do primeiro impulso divino. O conceito geral mais elevado a que conseguiu chegar a cincia natural foi o da utilidade das coisas da Natureza, a trivial teologia de Wolff, segundo a qual os gatos foram criados para comer os ratos, os ratos para ser comidos pelos gatos e toda a Natureza, para demonstrar a sabedoria do Criador. A mais alta honraria que se pode atribuir filosofia dessa poca o fato de no se ter deixado extraviar em conseqncia da limitao dos conhecimentos das cincias naturais ento existentes; o fato de haver - desde Spinosa at os grandes materialistas franceses - persistido em explicar o mundo por si mesmo e no deixar cincia natural do futuro a justificao detalhada desse conceito. Incluo os materialistas do sculo XVIII nesse perodo, porque no dispunham eles de nenhum outro material de cincias naturais, a no ser o j descrito. A obra transcendente de Kant, que sintetizou todo o conhecimento dessa poca (na qual estabelecia que o mundo tivera sua origem no seio de uma nebulosa), continuava desconhecida, sendo que Laplace s veio muito depois deles. preciso no esquecer que essa antiquada concepo da Natureza, muito embora desmentida em todos os seus pontos pelo progresso da cincia, continuou predominando em toda a primeira metade do sculo XIX e ainda hoje, no essencial, continua sendo ensinada em todas as escolas (I). A primeira brecha nessa concepo petrificada da Natureza foi aberta, no por um naturalista, mas por um filsofo. Em 1755 apareceu a Histria Natural e Teoria Geral sobre o Cu, de Kant. A questo do primeiro impulso era por ele eliminada: a Terra, bem como todo o sistema solar, constituam algo que se foi formando no transcurso do tempo. Se a grande maioria dos naturalistas houvesse tido menos horror a pensar, esse horror que Newton expressou com a advertncia: "Fsica, toma cuidado com a metafsica"!, seriam levados a deduzir dessa genial concepo de Kant concluses que lhes teriam poupado interminveis extravios, bem como um trabalho e tempo imensos, desperdiados em direes erradas. Isso porque, na obra de Kant, estava o ponto de partida para todo o progresso ulterior. Se a Terra era algo que se tinha sido formando, ento estava claro que seu atual estado biolgico, geogrfico e climtico, suas plantas e animais deveriam tambm ter-se ido formando pouco a pouco. A Terra havia de ter uma histria, no s no espao, das coisas colocadas umas ao lado das outras, como tambm no tempo, das coisas sucedendo-se umas depois da outra. Se, imediatamente depois da publicao da obra de Kant, houvessem prosseguido decididamente as investigaes nesse sentido, as cincias naturais estariam hoje muito mais adiantadas do que esto. Mas, da filosofia, que poderia resultar de bom? A obra de Kant no encontrou eco imediato; s longos anos depois, Laplace e Herschel tiveram ocasio de aplicar sua doutrina, dando-lhe fundamentos mais detalhados e impondo, gradualmente, a hiptese da nebulosa. (2) Descobertas ulteriores concederam-lhe, enfim, a vitria. Entre elas, as mais importantes foram: o movimento prprio das

5
estrelas fixas; a verificao de que h um meio que ope certa resistncia nos espaos interestelares; a prova realizada, por intermdio da anlise espectral, da existncia dos mesmos corpos qumicos em todo o universo e a existncia tambm das massas radiantes sugeridas por Kant. Apesar disso, pode-se pr em dvida que a maioria dos naturalistas tivesse chegado, desde logo, a adquirir conscincia da contradio contida no fato de uma Terra que se modifica (embora contenha em si organismos invariveis} caso a idia nascente de que a Natureza no , mas sim, um permanente vir-a-ser e passar, no tivesse recebido o apoio de outros fatos. Surgiu a geologia e no s se verificou a existncia de camadas terrestres colocadas umas sobre as outras, formadas uma depois da outra, como tambm foram encontrados, nessas camadas, carcaas e esqueletos de espcies animais j extintas, ao lado de troncos, folhas e frutos de plantas que j no existiam, Era, portanto, foroso reconhecer que no s a Terra, em seu conjunto, mas tambm sua atual superfcie, bem como as plantas e animais que nela vivem, deviam ter uma histria, no tempo. Isso foi, a princpio, reconhecido com muita m vontade. A teoria de Cuvier sobre os cataclismas verificados na Terra era revolucionria nas palavras, mas reacionria de fato. Em lugar de uma criao divina nica, estabelecia uma srie de rpidos atos de criao, convertida esta, por milagre, em uma alavanca essencial da Natureza. Recentemente, Lyell introduziu um conceito racional na geologia, ao substituir essas sbitas revolues, provocadas por um simples capricho do Criador, por aes graduais de lentas modificaes processadas na Terra. (II) Essa teoria de Lyell era, no entanto, ainda mais incompatvel com a noo de espcies orgnicas imutveis do que as teorias precursoras. A transformao gradual da superfcie terrestre, e de todas as condies de vida sobre a mesma, conduzia diretamente transformao gradual dos organismos e sua adaptao a esse meio que se transformava:- conduzia, pois, variabilidade das espcies. Mas a tradio uma fora no s na Igreja Catlica, mas tambm nas cincias naturais. O prprio Lyell no atinou com a contradio durante muitos anos, e seus discpulos ainda menos. Isso s se pode explicar como resultado da diviso do trabalho, que havia sido introduzida nas cincias naturais, o que limitava cada um, mais ou menos, dentro de uma determinada disciplina especial e que somente a muito poucos no despojava da viso de conjunto. Entretanto, a fsica havia feito progressos gigantescos. Seus resultados foram coordenados, quase simultaneamente, em 1842, ano transcendental para esse ramo de investigao da Natureza, por trs homens, em diferentes pontos. Mayer, em Heilbronn; e Joule, em Manchester, assinalaram a transformao do calor em energia (3) mecnica e da energia mecnica em calor. Em conseqncia, ficou fora de qualquer dvida a determinao do equivalente mecnico do calor. Ao mesmo tempo, demonstrou Grove - que no era naturalista profissional, mas advogado ingls, tendo apenas coordenado os resultados fsicos j conseguidos - o fato de que todas as chamadas foras fsicas podem transformar-se umas em outras, sob determinadas condies: a energia mecnica, o calor, a luz, a eletricidade, o magnetismo e at mesmo a denominada fora qumica. Essa transformao produzida sem perda alguma de energia. Dessa maneira e por intermdio da fsica, Grove demonstrou o princpio de Descartes segundo o qual a quantidade de movimento existente no mundo invarivel. Assim sendo, as diferentes energias fsicas, por assim dizer, as espcies invariveis da fsica, permaneciam unificadas como formas de movimento da matria, diferenciadas e transformveis umas em outras segundo leis determinadas. Era assim eliminada da cincia a casualidade da existncia de determinado nmero de foras fsicas, ao demonstrar-se suas correlaes e formas de transformao.

6
A fsica chegava, pois, como havia chegado j a astronomia, ao resultado que aponta inevitavelmente, como princpio ltimo, a eterna circulao da matria em movimento. A maravilhosa rapidez do desenvolvimento da qumica, a partir de Lavoisier, e especialmente de Dalton, destruiu, por outro lado, as velhas concepes a respeito da Natureza. Ao preparar no laboratrio, ou seja, por via inorgnica, combinaes at ento s encontradas em organismos vivos, a qumica demonstrou a validade de suas leis quer no que se refere aos corpos orgnicos, quer aos inorgnicos, dessa maneira transpondo, em grande parte, o imenso abismo que, mesmo depois de Kant, continuava a existir entre a natureza orgnica e a inorgnica. Finalmente, o uso do mtodo comparativo, por sua vez, tornou possvel e necessrio, no domnio da investigao biolgica (graas acumulao crescente de material resultante de viagens e expedies cientficas, empreendidas sistematicamente desde meados do sculo XVIII) a explorao mais minuciosa das colnias europias, em todos os pases, por especialistas neles radicados (em geral, devido aos processos da paleontologia, da anatomia e da fisiologia, especialmente depois do emprego sistemtico do microscpio e do descobrimento da clula). Por um lado, as condies de vida das diferentes floras e faunas foram estabelecidas por meio da geografia fsica comparada; e por outro, os diferentes organismos foram comparados no referente a seus rgos homlogos. E o foram, no somente depois da maturidade, como tambm em todas as fases de seu desenvolvimento. Quanto mais profunda e exata se ia fazendo essa investigao, tanto mais se ia desfazendo, entre suas mos, aquele rgido sistema de uma natureza orgnica invariavelmente fixa. No somente se transformavam umas em outras, sem remdio, diferentes espcies de plantas e animais, como tambm apareciam certos animais como o Amphioxus e a Lepidosirena, (4) que desafiavam todas as classificaes existentes, tendo sido encontrados organismos a respeito dos quais no era sequer possvel decidir se pertenciam ao reino animal ou vegetal. As lacunas, no arquivo paleontolgico, iam sendo gradativamente preenchidas, razo pela qual se impunha, mesmo aos mais recalcitrantes, o resultante paralelismo existente entre a histria do desenvolvimento do mundo orgnico, em seu conjunto, e de cada organismo em particular. Tornava-se necessrio lanar mo do fio de Ariadne, capaz de apontar o caminho para fora do labirinto em que a botnica e a zoologia parecia que se extraviavam cada vez mais. Era significativo o fato de que, quase simultaneamente com o ataque de Kant eternidade do sistema solar, lanasse C. F., Wolff, em 1759, o primeiro ataque invariabilidade das espcies e proclamasse a teoria transformista. E aquilo que, ento era apenas uma antecipao genial, tomou forma consistente com as obras de Oken, Lamarck e Baer, sendo levado vitria por Darwin exatamente cem anos depois, em 1859. Quase ao mesmo tempo, verificou-se que o protoplasma e a clula, (que anteriormente haviam sido j apontados como formas primrias de todos os organismos), existem com vida independente, tal como as formas orgnicas mais primitivas. Dessa maneira, o abismo entre a Natureza orgnica e inorgnica ficava reduzido a um mnimo, sendo eliminada uma das principais dificuldades que se opunham, at ento, teoria da transformao progressiva de todos os organismos. A nova concepo da Natureza ficava, assim, configurada em suas linhas gerais: tudo aquilo que se considerava rgido, se havia tornado flexvel; tudo quanto era fixo, foi posto em movimento; tudo quanto era tido por eterno, tornou-se transitrio; ficara comprovado que toda a Natureza se movia num eterno fluxo e permanente circulao. Dessa forma, voltava-se s concepes dos grandes fundadores da filosofia grega: em toda a Natureza desde o menor ao maior, do gro de areia aos sis, dos protistas (5) ao homem, h um

7
eterno vir a ser e desaparecer, numa corrente incessante, num incansvel movimento e transformao. Tudo isso, apenas com uma diferena essencial: tudo quanto, entre os gregos, era uma intuio genial, tornou-se agora para ns o resultado de uma investigao severamente cientfica, ligada experincia e, por conseguinte, o conhecimento se apresenta sob uma forma muito precisa e clara. Na realidade, a determinao emprica dessa circulao universal, no est inteiramente livre de falhas, mas estas so insignificantes em comparao com o que j foi determinada com perfeita exatido. No podia deixar de ser incompleta a descrio dos detalhes, se considerarmos que os principais ramos da cincia - astronomia, a qumica, a geologia - contam apenas um sculo de existncia; a fisiologia comparada, cinqenta anos; e o elemento fundamental de quase todo o desenvolvimento vital - a clula - foi descoberto faz apenas quarenta anos. De torvelinhos e vapores incandescentes (cujas leis de movimento talvez sejam descobertas depois que as observaes de vrios sculos, os esclaream sobre o movimento prprio das estrelas) desenvolveram, por contrao e esfriamento, os inumerveis sis e sistemas solares de nosso universo insular, (6) limitado pelos anis estelares mais afastados da Via Ltea. Essa evoluo no se produziu, evidentemente, em todas as partes, com igual ritmo. A existncia, em nosso sistema solar, de corpos escuros no planetrios (quer dizer, de sis apagados), cada vez mais se impe no campo da astronomia (Mdler). Alm disso, (segundo Secchi,) fazem parte de nosso sistema estelar algumas manchas nebulosas que ainda no constituem sis completos, razo pela qual possvel admitir que outras nebulosas (como sustenta Mdler) sejam universos insulares independentes, muito afastados, cujo desenvolvimento relativo dever determinar o espectroscpio. Laplace estabeleceu, de maneira at agora no superada, que todo o sistema solar proveniente de uma s massa nebulosa; e a cincia posterior cada vez mais o tem confirmado. (7) . Nos diferentes corpos assim formados - sis, da mesma maneira que planetas e satlites predomina, de incio, a forma de movimento da matria a que denominamos de calor. No so possveis combinaes qumicas nem mesmo a uma temperatura semelhante que possui ainda o Sol. Em que medida o calor se transforma em eletricidade ou magnetismo (8) ser determinado por continuadas observaes solares. Que os movimentos mecnicos, produzidos no Sol, so resultantes, principalmente, do conflito entre o calor e a gravidade, um assunto quase resolvido. Os diferentes corpos se esfriam tanto mais rapidamente quanto menores so. Primeiramente os satlites, os asterides e os meteoros; do mesmo modo que a nossa Lua est morta h muito tempo. Os planetas se esfriam mais lentamente; e ainda mais lentamente, o corpo central. Com o esfriamento progressivo, adquirem maior importncia as variaes das formas fsicas de movimento, as quais se transformam umas em outras, at ser alcanado um ponto a partir do qual comeam a prevalecer as afinidades qumicas, isto , em que os elementos qumicos at ento indiferentes, se diferenciam quimicamente, uns depois dos outros, adquirindo propriedades qumicas e combinando-se entre si. Essas combinaes variam constantemente, de acordo com a queda da temperatura, que no s influi, de diferentes maneiras, sobre cada elemento, mas tambm sobre as diferentes combinaes de elementos em seguida, pela transformao resultante da queda de temperatura de uma parte da matria gasosa, primeiro no estado lquido e, depois, no estado slido; e finalmente, em conseqncia das novas condies assim produzidas. A poca em que o planeta adquire uma crosta slida e se verificam acumulaes de gua em sua superfcie coincide com aquela em que seu calor natural cada vez menor relativamente ao calor

8
recebido do corpo central. Sua atmosfera se torna cenrio de fenmenos meteorolgicos, no sentido em que hoje entendemos essa palavra; e sua superfcie sofre transformaes geolgicas em conseqncia das quais os depsitos produzidos pelas precipitaes atmosfricas, predominam cada vez mais sobre a influncia progressivamente debilitada do seu ncleo incandescente no sentido do exterior. Quando a temperatura desce o suficiente para que, pelo menos em uma parte importante da superfcie, no ultrapasse os limites dentro dos quais pode existir a protena (9), ento possvel formar-se, sob condies qumicas favorveis, o protoplasma vivente. Quais so essas condies prvias favorveis, no o sabemos ainda, o que no de estranhar, porque at agora no se conseguiu obter a frmula qumica da protena, j que no sabemos sequer quantas protenas quimicamente diferentes existem, dado que somente h uns dez anos conhecido o fato de que a protena, embora carecendo totalmente de estrutura (10), realiza todas as funes essenciais vida: digesto, eliminao, movimento, contraes, reao contra as irritaes, reproduo. possvel que tenham transcorrido milhares de anos at que aparecessem as condies sob as quais se realizou o primeiro progresso e essa protena amorfa pudesse constituir a primeira clula, tendo formado seu ncleo e sua membrana. Mas essa primeira clula representava a constituio de todo o mundo orgnico. Primeiro, como possvel admitir-se em virtude de todas as analogias do arquivo paleontolgico, desenvolveram-se inumerveis espcies de protistas no celulares e celulares, dos quais nos foi transmitido unicamente o Eozoon canandense (11), tendo-se alguns diferenciado gradualmente, transformando-se nas primeiras plantas e, outros, nos primeiros animais. E, dos primeiros animais, se desenvolveram, principalmente por meio de novas diferenciaes, as inumerveis classes, ordens, famlias, gneros, espcies animais; em ltimo lugar, o animal em que o sistema nervoso atinge o desenvolvimento mais completo - a dos vertebrados -; e finalmente, entre eles, o vertebrado em quem a Natureza adquire conscincia de si mesma: o homem. Tambm o homem surge por diferenciao. No somente individual, diferenciado de uma clula ovular at o organismo mais complicado que produz a Natureza, mas tambm historicamente. Quando, depois de lutas milenares (12), se fixou finalmente a diferenciao da mo e do p, donde resultou o caminhar ereto, o homem se tornou diferente do mono; constituiu-se o fundamento do desenvolvimento da linguagem articulada e da formidvel expanso do crebro que, desde ento, tornou intransponvel o abismo que separa o homem do macaco. A especializao da mo: ela significa a ferramenta; e a ferramenta significa a tarefa especificamente humana, a reao transformadora do homem sobre a Natureza, sobre a produo. Tambm os animais, entendidos num sentido limitado, possuem ferramentas; mas apenas como membros de seu corpo: a formiga, a abelha, o castor. H tambm animais que produzem, mas sua influncia produtiva sobre a Natureza circundante igual a zero. Unicamente o homem conseguiu imprimir seu selo sobre a Natureza, no s trasladando plantas e animais, mas tambm modificando o aspecto, o clima de seu lugar de habitao; e at transformando plantas e animais em to elevado grau que as conseqncias de sua atividade s podero desaparecer com a morte da esfera terrestre. E tudo isso ele o conseguiu, em primeiro lugar e principalmente, por intermdio da mo. At mesmo a mquina a vapor, por enquanto sua mais poderosa ferramenta para transformar a Natureza, em ltima anlise e pelo fato de ser uma ferramenta, repousa sobre a mo. Mas, ao lado da mo, se desenvolveu passo a passo o crebro, tendo aparecido a conscincia, primeiro das condies necessrias para serem alcanados determinados efeitos prticos teis; e, mais tarde, entre os povos

9
mais favorecidos, e resultante dela, a penetrao e investigao das leis naturais que os condicionam. E, como o conhecimento rapidamente crescente dessas leis naturais, aumentaram os meios de reagir sobre a Natureza. A mo, por si mesma, no teria jamais realizado a mquina a vapor, se o crebro do homem no se tivesse desenvolvido qualitativamente, com ela, ao lado dela e, at certo ponto, por meio dela. Com o homem, entramos na histria. Tambm os animais tm uma histria: a de sua descendncia e desenvolvimento gradual at seu estado atual. Mas essa histria feita para eles e, na medida em que eles mesmos dela participam, se realiza sem que o saibam ou queiram. Os homens, pelo contrrio, quanto mais se afastam do animal, entendido limitadamente, tanto mais fazem eles prprios sua histria, correspondendo, cada vez com maior exatido, o resultado histrico aos objetivos previamente estabelecidos. Mas, se aplicarmos essa medida histria humana, mesmo que seja a dos povos mais avanados da poca atual, verificaremos que inclusive entre eles persiste ainda uma colossal desproporo entre os objetivos fixados e os resultados obtidos; veremos que predominam os efeitos no previstos; que as foras no controladas so muito mais poderosas do que as postas em movimento de acordo com o plano estabelecido. E no pode ser de outra maneira, enquanto a principal atividade histrica do homem, aquela que o elevou da animalidade humanidade, a que constitui o fundamento material de todas as suas outras atividades - a produo para as necessidades de sua vida, isto , hoje em dia a produo social - enquanto essa atividade estiver submetida ao jogo flutuante de influncias indesejveis, de foras no controladas, s excepcionalmente se realizando o objetivo desejado, mas com maior freqncia, exatamente o contrrio. Nos pases industriais mais avanados, o homem dominou as foras naturais, submetendo-as ao seu servio. Dessa maneira, se conseguiu multiplicar infinitamente a produo, de modo que um menino, hoje em dia, produz mais que cem adultos antes. Qual a conseqncia da decorrente? Crescente excesso de trabalho e crescente misria das massas; e a cada dez anos, um grande krach (craque ou crise). Darwin no teve a menor idia da amarga stira que escrevia sobre os homens (e especialmente sobre seus compatriotas), quando afirmou que a livre competio, a luta pela existncia, que os economistas celebram como sendo a maior conquista histrica do homem, constitui exatamente o estado natural do reino animal. Somente uma organizao consciente da produo social, de acordo com a qual se produza e se distribua obedecendo a um plano, pode elevar os homens, tambm sob o ponto de vista social, sobre o resto do mundo animal, assim como a produo, em termos gerais, conseguiu realiz-lo para o homem considerado como espcie. A partir da, iniciar-se- uma nova poca histrica, em que os homens como tais, (e com eles, todos os ramos de suas atividades, especialmente as cincias naturais) daro sociedade um impulso que deixar na sombra tudo quanto foi realizado at agora. Entretanto, tudo quanto criado acaba perecendo. Podem escoar-se milhes de anos, centenas de milhares de geraes podero crescer e morrer; mas inexoravelmente avanava a hora em que o calor solar, que declina lentamente (13), no consiga derreter os gelos invasores, provenientes dos plos; em que os homens, cada vez mais impelidos para uma faixa em torno do Equador, tambm ali no encontraro calor suficiente para viverem; em que, pouco a pouco, desaparecer at o ltimo resqucio de vida orgnica e em que a Terra, esfera congelada e morta como a Lua, girar dentro da mais profunda escurido, segundo uma rbita cada vez mais prxima do

10
Sol (que tambm se ir apagando), at ser por ele absorvida. Outros planetas a tero precedido, outros seguiro a mesma sorte; em vez do sistema solar, harmonicamente articulado, luminoso e quente, apenas uma esfera fria e morta prosseguir seu caminho solitrio atravs do espao. E a mesma coisa acontecer, mais cedo ou mais tarde, a todos os outros sistemas de nosso universo insular; suceder a todos os outros inumerveis universos insulares, mesmo queles cuja luz jamais alcanar a Terra, enquanto nela exista um olho humano vivo, capaz de receb-la. E, quando um sistema solar tiver terminado o seu ciclo de vida e encontrar o destino de tudo quando perecvel e sucumbe na morte, que mais poder acontecer? Ser que o cadver solar circular, pela eternidade do espao, indefinidamente, como cadver; e todas as foras naturais, antes diferenciadas numa ilimitada multiplicidade, se dissolvero na nica forma de movimento denominada atrao? "Ou ser que (como pergunta Secchi, pg. 310) existem foras na Natureza que restituem ao sistema morto o seu estado inicial de nvoa radiante e podem faz-lo despertar para uma nova vida? Nada sabemos a respeito. Na realidade, no o sabemos no mesmo sentido em que 2 X 2 = 4 ou seja, que a atrao da matria aumenta ou diminui segundo o quadrado das distncias. Mas, de acordo com a teoria das cincias naturais, que elabora sua concepo possvel segundo um todo harmnico, e sem a qual nem mesmo o emprico mais empedernido poder hoje dar um passo, temos que contar freqentemente com fatores no perfeitamente conhecidos; e a lgica do pensamento deve ter ajudado, em todos os tempos, ao conhecimento insuficiente. Pois muito bem: a moderna cincia natural deve ter adotado, da filosofia, o princpio da indestrutibilidade do movimento, sem o qual no poderia subsistir. Mas o movimento da matria no apenas o grosseiro movimento mecnico, a simples mudana de lugar; calor e luz, tenso eltrica e magntica, associaes e dissociaes qumicas, vida e, finalmente, conscincia. Afirmar que a matria, durante toda a sua existncia ilimitada no tempo, apenas uma nica vez se encontra diante da possibilidade de diferenciar seu movimento e desenvolver, assim, toda a riqueza desse mesmo movimento, acontecendo isso por um espao de tempo desprezvel em relao a sua eternidade; dizer que antes e depois ela fica reduzida a simples mudanas de lugar, isso equivale a afirmar que a matria mortal e o movimento coisa transitria. A indestrutibilidade do movimento no pode ser concebida apenas no sentido quantitativo, mas tambm no qualitativo. Uma determinada matria cujas mudanas simplesmente mecnicas de lugar apresentem a possibilidade de transformar-se, sob certas condies favorveis, em calor, eletricidade, ao qumica e vida, mas que no capaz de gerar, por si mesma, essas condies, semelhante matria ter perdido o movimento. Um movimento que tenha perdido a capacidade de transformar-se nas diferentes formas que lhe so prprias, possui ainda dynamis, mas j no apresenta nenhuma energia (14) e assim ter sido, em parte, destrudo. Mas ambas essas coisas so inconcebveis. O certo que houve um tempo em que a matria de nosso universo insular havia transformado em calor uma massa tal de movimento (no sabemos at agora de que classe seria esse movimento) que, em virtude do mesmo, puderam desenvolver-se pelo menos vinte milhes de sistemas solares (segundo Mdler), correspondentes a outras tantas estrelas cuja extino tambm certa. Como se teria produzido essa transformao? Sabemo-lo to pouco quanto o Padre Secchi sabe se o outro caput mortuum de nosso sistema solar ser transformado, algum dia, em matria prima para um novo sistema solar. Mas, uma de duas: ou devemos, neste caso, recorrer ao Criador,

11
ou somos forados a admitir a concluso de que a matria prima incandescente dos sistemas solares de nosso universo insular foi gerada, em forma natural, por determinadas transformaes do movimento, transformaes que so naturalmente prprias da matria em movimento e cujas condies tm, portanto, que ser reproduzidas pela prpria matria, muito embora o sejam depois de muitos milhes de anos e mais ou menos casualmente, mas obedecendo necessidade, que tambm inerente casualidade. A possibilidade de semelhante transformao hoje cada vez mais admitida. Chega-se assim noo de que os corpos solares esto destinados a se chocarem uns contra os outros e chega-se at a calcular a quantidade de calor que se pode desenvolver em conseqncia desses choques. O sbito aparecimento de novas estrelas, o repentino aumento da luminosidade de outras j conhecidas coisas sobre as quais somos informados pela astronomia), so fatos mais facilmente explicados uma vez admitidos esses choques (15). Alm disso, no s nosso grupo planetrio se move em torno do Sol e este dentro de nosso universo insular, como tambm todo este nosso universo insular move-se, no espao - num equilbrio temporrio em relao s outras ilhas, isso porque, mesmo um equilbrio relativo de corpos que flutuam no espao, s pode subsistir em virtude de movimento reciprocamente condicionado, sendo que alguns cientistas admitem que a temperatura no a mesma em lodo o espao interestelar. Finalmente: sabe-se que, com exceo de uma parte insignificante, o calor dos inumerveis sis de nosso universo insular perdido no espao, sendo vs seus esforos para elevar sua temperatura pelo menos de um milionsimo de grau centgrado (16). Que ser feito de toda essa enorme quantidade de calor? Ter-se- perdido para sempre na tentativa de aquecer o espao interestelar? Ter deixado praticamente de existir, subsistindo apenas teoricamente pelo jato de que a temperatura do espao elevou-se de uma frao decimal que comea por dez zeros ou mais? Esse conceito nega a indestrutibilidade do movimento; admite a possibilidade de que, atravs das sucessivas precipitaes dos corpos solares, uns sobre os outros, todo o movimento mecnico existente transformado em calor e este irradiado no espao, da resultando que todo o movimento acabaria destrudo, apesar da indestrutibilidade da fora. (De passagem, necessrio assinalar como distorcida a denominao indestrutibilidade da fora (17), ao invs de indestrutibilidade do movimento). Chegamos assim concluso de que, por um processo que caber futura pesquisa da Natureza esclarecer, o calor irradiado no espao deve ter a possibilidade de transformar-se em outra forma de movimento, podendo assim voltar a acumular-se e novamente pr-se em ao. Dessa maneira, desaparece a dificuldade principal que se ope possibilidade da transformao dos sis extintos em nvoa incandescente. Por outro lado, a repetio, segundo um ciclo eterno, dos mundos no espao infinito, apenas o complemento lgico da existncia de um nmero infinito de mundos no espao ilimitado. Este um princpio cuja necessidade se impe at mesmo a um crebro ianque antiterico de um Draper (John William. 1811-1882) (III). um ciclo eterno (18) esse em que se move a matria, um ciclo cuja trajetria fica encerrada em perodos de tempo para os quais nosso ano terrestre no constitui medida possvel; um ciclo em que o momento do mais elevado desenvolvimento (o momento da vida orgnica e, mais ainda, da vida animal e de seres conscientes de sua natureza) est to rigorosamente medido como o espao em que a vida e a conscincia conseguem realizar-se. Um ciclo em que todo o estado definido da matria, seja sol ou nebulosa, animal individual ou espcie animal, combinao qumica ou dissociao, tudo

12
igualmente passageiro; em que nada eterno a no ser a matria em eterna transformao e eterno movimento, bem como as leis pelas quais se move e transforma. No entanto, por mais freqente e inexorvel que seja a realizao desse ciclo, no tempo e no espao; sejam quantos forem os milhes de sis e terras que se possam produzir e perecer; por mais longo que seja o tempo requerido para o aparecimento, em um sistema solar (e s em um de seus planetas) das condies necessrias vida orgnica; embora sejam inumerveis os seres orgnicos que devam aparecer e desaparecer antes de que, entre eles, se desenvolvam animais com um crebro capaz de pensar e que encontrem, por um curto perodo, condies que tornem possvel sua vida, para serem logo depois destrudos inexoravelmente; podemos ter a certeza de que a matria, em todas as suas transformaes, permanece sempre a mesma; que no pode perder nenhum de seus atributos; e que, portanto, com a mesma frrea necessidade com que voltar a destruir, na Terra, sua mais alta florao - o esprito pensante - voltar a engendr-lo em outra parte e noutro tempo.

NOTAS DO PREFCIO

(1) - No padece quase dvida nenhuma de que Newton e Leibnitz inventaram, independentemente, o clculo diferencial. Neste e noutros pontos, Engels critica, talvez com uma dureza demasiada, a obra de Newton. Deve-se recordar que a concepo essencialmente mecanicista da natureza, defendida por Newton, havia obtido to grande xito durante mais de um sculo que era j admitida como um dogma e que, em conseqncia disso, estava retardando o progresso da cincia. Agora que podemos ver o ponto em que Newton se equivocou, talvez possamos apreciar melhor sua grandeza do que era possvel faz-lo quando era absolutamente necessrio critic-lo. (Nota de Haldane) (I) - Com que inquebrantvel firmeza podia sustentar essa opinio, inclusive no ano de 1861, um homem cujos trabalhos cientficos forneceram material da maior significao para rebat-la, fica bem claro nas seguintes e clssicas palavras: "Todas as configuraes de nosso sistema solar, na medida em que podemos compreendlas, tendem conservao do que existe e a sua invarivel continuao. Da mesma forma que, desde os tempos mais remotos, nenhum animal e nenhuma planta tornaram-se mais perfeitos (ou de alguma maneira diferentes); da mesma forma que, em todos os organismos, s encontramos etapas umas ao lado das outras e no sucessivamente; da mesma maneira que nossa raa tem permanecido sempre a mesma no referente aos seus aspectos corporais; assim tambm, a maior diversidade dos corpos celestes coexistentes no nos autoriza a supor que essas formas so, meramente, diferentes etapas de desenvolvimento, ou melhor, tudo aquilo que criado igualmente perfeito por si mesmo" ( Mdler, Astronomia Popular, Berlin. 5 edio, 1861, pg 316). (Nota de Engels) (2) - Esta era a regra de que o Sol e seus planetas so a condenao de uma nebulosa rotante. Foi considerada plausvel durante mais de um sculo. Mas atualmente no resta dvida de que as nebulosas so todas elas enormemente maiores do que o sistema solar; e as nebulosas espirais (duma das quais se pensou haver-se originado o sistema solar) so sistemas de milhares de milhes de estrelas tal como a nossa prpria Via Lctea, porm muito mais distantes. Essa hiptese foi, contudo, de uma imensa importncia, pois demonstrou, pela primeira vez, que o sistema solar tem

13
uma histria. O fato pode ser comparado com as idias dos antigos a respeito da evoluo biolgica. (Nota de Haldane) (II) - A falha na concepo de Lyell - pelo menos na sua primeira forma consiste em considerar as foras que atuavam sobre a Terra constantes em qualidade e quantidade. No concebia ele o esfriamento da Terra; esta no se desenvolvia - segundo ele - em uma determinada direo: transformava-se, mas de um modo incoerente e casual. (N. de Engels) (3) - Ao longo de todo esse pargrafo, a palavra alem Kraft (fora) foi traduzida por energia. Joule e outros contemporneos seus empregavam a palavra fora justamente onde agora costuma usar energia. Veremos mais adiante (pg. 29) que Engels ops-se ao uso da palavra Kraft (ou fora) por energia. Em certa poca, preferiu movimento, mas, em seus ltimos escritos, empregava o termo energia tal como a maioria dos autores modernos. A mudana realizada esclarece mais o sentido do trabalho de Engels do que se a palavra fora tivesse sido empregada. (N. de Haldane) (4) - Lepidosirena - cordado que pode respirar ar durante meses ou at o fim de sua vida. (N. de Haldane) (5) - Protistas animais e plantas unicelulares, tais como o Paramoecium, a Ameba, o Bacillus. (N. de Haldane) (6) - O fato se refere ao sistema de estrelas de que faz parte o Sol e que representa a regio mais densa da Via Lctea. Mdler estava com a razo ao sustentar que muitos dos outros corpos ento considerados como nebulosas eram massas semelhantes de estrelas. Sua opinio de que h sis extintos mais duvidosa. Tambm no provvel que as nebulosas gasosas se possam, por acaso, condensar em sis. (N. de Haldane) (7) - A teoria de Laplace quase se pode garantir que est errada. (N. de Haldane) (8) - Nas manchas solares foram descobertos intensssimos campos magnticos e sabe-se tambm que a matria expelida pelas protuberncias solares eletricamente carregada. Esses dois fatos eram insuspeitados pela maior parte, seno pela totalidade, dos astrnomos da poca em que escrevia Engels. (N. de Haldane) (9) - Em todo este livro, a palavra Eiweiss, empregada por Engels, traduzida por protena. A palavra albumina, empregada na traduo de algumas obras de Engels, agora unicamente aplicada a um certo grupo de protenas. As frmulas qumicas de umas poucas protenas foram estabelecidas, com bastante exatido, por Bergmann, um refugiado judeu-alemo, em Nova Iorque, em 1936. Mas a ordem em que esto dispostos seus elementos constitutivos mais incompletamente conhecida. provvel que haja muitos milhes de protenas diferentes. (N. de Haldane) (10) - Protena carente de estrutura: o Bathybius Haeckell que - segundo se supunha - era um organismo composto de uma massa de protena carente de estrutura, ficando logo depois provado ser um artefato, isto , no um produto natural, mas sim constitudo de substncias qumicas que se supunha poder preserv-lo. No entanto, Engels estava, na essncia, com a razo. Alguns dos vrus, isto , os menores agentes causadores da enfermidade, so nada mais do que grandes molculas de protena, conforme foi demonstrado por Stanley, em 1936. Parece que no exercem todas as funes da vida, mas apenas algumas. (N. de Haldane) (11) - O Eozoon canadense no , quase sem dvida, um produto orgnico. No entanto, h muitas razes para crer na verdade fundamental deste pargrafo. (N. de Haldane) (12) - A escala geolgica do tempo mais ampla do que se acreditava h uns cinqenta anos.

14
Seria mais correto dizer-se milhes de anos. (N. de Haldane) (13) - At h muito pouco tempo pareciam inevitveis essas concluses to fnebres, principalmente pelo fato de se haver demonstrado que a escala do tempo era enormemente maior do que a suposta. Mas, entre 1936 e 1938, Milne e Dirac chegaram, independentemente, concluso de que as prprias leis da Natureza evoluem; e Milne, em particular, concluiu que as transformaes qumicas se aceleram (numa proporo de aproximadamente l/2.000.000.000 parte, por ano) em relao s transformaes fsicas. Se assim for, concebvel, pelo menos, que esse processo possa ser suficientemente rpido para compensar o esfriamento das estrelas e a vida, portanto, nunca se torne impossvel. (N. de Haldane) (14) Dynamis e Energia so palavras gregas empregadas por Aristteles. Podem ser traduzidas, aproximadamente, como potncia e atividade. (N. de Haldane) (15) - O aparecimento de novas estrelas agora explicado, em geral, no como conseqncia de uma coliso, mas devido a uma crise interna da prpria estrela, o que estaria mais de acordo com a dialtica. (N. de Haldane) (16) - Na realidade, a temperatura das partculas de p csmico, existentes entre as galxias, deve ser provavelmente de vrios graus acima do zero absoluto. ( N. de Haldane) (17) - Engels protesta, com toda a razo, contra o uso da mesma palavra Kraft para designar fora e energia. (N. de Haldane) (III) - "A multiplicidade de mundos, no espao infinito, conduz concepo de "uma sucesso de mundos, no tempo infinito." (Draper, History of the Intellectual Development of Europe, 1864, II, pg. 525). (N. de Haldane) (18) - Atualmente os fsicos esto divididos em face dessa questo. Alguns poucos participam da opinio de Engels, segundo a qual o universo experimenta transformaes cclicas, diminuindo, de certa forma, a entropia por processos at agora desconhecidos (por ex.: formao de matria originria de radiaes interestelares). Outros pensam, como Clausius (ver Apontamentos, nota IV), que haver degradao. H, porm, uma terceira possibilidade. Como foi dito mais acima, o trabalho de Milne sugere que o universo, em seu conjunto, tem uma histria, muito embora seja infinita, no passado e no futuro. quase certo que Engels teria dado seu beneplcito a essa idia, apesar de admitir a eternidade das leis segundo as quais se move e se transforma a matria. Mas a pg. 223 deixa bem claro o quanto Engels se aproximou do ponto de vista de Milne. (N. de Haldane)

Natureza Geral da Dialtica como Cincia

(Desenvolver a natureza geral da dialtica como cincia das relaes, em contraste com a metafsica.)

As leis da dialtica so, por conseguinte, extradas da histria da Natureza, assim como da

15
histria da sociedade humana. No so elas outras seno as leis mais gerais de ambas essas fases do desenvolvimento histrico, bem como do pensamento humano. Reduzem-se elas, principalmente, a trs: 1) A lei da transformao da quantidade em qualidade e vice-versa; 2) A lei da interpenetrao dos contrrios; 3) A lei da negao da negao.

Essas leis foram estabelecidas por Hegel, de acordo com sua concepo idealista, como simples leis do pensamento: a primeira, na Primeira Parte de sua Lgica, na doutrina do Ser; a segunda ocupa toda a Segunda Parte de sua Lgica, a mais importante, que a doutrina da Essncia; a terceira, finalmente, figura como lei fundamental da construo de todo o sistema. O erro consiste em que essas leis so impostas Natureza e Histria, no tendo sido deduzidas como resultado de sua observao, mas sim como leis do pensamento. Toda sua construo, erigida sobre essa base, to forada que chega, por vezes, a nos eriar os cabelos: o mundo, quer o queira, quer no, deve adaptar-se a um sistema de idias que, por sua vez, nada mais do que o produto de determinada fase do desenvolvimento do pensamento humano. Se, entretanto, invertermos a coisa, tudo se torna simples e as leis dialticas, que parecem to misteriosas na filosofia idealista, se tornam claras como o Sol. Por outro lado, todo aquele que conhea razoavelmente a obra de Hegel saber que ele arranja as coisas, em centenas de pontos de seu trabalho, de maneira que os exemplos mais esclarecedores das leis dialticas ele os vai buscar na Natureza e na Histria. No nos propomos redigir um tratado de dialtica, mas apenas ressaltar que as leis dialticas so leis reais de desenvolvimento da Natureza e, por conseguinte, vlidas no que diz respeito teoria da cincia naturais. Por esse motivo, no podemos entrar em detalhes quanto correlao entre as leis. I) Lei da transformao da quantidade em qualidade e vice-versa. Podemos express-la, para o objetivo que temos em vista, dizendo que, na Natureza, de um modo que se mantm sempre igual em cada particular, as mudanas qualitativas s se podem realizar por acrscimos ou por subtrao quantitativa de matria ou de movimento (a chamada energia). (1) Na Natureza, todas as diferenas qualitativas se baseiam, seja em uma composio qumica diferente ou em diferentes quantidades ou formas de movimento (energia) ou, coisa que acontece quase sempre, em ambas. Torna-se, portanto, impossvel modificar a qualidade de um corpo, sem fornecer-lhe ou tirar-lhe matria ou movimento, isto , sem provocar uma mudana quantitativa no corpo em questo. Dessa forma, o misterioso princpio hegeliano se torna, ao mesmo tempo, inteiramente racional e perfeitamente evidente. Constitui uma tarefa suprflua ressaltar tambm os diferentes estados alotrpicos (2) ou de agregao dos corpos, por no dependerem de diferenas de agrupamentos moleculares, mas sim pelo fato de serem determinados por quantidades maiores ou menores de movimento que sejam transmitidas aos referidos corpos. Mas qual a mudana de forma do movimento ou da chamada energia? Quando transformamos o calor em movimento mecnico ou, inversamente, no se modifica a qualidade, permanecendo invarivel a quantidade? Exatamente. Mas a mudana de forma do movimento como

16
o vcio, segundo o define Heine: qualquer pessoa pode ser virtuosa isoladamente, porque para pecar so necessrios dois. A mudana de forma do movimento um processo que se realiza sempre, pelo menos, entre dois corpos, um dos quais perde determinada quantidade de movimento de outra qualidade (movimento mecnico, eletricidade, decomposio qumica). Quantidade e qualidade se correspondem, pois, em ambos os sentidos e reciprocamente. At agora no se conseguiu, dentro de um corpo isolado, transformar o movimento, passando-o de uma a outra forma. Ocupamo-nos, por enquanto, apenas dos corpos inanimados. Para os corpos animados predomina a mesma lei, mas esta se verifica sob condies muito mais complicadas, sendo freqentemente impossvel, hoje em dia, sua medio quantitativa. (3) Se imaginarmos um corpo qualquer inanimado, dividido e subdividido em partes cada vez menores, a princpio no se verifica nenhuma mudana qualitativa. Mas isso tem um limite; se conseguirmos, como na evaporao, pr em liberdade as diferentes molculas, podemos, em geral, continuar dividindo-as, mas somente com uma mudana total da qualidade: a molcula decomposta em seus tomos e estes possuem propriedades inteiramente diferentes daquela. Em molculas constitudas de diferentes elementos qumicos, ao invs da molcula composta, aparecem os tomos desses elementos. Nas molculas de corpos simples, aparecem os tomos livres, que exercem efeitos inteiramente diferentes: os tomos livres de oxignio nascente fazem facilmente o que os tomos prisioneiros na molcula de oxignio atmosfrico no conseguem jamais. Mas tambm a molcula qualitativamente diferente da massa do corpo a que pertence. Pode realizar movimentos independentes dessa mesma massa, embora permanea aparentemente em repouso: vibraes calricas, por exemplo; pode, mediante a mudana de sua posio ou de sua relao com as molculas vizinhas, transformar o corpo em outro estado alotrpico, ou em outra agregao, etc. Vemos assim que a diviso, tendo embora um carter puramente quantitativo, impe um limite, transposto o qual se converte em uma diferenciao qualitativa. A massa consta de molculas, mas na realidade qualquer coisa diferente da molcula como esta, por sua vez, diferente do tomo. sobre essa diferenciao que repousa a separao da mecnica, como cincia das massas celestes e terrestres, da fsica, como mecnica da molcula, e da qumica, como fsica dos tomos. Na mecnica, no se trata de qualidades, mas quando muito de estados como o equilbrio, o movimento, a energia potencial, os quais consistem na transmisso mensurvel do movimento e podem ser expresses quantitativamente. Se for produzida, nesse processo, uma mudana quantitativa, esta ser determinada por uma correspondente mudana quantitativa. A fsica encara os corpos como se fossem quimicamente invariveis, indiferentes. Nela, temos que nos haver com as mudanas de seus estados moleculares e com as mudanas de forma do movimento que, em todos os casos, pelo menos em um dos lados, posto em jogo pela molcula. Neste caso, toda mudana uma transformao de quantidade em qualidade, conseqncia de mudanas quantitativas da quantidade de movimento, sob uma forma qualquer, prpria do corpo. "Assim, por exemplo, o grau de temperatura da gua , no comeo, indiferente quanto ao seu estado lquido; mas, ao aumentar ou diminuir a temperatura da mesma, chegar um ponto em que seu estado de coeso se modifica e a gua transformada em vapor ou gelo". (Hegel, Enciclopdia, edio das Obras Completas, t. VI, pg. 217). Assim, basta uma corrente eltrica mnima para tomar incandescente o filamento de platina da lmpada de iluminao; assim que cada metal tem sua

17
temperatura de incandescncia e de fuso; e cada lquido, seu ponto de congelao e de ebulio sob determinado grau de presso, como claro, na medida em que nossos meios nos permitam produzir a temperatura correspondente; e assim, finalmente, cada gs tem um ponto crtico em que a compresso ou o resfriamento o fomam lquido. Em poucas palavras: as chamadas constantes, na fsica, em geral no so mais do que a designao de pontos nodais em que o acrscimo ou subtrao quantitativa de movimento, provoca uma mudana qualitativa no estado do corpo considerado, ou seja, em que a quantidade se transforma em qualidade. (4) Mas o domnio em que a lei natural estabelecida por Hegel celebra os seus maiores triunfos, no da qumica. Pode-se definir a qumica como sendo a cincia das mudanas qualitativas dos corpos em conseqncia das mudanas verificadas em sua composio quantitativa. J o prprio Hegel sabia disso. (Lgica, Obras Completas, t. III, pg. 433). Consideremos o corpo mais ao nosso alcance: o oxignio. Se trs tomos se agruparem em uma molcula, em vez dos dois tomos habituais, teremos o oznio, corpo muito diferente do oxignio ordinrio, quer por sua cor, que por sua ao. E a imensa variedade de condies em que o oxignio se combina com o nitrognio ou o enxofre e nas quais cada uma constitui um corpo qualitativamente diferente de todos os outros. Quo diferente o gs hilariante (o monxido de nitrognio: ( N2 O) do pentxido de nitrognio (N2 05)! O primeiro um gs; o segundo, um corpo slido, cristalino, sob temperatura ordinria. E, no entanto, toda a diferena de sua composio consiste em que o segundo contm cinco vezes mais oxignio do que o primeiro. E, entre ambos, h outros trs xidos de nitrognio (N O, N2 O3 e N O2) cada um dos quais diferente entre si e diferente dos retrocitados. Mais notvel ainda se manifesta esta lei nas sries homlogas das combinaes do carbono, especialmente no referente aos hidrocarburetos simples. O primeiro da srie, o metano. O carbono tem quatro valncias que, nesse corpo esto saturadas por quatro tomos de hidrognio. O segundo, o etano, (C2 H6), tem dois tomos de carbono unidos entre si, por uma de suas valncias, e as outras seis, livres, unidas com seis tomos de hidrognio. E assim continua a srie: C3 H8, C4 H10 etc., segundo a frmula Cn H2n + 2. Com o acrscimo, cada vez, de um tomo de carbono e dois de hidrognio, forma-se um corpo qualitativamente diferente do anterior. Os trs primeiros termos da srie, so gases; o termo mais elevado que se conhece (5) o hexadecano C18 H34 um corpo slido, tendo seu ponto de ebulio a 270 C. Da mesma forma se comporta a srie dos lcoois primrios, de frmula Cn H2n + 2O e os cidos graxos monobsicos (de frmula 2O Cn H2n O2) ambos derivados (teoricamente) das parafinas. Que mudana qualitativa pode produzir o acrscimo quantitativo de C3 H6.? A experincia nos ensina, quando consumimos lcool etlico (C2 H6 O) sob qualquer forma aceitvel, sem mistura de outros lcoois e quando, outra vez, tomamos o mesmo lcool etlico mas com um pequeno acrscimo de lcool amlico (C5 H12 O), que constitui o principal componente do infame fuel oil. Na manh seguinte, nossa cabea o percebe, com toda a segurana e para seu prejuzo, de modo que at se poderia dizer que a bebedeira e seu estado subseqente representam a quantidade transformada em qualidade; por um lado, de lcool etlico e, por outro, das molculas de lcool amlico, acrescidos a esse C3 H6. Nessas sries, a lei hegeliana se nos apresenta tambm sob outra forma. Os primeiros termos admitem uma s posio oposta dos tomos. Mas, se a quantidade dos tomos unidos numa clula alcana um tamanho determinado para cada srie, ento o agrupamento dos tomos pode realizar-se de diversas maneiras na molcula; podem aparecer, assim, dois ou mais corpos ismeres que

18
possuem igual quantidade de tomos C, H e O em sua molcula, mas so qualitativamente diferentes. Podemos at calcular quantas isomerias so possveis para cada termo da srie. Assim, na srie de hidrocarbonetos C4 H10, so possveis duas; para C5 H12, trs; para os graus mais elevados, cresce muito rapidamente o nmero de ismeres. assim, outra vez, o nmero quantitativo de tomos na molcula, o que determina a possibilidade terica e, na medida em que ela se verifica, tambm a existncia real desses corpos ismeres qualitativamente diferentes. H ainda mais. Da analogia dos corpos que nos so conhecidos, nessas sries, podemos tirar concluses sobre as propriedades fsicas dos termos ainda desconhecidos e estabelecer, com grande exatido, (pelo menos para os termos mais prximos dos conhecidos) suas qualidades, tal como seu ponto de ebulio etc. Finalmente: a lei hegeliana vlida no s para os corpos compostos, como tambm para os prprios elementos qumicos. Sabemos agora "que as propriedades qumicas dos elementos so uma funo peridica dos pesos atmicos" (Roscoe-Schorlemmer, Ausfhrliches Lehrbuch der Chemie, t. 11, pg. 823). Por conseguinte, sua qualidade determinada pela quantidade de seu peso atmico. A respectiva demonstrao foi feita brilhantemente. Mendelejeff demonstrou que, nas sries dos corpos simples aparentados, ordenados por seus pesos atmicos, encontram-se diferentes lacunas, indicando que, nelas, esto faltando outros elementos a serem descobertos. Um desses elementos desconhecidos, que Mendelejeff denominou eka-alumnio (porque continua a srie que comea com o alumnio), foi por ele descrito antecipadamente em suas propriedades qumicas gerais, sendo previsto aproximadamente seu peso especfico bem como seu peso e volume atmicos. Poucos anos depois, Lecoq de Boisbaudran (Paul Emile, 1838-1912) descobriu esse elemento, confirmando as previses de Mendelejeff, com ligeiras diferenas. O eka-alumnio era, na realidade, o glio (ibd., pg. 828). Tendo empregado - inconscientemente - a lei hegeliana da transformao da quantidade em qualidade, havia realizado Mendelejeff uma faanha cientfica que se pode colocar, decididamente, ao lado do clculo feito por Leverrier da rbita do planeta Netuno, naquela poca desconhecido. Na biologia, da mesma forma que na histria da sociedade humana, a referida lei demonstrada a cada passo; mas desejamos apoiar-nos, neste ponto, em exemplos tirados das cincias exatas, dado que nelas as quantidades so exatamente mensurveis e podem ser seguidas. Provavelmente, os mesmos senhores que, at agora, tm vociferado contra a transformao da quantidade em qualidade, classificando-a de misticismo e transcendentalismo incompreensvel, declarao que essa lei uma coisa evidente, trivial, sem importncia; que a tem usado desde algum tempo, de sorte que nada de novo se lhes est ensinando. Mas o fato que haver formulado, pela primeira vez, uma lei geral aplicvel ao desenvolvimento da Natureza, da sociedade e do pensamento, segundo uma forma vlida para todos os casos, constitui, sem dvida, uma faanha de transcendncia histrica mundial; e esses senhores estiveram transformando, desde alguns anos, a quantidade em qualidade, sem saber o que faziam; devero consolar-se com Monsieur Jourdain, de Molire, que tambm, durante toda a sua vida, havia feito prosa sem jamais ter suspeitado.

NOTAS

(1) - Esta parte foi provavelmente escrita em data posterior primeira. Emprega o termo energia para superar conceitualmente os termos fora e movimento, quando estes medem capacidade

19
para executar trabalho. (N de Haldane) (2) - Diz-se que numa substncia e alotrpica, quando suas molculas ou tomos esto dispostos de forma diferente, constituindo substncias com propriedades distintas. Assim, o diamante e o grafito so formas alotrpicas do carbono. O fato de terem diferentes contedos energticos foi previsto por Engels, mas somente comprovado depois de sua morte. (N. de Haldane) (3) - A opinio de Engels foi inteiramente confirmada por meio de medies muito cuidadosas. (N. de Haldane) (4) - Neste ponto, como acontece freqentemente, Engels avanou muito alm de seu tempo. H cinqenta anos era evidente que o ponto de fuso de uma substncia era um ponto nodal. Agora, porm, sabemos que tambm a sua cor representa uma srie de pontos nodais. Ao aumentar a freqncia do vermelho ao violeta, tem-se uma srie de freqncias capazes de pr em rotao ou vibrao as molculas, de um modo particular. A luz dessas freqncias por conseguinte, absorvida. E a cor de uma substncia simplesmente a expresso de sua capacidade para absorver luzes de diferentes freqncias. Seria possvel dar outros exemplos. ( N. de Haldane) (5) - Desde a poca de Engels, foram obtidos muitos outros termos da srie. (N. de Haldane)

Formas Fundamentais do Movimento

O movimento, em seu sentido mais geral, concebido como forma de existncia, como atributo inerente matria, compreende todas as transformaes e processos que se produzem no Universo, desde as simples mudanas de lugar at a elaborao do pensamento. A investigao da natureza do movimento tinha, por certo, que partir das formas mais elementares e simples desse movimento, sendo necessrio nos esforarmos por compreend-las primeiro, para depois conseguirmos algo no que se refere explicao de suas formas mais elevadas e complexas. Assim que vemos, no desenvolvimento histrico das cincias naturais, tomar forma, primeiramente, a teoria mais simples da mudana de lugar, a mecnica no s dos corpos celestes, como a das massas terrestres. Segue-se depois a teoria do movimento molecular - a fsica; e finalmente, quase ao seu lado e por vezes adiantando-se a ela, a cincia do movimento dos tomos - a qumica. Somente aps esses diferentes ramos do estudo das formas de movimento, que imperam na natureza inanimada, haverem alcanado um alto grau de desenvolvimento, foi possvel abordar com xito a explicao das formas de movimento que interferem nos processos vitais. As noes a ele referentes progrediram, acompanhando sempre os avanos da mecnica, da fsica e da qumica. De maneira que, enquanto a mecnica estava, havia j algum tempo, em condies de explicar suficientemente, por exemplo, o movimento transmitido ao corpo animal pelas alavancas sseas (ao serem movidas pelas contraes dos msculos, aplicando-lhes as respectivas leis vigentes na natureza inanimada), estava ainda em seu incio a explicao fsico-qumica dos outros fenmenos vitais (1). Assim que, se quisermos investigar agora a natureza do movimento, somos forados a

20
deixar de lado os movimentos orgnicos. Limitar-nos-emos, embora forados, de acordo com o atual estado da cincia - s formas de movimento da natureza inanimada. Todo movimento est ligado a alguma mudana de lugar: mudana de lugar de corpos celestes, de massas terrestres, de molculas, de tomos ou de partculas de ter. Quanto mais elevada a forma de movimento, tanto menor a mudana de lugar. Essa mudana de lugar no , de forma alguma, a totalidade do respectivo movimento, mas inseparvel do mesmo. isso, portanto, o que se deve, em primeiro lugar, investigar. Toda a Natureza que nos acessvel, constitu um sistema, um conjunto de corpos. E necessrio que admitamos como corpos todas as existncias materiais, desde a estrela ao tomo e at mesmo a partcula de ter, desde que admitamos sua existncia. Mas, j que todos esses corpos constituem um conjunto, no se pode deixar de admitir tambm o fato de que eles atuem uns sobre os outros; e essa ao de uns sobre os outros justamente o que constitui o movimento. Fica assim estabelecido que no possvel conceber a matria sem movimento. (2) E, j que a matria se nos apresenta como uma coisa de fato, to increvel como indestrutvel, da se deduz que tambm o movimento to indestrutvel como increvel. Essa concluso tornou-se inelutvel, desde que o universo foi reconhecido como um sistema, como um conjunto correlacionado de corpos. E como esse reconhecimento foi uma aquisio da filosofia muito antes de haver adquirido valor efetivo no referente s cincias naturais, compreende-se por que a filosofia, 200 anos das cincias naturais, chegasse concluso de que o movimento era no s increvel como tambm indestrutvel. At mesmo a forma sob a qual a apresentou, ainda hoje superior das cincias naturais. O postulado de Descartes segundo o qual a quantidade de movimento existente no Universo sempre a mesma, pode ser considerado errado apenas quando aplica uma expresso finita a um grandeza infinita. Por outro lado, ainda hoje so usadas, em cincias naturais, duas maneiras diferentes de expressar a mesma lei : a de Helmholtz (a da conservao da fora); e a mais nova e precisa, a da conservao da energia, uma das quais, como veremos, justamente o contrrio da outra, sendo que ambas traduzem apenas um aspecto da relao. Quando dois corpos atuam um sobre o outro, de maneira que a conseqncia seja a mudana de lugar de um ou de ambos, essa troca respectiva de lugar s pode consistir em uma aproximao ou um afastamento. Ou ambos se atraem, ou ambos se repelem. Ou ainda, como se expressa a mecnica, as foras que atuam entre eles so centrais, isto , agem na direo da linha de unio de seus respectivos centros. Que o fato se passa dessa maneira, que acontece sempre assim e sem exceo, no Universo, por mais complicados que paream certos movimentos, hoje considerado como evidente. Para ns seria um contra-senso admitir que dois corpos atuando um sobre o outro (e a cuja interao no se ope nenhum obstculo ou na qual no intervenha um terceiro corpo), pudessem exercer sua ao de outro modo a no ser pelo caminho mais curto e direto, ou seja, na direo das retas que unem seus centros. Helmholtz [ Erhaltung der Kraft (Conservao da Fora), Berlim 1847, cap. I e II], alm de tudo mais, apresentou a prova matemtica de que a ao central e a invariabilidade da quantidade de movimento se condicionam reciprocamente; e que a admisso de outras aes, que no as centrais, conduziria a resultados por meio dos quais se poderia criar ou destruir o movimento. A forma fundamental de todo movimento , portanto, a aproximao e o afastamento, a conteno e a expanso, em suma: a velha oposio polar denominada atrao e repulso.

21
necessrio anotar expressamente: atrao e repulso no devem ser concebidas, neste caso, como pretensas foras, mas sim como formas elementares do movimento. Na verdade, j Kant havia concebido a matria como uma unidade de atrao e repulso. O que, de fato, se sabe com respeito s foras ser visto mais adiante. Todo movimento consiste num jogo de intercmbio entre atrao e repulso. Mas o movimento s possvel quando cada atrao, isoladamente considerada, compensada por uma repulso correlativa, em outro ponto. No fora assim, e um lado predominaria sobre o outro, no decorrer do tempo; e, dessa forma, terminaria o movimento. Por conseguinte, todas as atraes e todas as repulses devem compensar-se no Universo. A lei da increabilidade e da indestrutibilidade do movimento assim expressa no sentido de que todo o movimento de atrao, no Universo, tem que ser contrabalanado por outro, equivalente, de repulso e vice-versa; ou, como foi expresso pela filosofia antiga (muito antes que as cincias naturais), a qual estabeleceu a lei da conservao da energia nos seguintes termos: a soma de todas as atraes, no Universo, igual soma de todas as repulses. Entretanto, a esse respeito poderia parecer que subsistiam duas possibilidades: que todo o movimento desaparecesse, um dia, fosse porque se equilibrariam, finalmente, a repulso e a trao; fosse pelo fato de que toda a atrao se transferisse definitivamente para uma parte da matria e toda a repulso para outra parte. Diante da concepo dialtica, porm, essas possibilidades so excludas de antemo. Uma vez que a dialtica estabeleceu, de acordo com os resultados conseguidos at agora pela investigao da Natureza, que todas as oposies polares so condicionadas, necessariamente, pelo jogo alternante de um sobre o outro de ambos os plos opostos; que a separao e oposio de ambos os plos, s existe dentro de sua correspondncia e unio (e, inversamente, sua unio condicionada por sua separao, sua correspondncia, por sua oposio) j no se pode falar de um equilbrio final entre a repulso e a atrao; da separao definitiva de uma forma de movimento em uma metade da matria e, da outra forma, na outra metade, ou seja, no se pode falar, nem da penetrao recproca, nem da separao absoluta de ambos os plos. Isso seria o mesmo que se pretender, no primeiro caso, que o plo norte e o plo sul de um m se igualassem e interpenetrassem; e, no segundo caso, a diviso de um m em duas partes, deixaria uma (a metade austral), sem plo norte e a outra (a metade boreal), sem plo sul; quando a verdade que a sua diviso determina, imediatamente, a formao de novos plos opostos em cada uma das metades. Mas, mesmo quando o inadmissvel de semelhantes suposies se torna patente em face da prpria natureza dialtica das oposies polares, o predomnio do modo de pensar metafsico entre os naturalistas faz com que desempenhe certo papel, na teoria fsica, a segunda hiptese, quando mais no seja. Esse um assunto que ser tratado em seu devido lugar. Como se apresenta o movimento na interao entre atrao e repulso? O melhor ser investig-lo atravs das diferentes formas do prprio movimento. Da observao das mesmas, surgir ento a lei de conjunto. Consideremos o movimento de um planeta em torno de um corpo central. Astronomia escolar corrente explica, de acordo com a teoria de Newton, ser a elipse descrita em virtude da ao conjunta de duas foras: a atrao do corpo central, contrria a uma outra fora tangencial que impulsiona o planeta normalmente direo daquela atrao. Supe assim, alm de uma forma de movimento, de procedncia central, outra pretensa fora que atua em direo perpendicular linha de unio dos

22
pontos centrais dos dois corpos. Isso entra em contradio com a lei fundamental, antes citada, segundo a qual, em nosso Universo, todo movimento s pode ser realizado na direo dos pontos centrais dos corpos que atuam uns sobre os outros ou, como se diz em geral, s pode ser causada por foras centrais. Dessa maneira, introduzido na teoria um fator de movimento que, conforme j vimos, conduz necessariamente criao ou destruio de movimento e, portanto, pressupe um Criador. A questo era, pois, reduzir essa misteriosa fora tangencial a uma forma de movimento que operasse sob uma forma central; e foi isso que se verificou com a teoria cosmognica de Kant Laplace. Segundo essa concepo, todo o sistema solar teve sua origem em uma massa gasosa muito tnue, possuindo um movimento giratrio como resultado da contrao gradual da mesma. Dado que a rotao dessa esfera gasosa, no Equador, tinha que ser mais rpida, desprenderam-se dessa massa anis gasosos que, em seguida, se fragmentaram e constituram planetas, planetides, etc., que giram em torno do corpo central na mesma direo da rotao primitiva. Essa rotao explicada correntemente como sendo o resultado de um movimento peculiar s partculas gasosas, que se produz nas mais variadas direes, mas nas quais, finalmente, predomina alguma em determinada direo, originando-se assim o movimento giratrio que, por necessidade, se acelera progressivamente, em virtude da contrao. Entretanto, seja qual for a hiptese que se admita a respeito do movimento giratrio, fica eliminada essa fora tangencial, reduzida a uma forma especial do movimento, que procede em direo central. Se o elemento diretamente central do movimento planetrio est representado pela gravidade, pela atrao entre ele e o corpo central, o outro fator - o tangencial - se nos apresenta como um resto, sob a forma transmitida ou modificada, da primeira repulso entre as diferentes partculas da esfera gasosa. O processo que deu origem existncia de um sistema solar apresentase assim como um jogo alternativo entre a atrao e a repulso, no qual a atrao adquirisse um predomnio gradual, por isso que a repulso irradiada, sob a forma de calor, no espao csmico, sendo assim progressivamente perdida pelo sistema solar. V-se, primeira vista, que a forma de movimento aqui concebida como repulso a mesma que a fsica moderna denomina de energia. Em virtude da contrao do sistema e da conseqente diferenciao dos diversos corpos de que hoje consta, o sistema teria perdido energia. Essa perda, segundo o conhecido clculo de Helmholtz, deve j ter alcanado uns 453/454 de toda a quantidade de movimento que existia originariamente nele, sob a forma de repulso. (3) Consideremos agora uma massa corprea de nossa prpria Terra. Essa massa est ligada Terra pela gravidade, assim como a Terra est, por sua vez, ligada ao Sol. Mas, ao contrrio da Terra, essa massa incapaz de um movimento giratrio prprio. S se pode mover por meio de um impulso recebido de fora e, mesmo assim, quando termina o impulso, seu movimento no demora a extinguir-se, seja em virtude da gravidade apenas, seja em conseqncia de sua combinao com as resistncias do meio em que se move. Esta resistncia tambm, em ltima anlise, um simples efeito da gravidade, sem a qual a Terra no teria, em sua superfcie, nenhum meio resistente por no possuir atmosfera. Por conseguinte, no movimento puramente mecnico sobre a terra, que enfrentar uma situao em que a gravidade - a atrao - predomina decididamente e em que a produo de movimento se exerce em duas fases: primeiro, atuar contra a gravidade; em seguida, deixar atuar a gravidade; em resumo, levantar e depois deixar cair. Temos assim, de novo, a interao da atrao, por um lado; e, pelo outro, a que se produz

23
em sentido contrrio, ou seja, uma forma de movimento de repulso. Na Natureza, porm, no existe essa forma de movimento de repulso que seja produzido no campo da mecnica terrestre pura (que opere com massas em estados dados de agregao e coeso, para ela invariveis). As condies fsicas e qumicas sob as quais uma rocha se desprende do cume de uma montanha, ou as que tornam possvel a existncia de uma catarata, esto fora do domnio da mecnica pura. O movimento de repulso que eleva deve, entretanto, ser produzido artificialmente pela mecnica terrestre pura: pela fora humana, animal, hidrulica, do vapor, etc. E essa circunstncia, essa necessidade de combater artificialmente a atrao natural, gera, entre os mecanicistas um modo de ver segundo o qual a atrao, ou seja, a gravidade (ou, como eles dizem, a fora da gravidade) representa o essencial, a forma fundamental do movimento na Natureza. Se, por exemplo, levantarmos um peso e, por meio de sua queda direta ou indireta, for transmitido movimento a outros corpos, nesse caso, segundo o ponto de vista dos mecanicistas, no o levantamento do peso que transmite esse movimento, mas a fora da gravidade. Assim , por exemplo, que Helmholtz faz atuar "a fora mais conhecida e mais simples - a gravidade - como fora motriz ... por exemplo, nesses relgios de parede movidos por um peso. O peso ... no pode obedecer a atrao da gravidade, sem por em movimento todo o mecanismo do relgio". Mas no pode por em movimento o mecanismo do relgio, sem que ele prprio v baixando at que o cabo onde est dependurado tenha se desenrolado por completo: "Ento, o relgio pra: a capacidade de rendimento de seu peso esgotou-se

temporariamente. A ao da gravidade no se perdeu nem foi diminuda; o peso continua a ser atrado, como dantes, pela Terra; o que se perdeu foi a capacidade dessa gravidade produzir movimento... Mas podemos dar corda ao relgio, elevando novamente, com a fora de nossos braos o peso que lhe transmitia o movimento. No momento em que isso acontece o peso recupera a capacidade de rendimento anterior e pode manter, de novo, o relgio em func ionamento. [Helmholtz, Populre Vortrge (Conferncias Populares), II, 144/145]. Segundo Helmholtz no , portanto, o levantamento do peso, isto , a comunicao ativa de movimento, o que aciona o mecanismo do relgio, mas a gravidade passiva do peso, muito embora essa mesma gravidade somente seja tirada de sua passividade graas ao fato de haver sido o peso levantado, voltando sua passividade uma vez desenrolado o cabo que o suspende. De maneira que, segundo a concepo mais moderna, a energia nada mais do que outra forma de se expressar o contrrio da repulso: a atrao. Por enquanto, contentamo-nos apenas com verificar esse fato. Depois que o processo da mecnica terrestre alcanou seu objetivo final, depois que o peso foi levantado e, em seguida, desceu desde a altura a que foi elevado, que feito do movimento em que se transformou esse processo? Para a mecnica pura, o mesmo desapareceu. Mas agora sabemos que, de forma nenhuma, ele foi destrudo. Uma pequena parte sua converteu-se em ondas sonoras e uma parte muito maior, em calor. Esse calor, por sua vez, foi em parte transmitido atmosfera; outra parte ao prprio corpo que serviu de peso, e outra parte, finalmente, ao mecanismo sonoro. Tambm o peso do relgio transmitiu pouco a pouco, sob a forma de calor de frico, seu movimento s diferentes rodas do mecanismo do relgio. Mas no foi o movimento de queda, como se costuma dizer, isto , - a atrao - o que se transformou em calor, ou seja, em uma forma de repulso. Pelo contrrio, a atrao (a gravidade) continua sendo, como Helmholtz faz notar acertadamente, o que era antes ou, se quisermos ser mais exatos, torna-se ainda maior. a repulso

24
comunicada ao corpo levantado (em virtude do ato de levant-lo) que, em virtude da queda deste, destruda mecanicamente e renasce como calor. A repulso de massas transformada em repulso molecular. O calor, como j o dissemos, uma forma de repulso. Imprime vibraes s molculas dos corpos slidos, afrouxando assim a conexo entre essas molculas at que se verifica a transio ao estado lquido; com a transmisso continuada de calor, acentuam-se os movimentos das molculas, no lquido, at um grau em que as mesmas se desprendem da massa e se movem isoladamente, em liberdade, com uma velocidade determinada mas condicionada, para cada molcula, por sua constituio qumica; e sua velocidade se eleva ainda mais, caso prossiga a transmisso de calor, da resultando que as molculas se afastem cada vez mais entre si. Mas o calor uma forma do que se denomina energia; esta se mostra pois, tambm neste caso como sendo idntica repulso. Nos fenmenos da eletricidade esttica e do magnetismo, encontramos a atrao e a repulso distribudas polarmente. Seja qual for a hiptese que se pretenda fazer prevalecer, no que se refere ao modus operandi de ambas as formas de movimento, ningum pode por em dvida, em face dos fatos, que a atrao e a repulso (na medida em que so produzidas pela eletricidade esttica ou pelo magnetismo e podem atuar sem obstculos) compensam-se total e mutuamente, o que resulta, na realidade e necessariamente, da prpria natureza da repartio polar. Dois plos cujas aes no se compensassem mtua e inteiramente, no seriam exatamente plos; e, alm do mais, o fato que at agora no foram ainda descobertos na Natureza. Deixamos, por enquanto, fora de apreciao o galvanismo, por isso que, neste, o processo condicionado por certas reaes qumicas que o tornam mais complicado. Em face disso, investiguemos, de preferncia, os prprios processos de movimento qumico. Quando duas partes (em peso) de hidrognio de se combinam com 15,96 de oxignio, para produzir vapor de gua, durante esse processo se desenvolve uma certa quantidade de calor, correspondente a 64.924 unidades de calor. Inversamente, se quisermos decompor 17,96 unidades peso de vapor de gua em dois de hidrognio e 15,96 de oxignio, isso s ser possvel sob a condio de que seja transmitido ao vapor de gua uma quantidade de movimento equivalente a 68.924 calorias, quer sob a forma de calor, quer de movimento eltrico. A mesma coisa se verifica em relao a todos os demais processos qumicos. Na grande maioria dos casos, produzido movimento durante a combinao, movimento esse que precisa ser fornecido para se obter a decomposio. Neste caso tambm a repulso , em regra, o lado ativo do processo, o mais dotado de movimento e aquele que tambm o exige; e a atrao, o lado passivo, aquele que dispensa o movimento e at o cede. Da surgiu a moderna teoria segundo a qual, em geral, a combinao de elementos pe energia em liberdade, sendo esta absorvida pela decomposio. A energia apresenta-se, assim, novamente, como repulso. Mais uma vez insiste Helmholtz :

" Podemos considerar essa fora (a afinidade qumica) ... como sendo uma fora de atrao... A fora de atrao existente entre os tomos de carbono e de oxignio executa um trabalho, da mesma forma que a Terra o exerce, sob a forma de gravidade, sobre um peso levantado... Quando os tomos de carbono e de oxignio se precipitam uns em direo aos outros e se combinam, formando o anidrido carbnico, as partculas deste devem estar possudas do mais violento movimento, isto , de

25
movimento calrico... Quando, mais tarde, tiverem cedido seu calor ao meio ambiente, teremos, no anidrido carbnico, todo o carbono, todo o oxignio e tambm a afinidade qumica entre ambos, exercida com a mesma fora anterior. Esta, porm, se manifesta agora apenas pelo fato de que mantm ligados, uns aos outros, os tomos de carbono e de oxignio, no permitindo que os mesmos se separem" (loc- cit., pg. 16g).

Da mesma forma que antes, Helmholtz insiste em que, na qumica, tal como na mecnica, a fora consiste apenas no que se denomina atrao, sendo, portanto, precisamente o contrrio daquilo que outros fsicos denominam energia, o mesmo enfim que repulso. Assim, temos agora j no as simples formas fundamentais de atrao e repulso, mas sim toda uma srie de subformas, sob as quais o processo de evoluo e involuo do movimento universal se realiza em oposio atrao e repulso. Mas no , de maneira alguma, apenas o nosso raciocnio que inclui todas essas formas atuantes, sob a denominao comum de movimento. Pelo contrrio, elas mesmas se manifestam, no que a isso se refere, como formas de um mesmo movimento, pelo lato de se transformarem, umas nas outras, sob determinadas circunstncias. O movimento mecnico de massas se transforma em calor, em eletricidade, em magnetismo; o calor e a eletricidade provocam a decomposio qumica; a combinao qumica, por sua vez, produz calor, eletricidade e, por meio desta, magnetismo; finalmente, o calor e a eletricidade produzem, novamente, movimento mecnico. E o produzem de tal modo que, a determinada quantidade de movimento de uma certa forma, corresponde sempre uma determinada quantidade de movimento de outra forma, sendo indiferente a forma de movimento da qual foi tomada a unidade de medida com que se avalie essa quantidade de movimento: tanto faz que se utilize, para medir o movimento de massas, o calor, ou a chamada fora eletromotriz, ou o movimento em que so transformados certos processos qumicos. Entramos, assim, no terreno da teoria da conservao da energia, fundada por J. R. Mayer, em 1842 (I), e desde ento internacionalmente desenvolvida, com brilhante xito. Falta-nos agora investigar as noes fundamentais com que hoje opera essa teoria e que so as noes de fora, ou energia e a de trabalho. J se disse, mais acima, que a moderna noo de energia, hoje quase geralmente aceita, expressa a repulso, enquanto Helmholtz expressa a atrao por meio da palavra fora. Poder-se-ia ver, nesse fato, uma simples diferena de forma, sem qualquer interesse (uma vez que a atrao e a repulso se equilibram no Universo), razo pela qual pode parecer indiferente qual o lado da relao que se considere positivo ou negativo; tal como nos indiferente se, de um certo ponto, de determinada linha, contarmos as abscissas positivas para a direita ou para a esquerda. Mas este no absolutamente o caso. Antes de mais nada, no se trata aqui do Universo, mas de fenmenos que se produzem na Terra e que esto condicionados pela posio que ocupa esta no Sistema Solar e a deste em relao ao Universo. Nosso Sistema Solar cede, a cada instante, enormes quantidades de movimento ao espao csmico; e um movimento de qualidade perfeitamente determinada: calor solar, quer dizer, repulso. (4) Nossa Terra, pelo contrrio, sustentada apenas pelo calor Solar, por ela em parte irradiado depois de hav-lo transformado parcialmente em outras formas de movimento. No Sistema Solar e especialmente em nossa Terra, a atrao adquiriu j, dessa maneira, um notvel predomnio

26
sobre a repulso. Sem a repulso que nos irradiada pelo Sol, desapareceria todo o movimento na Terra. Se o Sol esfriasse, a atrao continuaria sendo, na Terra, em igualdade de outras circunstncias, a mesma que agora. Uma pedra de 100 quilos, continuaria pesando 100 quilos, no lugar onde est. Mas o movimento, tanto das massas, como das molculas e dos tomos, chegaria a um ponto de imobilidade que, segundo nossas concepes, seria absoluto. Por conseguinte, torna-se claro: para processos que se verificam na Terra de hoje, no certamente indiferente que se conceba a atrao ou a repulso como o lado ativo do movimento, ou seja, que se considerem fora e energia como sendo a mesma coisa. Na Terra de hoje, a atrao, em vista de seu decidido predomnio sobre a repulso, tornou-se totalmente passiva: todo o seu movimento ativo devemo-lo ao fornecimento de repulso recebido do Sol. Em conseqncia, a nova escola - mesmo quando no tenha sabido esclarecer a natureza das relaes do movimento - tem inteira razo quando, atendo-se ao problema e com referncia aos processos terrestres (bem como de todo o sistema solar), concebe a energia como repulso. O termo energia no traduz corretamente, por certo, todas as relaes de movimento, j que apenas considera um aspecto do mesmo, - a ao - mas no a reao. O termo tambm apresentado como alguma coisa exterior matria, como algo que lhe tivesse sido enxertado. Apesar disso, deve ser ele preferido expresso fora. A noo de fora, tal como foi por todos aceita (de Hegel a Helmholtz), foi tomada de emprstimo ao do organismo humano em seu meio. Referimo-nos sempre fora muscular, fora de levantamento dos braos, fora elstica das pernas, fora de digesto do estmago e do tubo intestinal, fora de sensibilidade dos nervos, fora de secreo das glndulas, etc. Em outras palavras: para evitar-mos a indicao da verdadeira causa de certas modificaes uma causa fictcia, emprestando-lhe uma determinada fora. E aplicamos, em seguida, esse cmodo mtodo ao mundo exterior, inventando para isso tantas foras quantos so os fenmenos existentes. Nessa fase ingnua se encontravam as cincias naturais (com exceo talvez da mecnica celeste e da terrestre), ainda nos tempos de Hegel, que, com toda a razo, insurgiu-se contra essa maneira de, ento, se denominarem as foras (citar trecho). A mesma coisa diz noutra passagem: melhor (dizer) que o m tem uma alma (como se expressa Thales) do que dizer que tem a fora de atrair; a fora uma espcie de propriedade separvel da matria, sendo apresentada como um predicado; enquanto que a alma um movimento da matria, uma coisa que foz parte integrante da natureza desta" (Histria da Filosofia, I, pg. 208). Atualmente, no tratamos essas foras to levianamente como as tratvamos ento. Ouamos Helmholtz: Se conhecemos integralmente uma lei natural, devemos exigir a sua validade sem excees...Assim, a lei por ns concebida como uma potncia objetiva; e, de acordo com isso, a denominamos fora. Objetivamos, por exemplo, a lei de refrao da luz como uma fora de refrao das substncias transparentes; a lei das afinidades qumicas eletivas, como uma fora de afinidade das diferentes substncias entre si. Referimo-nos, assim, a uma fora eltrica de contato entre os metais, e uma fora de adeso, a uma fora de capilaridade a muitas outras. Com esses nomes so objetivadas leis que, a princpio, abrangem apenas pequenas sries de processos

27
naturais cujas relaes so ainda bastante complicadas ... a fora no mais do que a lei objetivada do efeito... O conceito abstrato de fora, por ns introduzido, demonstra apenas que no inventamos arbitrariamente essa lei, que uma lei compulsria dos fenmenos. Nossa exigncia de compreender os fenmenos naturais, ou seja, descobrir suas leis, adquire assim outra forma de expresso: a de que devemos determinar as foras que constituem as causas dos fenmenos". (loc-cit., pgs. 189191; Conferncia de Innsbruk, de 1869).

Em primeiro lugar, constitui maneira muito peculiar de objetivar, essa de introduzir, numa lei j estabelecida como independente de nossa subjetividade (ou seja, uma lei j perfeitamente objetiva), o conceito puramente subjetivo de fora. Semelhante coisa poderia ser permitida, quando muito, a um velho hegeliano adstrito mais severa fidelidade doutrina; mas no a um neokantiano como Helmholtz. No se acrescenta a mnima objetividade nova de uma lei j estabelecida ou objetividade de uma ao quando nela introduzimos uma fora: o que lhe acrescentamos a nossa afirmao subjetiva de que ela atua em virtude de uma fora inteiramente desconhecida no momento. Mas o sentido oculto dessa introduo pode ser percebido quando Helmholtz apresenta-nos exemplos: refrao da luz, afinidade qumica, eletricidade de contato, adeso, capilaridade, elevando as leis reguladoras desses fenmenos aos estados nobilirios objetivo de foras. ("Com esses nomes, so objetivadas as leis que abrangem, de incio, pequenas sries de processos naturais, cujas relaes so ainda bastante complicadas"). neste ponto, precisamente, que adquire um sentido essa objetivao que , antes, uma subjetivao: no porque tenhamos reconhecido inteiramente a lei, mas sim, exatamente, por no ser este o caso, porque ainda nos encontramos s escuras, no que diz respeito a essas condies bastante complicadas. Justamente por isso, nos refugiamos na palavra fora. Manifestamos assim, portanto, no os nossos conhecimentos cientficos, mas sim a nossa falta de cincia a respeito da natureza da lei e de seu modo de atuar. Nesse sentido, como expresso abreviada de uma relao causal ainda no determinada, como recurso de emergncia do idioma, pode acontecer que a usemos ocasionalmente. Mas isso s dar maus resultados. Com o mesmo direito com que Helmholtz explica os fenmenos fsicos por meio de uma pretensa fora de refrao da luz, fora de contato eltrico, etc. Com esse mesmo direito os escolsticos da Idade Mdia explicavam as mudanas de temperatura por meio de uma vis calorfica e de uma vis frigifaciens, fugindo assim a qualquer investigao dos fenmenos calorficos. Tambm nesse sentido fica demonstrada a distoro resultante do uso desse conceito de fora. Com efeito, todo ele expresso de maneira unilateral. Todos os processos naturais so bilaterais, fundando-se sobre a relao de, pelo menos, dois lados atuantes: a ao e a reao. O conceito de fora, pelo fato de proceder da ao do organismo humano sobre o mundo exterior (e tambm da mecnica terrestre), pressupe que uma das partes ativa e a outra passiva, apenas recebendo. Estabelece, assim, a extenso de uma diferenciao de ordem sexual, at agora no verificvel, s existncias inanimadas. A reao da outra parte sobre a qual atua a pretensa fora aparece, quando muito, como uma reao passiva, como uma resistncia. Tal maneira de raciocinar admissvel numa srie de domnios (mesmo fora da mecnica pura), quando se trata de uma simples transmisso de movimento e de sua medio. Mas, nos processos mais complexos da fsica, como o demonstram os prprios exemplos de Helmholtz, j no bastam. A fora de refrao da luz

28
reside, no s na prpria luz como tambm nos corpos transparentes. Na adeso e na capilaridade, a fora reside, ao mesmo tempo, na superfcie slida e no lquido. Na eletricidade de contato, perfeitamente seguro que ambos os metais contribuem, cada um com sua parte; e a fora de afinidade qumica, se que est em alguma parte, estar por certo nas duas partes que combinam. Mas uma fora que consta de duas foras separadas, uma ao que no provoca uma reao, mas atuante por si mesma, no uma fora no sentido com que empregada na mecnica terrestre, a nica cincia em que se sabe verdadeiramente o que significa uma fora. Porque as condies fundamentais da mecnica terrestre so, em primeiro lugar, a negativa de investigar as causas do impulso, isto , a natureza da fora atuante no momento; e, em segundo lugar, a concepo da unilateralidade da fora, qual se ope, sempre e em cada ponto, a mesma gravidade; de maneira que, relativamente a cada distncia de queda terrestre, o raio da Terra considerado igual ao infinito. Continuemos examinando como Helmholtz objetiva suas foras, dentro das leis naturais. Em uma Conferncia de 1854 (loc.cit., pg. 119) investiga ele a proviso de fora de trabalho (5) que continha originariamente a esfera nebulosa que deu origem ao nosso sistema solar. "Na realidade, lhe havia sido dada uma imensa proviso a esse respeito, considerando-se apenas a que possui sob a forma de atrao geral, de todas as suas partes entre si". Isso indubitvel. tambm indiscutvel, no entanto, que toda essa proviso de gravitao ou gravidade subsiste intacta no atual sistema solar, descontando-se talvez uma pequena quantidade que se tenha perdido na matria irrevogavelmente lanada ao espao Csmico. E acrescenta ele: "Tambm as foras qumicas deviam estar presentes, prontas para atuar; mas, como essas foras somente podem, entrar em ao mediante o contato mais ntimo das diferentes massas, era preciso aparecer, primeiro, a condensao para que ento comeassem a atuar". Se concordarmos com Helmholtz, admitindo essas foras qumicas, como foras de afinidade, ou seja, como atrao, nesse caso devemos tambm dizer que a soma total dessas foras qumicas de atrao persiste intacta dentro do sistema solar. Logo em seguida, porm, indica Helmholtz na mesma pgina, como resultados de seus clculos, "que apenas subsistem cerca de 1/454 avos da fora mecnica primitiva, como tal, dentro do sistema solar. Como possvel conciliar tais coisas? A fora de atrao, tanto a geral como a qumica, continua ainda intacta, no sistema solar. Outra fonte certa de fora no indicada por Helmholtz. verdade que, segundo ele, essas foras realizaram um trabalho gigantesco. Mas, nem por isso, foram multiplicadas ou diminudas. Tal como ao peso do relgio, a mesma coisa acontece a cada molcula do sistema solar e a este prprio. "Sua gravidade no foi perdida, nem reduzida". Tal como se viu na passagem anterior, referente ao carbono e ao oxignio, a mesma coisa acontece com todos os elementos qumicos: temos sempre a totalidade da quantidade dada de cada um, bem como "toda a fora de afinidade que subsistir, com a mesma fora anterior". Que foi que se perdeu, ento? E que fora teria realizado esse enorme trabalho, 453 vezes maior do que aquele que pode fornecer ainda nosso sistema solar? At este momento, Helmholtz no nos deu resposta alguma. Mais adiante, porm, diz ele: "Se havia uma outra proviso de fora, sob a forma de calor, no o sabemos". Com licena. O calor uma fora repulsiva; atua, portanto, em sentido contrrio ao da gravidade, bem como afinidade qumica, sendo, pois, uma quantidade negativa, se considerarmos aquela como positiva. Por conseguinte, se Helmboltz imaginou sua proviso originria como sendo composta de fora de

29
atrao geral e qumica, ento a proviso de calor que existisse alm dessa, no poderia ser a ela acrescentada, mas subtrada. De modo contrrio, o calor solar teria que reforar a fora de atrao da Terra quando, precisamente, em oposio a ele faz com que se evapore sua gua e se eleve o seu vapor; ou ento, o calor de um cano de ferro incandescente, pelo qual conduzido o vapor de gua deveria reforar a atrao entre o hidrognio e o oxignio, quando a verdade que, pelo contrrio, a anula. Ou ainda, para dizer a mesma coisa de outra maneira: admitamos que a esfera nebulosa, de raio r e, portanto, de volume igual a 4/3 2/3 tenha uma temperatura igual a t. Suponhamos, em seguida, uma segunda esfera de igual massa e que, possuindo uma temperatura T, mais elevada, tenha um raio maior R, sendo seu volume igual a 4/3 R 3. Dessa maneira, torna-se claro que, na segunda nebulosa, a atrao (tanto a mecnica, como a fsica e a qumica) s poder atuar com a mesma fora que na primeira, quando seu raio R se tenha contrado, igualando-se a r; quer dizer, quando tenha irradiado, no espao csmico, a quantidade de calor correspondente diferena de temperatura T t. A esfera nebulosa mais quente, demorar portanto mais tempo para condensar-se do que a mais fria. Por conseguinte, o calor, como obstculo condensao e considerado sob o ponto de vista de Helmholtz, no nenhum plus, mas sim um minus da proviso de fora. Helmhultz incorre, pois, decididamente em um erro de clculo ao supor a possibilidade de que uma determinada quantidade de movimento repulsivo, sob a forma de calor, se agregue s formas atrativas de movimento, tornando maior a soma delas. Reduzamos agora toda essa proviso de fora, tanto a possvel como a demonstrvel, a um mesmo denominador para que seja possvel sua ao. Como no podemos, por enquanto, inverter o calor, substituindo sua repulso pela atrao equivalente, teremos que proceder a essa inverso com ambas as formas de atrao. Teremos ento, em vez da fora de gravitao geral, em vez da afinidade qumica e em vez do calor possivelmente existente como tal, desde o princpio, apenas a soma (do movimento de repulso - ou a chamada energia - existente na esfera nebulosa, no momento em que se tornou independente. E dessa forma, termina o clculo de Helmholtz, no qual pretende incluir o clculo do aquecimento que "devia ser produzido em virtude da condensao inicial, admitida, dos corpos de nosso sistema, da substncia nebulosa, dispersa". Reduzir assim toda a proviso de fora a calor, repulso, faz com que seja tambm possvel acrescentar, adio, a suposta proviso de calor. Ento o clculo indica, na verdade, que 53/454 avos de toda a energia originria, existente na esfera nebulosa, foram irradiados no espao csmico sob a forma de calor ou, falando com maior exatido, que a soma de toda a atrao existente no atual sistema solar representa a repulso ainda existente nele, segundo a relao de 454 para 1. Neste caso, porm, o clculo contradiz frontalmente o texto da Conferncia qual est junto como apndice. Mas, se a noo de fora d motivo a semelhante confuso de conceitos, mesmo no caso de um fsico da estrutura de Helmholtz, constitui isso a melhor prova de que a mesma cientificamente imprestvel em todos os ramos da investigao que ultrapassem os limites da mecnica analtica. Na mecnica, consideram-se as causas do movimento como dadas: ningum se preocupa com sua origem, mas apenas com seus efeitos. Por conseguinte, se designarmos, como fora, a causa de um movimento, isso no prejudica mecnica como tal. Mas, se nos habituarmos a aplicar essa designao tambm fsica, qumica e biologia, a confuso inevitvel. J o verificamos e haveremos de verific-lo outras vezes. Quanto ao conceito de trabalho, dele nos ocuparemos no prximo captulo.

30
NOTAS (l) - Hoje em dia j bem conhecida a natureza de muitos processos qumicos e eltricos do corpo animal. (N. de Haldane) (2) - Os fsicos que no haviam lido a obra de Engels assombraram-se diante da descoberta de que, inclusive na vizinhana do zero absoluto de calor, os tomos conservam ainda um vigoroso movimento interno. (N. de Haldane) (3) - A partir da poca de Helmholtz foram descobertas as enormes foras atrativas entre certos ncleos atmicos. Se as tomarmos em considerao, a perda muitssimo menor. (N. de Haldane) (I) - Helmholtz, em suas Populre Vorlesugen, II pg. 113, parece atribuir-se uma certa participao na demonstrao cientfica da invariabilidade quantitativa de movimento, da mesma forma que Mayer, Joule e Colding. "Eu prprio, sem nada saber a respeito de Mayer e de Colding, tomando apenas conhecimento das experincias de Joule, j no final de meu trabalho, havia tomado o mesmo caminho; ocupei-me em investigar todas as relaes entre os diversos processos naturais que podiam ser deduzidos desse modo de considerao, e publiquei minhas investigaes em 1847, num pequeno trabalho sob o ttulo ber die Erhaltung der Kraf." Mas nesse escrito nada se encontra de novo a respeito da situao imperante em l847, com exceo das descobertas mencionadas, matematicamente muito valiosas, segundo as quais a conservao da fora e a ao central das foras que atuam entre os diversos corpos de um Sistema so apenas duas expresses distintas de uma mesma coisa; e, alm disso, uma formulao mais exata da lei segundo a qual a soma das foras vivas e tensionais (a), em um sistema mecnico dado, constante. Em tudo mais, j havia sido superado a partir do segundo trabalho de Mayer, de 1845. J em 1842, Mayer defendia a tese da indestrutibilidade da fora e, e partir de seu novo ponto de vista, em 1845, afirma, a respeito das relaes entre os diversos processos naturais, coisas muito mais geniais do que Helmboltz, em l847. (Nota de Engels) (a) - Fora viva ou vis vivas agora denominada energia cintica; e a fora tensional chamase energia potencial (N. de Haldanel) (4) - Mais uma vez, estava Engels na dianteira sobre seus contemporneos. Foi somente em 1900 que Lebedeff demonstrou que o calor radiante e a luz exercem repulso sobre os corpos que os emitem, absorvem ou refletem. (N. de Haldane) (5) - Atualmente devamos denomin-la energia potencial. (N. de Haldane)

Medida do Movimento: O Trabalho

"Em compensao, tenho verificado que os conceitos fundamentais, neste terreno (isto , "os conceitos fsicos fundamentais de trabalho e de sua invariabilidade"), parece serem dificilmente

31
compreensveis pelas pessoas que no tenham passado pela escola da mecnica matemtica (por maior empenho que ponham na tarefa e por maior que seja a sua inteligncia), at mesmo possuindo um grau muito elevado de conhecimento das cincias naturais. No se pode negar, porm, que se trata de abstraes de espcie muito particular. Tanto que sua compreenso s foi alcanada com certa dificuldade at mesmo por um esprito como o de M. Kant, segundo se infere da polmica que manteve com Leibnitz". isso o que diz Helmholtz (Conferncias Cientficas, 11, Prefcio ). Em vista disso, ousamos penetrar num territrio muito perigoso, tanto mais que no podemos conduzir o leitor "de acordo com a escola da mecnica matemtica". Mas talvez seja possvel que, pelo fato de se tratar de conceitos, o pensamento dialtico consiga conduzir-nos, pelo menos, to longe quanto o clculo matemtico. Galileu descobriu a lei da queda dos corpos, segundo a qual os espaos sucessivos percorridos por um corpo, ao cair, so proporcionais aos quadrados dos tempos de queda. Mas, ao lado desse princpio, estabeleceu um outro que, como veremos, no corresponde inteiramente ao mesmo: o de que a magnitude do movimento de um corpo (isto , seu impulso ou momento) determinada por sua massa e por sua velocidade; de forma que, com uma massa constante, ela proporcional velocidade. Descartes apoiou-se neste ltimo princpio e, do produto da massa pela velocidade de um corpo em movimento, fez a medida geral de seu movimento. Huyghens havia j verificado que, num choque elstico, a soma dos produtos das massas pelo quadrado das velocidades a mesma tanto antes como depois do choque; e que uma lei semelhante rege diversos outros casos de movimento de corpos unidos em um mesmo sistema. Leibnitz foi o primeiro a advertir que a medida do movimento, estabelecida por Descartes estava em contradio com a lei da queda dos corpos. Por outro lado, no se podia negar que a lei estabelecida por Descartes era correta sob vrios aspectos. Em vista disso, Leibnitz dividiu as fora do movimento em mortas e vivas. As mortas eram representadas pelas presses ou tendncias dos corpos em repouso; e sua medida igual ao produto de sua massa pela velocidade com que se moveriam se passassem do estado de repouso ao de movimento. Em contraposio, como medida da fora viva (do verdadeiro movimento de um corpo), estabeleceu que seria igual ao produto de sua massa pelo quadrado de sua velocidade. Essa nova medida do movimento foi diretamente deduzida da lei que preside queda dos corpos: "Para levantar, a um p de altura, um corpo que pese quatro libras - conclua Leibnitz tornase necessria a mesma fora exigida para levantar a quatro ps um outro que pese apenas uma libra. Mas suas trajetrias so proporcionais ao quadrado da velocidade, porquanto um corpo, quando cai da altura de quatro ps, ter alcanado uma velocidade dupla daquele que caiu apenas da de um p. Por outro lado, ao cair, os corpos adquirem a fora necessria para subir mesma altura da que caram; de sorte que as foras so proporcionais ao quadrado da velocidade". [Heinrich Suter, 18481922, Gesch. der Mathem. (Histria da Matemtica), II, pg. 367]. Leibnitz assinalou, alm disso, que a medida mv do movimento est em contradio com a lei cartesiana da constncia da quantidade de movimento, por isso que, se a primeira tem valor real, a fora (isto , a quantidade de movimento); aumenta ou diminui constantemente na Natureza. Chegou mesmo a esboar um aparelho (1960, Acta Eruditorum) o qual, se a medida mv fosse correta, teria que representar um movimento contnuo, com uma constante aquisio de fora, o que seria absurdo. Helmholtz voltou a empregar ultimamente, com freqncia, essa mesma argumentao.

32
Os cartesianos protestaram energicamente, entabulando-se uma polmica famosa, atravs de muitos anos, da qual participou tambm Kant com sua primeira obra [ Gedanken von der wahren Schtzung der lebendigen Krfte (Consideraes Sobre a Verdadeira Medio das Foras vivas), 1746], sem que o assunto fosse, entretanto, perfeitamente esclarecido. Os atuais matemticos encaram depressivamente essa polmica estril, que se prolongou durante 40 anos, tendo dividido os matemticos europeus em dois campos inimigos, at que d'Alembert, finalmente, em seu Trait de dynamique (1743) ps um ponto final, com uma veemente repulsa, a essa intil disputa de palavras, pois no era outra coisa esse longo debate (Suter, loc. cit., pg. 366). Parece-nos, entretanto, que uma discusso no pode ser considerada como uma intil disputa de palavras, quando sustentada por um Leibnitz contra um Descartes e quando empolgou o esprito de um homem como Kant, que dedicou ao assunto a sua primeira obra, alis um livro volumoso. Na realidade, como admitir-se a possibilidade de ter o movimento duas medidas contraditrias, ora proporcional velocidade, ora ao quadrado da velocidade? Para Suter, a questo apresenta grande facilidade; diz ele que ambas as partes tinham razo e ambas estavam equivocadas: "a expresso fora viva, apesar de se ter mantido at agora, j no prevalece como medida de fora, sendo apenas uma expresso adotada para, vez por outra, designar a lei (to importante no que se refere mecnica) do produto da massa pela metade do quadrado da velocidade". De maneira que mv continua sendo a medida do movimento; e a fora viva apenas uma outra expresso de 1/2 mv , frmula que, segundo se diz, muito importante para a mecnica, mas que justamente agora j no sabemos o que pode significar. Lancemos mo, entretanto, do salvador Trait de dynamique e examinemos mais de perto a repulsa de d'Alembert. Consta do prlogo. No texto - dito ali - a questo j no levada em considerao devido a "l'inutilit parfaite dont elle est pour a mcanique (sua absoluta inutilidade para a mecnica). Isso inteiramente exato no que se refere mecnica puramente calculista, na qual, segundo a citao anterior de Suter, as designaes verbais so simples expresses diferentes, nomes em vez de frmulas algbricas, nomes com os quais nada se representa. No entanto, como pessoas to importantes se ocuparam do assunto, ele deseja analis-lo rapidamente no Prlogo. Sob a denominao de fora de corpos em movimento, s se pode entender, caso pensemos com clareza, como sendo a propriedade que possuem os mesmos de vencer obstculos ou de opor-se a eles. De maneira que a fora no pode ser medida por mv, nem por mv , mas sim pelos obstculos e sua resistncia. Ora, muito bem: haveria trs classes de resistncias: 1) - as invencveis, que destroem totalmente o movimento, razo pela qual no podem ser aqui consideradas; 2) - resistncias que s conseguem deter o movimento por alguns instantes; 3) - resistncias que s detm o movimento pouco a pouco: o caso do movimento retardado. "Pois bem, toda gente concorda em que s h equilbrio entre dois corpos, quando do produtos de suas massas por suas velocidades virtuais, isto , pelas velocidades com as quais tendem a mover-se, so iguais de uma e de outra parte. Por conseguinte, quando h equilbrio, o produto da massa pela velocidade ou, o que a mesma coisa, a quantidade de movimento, pode representar a fora. Toda gente concorda tambm em que, no movimento retardado, o nmero de obstculos vencidos corresponde ao quadrado da velocidade; de sorte que um corpo que comprimiu uma mola, por exemplo, com uma certa velocidade, poder, com uma velocidade dupla, comprimir,
2 2

33
seja de uma s vez, seja sucessivamente, no duas mas quatro molas semelhantes primeira, nove com velocidade trplice e assim sucessivamente. Da concluem os partidrios das foras vivas (os leibnitzianos) que a fora dos corpos que se movem realmente , em geral, igual ao produto da massa pelo quadrado da velocidade. No fundo, que inconveniente poderia haver no fato de a medida das foras ser diferente no caso de haver equilbrio e no caso do movimento retardado, uma vez que, se quisermos raciocinar, com idias claras, no se deve entender pela palavra fora apenas o efeito produzido ao vencer um obstculo ou resistncia?" (Prlogo, pgs- 19-20 da edio original). Mas d'Alembert suficientemente filsofo para compreender que no possvel admitir, com tamanha facilidade, a contradio existente no fato de haver uma dupla medida para uma mesma fora. De maneira que, aps ter repetido o que, no fundo, j dissera Leibnitz (pois o seu equilbrio a mesma coisa que as presses mortas de Leibnitz), volta-se rapidamente para o lado dos cartesianos e encontra a seguinte sada: o produto mv pode tambm valer como medida de fora, no movimento retardado,

"se, neste ltimo caso, mede-se a fora, no pela quantidade absoluta dos obstculos, mas sim pela soma das resistncias oferecidas por esses mesmos obstculos. Porque no se pode duvidar de que a soma dessas resistncias proporcional quantidade de movimento (mv), visto como toda gente concorda em que a quantidade de movimento que o corpo perde a cada instante proporcional ao produto da resistncia pela durao infinitamente pequena do instante; e que a soma desses produtos representa, evidentemente, a resistncia total".

Essa ltima maneira de calcular lhe parece a mais natural "porque um obstculo no pode ser considerado tal seno quando resiste; e, para falar com exatido, a soma das resistncias representa o obstculo vencido; por outro lado, ao avaliar dessa maneira a fora, obtm-se a vantagem de dispor de um medida comum para o equilbrio e para o movimento retardado". Cada qual pode encar-lo como quiser; e depois de acreditar ter assim resolvido a questo, por meio de um fraco intermedirio matemtico (como o admite Suter), termina com observaes desdenhosas sobre a confuso que reinava entre seus predecessores, sustentando a opinio de que, em virtude de suas consideraes anteriores, j no era mais possvel seno uma discusso metafsica muito ftil ou uma disputa ainda mais indigna, baseada em palavras. E d'Alembert apresenta uma proposio conciliatria que pode ser reduzida ao seguinte clculo: Uma massa 1, com velocidade 1, comprime uma mola, na unidade de tempo; uma massa 1, com velocidade 2, comprime 4 molas mas necessita, para isso, 2 unidades de tempo, isto , comprime apenas 2 molas, na unidade de tempo;uma massa 1, com velocidade 3, comprime 9 molas, em 2 unidades de tempo, ou sejam apenas 3, na unidade de tempo;De maneira que, se dividimos o efeito realizado pelo tempo requerido, passamos novamente de mv , a mv.
2

Trata-se do mesmo argumento que j havia sido empregado por Catelan contra Leibnitz: verdade que um corpo, com velocidade 2, sobe (contrariando a gravidade) a uma altura quadrupla a

34
que subiria um outro com a velocidade 1; mas necessita, para isso, de um tempo duplo; em conseqncia, a quantidade de movimento deve ser dividida pelo tempo, sendo igual a 2 e no a 4. Curiosamente, este tambm o modo de ver de Suter, que conseguiu tirar expresso fora viva todo o sentido lgico, deixando-lhe apenas o matemtico. natural que assim seja. Para Suter, o objetivo principal era salvar a frmula mv, dada a sua importncia como medida nica do movimento; ele sacrifica logicamente mv , para depois ressuscit-la, transfigurada, no cu matemtico. No entanto, uma coisa verdadeira: a argumentao de Catelan uma das pontes que unem mv e mv; e, por isso, importante. Os mecanicistas posteriores a d'Alembert, no aceitaram, de modo algum, a repulsa por ele feita, j que seu retardo era, afinal de contas, favorvel a mv como medida de movimento. Atinham-se forma que ele havia dado diferenciao estabelecida por Leibnitz entre foras mortas e vivas: para o estado de equilbrio, ou seja, para a esttica, prevalece mv; para o movimento ou seja para a dinmica, prevalece mv . Mesmo quando seja correta, de um modo geral, a distino apresentada sob essa forma, ela no tem mais sentido lgico do que a do sargento: entre dois modos (que no consigo entender) de dizer aquilo que, para mim, uma mesma coisa; e visto como pretendem que sejam duas coisas diferentes, em servio usarei sempre um deles; e, fora do servio, o outro. Aceitase, em silncio, essa distino: a coisa assim, no podemos modific-la; e, se nessa dupla medida h uma contradio, que podemos fazer? Assim dizem, por exemplo, Thomson e Tait ( A Treatise on Natural Philosophy, Oxford, 1867, pg. 162) : "A quantidade de movimento ou o impulso de um corpo rgido que se move, sem rotao, proporcional sua massa e sua velocidade, conjuntamente. A uma dupla massa ou a uma dupla velocidade, corresponderia uma dupla quantidade de movimento". E, em seguida: "A vis viva ou energia cintica de um corpo em movimento , ao mesmo tempo, proporcional massa e ao quadrado da velocidade". dessa forma chocante que so postas, uma ao lado da outra, as duas medidas contraditrias do movimento, sem que haja a mnima tentativa para justificar a contradio ou, pelo menos, dissimul-la. No livro desses dois escoceses, fica proibido pensar: permitido apenas calcular. No constitui, portanto, um milagre o fato de que um deles, pelo menos (Tait), figure entre os mais fervorosos cristos da crente Esccia. Nas lies de Kirchhoff, sobre mecnica matemtica, as frmulas mv e mv , no aparecem sob essa forma. possvel que Helmholtz nos possa ajudar. Em sua obra Conservao da Fora, prope que a fora viva seja expressa pela frmula 1/2 mv . Haveremos de voltar a este ponto. Em seguida, enumera rapidamente (Pg. 20 e ss.) os casos em que o princpio da conservao da fora viva (ou seja 1/2 mv ) j fra utilizado e reconhecido. Entre eles, figura sob o nmero 2: "A transmisso de movimento pelos corpos slidos e lquidos incompreensveis, sempre que no intervenha frico ou choque de substncias sem elasticidade. Nosso princpio geral habitualmente expresso, para esses casos, segundo a regra de que um movimento transmitido e modificado por potncias mecnicas, tem sua intensidade de fora diminuda na mesma relao em que aumenta sua velocidade. Consideremos, pois, um peso m, levantado com a velocidade c, por uma mquina que produz, por qualquer processo, uma fora constante de trabalho; ento, por meio de outro dispositivo mecnico, pode ser levantado um outro peso n m, mas com a velocidade apenas
2 2 2 2 2 2

35
de c/n, de modo que, em ambos os casos, a quantidade de fora de tenso gerada pela mquina, na unidade de tempo, deve ser representada por m g c, onde g representa a intensidade da gravidade". Verifica-se, pois, tambm neste caso, a contradio contida no fato de que uma intensidade de fora, que aumenta ou diminui em simples relao com a velocidade, deve servir para demonstrar a conservao de uma intensidade de fora que aumenta ou diminui segundo o quadrado da velocidade. verdade que mv e 1/2 mv , so usados para determinar dois processos muito diferentes, mas isso j o sabamos desde algum tempo, pois mv no pode ser igual a mv-, a menos que v=1. Trata-se de tornar compreensvel a razo pela qual o movimento tem duas medidas, coisa que, na cincia, to inadmissvel como no comrcio. Por meio de mv se mediria, portanto, "um movimento transmitido e modificado por potncias mecnicas". Essa medida prevalece, pois, tambm para a alavanca e todas as demais formas dela resultantes: rodas, parafusos, etc., ou seja, para toda a maquinaria de transmisso. Ora bem: de uma considerao muito simples e de maneira nenhuma nova, resulta que, qualquer caso, se pode empregar indiferentemente mv ou mv . Tomemos qualquer dispositivo mecnico em que a dimenso dos braos das alavancas dos dois lados esteja na relao de 4:1; na qual, portanto, o peso de 1 quilo, em um dos lados, equilibre o de 4 quilos, no outro. Por meio de um pequeno acrscimo de fora a um dos braos da alavanca, podemos levantar 1 quilo altura de 20 metros; o mesmo suplemento de fora aplicado ao outro brao da alavanca, poder levantar 4 quilos a 5 metros; e o peso predominante desce no mesmo tempo que o outro necessita para subir. As massas e as velocidades se comportam em sentido inverso: m v, 1 X 20 = m' v', 4 X 5. Deixemos agora cair livremente cada um desses pesos, depois de levantado at o seu primitivo nvel; veremos ento que o de 1 quilo alcana, depois de percorrer distncia de queda de 20 metros (suposta a acelerao da gravidade como sendo de 10 em vez de 9,81), uma velocidade de 20 metros por segundo; e o outro, de 4 quilos, com uma distncia de queda igual a 1 metro, alcanar uma velocidade de 10 metros.
1 12 2 2 2

m v2 = 1 X 20 X 20 = 400 = m v = 4 X 10 X 10 = 400

Por outro lado, porm, os tempos de queda so diferentes: os 4 quilos percorrem seus 5 metros em 1 segundo e o quilograma percorre seus 20 metros em 2 segundos. A frico e a resistncia do ar foram inicialmente desprezadas. Mas, a partir do momento em que esses dois corpos caram de suas respectivas alturas, seu movimento cessa. Por conseguinte, m v aparece aqui como medida do movimento mecnico simplesmente transmitido e portanto incessante; e m v como medida do movimento mecnico desaparecido. Prossigamos. No choque de corpos perfeitamente elsticos, prevalece a mesma regra: a soma dos m v e a soma dos m v , antes e depois do choque, no variaram. Ambas as medidas valem a mesma coisa. Tal no se d, porm, no choque de corpos inelsticos. A esse respeito, os manuais elementares ensinam (a mecnica superior j no se ocupa quase de semelhantes bagatelas) que a soma dos m v a mesma antes e depois do choque. Em compensao, verifica-se uma perda de fora viva, porque, se testarmos a soma dos m v depois do choque e a soma dos mesmos antes do
2 2 2

36
choque, resta em todos os casos um resduo positivo. A fora viva ter sido diminuda dessa quantidade (ou de sua metade, conforme o modo de ver) pela penetrao recproca e pela mudana de forma dos corpos entrechocados. Esta ltima afirmao clara e salta vista. No acontece o mesmo com respeito primeira: a de que a soma dos m v continua sendo a mesma antes e depois do choque. A fora viva movimento, apesar de Suter; e se perdermos uma parte de fora viva, perde-se movimento. Por conseguinte, ou m v expressa, neste caso inexatamente, a quantidade de movimento; ou ento, a afirmao anterior falsa. Alm do mais, toda essa proposio nos vem de um tempo em que no se tinha a menor idia da transformao do movimento; no qual, portanto, s se admitia o desaparecimento do movimento mecnico, quando no restava outro recurso. Assim que se procura demonstrar a igualdade dos m v antes e depois do choque, eliminando qualquer perda ou ganho em relao aos mesmos. Mas, se os corpos cedem fora viva em virtude da frico interna correspondente sua falta de elasticidade, tambm cedem movimento; e assim, a soma dos m v tem que ser, depois do choque, menor que antes. No admissvel que se despreze a frico interna, ao calcular os m v, quando a levamos em considerao, com tanta clareza, ao calcular os mv . Mas isso no muda em nada a situao. Mesmo no caso de admitirmos a proposio e calcularmos a velocidade depois da queda (na suposio de que a soma dos m v manteve-se igual), mesmo nesse caso encontraremos aquela diminuio quando somamos os m v . De sorte que m v e m v entram em conflito, devido diferena de movimento mecnico desaparecido. E o prprio clculo demonstra que a soma dos m v expressa corretamente a quantidade de movimento e que a soma dos m v a expressa incorretamente. Esses so, aproximadamente, todos os casos em que a frmula m v usada em mecnica. Examinemos agora alguns casos em que usada m v2. Quando disparado um projtil de canho, na sua trajetria absorve uma quantidade de movimento que proporcional a m v , tanto no caso de chocar-se com um alvo slido, como no de atingir o repouso (seja devido resistncia atmosfrica, seja devido gravidade). Quando um trem em marcha se choca contra outro que est parado, a violncia com que se verifica o fato e a correspondente destruio resultante, so proporcionais ao seu m v . Da mesma forma, prevalece m v no clculo de qualquer fora mecnica necessria para vencer uma resistncia. Que significa, entretanto, esse cmodo modo de dizer, to corrente entre os mecanicistas: vencer uma resistncia? Se, levantando um peso, vencemos a resistncia da gravidade, preciso notar que, ao fazlo, desaparece uma certa quantidade de movimento, uma quantidade de fora mecnica igual que pode ser gerada novamente pela queda direta ou indireta desse peso desde a altura a que foi levantado at seu nvel anterior. Essa quantidade medida multiplicando-se a metade de sua massa pelo quadrado da velocidade alcanada durante a queda, ou seja: 1/2 m v . Que teria ocorrido ao levantar-se o peso? O movimento mecnico ou fora ter desaparecido como tal. Mas, em verdade, no ficou reduzido a nada: foi transformado em fora mecnica de tenso (para empregar a expresso de Helmholtz); em energia potencial, como dizem os mais modernos; em geral, como denomina Clausius. E esta pode ser transformada, a qualquer momento e por qualquer processo mecnico possvel, na mesma quantidade de movimento mecnico que foi necessrio para ger-la. A energia potencial apenas a expresso negativa da fora viva e vice-versa.
2 2 2 2 2 2 2 2

37
Uma bala de canho de 24 libras, com uma velocidade de 400 metros por segundo, choca-se contra a couraa (de um metro de espessura) de um encouraado; e, em tais circunstncias, no tem nenhuma ao visvel sobre o barco. Ter desaparecido, assim, um movimento mecnico que era igual a 1/2 m v . Ou seja, considerando que as 24 libras alems equivalem a 12 quilos, um movimento igual a: 12 X 400 X 400 X l/2 = 960.000 quilogrmetros. Que ter sido feito deles? Uma pequena parte, foi consumida em sacudir a couraa e modificar sua estrutura molecular, outra parte, em arrebentar a bala em inumerveis fragmentos; mas a maior parte, foi transformada em calor, tendo enriquecido a bala at a incandescncia. Quando os prussianos, em 1864, ao passar por Alsen, puseram em ao suas baterias pesadas contra o encouraado Rolf Krake, viram, a cada impacto, brilhar o projtil incandescente dentro da escurido; e Withworth, antes disso, havia j demonstrado que os projeteis explosivos no precisam de fulminantes quando usados contra couraas de ferro: o metal incandescente, por si mesmo, inflama a carga explosiva. Considerando o equivalente mecnico da unidade de calor como correspondendo a 424 quilogrmetros, a j citada quantidade de movimento mecnico corresponde a 2.264 unidades. O calor especfico do ferro igual a 0,1140, isto , corresponde mesma quantidade de calor que eleva de 1 C a temperatura da gua (medida adotada como unidade de calor). Ela suficiente para elevar de 1 C a temperatura de 1 quilo de ferro a 8.772 X 2.264 = 19.860, ou ento, 19.860 quilos de ferro temperatura de 1. Considerando que essa quantidade de calor repartida, em partes iguais, entre a couraa e o projtil, deve a mesma ser calculada razo de 19.860 / 2 X 12 = 828, donde resulta um timo poder de incandescncia. Mas, como a parte dianteira do projtil, aquela que sofre diretamente o choque, deve receber uma poro muito maior de aquecimento (provavelmente o dobro da que recebe a parte posterior), a primeira seria aquecida a uma temperatura de 1.104 e a segunda a 552 apenas, o que suficiente para explicar perfeitamente o efeito luminoso da incandescncia, apesar de haver uma forte reduo em virtude do trabalho mecnico efetivo realizado pelo choque. Em conseqncia da frico desaparece tambm o movimento mecnico, que reaparece depois como calor. Por meio da medio mais exata possvel de ambos esses processos, conseguiram Joule (James Prescott, 1818-1889), em Manchester e, logo depois, Colding, em Copenhage, determinar experimentalmente, com uma certa aproximao, o equivalente mecnico do calor. A mesma coisa se verifica ao ser produzida uma corrente eltrica, em uma mquina eletromagntica, por meio de fora mecnica (por exemplo, uma mquina a vapor). A quantidade da chamada fora eletromotriz (1), gerada em um determinado tempo proporcional e (caso expressa pela mesma medida) equivalente quantidade de movimento mecnico consumida nesse mesmo tempo. Podemos compar-la com a que gerada pela queda de um peso, em virtude da atrao da gravidade. A fora mecnica que essa queda pode produzir medida pela fora viva que receberia se casse livremente desde uma certa altura, ou pela fora necessria para levant-lo altura primitiva. Em ambos os casos, a medida seria 1/2 m v . Assim que, na realidade, verifica-se que o movimento tem uma dupla medida; mas, tambm, que cada uma dessas medidas aplicada a uma determinada e delimitada srie de fenmenos. Quando um movimento mecnico, j existente, transmitido de tal maneira que conservado como movimento mecnico, o mesmo se transmite segundo a relao do produto da massa pela sua velocidade. Mas se o movimento mecnico transmitido sob uma forma tal que
2 2

38
desaparece na qualidade de movimento para reaparecer sob a forma de energia potencial, calor, eletricidade, etc.; numa palavra, se convertido em outra forma de movimento, ento a quantidade dessa nova forma de movimento ser proporcional ao produto da massa, originariamente mvel, pelo quadrado de sua velocidade. Em poucas palavras: m v movimento mecnico, medido em movimento mecnico; 1/2 m v movimento mecnico medido segundo sua capacidade para transformar-se em uma determinada quantidade de outro movimento; e vimos j que ambas essas medidas no entram em contradio apesar de serem diferentes. Da resulta que a polmica entre Leibnitz e os cartesianos no era, de forma alguma, uma simples disputa em torno de palavras; e que a desaprovao de d'Alembert podia ter evitado suas tiradas sobre a falta de clareza de seus predecessores, visto como acabou sendo to pouco claro quanto eles. Na realidade, enquanto no se conseguiu saber o que era feito do movimento aparentemente aniquilado, era inevitvel que se permanecesse na obscuridade. E enquanto matemticos mecanicistas como Suter se mantivessem tenazmente encerrados entre as quatro paredes de sua cincia especial, permaneceriam na mesma obscuridade que d' Alembert e teriam que alimentar-nos com frases vazias e contraditrias. Mas como explica a mecnica moderna essa transformao do movimento que lhe proporcional em quantidade? Diz-se agora que ter realizado um trabalho, isto , determinada quantidade de trabalho. Mas o conceito de trabalho, no sentido fsico, no fica, com essa afirmao, perfeitamente esclarecido. Quando, como na mquina a vapor (ou trmica), o calor transformado em movimento mecnico, ou seja, quando um movimento molecular transformado em movimento de massas; quando o calor decompe uma combinao qumica ou quando se transforma em eletricidade, por meio da pilha termoeltrica; quando uma corrente eltrica separa os elementos da gua, do cido diludo, ou inversamente, quando o movimento posto em liberdade (alis energia), numa pilha, toma a forma de eletricidade e esta, por sua vez, ao fechar seu circuito, se converte em calor - em todos esses processos a forma de movimento que eles iniciam, ou que por eles transformada em outra, realiza um trabalho; e num montante correspondente, sua prpria quantidade. O trabalho , assim, uma simples mudana de forma do movimento, considerado sob seu aspecto quantitativo. Mas, como? Quando um peso levantado se mantm em repouso (em cima), sua energia potencial, durante o repouso, ser tambm uma forma de movimento? de supor. At mesmo Tait chegou convico de que a energia potencial se pode transformar, em seguida, numa forma de movimento real (2) (Nature, XIV, 459). Alm disso, Kirchhoff vai muito mais longe quando diz: "O repouso um caso particular de movimento ( Math. Mech. pg. 32). Com isso, demonstra ele que, no somente sabe calcular, como tambm pensar dialeticamente. O conceito de trabalho, que antes fora considerado como dificilmente compreensvel sem mecnica matemtica, nos foi sumariamente apresentando depois de um simples exame das duas medidas do movimento mecnico. Em todo o caso, sabemos agora muito mais a esse respeito do que aquilo que aprendemos atravs da conferncia de Helmholtz ( Sobre a Conservao da Fora, 1862), na qual nos proposto exatamente "esclarecer, tanto quanto possvel, os conceitos fsicos fundamentais sobre o trabalho e sua variabilidade". Tudo o que nela aprendemos a respeito de trabalho que se trata de algo que se traduz em ps-libra ou em unidades calricas; e que o nmero desses ps-libra ou unidades calricas invarivel para uma determinada quantidade de trabalho.
2

39
Mais ainda: que, alm da fora mecnica e do calor, tambm as foras qumicas e eltricas podem realizar trabalho; mas todas essas foras esgotam sua capacidade de trabalho na medida em que produzem trabalho real. E que se deduz da? Que a soma das quantidades de foras capazes de atuar no conjunto da Natureza permanece eterna e invariavelmente a mesma. O conceito de trabalho no desenvolvido, nem tampouco definido (I). E precisamente a invariabilidade quantitativa da soma de trabalho aquilo que o impede de compreender que mudana qualitativa, a mudana de forma, condio fundamental de todo trabalho fsico. Assim que Holmholtz se pode permitir a seguinte afirmao: "A frico e o choque inelstico so processos nos quais destrudo trabalho mecnico, dando em resultado a produo de calor"(Popul. Vortrge, II, pg. 166). Justamente o contrrio. No caso, no destrudo trabalho mecnico, mas sim efetuado trabalho mecnico. Aquilo que aparentemente destrudo o movimento mecnico. Mas o movimento no pode jamais realizar trabalho, nem que seja um milionsimo de quilogrmetro, sem ser aparentemente destrudo como tal, isto , sem converter noutra forma de movimento. Est muito bem: a capacidade de trabalho contida em determinada quantidade de movimento mecnico, significa, conforme j vimos, sua fora j viva que era, at bem pouco, medida por m v . Mas, neste ponto, surgiu uma nova contradio. Ouamos Helmholtz ( Erhaltung der Kraft. pg. 9). Ali diz ele que a quantidade de trabalho pode ser expressa por meio de um peso m, levantado a uma altura h e pela gravidade, simbolizada por g, em virtude do que a quantidade de trabalho ser igual a m g h. Para subir verticalmente altura h, m necessita uma velocidade v = V 2 g h, voltando a alcanar essa mesma velocidade ao cair. Assim sendo, m g h = m v . E Helmholtz prope, ento, designar diretamente 1/2 m v como quantidade de fora viva, tornando-se, assim, idntica medida da soma de trabalho. Para o uso feito at agora do conceito de fora viva... essa mudana carece de importncia, enquanto que nos proporcionar, mais adiante, vantagens considerveis". quase incrvel. Helmholtz via, em 1847, com to pouca clareza a relao recproca entre fora viva e trabalho, que nem sequer notou que convertia a medida por ele antes reconhecida como proporcional fora viva, em medida absoluta; que no se apercebeu de quo importante era o descobrimento que havia feito com seu audaz golpe de mo e recomenda a frmula m v , apenas por consideraes de comodidade relativamente a m v . E, por comodidade, deixaram tambm os mecanicistas que se consagrasse essa frmula, que s gradualmente foi tambm demonstrada pela matemtica. A esse respeito, existe um desenvolvimento algbrico em Naumann ( Allgemeine Chemie, pg. 7) e um analtico em Clausius (Mechanische Warmetheorie, 2 ed., I, pg.18), sendo em seguida deduzida e desenvolvida de outra maneira por Kirchhoff (Obra citada, pg. 27). Uma tima deduo algbrica de m v ; a partir de m v, feita por Clerk Maxwell (Obra cit. pg. 88). O que no impediu os nossos dois escoceses, Tait e Thomson, de dizerem o seguinte (Obra cit. pg.163): "A vis viva ou energia cintica de um corpo em movimento proporcional, ao mesmo tempo, massa e ao quadrado da velocidade. Se adotarmos as mesmas unidades de massa antes adotadas (ou seja, unidade de massa que se move com unidade de velocidade), h uma particular vantagem em definir a energia cintica como sendo a metade do produto da massa pelo quadrado da velocidade". No que se refere, portanto, aos dois primeiros mecanicistas da Esccia, no s ficou detido o pensamento, como tambm a faculdade de calcular. A vantagem particular, a facilidade no manejo da frmula, resolve tudo mais esplendidamente. Para ns, os que vimos que a fora viva no outra coisa que a capacidade que possui uma
2 2 2 2 2 2.

40
certa quantidade de movimento mecnico de realizar trabalho, para ns outros evidente que a expresso da medida mecnica da capacidade de trabalho (bem como a do trabalho efetivamente realizado) , tm que ser iguais entre si; por conseguinte, se 1/2 m v mede o trabalho, a fora viva deve ser igualmente medida pela mesma frmula. Assim acontece na cincia. A mecnica estabelece o conceito de fora viva, a prtica dos engenheiros, o de trabalho, sendo este imposto aos tericos (3). E, fora de calcular, nos acostumamos de tal maneira de pensar, que durante anos no se reconheceu a correlao entre uma e outro, medindo-se uma segundo m v , ao outro segundo 1/2 m v, e aceitando-se finalmente esta ltima frmula para ambos, no por have-la compreendido, mas pela simplicidade do clculo (II).
2 2

NOTAS (Medida do Movimento: Trabalho) (l) - O termo fora eletromotriz usa-se agora num sentido muito mais restrito do que h cinqenta anos. a quantidade que se mede em volts. A quantidade equivalente energia mecnica por certo a energia eltrica medida em quilowats/hora. Esses termos se definiram como medida exatamente depois que a energia eltrica se converteu em mercadoria. (2) - Na teoria geral da relatividade, de Einstein, o espao tempo formado por um campo gravitante e, em conseqncia, a relao entre dois corpos separados por um campo gravitante do mesmo carter que teriam se estivessem em movimento relativo - Nesse sentido, pode-se dizer que a energia potencial se transforma em movimento. (N - de Haldane) (I) - No conseguiremos progredir se consultarmos Clark Maxwell. Eis o que diz ele ( Theory of Heart, 4 ed., Londres, 1875), pg. 87): "Realiza-se trabalho sempre que vencida uma resistncia". e na pg. 183: "A energia de um corpo a sua capacidade para realizar trabalho". Isso tudo quando ali encontramos a respeito do assunto. ( N. de Engels) (3) - O termo vis viva (fora viva, medida por m v ) desapareceu completamente da mecnica terica, tal como pensava Engels ser necessrio. Presentemente, a maior parte das pessoas pode pensar em termos de energia, no em virtude de nenhum progresso terico, mas sim porque se trata de uma mercadoria. Compramo-la hoje sob a forma de B.T U., calorias, quilowats-hora e outras medidas; e, por conseguinte, somos forados a pensar nela de maneira concreta. (N. de Haldane) (II) - A palavra trabalho e sua correspondente idia so criao dos engenheiros ingleses. Mas, em ingls, o trabalho prtico se denomina work e o trabalho em sentido econmico, labour. Por conseguinte, o trabalho fsico se denomina tambm work, excluda qualquer confuso com o trabalho no sentido econmico. Em alemo (e em espanhol) no se verifica a mesma coisa; em conseqncia, na recente literatura pseudocientfica, tomou-se possvel fazer diversas aplicaes peculiares ao trabalho, no sentido fsico, s condies econmicas do trabalho e vice-versa. Mas ns outros (os alemes) temos tambm a palavra Werk que, como a palavra inglesa work, se adapta esplendidamente designao do trabalho fsico. Mas, como a economia est demasiado afastada dos nossos investigadores da Natureza, dificilmente se decidiro estes a introduzir essa palavra para substituir Arbeit, que j se tornou corrente; a menos que o faam quando for demasiado tarde. Somente Claudius tentou conservar... conservar a palavra Werk ao lado de sua semelhante Arbeit. (N. de Engels)
2

41

1.1

O Calor

Como j tivemos ocasio de ver, h duas formas sob as quais desaparece o movimento mecnico, a fora viva. A primeira consiste na sua transformao em energia mecnica potencial, como por exemplo, quando levantamos um peso. Esta forma apresenta a particularidade de que, no s conversvel em movimento mecnico (e exatamente em movimento mecnico com a mesma fora viva do primeiro) como tambm o fato de que s capaz dessa mudana de forma. A energia mecnica potencial no pode jamais gerar calor ou eletricidade, a menos que se transforme, antes, em movimento mecnico efetivo. Trata-se, empregando-se uma expresso de Clausius, de um processo reversvel. A segunda forma de desaparecimento do movimento mecnico se verifica por frico e por choque (ambas diferem apenas quanto ao grau). A frico pode ser concebida como uma srie de pequenos choques sucessivos e centrfugos; o choque, como uma frico concentrada, num s momento e num s lugar. A frico um choque crnico; o choque, uma frico aguda. O movimento, desaparecido neste caso, desaparece como tal. No pode ser restabelecido por si mesmo. O processo no diretamente reversvel. Converteu-se em formas de movimento qualitativamente diferentes, em calor, em eletricidade; em formas de movimento molecular. A frico e o choque conduzem, assim, do movimento de massa, objeto da mecnica, ao movimento molecular, objeto da fsica. Se designamos a fsica como mecnica do movimento molecular, no perdemos de vista, por essa razo, que essa expresso no abarca todo o domnio da fsica atual. Pelo contrrio. As vibraes do ter, que transmitem os fenmenos da luz e do calor radiante, no so certamente movimentos moleculares no sentido real da palavra. Mas seus efeitos terrestres dizem respeito, antes de tudo, molcula: a refrao e a polarizao da luz, etc. so condicionadas pela constituio molecular dos corpos em questo. Da mesma forma, a eletricidade considerada, por quase todos os investigadores mais importantes (1), como um movimento das partculas do ter. E a respeito do calor, Clausius chega mesmo a dizer que "no movimento dos tomos ponderveis (em cujo lugar seria talvez melhor colocar a molcula) ... tambm pode tomar parte o ter existente nos prprios corpos" (2) (Mechanische Wrme-theorie, I, pg. 22). Tambm nos fenmenos eltricos e trmicos, devem ser considerados, em primeiro lugar, os movimentos moleculares, j que no pode ser de outra maneira, enquanto saibamos to pouco sobre o ter. Mas, quando conseguirmos formular devidamente a mecnica do ter, ela compreender vrias questes que hoje, foradamente, fazem parte da fsica (3). Dos processos fsicos em que a estrutura das molculas modificada, trataremos mais adiante. Constituem a transio do campo da fsica para o da qumica.

42
Como conseqncia do movimento molecular, adquiriu plena liberdade a mudana de forma do movimento. Enquanto que o movimento de massa, nos limites da mecnica, s pode assumir reduzidas formas (calor ou eletricidade), encontramos, neste caso, uma vivacidade muito maior no que refere mudana de formas: o calor, por meio da pilha termoeltrica, se converte em eletricidade; em determinado grau de radiao, se identifica com a luz (4) e pode gerar movimento mecnico. A eletricidade e o magnetismo, constituindo um par fraterno, tal como o calor e a luz, convertem-se no somente entre si, mas tambm em calor, em luz e em movimento mecnico. E tudo isso se passa segundo relaes quantitativas to precisas, que podemos representar uma dada quantidade de cada um, em qualquer outra: em quilogrmetros, em unidades de calor, em volts (5); e, de igual modo, reduzir cada uma das medidas em qualquer das outras. A verificao prtica da transformao do movimento mecnico em calor coisa to antiga que, a partir da mesma, se poderia estabelecer o comeo da histria da humanidade (6). Sejam quais forem as invenes de ferramentas, bem como a domesticao de animais que a tenham precedido (7), o fogo por meio da frico foi o processo pelo qual os homens, pela primeira vez, puseram a seu servio uma fora natural inanimada. E a maneira como ficou gravado em seu sentimento, a transcendncia quase incomensurvel desse avano gigantesco, encontramo-las ainda hoje na superstio popular. A inveno da faca de pedra, o primeiro utenslio humano, era ainda celebrada longo tempo depois da descoberta do bronze e do ferro, realizando-se todos os sacrifcios religiosos com facas de pedra. Segundo a lenda judaica, Josu fazia circuncidar com uma faca de pedra os homens nascidos no deserto; os celtas e os germanos s usavam facas de pedra para seus sacrifcios humanos. Tudo isso est esquecido, desde muito tempo. A mesma coisa aconteceu com o fogo por frico. Muito tempo depois de conhecer outras maneiras de produo do fogo, todas as fogueiras sagradas da grande maioria dos povos deveriam ser acendidas por meio de frico. E, at os dias de hoje, a superstio popular, na maioria dos povos europeus, acredita em que um fogo capaz de produzir efeitos mgicos (por ex., o nosso Notfeuer alemo) s pode ser acendido por meio de frico. De maneira que, at os dias de hoje, sobrevive, na superstio popular, na recordao profano-religiosa dos povos mais cultos do mundo - sob uma forma meio inconsciente -, a lembrana agradecida da primeira grande vitria do homem sobre a Natureza. Entretanto, no fogo por frico, o processo unilateral. O movimento mecnico transformado em calor. Para ser completo, torna-se necessrio que o processo possa inverter-se: deve ser possvel transformar o calor em movimento mecnico. Somente ento fica completa a dialtica do processo e encerrado seu ciclo, pelo menos por enquanto. Mas a histria tem sua marcha peculiar e, muito embora se desenvolva dialeticamente, a dialtica precisa, com freqncia, esperar a evoluo da histria. Mede-se em milnios o tempo transcorrido desde que foi descoberto o fogo por frico at que Heron de Alexandria (por volta do ano 120 A. C.) inventou uma mquina que era posta em movimento giratrio por meio do vapor de gua emitido por ela. E transcorreram novamente quase dois mil anos at que fosse construda a primeira mquina a vapor, o primeiro dispositivo capaz de transformar o calor em movimento mecnico realmente utilizvel. A mquina a vapor foi a primeira inveno verdadeiramente internacional; e esse fato , por sua vez, testemunho de um progresso histrico formidvel. Foi ela inventada pelo francs Papin (Denis, 1647-1714), tendo ele conseguido realizar seu feito na Alemanha. O alemo Leibnitz, semeando como sempre idias geniais ao seu redor, sem levar em conta se da poderia provir algum

43
proveito para ele ou para outros; Leibnitz, como se sabe agora atravs da correspondncia de Papin (editada por Gerland), deu-lhe a idia fundamental: o emprego de cilindros e pistes. Os ingleses Savery (Thomas, ca. 1650-1715) e Newcomen (Thomas, 1663-1729) inventaram, pouco depois, mquinas parecidas; e seu compatriota Watt (James, 1736-1819), finalmente, ao inventar o condensador separado, permitiu que a mquina a vapor chegasse, na prtica, sua situao atual (8). O ciclo dos inventos, nesse terreno, ficava assim completo: havia-se conseguido a transformao do calor em movimento mecnico. O que veio depois foram apenas aperfeioamentos de detalhe. Assim foi que a prtica resolvera, sua maneira, o problema das relaes entre o movimento mecnico e o calor. Em princpio, havia conseguido transformar o primeiro no segundo e, logo depois, o segundo no primeiro. Mas a teoria, como andava ela? De maneira lastimvel. Muito embora, justamente nos sculos XVII e XVIII, atravs de inumerveis narraes de viagens se multiplicassem as referncias a povos selvagens que desconheciam outra maneira de produzir fogo a no ser por meio da frico, isso quase passou despercebido aos fsicos; assim, tambm, lhes foi indiferente a mquina a vapor durante todo o sculo XVIII e as primeiras dcadas do XIX. Contentavam-se eles quase unicamente com registrar os fatos. Finalmente, por volta de 1820, Sadi Carnot inteirou-se do assunto e, certamente, de maneira muito hbil, tanto que os seus clculos, interpretados depois, de maneira geomtrica, por Clapeyron, so hoje utilizados por Classius e Clerk Maxwell, tendo chegado quase ao fundo da questo. O que o impediu de esclarec-la inteiramente no foi a escassez de material experimental: foi exclusivamente uma teoria falsa adotada a priori; uma teoria falsa que no fora imposta aos fsicos por uma filosofia maligna, mas que eles mesmos, com seu modo de pensar naturalista, muito superior ao metafsicofilosofante, haviam extrado de seu prprio crebro. No sculo XVII considerava-se o calor, pelo menos na Inglaterra, como uma propriedade dos corpos; como "um movimento de carter especial, cuja natureza nunca foi explicada

satisfatoriamente". Assim o considerava Th. Thomson, dois anos antes do estabelecimento da teoria mecnica do calor (Outline of the Sciences of Heat and Eletricity, 2 ed., Londres, 1840). Mas, no sculo XVIII, passou a ocupar progressivamente o primeiro lugar a concepo de que o calor, como tambm a luz, a eletricidade e o magnetismo, so substncias especiais e que todas elas se distinguem do que denominamos matrias pelo fato de no terem peso, isto , por serem imponderveis.

NOTAS (CaIor)

(1) - Nessa poca, predominavam as idias de Faraday e Maxwell e os fsicos se inclinavam a considerar a eletricidade como situada fundamentalmente no campo existente entre corpos carregados. (N. de Haldane) (2) - Um corpo, a qualquer temperatura, encontra-se em equilbrio com uma radiao de certa densidade, se bem que uma pequenssima parte da energia contida em um volume dado est no ter, isto , sob a forma de radiao, a temperaturas comuns. (N. de Haldane) (3) - lsso foi verificado no sentido de que, para a fsica moderna, as propriedades das

44
partculas podem ser consideradas essencialmente como atraes e repulses no espao que as rodeia, o qual est tambm cheio de radiao. Por outro lado, a idia de ter se tornou to cheia de contradies internas que essa palavra pouco usada atualmente. (N. de Haldane) (4) - Como vimos, parte do calor de um corpo aquecido toma a forma de radiao. Quando um corpo aquecido at atingir a cor vermelha, toma-se visvel (ed. luz) (N. de Haldane) (5) - Este , evidentemente, um erro. O volt no uma unidade de energia. (N. de Haldane) (6) - Inclusive o Sinanthropus, tipo de homem fisicamente muito diferente de ns, conhecia o fogo, muito embora no saibamos ao certo como o produzia. (N. de Haldane) (7) - O uso do fogo precedeu imensamente a domesticao de animais. (8) - A turbina foi inventada logo depois em 1884. (N. de Haldane)

A eletricidade (I)

Como o calor, apenas de outra maneira, a eletricidade possui tambm uma certa ubiqidade. Quase nenhuma transformao se pode dar, na terra, sem que se verifiquem fenmenos eltricos. Evapora-se a gua, arde uma chama, entram em contato dois metais diferentes ou a diferentes temperaturas, ou ento o ferro e o cido sulfrico diludo, etc.; com esses fenmenos fsicos ou qumicos mais evidentes, verificam-se, simultnea e paralelamente, processos eltricos. Quanto mais cuidadosamente investigamos os processos naturais, tanto mais encontramos vestgios de eletricidade. Mas apesar dessa ubiqidade que lhe prpria, apesar de que a eletricidade, desde h meio sculo, seja cada vez mais submetida ao servio do homem, ela precisamente a forma de movimento sobre cuja natureza reina a maior obscuridade. A descoberta da corrente galvnica apenas 25 anos anterior do oxignio; e significa para o estudo da eletricidade, pelo menos, o mesmo que este para a qumica. E, no entanto, que diferena existe ainda entre esses dois domnios! Na qumica, graas principalmente descoberta dos pesos atmicos, realizada por Dalton, existe ordem, relativa segurana quanto ao j conseguido, ataque sistemtico ao terreno ainda no conquistado, uma ao semelhante ao stio regular de uma fortaleza. No estudo da eletricidade impera uma confusa miscelnea de velhas experincias, idias nem definitivamente confirmadas, nem definitivamente reprovadas, um inseguro tatear na obscuridade, um investigar e experimentar descoordenado, de muitos homens isolados, que atacam um territrio desconhecido, dispersamente, como um bando de cavalos selvagens. Mas verdade que falta ainda, no domnio da eletricidade, realizar uma descoberta como a de Dalton, que fornea cincia, em seu conjunto, um ponto central de apoio e investigao uma base mais firme. principalmente essa situao de abandono do estudo da eletricidade, o que torna impossvel, nesse perodo, a delineao de uma teoria geral; situao que d origem, nesse terreno, ao domnio do empirismo unilateral, esse empirismo que, tanto quanto possvel, probe-se a si mesmo de pensar e que, justamente por isso, no s pensa falsamente, como tambm no se coloca em condies de acompanhar fielmente os fatos ou de informar fielmente sobre os mesmos; e que, portanto, se converte no contrrio, do verdadeiro empirismo. Se alguma leitura recomendvel a esses senhores investigadores, que no encontram palavras suficientes para classificar as extravagantes especulaes apriorsticas da filosofia alem da

45
Natureza, justamente uma leitura no s de autores da poca, mas inclusive de obras fsicotericas recentes da escola emprica, sobretudo no que se refere a investigao da eletricidade. Tomemos um trabalho do ano de 1840: An Outline of the Sciences of Heat and Electricity, de Thomas Thomson ( 1778-1852). O velho Thomson era, em seu tempo, uma autoridade e tinha, alm disso, a sua disposio, uma parte muito importante dos trabalhos daquele que, at ento, era o maior nome no terreno da eletricidade: Faraday. Apesar disso, seu livro contm extravagncias pelo menos iguais as contidas na seo correspondente da Filosofia da Natureza, de Hegel, muito mais antiga. A descrio da fasca eltrica, por exemplo, poderia ter sido traduzida diretamente da respectiva passagem de Hegel. Ambos enumeram todas as curiosidades que se pretendiam descobrir na verdadeira natureza das fascas e suas mltiplas diferenas, tendo-se verificado que quase todas elas eram resultado de erros ou constituam casos especiais. Mas ainda h melhor. Thomson reproduz, na pg. 446, com toda a seriedade, as histrias fantsticas de Dessaignes (Victor, 1800-1885), segundo as quais, quando o barmetro sobe e o termmetro desce, o vidro, a resina, a seda, etc., submersos em mercrio, se tornam eletronegativos; pelo contrrio, ficam positivos quando o barmetro baixa e o termmetro sobe; que o ouro e outros metais, no vero, se tornam positivos ao serem aquecidos e negativos, quando esfriados; no inverno, o fenmeno inverso; que, com presso baromtrica elevada e vento norte, se tornam fortemente eletropositivos quando a temperatura sobe e negativos quando desce. Isso, quanto ao modo de tratar os fatos. Mas, no que se refere especulao apriorstica, Thomson nos deleita com a seguinte interpretao da fasca eltrica, apoiada nada menos do que em Faraday: "A fasca uma descarga ou debilitao do estado de induo polarizada de muitas partculas dieltricas, mediante uma ao peculiar de algumas dessas partculas, que ocupam um espao muito limitado. Faraday supe que as poucas partculas em que se produz a descarga, no so apenas dispersadas, mas adquirem temporariamente um estado de extrema atividade (fortemente exaltadas) ; quer dizer que todas as foras que as rodeiam so precipitadas sobre elas que, por isso, so postas num estado de correspondente intensidade, talvez equivalente a dos tomos que se combinam; que, ento, descarregam essas foras, tal como esses tomos as suas, de um modo at agora desconhecido, terminando tudo assim. O efeito final exatamente o mesmo que se verificaria se uma partcula metlica tivesse sido posta no lugar dessa partcula produtora da descarga; e no parece impossvel que os princpios de ao se mostrem os mesmos em ambos os casos". E Thomson acrescenta: "Apresentei essa explicao de Faraday, com suas prprias palavras, porque no a compreendo claramente". Isso haver ocorrido tambm a outras pessoas; e da mesma forma que ocorrer se lerem em Hegel que, na fasca eltrica "a materialidade peculiar do corpo em tenso, no entrou ainda no processo, mas sim est determinada nele apenas elementar e animicamente"; e que a eletricidade "a prpria ira, o prprio levantamento indignado do corpo", seu "iracundo ele mesmo", que "aparece em todo o corpo, quando irritado" (Naturphil., 324, acrescentado). V-se, pois, que o pensamento bsico o mesmo, quer em Hegel, que em Faraday. Ambos no querem admitir a concepo de que a eletricidade seja, no um estado da matria, mas sim uma espcie prpria da matria. E, como na fasca, a eletricidade aparece como coisa independente, livre de todo o substrato material (isoladamente e, no entanto, perceptvel aos sentidos), no estado em que se encontrava a cincia nessa poca, sucumbem em face da

46
necessidade de conceber a fasca como a forma aparente, em fase de desaparecimento, de uma fora momentaneamente libertada de toda a matria. Para ns, o enigma est resolvido desde que sabemos que, durante a descarga da fasca, saltam realmente partculas metlicas entre os eletrdios metlicos e que, em conseqncia, "a materialidade peculiar ao corpo em tenso" na realidade, "entra no processo". Como o calor e a luz, tambm a eletricidade e o magnetismo foram considerados, de incio, como matrias especiais imponderveis. No que respeita eletricidade chegou-se, desde logo, a considerar duas matrias opostas, dois fluidos, um positivo e outro negativo, que, no estado normal, se neutralizam mutuamente, at que sejam separados por uma chamada fora eltrica de separao. possvel, ento, carregar dois corpos, um com eletricidade positiva e outro com eletricidade negativa; e quando os unimos com um terceiro corpo condutor, verifica-se a igualizao, seja ela instantnea, ou por meio de uma corrente duradoura. A igualizao instantnea parecia muito simples e ilustrativa; mas a corrente oferecia dificuldades. hiptese mais simples (segundo a qual, na corrente eltrica se move em cada direo, somente eletricidade positiva ou somente eletricidade negativa) a essa hiptese opuseram Fechner mais detalhe, Weber a teoria de que, durante o fechamento do circuito, passam pelo fio, em direo contrria, duas correntes de eletricidade positiva e negativa, em canais, um ao lado do outro, situados entre as molculas ponderveis dos corpos (1). Traduzindo essa teoria por meio de extensa elaborao matemtica, Weber chega a multiplicar uma funo que no interessa ao caso por uma grande 1/r, que significa "a relao... da unidade de eletricidade com o miligrama" (Wiedemann, Lehre vom Galvanismu, etc., 2 ed., III, pg. 569). A relao com uma medida de peso s pode ser, naturalmente, uma relao de peso. De sorte que, o empirismo unilateral, fora de tanto calcular, havia esquecido a tal ponto de pensar que transforma, neste caso, a eletricidade impondervel em um fator pondervel, introduzindo o seu peso no clculo matemtico. As frmulas deduzidas por Weber s eram aceitveis dentro de certo limite; e Helmholtz, principalmente, por meio do clculo, chegou a resultados que entram em conflito com a lei da conservao da energia. hiptese de Weber, da dupla corrente em sentido contrrio, ops C (are) Neumann (1832-1925), em 1871, uma outra: que somente uma das duas eletricidades, por exemplo a positiva, se move na corrente; e a outra, a negativa, permanece firmemente ligada massa do corpo. A essa hiptese, apresenta Wiedemann a seguinte observao: "Essa hiptese poderia ser acrescida de Weber se, dupla corrente por ele suposta, de massas eltricas 1/2 e, que fluem em sentido contrrio, ajuntarmos outra corrente de eletricidade neutra, sem efeito exterior, que carregue consigo, na direo da corrente positiva, as quantidades de eletricidade iguais a 1/2 e (III, pg. 577). Essa suposio tambm tpica do empirismo unilateral. Para conseguir que, de qualquer maneira, a eletricidade estabelea corrente, ela dissociada em positiva e negativa. Mas todas as tentativas para explicar a corrente por meio dessas duas espcies de matria, se chocam com vrias dificuldades: tanto a suposio de que apenas uma delas existe separadamente na corrente; como a de que ambas correm simultaneamente, em sentido contrrio, uma ao lado da outra; e, finalmente, a terceira hiptese de que uma corre e a outra permanece em repouso. Se nos detivermos nessa ltima suposio, como explicar a inexplicvel idia de que a eletricidade negativa, que na mquina de eletrizar e na garrafa de Leyden bastante movedia, permanea imvel, na corrente, e ligada massa do corpo? Muito simplesmente. Alm da corrente positiva +e que flui direita do fio; e da

47
negativa e, que flui esquerda, fazemos fluir direita uma corrente neutra de eletricidade igual a 1/2e. necessrio supor, primeiro, que as duas eletricidades, para que possam fluir, devem ser separadas uma da outra; e, para explicar os fenmenos que se produzem, ao flurem as duas eletricidades separadas, admitimos que tambm podem fluir sem separar-se. Fazemos, primeiro, uma suposio para explicar determinado fenmeno; e, ao nos chocarmos com a primeira dificuldade, estabelecemos uma segunda suposio que elimina mansa e pacificamente a primeira. De que espcie ser a filosofia da qual esses senhores tm o direito de queixar-se? Ao lado dessa concepo que considera a eletricidade como coisa material, apareceu logo depois uma segunda, de acordo com a qual ela um simples estado dos corpos, uma fora, ou, como diramos hoje, uma forma particular da movimento. J tivemos ocasio de ver que tanto Hegel como Faraday, aceitam esse conceito. Depois que a descoberta do equivalente mecnico do calor ps de lado, definitivamente, a idia de uma substncia calrica, considerando o calor como sendo um movimento molecular, o passo imediato seria encarar a eletricidade segundo a nova concepo e procurar determinar sua equivalncia mecnica. Isso foi inteiramente conseguido. Principalmente em virtude das experincias de Joule, Favre e Raoult, no s se determinou a equivalncia mecnica e trmica da chamada fora eletromotriz da corrente galvnica, como tambm sua perfeita equivalncia com relao energia posta em liberdade por processos qumicos, na clula excitante, ou consumida na clula de decomposio. Em face disso, a suposio de que a eletricidade um fluido material especial se tornou cada vez mais insustentvel. No entanto, a analogia entre o calor e a eletricidade no era ainda completa. A corrente galvnica se apresentava sempre dois pontos muito importantes, de maneira diferente da conduo de calor. No se podia dizer ainda o que era que se movia nos corpos carregados de eletricidade. A suposio de uma simples vibrao molecular, como no calor, parecia insuficiente. Com a imensa velocidade da eletricidade (maior ainda que a da luz). Tornava-se difcil passar ao longe sobre a idia de que ali se movia qualquer coisa de material. Nesse ponto, interviram as novssimas teorias de Clerk Maxwell (1864), Hankel (1865), Reynard (1870), apoiando unanimemente a hiptese estabelecida por Faraday, em 1846, de que a eletricidade seria um movimento produzido por um meio elstico que penetra todo o espao e, conseqentemente, todos os corpos, cujas partculas discretas se repelem entre si segundo a lei da razo inversa do quadrado da distncia; em outras palavras: que um movimento das partculas do ter, sendo que as molculas dos corpos participam desse movimento. Quanto natureza desse movimento discrepam as diferentes teorias (Wilhelm, 18141899) e Reynard (Paul Marie, n. 1805), apoiando-se nas novas investigaes sobre os movimentos turbilionrios, explicam-na de diferentes maneiras, de sorte que os torvelinhos do velho Descartes voltam a receber as honrarias em domnios sempre novos. Abstemo-nos de entrar em detalhes a respeito dessas teorias: diferem muito entre si e, por certo, sofrero ainda grandes transformaes. Mas, na sua concepo fundamental, parece ter havido um progresso decisivo: que a eletricidade de um movimento das partculas do ter luminoso que penetra toda a matria pondervel e que reaciona sobre as molculas dos corpos. Essa concepo concilia as duas precedentes. De acordo com ela, nos fenmenos eltricos se move, na realidade, algo de substancial, diferente da matria pondervel. Mas essa substncia no a eletricidade propriamente dita, que, pelo contrrio, atravs dos fatos se apresenta como uma forma de movimento, muito embora no seja como uma forma de movimento imediato, direto, da matria pondervel. Enquanto que a teoria do ter aponta, por um lado, o

48
caminho para se ir alm da noo primitiva e torpe dos fluidos eltricos contrrios, por outro lado oferece perspectivas para se esclarecer qual seja o verdadeiro substrato substancial do movimento eltrico; sobre o que vem a ser essa coisa cujo movimento provoca os fenmenos eltricos (2). A teoria do ter teve j, pelo menos, um xito decisivo. Quando mais no seja, existe um ponto em que a eletricidade altera o movimento da luz: desvia o seu plano de polarizao. Clerk Maxwell, apoiado em sua j citada teoria, chegou concluso de que a constante dieltrica de um corpo igual ao quadrado de seus ndices de refrao.Boltzmann calculou, ento, a constante dieltrica de vrios corpos no condutores, encontrando, para o enxofre, a resina e a parafina, um ndice de refrao igual raiz quadrada desse coeficiente. A maior divergncia - no enxofre - foi apenas de 4%. Dessa maneira, ficou confirmada, experimentalmente, num caso especial, a teoria de Maxwell a respeito do ter. Muito tempo, no entanto, dever transcorrer (e custar muito trabalho) at que novas sries de experincias venham destruir essas hipteses (alis, contraditrias entre si), at que se venha a estabelecer uma doutrina slida. At esse dia, ou at que a teoria do ter seja substituda por outra inteiramente nova, a investigao dos fenmenos eltricos se encontrar na desagradvel situao de ser forada a servir-se de expresses que sabemos, de antemo, que no so verdadeiras. Toda a sua terminologia se baseia ainda na idia de que existem dois fluidos eltricos. Fala-se, ao mesmo tempo, com desembarao, de massas eltricas que percorrem os corpos, de uma separao das duas eletricidades em cada molcula, etc. Esse um mal que, como j disse, em grande parte conseqncia inevitvel do atual estado de transio da cincia; mas que devido, tambm, ao empirismo unilateral, predominante nesse ramo da investigao cientfica e que, em no pequeno grau, contribui para manter a confuso mental reinante at agora. A oposio entre a chamada eletricidade esttica (ou de frico) e a eletricidade dinmica (ou galvanismo) pode muito bem ser agora superada, desde o momento em que aprendemos a produzir correntes permanentes com a mquina de eletrizar; e, inversamente, produzir a chamada eletricidade esttica por meio da corrente galvnica, carregar com ela garrafas de Leyden, etc. Deixamos, por enquanto, de tratar da subforma da eletricidade esttica, como tambm do magnetismo, reconhecido agora como sendo igualmente outra subforma da eletricidade. A explicao terica dos respectivos fenmenos ter que ser encontrada, seguramente, na teoria da corrente galvnica; e, por isso, nos deteremos principalmente nesta. Uma corrente permanente pode ser produzida por diversos processos. O movimento mecnico de massa produz diretamente, por frico, somente eletricidade esttica, como primeiro efeito; mas uma corrente duradoura s pode ser obtida com um grande desperdcio de energia. Para, poder ser convertido em movimento eltrico, pelo menos em grande parte, o movimento mecnico precisa do auxlio intermedirio do magnetismo, tal como acontece nas conhecidas mquinas eletromagnticas de: Gramme, Siemens, etc. O calor pode ser diretamente convertido em eletricidade, como se verifica no ponto de juno de dois metais diferentes. A energia posta em liberdade pela ao qumica (que, em condies ordinrias, produzida sob a forma de calor) se transforma, sob determinadas condies, em movimento eltrico. Este ltimo, desde que se verifiquem as condies para isso, passa a ser qualquer outra forma de movimento: movimento de massa, em pequena escala, diretamente, em virtude das atraes e repulses eletrodinmicas; em grande escala, novamente por intermdio do magnetismo, nas mquinas motrizes eletromagnticas;

49
em calor, em todas as partes, ao fechar-se o circuito de corrente, caso no se tenham colocado outras derivaes; em energia qumica, nas clulas de decomposio e nos voltmetros que so intercalados no seu circuito, em que a corrente decompe combinaes que, de outro modo, so atacadas em vo. Em todas essas converses, prevalece a lei fundamental da equivalncia quantitativa do movimento, em todas as suas transformaes. Ou, como diz Wiedemann: "... segundo a lei da conservao da fora, o trabalho produzido, por qualquer processo, a fim de gerar uma corrente eltrica, deve ser equivalente ao trabalho consumido para gerar todas as aes da corrente". Na converso do movimento de massa ou do calor, em eletricidade, no se verificam dificuldades; est demonstrado que, no primeiro caso, a chamada fora eletromotriz igual ao trabalho executado naquele movimento (3); no segundo caso , "em cada ponto de contato da cadeia termoeltrica, diretamente proporcional quantidade de calor medida em cada ponto de contato. Verificou -se tambm, em todos esses fatos, a vigncia da mesma lei no caso da eletricidade obtida por meio da energia qumica. Mas agora o assunto no se apresenta de maneira to simplista; pelo menos no que diz respeito teoria atualmente aceita. Uma das mais belas sries experimentais sobre as mudanas de forma do movimento que se pode obter por meio de uma pilha galvnica a de Favre (1857-1858). Ps ele em um calormetro, uma pilha de 5 elementos; em um segundo calormetro, uma pequena mquina motriz eletromagntica, com o eixo principal e polia de transmisso fora do aparelho, cada vez que, na pilha, era produzido 1 grama de hidrognio com 32,6 gramas de zinco (o velho equivalente qumico do zinco, sendo igual metade do peso atmico de 65,2, hoje adotado e expresso em gramas) verificavam-se os seguintes resultados: a) - Pilha no calormetro, totalmente isolada, com excluso da mquina motriz; produo

de 18.682 a 18.674 calorias; b) - Pilha e mquina conectada em circuito, mas sendo a mquina impedida de mover-

se: calor, na pilha, 16.448; na mquina, 2.219; total, 18.667 calorias; c) - Como em B, mas a mquina se move, sem levantar, no entanto nenhum peso; calor

na pilha, 12.888; na mquina, 4.760; total, 18.657 calorias; d) - Como em C, mas a mquina levanta um peso e, ao faz-lo, realiza um trabalho

mecnico = 131, 24 quilogrmetros. Calor na pilha, 14.427; na mquina, 2.947; total de 18.574 calorias. Perda em relao s anteriores 18.682 = 308 calorias. Mas o trabalho mecnico produzido, de 131, 24 quilogrmetros, multiplicado por 1.000 (para fornecer ao quilograma as gramas do resultado qumico) dividido pelo equivalente mecnico do calor = 423,5 quilogrmetros, d em resultado 309 calorias, isto , exatamente a perda assinalada como equivalente calrico do trabalho mecnico realizado. A equivalncia do movimento, em todas as suas transformaes, ficou assim demonstrada tambm para o movimento eltrico, dentro dos limites das inevitveis fontes de erro. E fica igualmente demonstrado que a fora eletromotriz da cadeia galvnica, nada mais do que energia qumica convertida em eletricidade; e a cadeia qumica nada mais do que um dispositivo, um aparelho que transforma em eletricidade a energia qumica que vai sendo posta em liberdade; da mesma forma que uma mquina a vapor transforma em movimento mecnico o calor que lhe fornecido, sem que, em nenhum desses casos, o aparelho transformador transfira de si mesmo qualquer outra energia.

50
Mas aqui aparece uma dificuldade em face ao modo tradicional de representar o processo. Esse modo de represent-lo, atribui cadeia, em virtude das relaes de contato nela estabelecida entre os lquidos e os metais, uma tenso eltrica de dissociao que proporcional fora eletromotriz, representando, pois, para uma dada cadeia, uma determinada quantidade de energia. Como se comporta essa fonte de energia que, segundo o mtodo tradicional de encarar as coisas, seria inerente cadeia como tal (muito embora sem a ao qumica), no que diz respeito energia posta em liberdade por essa ao? E, se for uma fonte de energia independente da ao qumica, donde procede a energia que produz? Essa questo, sob uma forma mais ou menos obscura, constitui o ponto litigioso entre a teoria do contato, fundada por Volta, e a teoria qumica da corrente galvnica, que surgiu imediatamente depois. A teoria do contato explicava a corrente como sendo resultado das tenses eltricas que se produziam na cadeia ao verificar-se o contato dos metais com um ou vrios lquidos ou somente dos lquidos entre si; assim como estabelecendo-se a igualdade entre essas tenses eltricas, dissociadas em eletricidades opostas, ao fechar-se o circuito. As transformaes qumicas que acompanhavam esse processo eram consideradas inteiramente secundrias em face da teoria pura do contato. Contrariamente a isso, sustentava Ritter (Johann Wilhelm, 1776-1810), j em 1805, que uma corrente no pode ser estabelecida se os excitadores no atuarem quimicamente, uns sobre os outros, desde antes do fechamento do circuito. Essa antiga teoria qumica resumida, em termos gerais, por Wiedemann (I, pg. 784) no sentido de que, de acordo com ela, a chamada eletricidade de contato somente apareceria quando entra em atividade uma verdadeira ao qumica dos corpos em contato; ou pelo menos, uma perturbao do equilbrio qumico a qual, mesmo quando no esteja ligada diretamente a processos qumicos, representa uma tendncia ao qumica". Como se v, a questo da fonte de energia, s indiretamente debatida por ambas as partes, como alis no podia deixar de ser nessa poca. Volta e seus sucessores nada viam de extraordinrio no fato de que o simples contato de corpos heterogneos pudesse gerar uma corrente constante, ou seja, realizar uma determinada quantidade de trabalho sem receber nada em troca. Ditter e seus adeptos encontram-se igualmente s escuras quanto a saber a maneira pela qual a ao qumica pe a cadeia em condies de gerar a corrente e seu resultante rendimento de trabalho. Mas se, no que se refere teoria qumica, esse ponto ficou esclarecido, faz algum tempo, por Joule, Favre, Raboult (Franois Marie, 1830-1901) e outros, com a teoria do contato sucede justamente o contrrio. Na medida em que foi possvel sustentar-se, permanece, quanto ao essencial, no seu ponto de partida. Idias pertencentes a tempos superados desde muito, tempos em que era necessrio nos contentarmos com o fato de atribuir a qualquer resultado obtido, a primeira causa aparente, que se pudesse encontrar mo, muito embora das maneira se fizesse sair movimento do nada; idias que contradizem frontalmente o princpio da conservao da energia continuam assim sobrevivendo independentemente, na atual teoria da eltricas. E, caso essas idias sejam despojadas de seus aspectos mais chocantes, debilitadas, aguadas, castradas, embelezadas, isso em nada modifica a questo: a confuso se tornar cada vez maior. Como tivemos ocasio de ver, a velha teoria qumica relativa corrente declara que as relaes de contato nos elementos da cadeia so estritamente necessrias para a formao da corrente; mas defende o ponto de vista de que esses contatos no conseguem jamais gerar uma

51
corrente sem que se verifique uma ao qumica simultnea. E hoje, entretanto, se tornou evidente que os dispositivos de contato da cadeia constituem precisamente o aparelhamento mediante o qual a energia qumica posta em liberdade convertida em corrente; e que depende essencialmente desses dispositivos de contato a quantidade de energia que se converter em corrente. Wiedemann, como emprico unilateral que , procura salvar o que for possvel da velha teoria do contato. Acompanhemo-lo em raciocnio: "Se bem que o efeito do contato de corpos quimicamente indiferentes (diz Wiedemann, I, pg. 799), por exemplo, os metais, segundo se acreditava antes , nem necessrio teoria da pilha, nem est demonstrado pela circunstncia de haver Ohm deduzido sua lei baseado nessa, hiptese (porque essa lei pode ser deduzida mesmo sem essa teoria, e Fechner, que confirmou experimentalmente essa lei, tambm defendeu a teoria do contato), no se pode negar a excitao eltrica (sic) em virtude do contato de metais, pelo menos de acordo com as experincias atualmente realizadas, mesmo quando os resultados possveis no que se refere quantidade pudessem ter, nesse sentido, uma falha inevitvel: a impossibilidade de manter absolutamente limpas as superfcies dos corpos em contato." V-se, assim, que a teoria do contato se tornou muito modesta. Reconhece que no de forma alguma necessria para explicar a corrente; e que no foi demonstrada, nem teoricamente por Ohm, nem experimentalmente por Fechner. Chega momento de reconhecer que as experincias denominadas fundamentais (as nicas em que, portanto, nos devemos apoiar) somente proporcionam resultados inseguros no sentido quantitativo; e pretende de ns, apenas isto: reconhecemos que, seja como for, a eletricidade pode ser produzida por contato, muito embora to somente de metais! Se a teoria do contato permanecesse apenas nisso, nada havia a lhe ser objetado. Que, em virtude do contato entre metais, ocorrem fenmenos eltricos por meio dos quais possvel fazer com que se contraiam os msculos de uma r, carregar um eletroscpio e provocar outros movimentos, tudo isso se pode admitir incondicionalmente. Apenas devemos perguntar em seguida: mas donde procede a energia necessria para isso? Para responder a essa pergunta (segundo Wiedemann, I, pg. 14), apresentaremos talvez as seguintes consideraes: Se duas chapas metlicas heterogneas A e B so aproximadas at uma pequena distncia, elas se atraem em virtude das foras de adeso. Estabelecido o seu contato recproco, perdem a fora viva (4) do movimento, a qual lhes foi fornecida por essa atrao. (Se admitirmos que as molculas dos metais se encontram em permanente vibrao, devemos levar em conta o seguinte: quando, por meio do contato desses metais heterogneos, tocam-se as suas molculas que vibram desigualmente, poderia tambm produzir-se uma mudana nas suas vibraes, com perda de fora viva.) A fora viva perdida converte-se, na sua maior parte, em calor. Uma pequena parte utilizada para distribuir de modo diferente as eletricidades que ante no estavam separadas. Como dissemos acima, os corpos postos em contato se carregam com partes iguais de eletricidade positiva e negativa, talvez em conseqncia de uma atrao desigual em relao a ambas essas formas de eletricidade". A modstia da teoria do contato se vai tornando cada vez maior. Primeiro se reconhece que a poderosa fora de separao eltrica (que depois tem que realizar um trabalho gigantesco) no possui em si nenhuma energia prpria e no pode entrar em ao enquanto no lhe for fornecida

52
energia de alguma parte estranha a ela. E, em seguida, lhe atribuda uma fonte de energia quase insignificante - a fora viva de adeso - que s entra em atividade a distncias dificilmente mensurveis por to pequenas que so e que faz os corpos percorrerem um caminho quase imperceptvel. Mas isso pouco importa: ela existe inegavelmente e, sem dvida, desaparecer depois do contato. No entanto, mesmo essa fonte mnima, fornece energia demasiada para os nossos fins: uma grande parte convertida em calor e somente uma pequena parte destinada a dar vida fora de separao eltrica. Mesmo sendo sabido que, na Natureza, ocorrem muitos casos em que impulsos extremamente pequenos provocam efeitos de extraordinria potncia, o prprio Wiedemann parece sentir que essa fonte de energia quase gotejante dificilmente poder produzir alguma coisa e procura descobrir uma possvel segunda fonte, estabelecendo a suposio de uma interferncia das vibraes moleculares de ambos os metais sobre as superfcies de contato. Alm de outras dificuldades que se apresentam neste caso, Grove e Gassiot assinalaram que nem ao menos necessrio um perfeito contato para que se verifique a produo de eletricidade, conforme o prprio Wiedemann nos relata uma pgina antes. Em sntese: a fonte de energia da fora de separao eltrica vai secando medida que a examinamos. E, no entanto, no conhecemos outra melhor para produo de eletricidade por intermdio do contato de metais. Segundo Naumann (Alexander, 1837-1922, Allgem. u. Phys. Chemie, Heidelberg, 1877, pg. 675), "as foras eletromotrizes de contato, transformam calor em eletricidade". Acha ele "natural a suposio de que a capacidade dessas foras disponvel ou, em outras palavras, uma funo da temperatura", calor disponvel ou, em outras palavras, uma funo da temperatura", o que estaria tambm demonstrado experimentalmente por Le Roux. Neste caso tambm, caminhamos dentro de uma total impreciso. A lei da srie de tenses dos metais probe que nos baseemos nos processos qumicos que se sucedem incessantemente nas superfcies de contato dos metais, sempre cobertas por uma camada delgada (que a ns outros praticamente impossvel eliminar) de ar e gua impura; isto , pretender explicar a produo de eletricidade devido presena de um eletrlito ativo invarivel, entre as superfcies em contato. Um eletrlito dessa espcie teria que produzir, no circuito fechado, uma corrente constante; mas, pelo contrrio, a eletricidade produzida por contato metlico simples desaparece quando se fecha o circuito. E assim chegamos ao ponto crucial da questo: sabermos se e de que maneira essa fora de separao eltrica, antecipadamente limitada pelo prprio Wiedemann aos metais (declarada incapaz de produzir trabalho sem o abastecimento de energia externa e, em seguida, obrigada a receb-lo de uma fonte de energia realmente microscpica), torna possvel o surgimento da corrente eltrica duradoura por meio de contato de corpos quimicamente diferentes. A srie de tenses estabelece, entre os metais, uma determinada tenso eltrica. Mas, se colocarmos essa srie de metais em um circuito de maneira que o zinco e a platina se toquem tambm, a tenso imediatamente se iguala e desaparece. "Em um circuito fechado, de corpos que pertencem srie de tenses, portanto impossvel a formao de uma corrente duradoura". Esse princpio apoiado por Wiedemann, com as seguintes consideraes tericas: "Na realidade, caso surgisse uma corrente eltrica no circuito, deveria produzir-se calor nos prprios condutores metlicos, o qual s poderia ser anulado por meio do esfriamento dos pontos de contato dos metais. Em todo o caso, se verificaria uma distribuio desigual de calor; poderia tambm ser movida uma mquina motriz eletromagntica sem nenhuma contribuio exterior, realizando-se

53
assim um trabalho, o que impossvel, considerando-se que, se estabelecssemos uma unio fixa entre os metais, por exemplo, por meio de uma solda, j no seria possvel haver mudanas de nenhuma espcie, nos pontos de contato, capazes de compensarem esse trabalho". E no bastante a prova terica e experimental de que a eletricidade de contato entre os metais no pode, por si s, gerar uma corrente: veremos tambm que Wiedemann foi obrigado a estabelecer uma hiptese especial, visando eliminar sua ao, mesmo nos casos em que poderia prevalecer, de certo modo, na corrente. Procuremos ento outro caminho para chegarmos corrente eltrica por meio da eletricidade de contato. Imaginemos, como Wiedemann, "dois metais: uma barra de zinco e outra de cobre, soldadas em uma de suas faces, mas tendo suas faces livres unidas por um terceiro; corpo que no atue eletricamente sobre elas, mas que apenas conduza as duas eletricidades opostas, acumuladas em suas superfcie, de modo que se tornassem iguais nesse mesmo corpo; dessa maneira, a fora eltrica de separao restabeleceria constantemente a diferena de tenses e apareceria assim uma corrente eltrica contnua, no circuito, a qual, sem nenhuma contribuio externa, poderia realizar trabalho; o que , por sua vez, impossvel. Em conseqncia, no pode haver nenhum corpo que conduza somente a eletricidade, sem uma atividade eletromotriz contrria aos outros corpos". Tudo isso de nada nos adiantou: a impossibilidade de criar movimento nos obstrui o caminho novamente. Por meio do contato de corpos quimicamente indiferentes, ou seja, por meio da eletricidade de contato propriamente dita, no conseguiremos, jamais uma corrente. Faamos, pois, de novo, meia volta e tentemos um terceiro caminho que nos aponta Wiedemann. "Faamos submergir, finalmente, uma barra de zinco e outra de cobre em um lquido que contenha uma dessas combinaes chamadas binrias, isto , que se podem decompor em duas parte quimicamente diferentes, saturando-se completamente; por exemplo: cido clordrico diludo (Cl + H) etc. Assim sendo, o zinco fica carregado negativamente e o cobre positivamente, de acordo com o 27. Ao se unirem os metais, essas eletricidades se tornam iguais no local de contato, pelo qual passa assim uma corrente de eletricidade positiva, indo do cobre para o zinco. Como tambm a fora eltrica de separao (que aparece devido ao contato desses metais) conduz a corrente de eletricidade positiva no mesmo sentido, os efeitos da fora eltrica de separao no se anulam, tal como acontece no circuito metlico fechado. Dessa forma, produzida uma corrente contnua de eletricidade positiva que, no circuito fechado, passa do cobre para o zinco por seu local de contato; e, atravs do lquido, do zinco para o cobre. Dentro em pouco voltaremos ao seguinte ponto ( 34 e segs.): em que medida participam efetivamente, na formao dessa corrente, as foras de separao eltrica existentes no local de contato. Denominamos a essa combinao de condutores, que produz essa corrente galvnica, um elemento galvnico e tambm uma cadeia galvnica". (I, pg. 45). Dessa maneira, se havia realizado o milagre. Apenas por meio da fora de separao eltrica de contato que, segundo o prprio Wiedemann, no pode entrar em ao sem o fornecimento de energia exterior, foi gerada uma corrente contnua. E, se no nos fora oferecido, para sua explicao, outro argumento seno a citada passagem de Wiedemann, estaramos realmente diante de um milagre. Neste caso, que aprendemos ns a respeito do processo em questo? 1) - Se submergirmos zinco e cobre em um lquido que contenha uma combinao

denominada binria, o zinco se carrega negativamente e o cobre positivamente, de acordo com o 27. Mas, em todo esse pargrafo, no h uma s palavra referente a essa combinao binria.

54
Limita-se ele a descrever um elemento simples da pilha de Volta, que consta de uma chapa de zinco e outra de cobre, entre as quais se interpe um disco de pano umedecido em um cido e passa logo a determinar, sem mencionar nenhum processo qumico, as cargas eletrostticas que so, assim, produzidas em ambos os metais. Dessa maneira, a pretendida combinao binria contrabandeada pela porta dos fundos. 2) - Qual o papel desempenhado, no caso, por essa combinao binria, coisa que

permanece no mais absoluto mistrio. A circunstncia de que "se podem decompor em dois elementos qumicos que se saturam completamente" (saturam-se completamente depois de se haverem dissociado?!) poderia, quanto muito, ensinar-nos alguma coisa de novo se, de fato, se dissociassem. Mas, a esse respeito, no se diz uma s palavra; e em vista disso, devemos admitir, pelo menos por enquanto, que no se dissociam, como por exemplo, no caso da parafina. 3) - Depois que, no lquido, o zinco se tenha carregado negativamente e o cobre

positivamente, devemos p-los em contato (fora do lquido). Em seguida, "essas eletricidades se igualam totalmente, no local de contato, atravs do qual passam assim uma corrente de eletricidade positiva do cobre para o zinco". Neste caso, tambm no ficamos sabendo a razo pela qual passa uma corrente de eletricidade positiva, em uma direo, e no uma de eletricidade negativa, em direo contrria. Tampouco nos dito o que foi feito da eletricidade negativa, apesar de que, at esse momento, ser ela to necessria quanto a positiva. A ao da fora de separao eltrica consistia, precisamente, em pr em liberdade ambas as eletricidades, uma contra a outra. Agora suprimida de repente, at certo ponto oculta, admitindo-se a possibilidade de que s existia eletricidade positiva. Mas logo em seguida, na pg. 51, se diz exatamente o contrrio, porque ento "as eletricidades se unem, formando uma corrente", de modo que, neste caso, tanto passa a positiva como a negativa! Quem nos poder tirar desse atoleiro 4) - "Como a fora de separao eltrica que aparece, mediante o contato dos metais

citados, conduz a eletricidade positiva em um mesmo sentido, os efeitos das foras de separao eltrica no se anulam, tal como acontece num circuito metlico fechado. Aparece, portanto, uma corrente contnua etc. Isso um pouco forte. Porque, como podemos ver algumas pginas adiante (pg. 52), nos adverte Wiedemann de que na formao da corrente contnua... a fora de separao eltrica... deve permanecer inativa no local de contato dos metais"; que essa corrente produzida no somente quando essa fora, em vez de impulsionar a corrente em seu mesmo sentido, atua contra ela; mas tampouco nesse caso a corrente compensada por determinar participao da fora de separao eltrica da cadeia; e dessa forma, tambm nesse caso a referida fora permanece inativa. Como pode Wiedemann, ento, na pg. 45, fazer com que participe, como fator necessrio na formao da corrente, uma fora de separao eltrica que, j na pg. 52, pe fora de atividade durante toda a durao da corrente e, ainda mais, baseado numa hiptese especialmente estabelecida com esse fim?) 5) - "Produz-se, assim, uma corrente contnua de eletricidade positiva, que passa, no

circuito fechado, do cobre para o zinco atravs do lquido". Mas, em conseqncia de tal corrente contnua, deveria originar-se calor nos corpos condutores"; poderia tambm "ser movida uma mquina motriz eletromagntica e, assim, ser realizado um trabalho", o que impossvel sem um suprimento de energia. Como Wiedemann no nos revela, com uma palavra sequer, se e donde

55
provm esse suprimento de energia, essa corrente contnua tambm, neste caso, uma coisa to impossvel como os outros dois por ele analisados. E isso no sentido por ningum melhor do que por Wiedemann. Tanto que ele considera conveniente passar to rapidamente quanto possvel sobre os muitos pontos controvertidos dessa curiosa e surpreendente maneira de explicar a produo de uma corrente eltrica; e, por outro lado, procura entreter o leitor, ao longo de vrias pginas, com toda uma srie de historietas elementares a respeito dos efeitos trmicos, qumicos, magnticos e fisiolgicos dessa sempre misteriosa corrente, adotando, para isso, excepcionalmente, um tom bastante popular. E, logo depois, retoma o assunto novamente (pg. 49): "Devemos agora investigar de que maneira atuam as foras de separao eltrica, em um circuito fechado composto de dois metais e um lquido, por exemplo, zinco, cobre e cido clordrico. Sabemos que os componentes da composio binria (H Cl), contida no recipiente cheio de gua, separam-se ao passar a corrente; de maneira que um deles (H), posto em liberdade no cobre e o outro, (CI), no zinco; e, por esse motivo, o ltimo se combina com uma quantidade equivalente de zinco, dando em resultado Zn CI". Sabemos. Se soubssemos disso, no seria seguramente por intermdio de Wiedemann, que at este momento no nos revelou absolutamente nada a respeito desse processo, segundo temos visto. E, alm do mais, se alguma coisa sabemos a esse respeito, justamente que o fenmeno no se pode realizar da maneira descrita por Wiedemann. Ao formar-se uma molcula de cido clordrico, constituda de hidrognio e cloro, posta em liberdade uma quantidade de energia = a 32.000 calorias (Julius Thomsen, 1826-1909). De sorte que, para subtrair o cloro dessa combinao com o hidrognio, seria necessrio substituir cada molcula de H Cl, por essa mesma quantidade de energia. E donde tira a cadeia essa energia? A explicao de Wiedemann nada esclarece. Busquemo-la, pois, ns mesmos. Quando o cloro se combina com o zinco, formando cloreto de zinco, posta em liberdade uma quantidade muito maior de energia do que a necessria para separar o cloro do hidrognio (Zn, Cl2) desenvolve , 97.210, 2 (H, Cl) calorias (Julius Thomsen). E assim se torna compreensvel o processo que se verifica na cadeia. De sorte que o hidrognio, em contato com o cobre, no posto em liberdade sem mais nem menos; nem o cloro com o zinco se combinam casualmente. Pelo contrrio: a combinao do zinco com o cloro a condio fundamental de todo o processo; e, enquanto no se produzir, esperaremos em vo o aparecimento do hidrognio do lado do cobre. As sobras da energia posta em liberdade ao tornar-se a molcula de Zn Cl2, relativamente consumida para desprender dois tomos de H de duas molculas de H Cl, convertem-se, na cadeia, em corrente eltrica, provendo toda a fora eletromotriz que aparece no circuito de corrente. No , portanto, nenhuma misteriosa fora de separao eltrica que extrai o cloro do hidrognio, sem a indicao, at este momento, de nenhuma fonte de energia; o processo qumico total, que se desenvolve na cadeia, o responsvel pelo provimento da energia necessria a todas as foras de separao eltrica e foras eletromotrizes. Assinalemos, por enquanto, que a segunda explicao de Wiedemann, tal como a primeira, no nos tirou do pntano; e continuemos examinando o seu texto. "Este processo demonstra que a conduta do corpo binrio, entre os dois metais, j no consiste somente em uma simples atrao predominante, de toda a sua massa, como acontece entre

56
os metais, mas sim que h o acrscimo de uma ao especial de seus componentes. Considerando que o componente Cl se desprende no local em que a corrente de eletricidade positiva penetra no lquido; e o componente H, onde penetra a eletricidade negativa, admitamos que cada equivalente, do cloro, na combinao H Cl, esteja carregado de uma determinada quantidade de eletricidade negativa, o que determina sua atrao pela eletricidade positiva. esse o componente eletronegativo da combinao. Da mesma forma, o equivalente H deve estar carregado de eletricidade positiva, representando assim o componente eletropositivo da mesma combinao. Essas cargas poderiam ser produzidas pela combinao de H e Cl, da mesma forma que pelo contato entre o zinco e o cobre. Como a combinao H Cl , em si, eletricamente neutra, devemos admitir, em conseqncia, que na mesma os tomos do componente positivo e do negativo contm iguais quantidades de eletricidade positiva e negativa. Se submergirmos uma chapa de zinco e uma outra de cobre em cido clordrico diludo, podemos ento supor que o zinco manifesta uma atrao mais forte pelo componente eletronegativo (Cl) do que pelo eletropositivo (H). Em conseqncia disso, as molculas de cido clordrico, que entraram em contato com o zinco, se colocariam de modo a dirigir seus componentes eletropositivos para o zinco e os eletronegativos, para o cobre. Os componentes assim ordenados, atuam, por sua fora de atrao eltrica, sobre os componentes assim ordenados, atuam, por sua fora de atrao eltrica, sobre os componentes da molcula de H Cl seguinte; e toda a fila de molculas entre a chapa de zinco e a de cobre, fica ordenada como se v na figura 10:

- Zinco | | _ + _ + _ + _ + _ + Cl H Cl H Cl H Cl H Cl H

| | Cobre +

"Se o segundo metal atuasse sobre o hidrognio positivo, como o zinco sobre o cloro negativo, a ordenao seria favorecida. Caso atue em sentido contrrio, porm mais debilmente, permanece sem alterao a orientao daquelas. Em virtude da ao de influncia da eletricidade negativa, do componente eletronegativo Cl, encostado ao zinco, a eletricidade do zinco ficaria distribuda de tal forma que as partes do mesmo mais prximas de Cl (da molcula tambm mais prxima de cido), se carregariam positivamente; e as mais afastadas, negativamente. Da mesma forma, no cobre, na parte mais prxima do componente eletropositivo (H), da molcula de cido clordrico encostada, se acumularia eletricidade negativa; e a positiva seria impelida para as partes mais afastadas. Ento, a eletricidade positiva do zinco se combinaria com a negativa do tomo mais prximo Cl; e este, por sua vez, com o zinco de ZnCl2 neutro. O tomo eletro positivo H, que estava combinado com aquele tomo Cl, se combinaria com o tomo Cl (dirigido para ele) da segunda molcula de H Cl, verificando-se a simultnea combinao das eletricidades contidas em seus

57
tomos de igual maneira se combinariam o H da segunda molcula de H Cl com o Cl da terceira molcula; e assim sucessivamente, at que, ao atingir o cobre, ficaria livre um tomo de H, cuja eletricidade positiva se combinaria com a negativa do cobre e, desse modo, se escaparia em um estado eltrico". Esse processo "se repetiria at que a repulso das eletricidades acumuladas (resultantes dos componentes do cido clordrico a, elas dirigidos) entrasse em perfeito equilbrio com a atrao qumica dos ltimos pelos metais. Mas, se as chapas metlicas so unidas entre si por um condutor, as eletricidades livres das chapas metlicas unem-se entre si e podem recomear os processos antes enunciados. Dessa maneira, se produziria uma corrente eltrica contnua. fcil compreender que, durante o processo, se verifica uma perda constante de fora viva, quando se dirigem para os metais, com uma certa velocidade, os componentes da combinao binria e entrem, ento, em repouso, quer formando uma combinao (Zn Cl2), quer sendo postos em liberdade (H). [Observao (de Wiedemann): Considerando-se que aquisio de fora viva, quando os componentes Cl e H se separam... compensada pela fora viva perdida na unio dos mesmos com os componentes das molculas mais prximas, a influncia desse processo pode ser desprezada]. Essa perda de fora viva, equivalente quantidade de calor posta em liberdade durante o processo qumico que se torna visvel, ou seja, no essencial, pela dissoluo de uma equivalncia de zinco no cido diludo. O trabalho dependido na separao das eletricidades deve ser equivalente a esse valor. De sorte que, se as eletricidades se unem em uma corrente, ento, durante a dissoluo de um equivalente de zinco e o desprendimento de um equivalente de hidrognio da massa lquida, deve produzir-se um certo trabalho em todo o circuito, quer sob a forma de calor, quer sob a forma de realizao de trabalho externo, o qual tambm equivalente ao desenvolvimento de calor correspondente quele trabalho qumico". "Admitamos... poderiam... devemos admitir... podemos supor... se distribuiria... se carregariam..." etc., etc. Apenas conjeturas e condicionais, dentre as quais s podemos aceitar, com segurana, trs consideraes: primeiro, que a combinao do zinco com o cloro agora mencionada como condio do desprendimento de hidrognio; segundo (como o aprendemos, finalmente, e como que de passagem), que a energia posta em liberdade, por meio desse processo qumico, a fonte (e a fonte exclusiva) de toda a energia necessria formao da corrente; e, em terceiro lugar, que essa explicao a respeito da formao da corrente apresentada confusamente, sendo to semelhante s duas outras como as mesmas entre si. Logo depois diz ele: Por conseguinte, a fora de separao eltrica pode ser nica e, exclusivamente aquela que atua na produo da corrente, fora essa que proveniente da desigual atrao e da polarizao dos tomos da combinao binria, no lquido excitante da cadeia, por meio dos eletrdios metlicos. Mas, a fora de separao eltrica, no local de contato dos metais, com que j no podem ser produzidas transformaes mecnicas, deve permanecer, pelo contrrio, inativa. Que esta (quando, por exemplo, atua em sentido contrrio excitao eletromotriz dos metais pelo lquido, como acontece quando submergimos estanho e chumbo em uma soluo de cianureto de potssio) no compensada por determinada participao da fora de separao nos ltimos, fica provado pela citada proporcionalidade perfeita de toda a fora de separao (e fora eletromotriz) no circuito de fechamento, com a citada equivalncia calrica dos processos qumicos. Deve, pois, ser neutralizada de outra maneira. Isso sucederia do modo mais simples possvel se supusermos que, durante o

58
contato do lquido excitante com os metais, a fora motriz produzida duma dupla maneira: em primeiro lugar, devido a uma atrao desigual das massas do lquido, considerado como um todo, por uma ou outra eletricidade; e depois, pela atrao desigual dos metais pelos componentes do lquido, carregados de eletricidades contrrias... Em conseqncia da primeira atrao desigual (de massas) pelas eletricidades, os lquidos se comportariam inteiramente de acordo com a lei da srie de tenses dos metais; e num circuito fechado, se produziria uma completa neutralizao das foras de separao eltrica (e as foras eletromotrizes); a segunda ao ( qumica)... provocaria por si s a fora de separao eltrica necessria para a formao de corrente e da fora eletromotriz correspondente a ela". (I, pgs. 52-53). Com isso, o que restava da teoria do contato ficaria sem efeito - e a salvo - no que se refere formao de corrente; e tambm o que resta da primeira explicao de Wiedemann a respeito da formao de corrente exposta na pg. 45. Finalmente, reconhecido, sem reserva, que a cadeia galvnica no mais do que um aparelhamento para converter a energia qumica, medida que se vai pondo em liberdade, em movimento eltrico, nas chamadas foras de separao eltrica e fora , eletromotriz; da mesma forma que a mquina a vapor um aparelhamento destinado converso de energia calorfica em movimento mecnico. Tanto num como no outro caso, esse aparelhamento cria apenas (as condies para a libertao e as posteriores transformaes da energia; mas, por si s, no produz energia. Uma vez esclarecido esse ponto, resta-nos ainda examinar mais de perto a terceira verso com que Wiedemann tenta explicar a corrente eltrica. De que maneira explica ele as transformaes da energia no circuito fechado da cadeia? Diz ele ser compreensvel o fato de que, na cadeia: "tenha lugar uma perda constante de fora viva ao serem atrados pelos metais, com certa velocidade, os componentes da combinao binria e chegarem, ento, ao repouso, quer formando uma combinao (Zn Cl2), quer se pondo em liberdade (H). "Essa perda de fora viva equivalente quantidade de calor posta em liberdade durante o processo qumico que se torna visvel, ou seja, no essencial, devido dissoluo de um equivalente de zinco no cido diludo". Em primeiro lugar, quando o processo se desenvolve puro no posto em liberdade nenhum calor, na cadeia; visto como a energia que vai sendo posta em liberdade transformada em eletricidade, e, somente devido resistncia do conjunto do circuito, uma parte dela convertida em calor. Em segundo lugar, a fora viva igual metade do produto da massa pelo quadrado da velocidade. A frase anteriormente transcrita significaria, pois, o seguinte: a energia posta em liberdade em virtude, da dissoluo de um equivalente de zinco no cido clordrico diludo, igual a um determinado nmero de calorias, tambm equivalente metade do produto da massa dos ons pelo quadrado da velocidade com que so atrados pelos metais. Assim apresentada, a frase , primeira vista, inexata; a fora viva que resulta da migrao dos ons, est muito longe de ser equivalente energia posta em liberdade pelo processo qumico (III). Mas, se o fosse, nenhuma corrente seria possvel, porque no restaria nenhuma energia livre no resto do circuito. Por esse motivo, acrescentase de passagem, a observao de que os ons chegam ao repouso, quer formando uma combinao, quer se pondo em liberdade". Mas se a perda de energia deve abranger tambm as transformaes de energia que se realizam nos dois processos, ento ficamos definitivamente atolados. Porque

59
ambos esses processos so exatamente aqueles aos quais devemos toda a energia que se vai pondo em liberdade; de sorte que no se pode absolutamente falar em perda, mas sim em aquisio. , portanto, evidente que Wiedemann, naquela sua frase, no pensou em nada de concreto e que a perda de energia significa apenas o deus ex machina que lhe possibilite o salto mortal que o transfira da velha , teoria do contato explicao da corrente por efeito qumico. Efetivamente, a perda de energia realizou aquilo de que fora encarregada, e agora est despedida; daqui por diante, o processo qumico, na cadeia, passa a ser considerado como nica fonte energtica de produo da corrente; e o nico recurso que resta ao nosso autor procurar um meio de livrar-se, com bons modos, do que ainda resta da tentativa de produzir eletricidade por meio do contato de corpos quimicamente indiferentes, ou seja, por intermdio da pretendida fora de separao eltrica que atua no local de contato entre ambos os metais. Quando se l a explicao de Wiedemann a respeito da corrente eltrica, anteriormente transcrita, chega-se a acreditar que temos diante dos olhos um trecho dessa apologtica com que os telogos crentes e semicrentes enfrentavam, h cerca de quarenta anos, a crtica fisiolgico-histrica da Bblia, levada a efeito por Strauss, Wilke, Bruno Bauer e outros. O mtodo exatamente o mesmo. foroso que seja. Porque, em ambos os casos, trata-se de salvar a tradio em face da cincia pensante. O empirismo exclusivo que s permite que se pense, quando muito, sob a forma do clculo matemtico imagina estar manipulando fatos inegveis. Na realidade, porm, manipula

preferentemente idias recebidas de outrem, produtos do pensamento de seus predecessores, na sua maioria superados, tal como eletricidade positiva e negativa, fora de separao eltrica e teoria do contato. Isso lhe serve para interminveis clculos matemticos, por meio dos quais se torna possvel esquecer, na severidade das frmulas matemticas, a natureza hipottica dos pontos de partida. O quanto tem de ctica essa classe de empirismo, em face dos resultados do pensamento contemporneo, possui tambm de crdula em face do pensamento de seus predecessores. At mesmo os fatos experimentalmente demonstrados, para ele so considerados inseparveis, em geral, das correspondentes elucubraes tradicionais. O fenmeno eltrico mais simples falsificado ao ser explicado, por exemplo, por meio do contrabando das eletricidades. Essa classe de empirismo j no pode descrever corretamente os fatos, porque a interpretao tradicional est oculta por baixo dessa mesma descrio. Numa palavra: nos defrontamos, no domnio da teoria da eletricidade, com a tradio desenvolvida semelhana do que se passa com a teologia; e, como em ambos domnios, os resultados das novas investigaes (a determinao de fatos desconhecidos ou discutidos e as concluses tericas que deles so necessariamente deduzidas), golpeiam inexoravelmente a face das velhas tradies, ficando os defensores das mesmas num beco sem sada. Devem refugiar-se em toda a espcie de escapatrias, recorrer a tergiversaes insustentveis e dissimulao de contradies irredutveis e, dessa forma, acabam enredados, eles prprios, em contradies para as quais no h nenhuma soluo. essa crena na velha teoria sobre a eletricidade o que arrasta Wiedemann para uma insanvel contradio consigo mesmo, j que se apega desesperada tentativa de conciliar racionalmente a velha explicao da corrente por meio da fora de contato, com a nova concepo baseada na energia qumica posta em liberdade. Objetar-se-, talvez, que a crtica anterior explicao de Wiedemann sobre a produo de corrente baseia-se em malabarismos verbais; que, embora Wiedemann se manifeste a princpio um tanto negligente e inexato, chega por fim a uma exposio correta do fenmeno, concordante com a

60
lei da conservao da energia; e que, assim sendo, fica reabilitado. A esse respeito, damos em seguida outro exemplo: a descrio que faz ele do processo que se realiza na cadeia zinco, cido sulfrico diludo, cobre. "Se unirmos ambas as chapas por meio de um fio, ento gerada uma corrente galvnica... Atravs do processo eletroltico, desprende-se da gua do cido sulfrico diludo, do lado do cobre, um equivalente de hidrognio que se escapa em borbulhas; e do lado do zinco, forma-se um equivalente de oxignio, que oxida o zinco, constituindo o xido de zinco, que se dissolve no cido circundante sob a forma de sulfato de zinco" (I, pgs. 592/593). Para que haja desprendimento de hidrognio e de oxignio da gua, necessria, para cada molcula de gua, uma energia equivalente a 68.924 calorias. E, donde provm, na citada cadeia, essa energia? "Do processo eletroltico". E onde vai busc-la o processo eletroltico? No h resposta pergunta. No entanto, Wiedemann nos diz, e no uma vez, mas duas (I, pgs. 472 e 614), que "segundo novos experincias, a prpria gua no decomposta" e sim, em nosso caso, apenas o cido sulfrico (H2 S04) que se decompe, por um lado em H2 e, pelo outro, S03 + O, perdendo, em determinadas circunstncias, H2 e O que escapam em estado gasoso. Mas, em vista disso, modificase inteiramente a natureza do processo (H2) do H2 SO4 diretamente substitudo pelo zinco (que bivalente), formando sulfato de zinco (Zn SO 4). Ficam livres, por um lado H2 e, pelo outro, S03 + O. Ambos os gases se desprendem nas mesmas propores em que formam gua; o S03 se combina com a gua da soluo H 2 O, voltando a formar H2 SO4, isto , cido sulfrico. Mas, quando se forma Zn SO4, desenvolve-se uma quantidade de energia suficiente, no s para desalojar e pr em liberdade o hidrognio do cido sulfrico, mas tambm para deixar um considervel excedente que, em nosso caso, utilizado para a formao de corrente. O zinco no espera, pois, at que o processo eletroltico ponha a sua disposio oxignio livre, para, primeiro oxidar-se e, depois, dissolver-se no cido. D-se exatamente o contrrio: entra diretamente no processo, que s consegue realizar-se devido a essa interveno do zinco. Vemos, assim, como concepes qumicas antiquadas acodem em ajuda das antiquadas concepes a respeito do contato. De acordo com as teorias mais modernas, o cido um sal em que o hidrognio substitui um metal. O processo aqui examinado confirma essa noo: o deslocamento direto do hidrognio pelo zinco explica o desenvolvimento de energia. A velha concepo, adotada por Wiedemann, considera um sal como sendo a combinao de um xido metlica com um cido; e, por essa razo, fala ele em xido de zinco sulfocido, em vez de sulfato de zinco. Mas, a fim de chegar, em nossa cadeia de zinco e cido sulfrico, a esse xido de zinco sulfocido, o zinco deve ser, primeiramente, oxidado. Para que seja possvel oxidar o zinco com suficiente rapidez, necessrio haver oxignio livre. Para se conseguir oxignio livre, temos que supor - uma vez que aparece hidrognio do lado do cobre - que a gua seja decomposta. E para decompormos a gua, se torna necessria uma enorme quantidade de energia. Como consegu-la? Simplesmente "pelo processo eletroltico que, por sua vez, no pode ser posto em movimento enquanto seu produto qumico final, o "xido de zinco sulfocido", no tenha comeado a se formar. Vemos, assim, que a criana deve dar luz a sua me. De sorte que, tambm neste caso, todo o processo completamente invertido por Wiedemann e posto de pernas para cima. Tudo isso porque Wiedemann mistura, sem mais nem

61
menos, a eletrlise ativa e a passiva, dois processos inteiramente opostos, delas fazendo uma s eletrlise pura e simples. At agora examinamos apenas o que acontece na cadeia, isto , aquele processo em que, devido ao qumica, posto em liberdade um excedente de energia, sendo este convertido em eletricidade por intermdio dos dispositivos da cadeia. Mas esse processo pode ser invertido: a eletricidade da corrente contnua obtida, na cadeia, em virtude da energia qumica, pode, por sua vez, ser reconvertida em energia qumica, atravs da clula de decomposio intercalada no circuito. Ambos os processos so evidentemente opostos: se concebermos o primeiro como qumico-eltrico, o segundo ser eletroqumico. Ambos podem desenvolver-se no mesmo circuito e nos mesmos corpos. Assim que uma pilha de elementos gasosos, cuja corrente resulta da combinao de hidrognio e de oxignio na gua, pode fornecer, por meio de uma clula de decomposio intercalada, hidrognio e oxignio nas mesmas propores em que entram na formao da gua. A maneira corrente de encarar esses fenmenos, confunde esses processos em uma s expresso: eletrlise, no distinguindo sequer a eletrlise ativa da passiva, no fazendo distino entre um lquido excitante e um eletrlito positivo. Assim que Wiedemann encara a eletrlise em geral, ao longo de 143 pginas, acrescentando finalmente algumas consideraes sobre "eletrlise na cadeia" sendo que s merece pequena parte das dezessete pginas desse captulo os fenmenos referentes ao que ocorre nas cadeias real. Tambm na seo seguinte, Teoria da Eletrlise, nem sequer mencionado o contraste entre a cadeia e a clula de decomposio. E se, logo depois, procurssemos, no captulo seguinte a esse - Influncia da Eletrlise sobre a Resistncia de Conduo e sobre a Fora Eletromotriz no Circuito - alguma referncia s transformaes de energia no circuito, sofreramos, por certo, um amargo desengano. Examinemos agora esse irresistvel "processo eletroltico" que pode separar H 2 de O sem fornecimento visvel de energia e que, nesses captulos do livro, desempenha o mesmo papel que anteriormente exerce a misteriosa "fora de separao eltrica". "Ao lado do processo primrio, puramente eletroltico da separao dos ons, verifica-se tambm um grande nmero de processos secundrios, inteiramente independentes do mesmo, puramente qumicos, resultantes da ao dos ons separados pela corrente. Essa ao pode ser exercida sobre a matria dos eletrdios, sobre o corpo dissociado, nas solues e sobre o meio dissolve" (I, pg. 481). Voltemos cadeia anterior: zinco e cobre, mergulhados em cido sulfrico diludo. Aqui encontraremos, segundo declarao do prprio Wiedemann, os ons H 2 e O, provenientes da gua. Em conseqncia, deve-se ter realizado a oxidao do zinco e a formao de Zn SO4, um processo secundrio, independente do processo eletroltico, inteiramente qumico, apesar de o processo primrio s ser possvel em virtude deste ltimo. Examinemos em seus detalhes a confuso que inevitavelmente se tem de produzir em virtude dessa inverso do verdadeiro processo. Atenhamo-nos, em primeiro lugar, aos chamados processos secundrios na clula de decomposio, da qual Wiedemann nos apresenta alguns exemplos (Pgs. 481/482) (IV). I) - Eletrlise de Na2 SO4, dissolvido em gua. Este se "dissocia... em equivalente de SO 3 + O e 1 equivalente de Na... Mas este ltimo reage sobre a gua e desprende equivalente de H, ao mesmo tempo que se forma equivalente de sdio, que se dissolve na gua circundante". A frmula :

Na2 SO4 + 2H2 O = O + SO3 + 2Na OH + 2H

62
Neste exemplo, a dissociao seguinte:

Na2 SO4 = Na2 + SO3 + O poderia ser concebida, na realidade, como o processo primrio, eletroqumico, e a ulterior:

Na2 + 2H2 O + 2Na 0H + 2H como um processo secundrio, puramente qumico. Mas esse processo secundrio, origina-se diretamente no eletrodo em que aparece o hidrognio posto em liberdade. A importante quantidade de energia (11.810 calorias por equivalente de Na, O e H, segundo Julius Thomsen) se converte, por isso, em eletricidade, pelo menos em sua maior parte; e apenas se transforma diretamente em calor. Mas este ltimo pode tambm resultar da energia qumica posta em liberdade, direta ou indiretamente, na cadeia. Mas a quantidade de energia assim disponvel e transformada em eletricidade tem que ser subtrada porque deve prover a corrente para que se d a dissociao constante Na2 SO4. Se a converso do sdio em hidrxido pareceu, no primeiro momento, um processo secundrio do conjunto, a partir do segundo momento torna-se um fator essencial no processo do conjunto e deixa, portanto, de ser secundrio. Mas, na clula de dissociao, realiza-se um terceiro processo: SO3 se combina H2 O, formando SO4 H2 (cido sulfrico), caso no entre em combinao com o metal do eletrodo, pondo outra vez energia em liberdade. Essa combinao no se efetua diretamente no eletrodo, e a quantidade de energia posta em liberdade (21.320 calorias, J. Thomsen) se transforma assim, na prpria clula, toda ou em sua maior parte, em calor, cedendo corrente, quando muito, uma pequena parte de sua eletricidade. De maneira que o nico produz na clula, nem sequer mencionado por Wiedemann. II) - "Se eletrolisarmos uma soluo de sulfato de cobre, entre um elemento eletrodo positivo de cobre e outro negativo da platina, ento, com a dissociao simultnea de cido sulfrico na mesma corrente, separa-se, no eletrodo de platina, 1 equivalente de cobre por cada equivalente de gua dissociada; no eletrodo positivo deveria aparecer 1 equivalente de cido sulfrico; mas este se combina com o cobre, formando Cu SO4, que se dissolve na gua da soluo eletrolisada". Devemos traduzir o processo, em linguagem qumica moderna, da seguinte maneira: na platina se deposita cobre; o SO4 livre que, como tal, no pode subsistir, se decompe em S03 + O e este ltimo escapa; S03 toma da gua da soluo H2 O e forma H2 SO4 que volta a combinar-se com o cobre do eletrodo, pondo H2 em liberdade. Temos assim, falando corretamente, trs processos: 1 .) - separao de Cu e SO4; 2 .) - SO3 + O + H2 O = SO4 + O; 3 .) - H2 SO4 + Cu = Cu SO4 + H2. A primeira vista, o primeiro pode parecer primrio e os outros secundrios. Mas, se investigarmos as transformaes, de energia, verificamos que o primeiro totalmente compensado por uma parte do terceiro; a separao do cobre de SO4 se verifica devido a sua combinao com o outro eletrodo. Se prescindirmos da energia necessria para transferir o cobre de um para o outro eletrodo; e igualmente da inevitvel perda de energia na cadeia (o que no pode ser determinado com exatido, devido converso de uma parte em calor) verifica-se aqui o caso de que o chamado processo primrio no
o o o

63
subtrai nenhuma energia corrente. A corrente fornece energia unicamente para que se torne possvel a dissociao de H2 e O que (faz-se necessrio acrescentar) invertida e se apresenta como o resultado real de todo o processo, isto , da realizao de um processo secundrio e outro tercirio. Em ambos os exemplos anteriores, como tambm em outros casos, a distino entre processos primrios e secundrios tem, no entanto, uma certa e inegvel justificao. Assim que, nos dois casos, a gua parece que se decompe; e que os elementos componentes da gua se desprendem nos eletrdios opostos. Considerando que, segundo as mais recentes experincias, a gua quimicamente pura se aproxima, tanto quanto possvel, do ideal de um corpo no condutor (isto , de um corpo que no pode ser eletrlito), importante assinalar que neste e em muitos outros casos semelhantes, a gua no diretamente dissociada, durante a eletrlise, mas sim que os elementos da gua so desprendidos do cido, mesmo quando a gua deve participar da formao desse cido. III) - "Se eletrolisarmos, ao mesmo tempo, em dois tubos... cido clordrico... e se usarmos zinco num dos eletrdios e cobre no outro, no primeiro tubo se dissolve uma quantidade de 32,53 de zinco e, no segundo, uma de 2 X 31,7 de cobre". Deixemos o cobre de lado, por enquanto, e cuidemos do zinco. Como processo primrio, admitamos a dissociao de HCl e, como elemento to secundrio, a dissoluo de Zn. Segundo essa concepo, a corrente fornece clula de dissociao a energia necessria para a separao de H e Cl; e, depois de se haver realizado essa separao, Cl se combina com Zn, ficando em liberdade uma quantidade de energia que subtrada da necessria para a separao de H e Cl, de maneira que a corrente precisa apenas fornecer a diferena. At agora tudo vai muito bem; mas, se examinarmos mais de perto ambas as quantidades de energia, verificaremos que aquela posta em liberdade para a formao de Zn Cl 2, maior que a consumida para decompor 2H Cl; e que, portanto, a corrente no s est dispensada de fornecer qualquer quantidade de energia, como tambm, pelo contrrio, recebe energia. Assim sendo, j no temos perante ns um eletrlito passivo, mas sim um lquido excitante; no temos nenhuma clula de dissociao, mas sim uma cadeia que refora, com um elemento. a pilha formadora da corrente. O processo que devamos considerar como secundrio se nos apresenta como absolutamente primrio: ele a fonte de energia do processo de conjunto, tornando-o independente da corrente que recebe da pilha. Vemos agora, claramente, qual a origem de toda a confuso que reina ao longo da exposio terica de Wiedemann. que ele parte da eletrlise; que esta seja ativa ou passiva, cadeia ou clula de dissociao pouco lhe importa; uma caixa de ataduras uma caixa de ataduras, como dizia o major ao doutor em filosofia, que prestava o servio militar de um ano. E, como a eletrlise, na clula de dissociao, muito mais fcil de estudar do que na cadeia, Wiedemann toma como ponto de partida a clula de dissociao e transforma os processos que nela se realizam (de sua distino, em parte justificada, em primrios e secundrios) em medida dos processos exatamente inversos que se sucedem na cadeia. E, nem sequer percebe quando a clula de decomposio se converte em cadeia. E, por esse motivo, pode formular o seguinte princpio: "A afinidade qumica dos corpos no dissociados pelos eletrdios no exerce influncia sobre o processo eletroltico propriamente dito" (pg- 471), princpio que, como j vimos, inteiramente falso sob essa forma absoluta. Da provm sua trplice teoria sobre a formao de corrente: em primeiro lugar, a da velha tradio, por meio do contato puro e simples em que, de modo inexplicvel, a corrente procura em si mesma ou no

64
processo eletroltico" a energia necessria para separar H de Cl, na cadeia, e mais ainda para produzir a corrente; e finalmente, a moderna eletroqumica, que estabelece como fonte dessa energia a soma algbrica de todas as aes qumicas que se verificam na cadeia. Como ele no percebe que a segunda explicao destri a primeira, no suspeita tambm que a terceira invalida a segunda. Pelo contrrio, o princpio da conservao de energia justaposto, duma forma superficial, velha teoria, transmitida pela rotina, como um novo princpio geomtrico fica ligado aos anteriores. Nem de leve se suspeita que esse novo princpio torna imprescindvel uma total reviso dos pontos de vista tradicionais, neste como em todos os domnios das cincias naturais. Por essa razo, Wiedemann limita-se apenas a tomar nota da inovao, ao explicar a formao da corrente; e, em seguida, pe a mesma de lado, tranqilamente, para voltar a aplic-la novamente, no fim do livro, no captulo que trata do rendimento de trabalho da corrente. Ainda no que se refere teoria da produo de eletricidade por meio do contato, (I, pg. 781 e seg.) a conservao da energia no desempenha nenhum papel no que diz respeito ao ponto principal, sendo apenas levada em considerao com o fim de esclarecer alguns pontos secundrios; para ele, trata-se, decididamente, de "um processo secundrio". Voltemos ao anterior exemplo III. Ali se eletrolisa, com a mesma corrente, cido clordrico em dois tubos em U, mas usando, em um, zinco e, noutro, cobre como eletrdios positivos. Segundo a lei fundamental em eletrlise, estabelecida por Faraday, a mesma corrente eltrica dissocia, em cada clula, quantidades equivalentes em ambos os eletrdios; e as quantidades das substncias separadas em ambos os eletrdios, esto tambm na mesma proporo de suas valncias (I, pg. 470). Verifica-se, ento, que, no primeiro tubo, se dissolveu uma quantidade de 32, 53 e, no segundo, uma de 2 X 31,7. E Wiedemann acrescenta: "Mas isso no constitui nenhuma prova da equivalncia dos referidos valores. Os mesmos s se observam no caso de correntes muito pouco densas com formao de cloreto de zinco... de um lado e de cloreto de cobre... do outro lado. Com correntes mais densas, a quantidade de cobre dissolvido, para a mesma de zinco, desceria at 31,7... com formao de quantidades crescentes de cloreto". sabido que o zinco realiza uma nica combinao com o cloro: o cloreto de zinco; o cobre, entretanto, realiza duas: o cloreto cprico (Cu Cl2) e o cloreto cuproso (Cu2 Cl2). O processo insiste, pois, em que a corrente dbil (e no a "pouco densa") absorve, por cada dois tomos de cloro dos eletrdios, dois de cobre, os quais se mantm unidos entre si por uma de suas valncias enquanto as outras duas que ficam livres se unem a dois tomos de cloro:

Cu - Cl.

Cu - Cl. Se, entretanto a corrente se tornar mais forte, absorve os tomos de cobre inteiramente, uns dos outros; e cada um, por si, se combina com dois tomos de cloro:

65
Cl

Cu .

Cl

Com correntes de intensidade mdia, so conjuntamente produzidas ambas as combinaes. , portanto, a intensidade da corrente o que determina a formao de uma ou outra combinao; e o processo, por isso, essencialmente eletroqumico, se que essa palavra tem algum sentido. No entanto, Wiedemann o considera secundrio, isto , no eletroqumico, mas sim exclusivamente qumico. A experincia citada de Renault (1867) e pertence a uma srie de experincias semelhantes, nas quais a mesma corrente foi conduzida. por um tubo em U, atravs de uma soluo de sal comum (eletrodo positivo, zinco); e, noutra clula atravs de eletrdios variados, tendo diferentes metais como eletrdios positivos. As quantidades dissolvidas de outros metais, relativamente a um equivalente de zinco, diferem muito entre si; e Wiedemann d os resultados de toda a srie, mas os que so realmente qumicos se tornam evidentes, no podendo s-lo de outra maneira. Assim, se dissolveu em cido clordrico, por um equivalente de zinco, apenas 2/3 de equivalente de ouro. Isso no surpreendente seno quando nos aferramos, como Wiedemann, s velhas equivalncias e aprontamos como frmula do cloreto de zinco Zn Cl, na qual o zinco aparece, da mesma forma que o cloro, com uma nica valncia. A verdade que, a cada tomo de zinco correspondem dois de cloro; e, quando conhecemos essa frmula, sabemos, que, com aquela maneira de representar as equivalncias, devemos tomar, como unidade, o tomo de cloro e no o de zinco. Mas a frmula do cloreto de ouro Au Cl3: donde se torna evidente que 3 Zn C12 contm exatamente a mesma quantidade de cloro que 2 Au Cl 3. Portanto, todos os processos, tanto primrios como secundrios e tercirios da cadeia, sero forados a converter em cloreto de ouro apenas 2/3 de uma parte-peso (6) de ouro por cada parte-peso de zinco. Isso prevalece de maneira absoluta, a no ser que o Au Cl3 (7) pudesse tambm formar-se pela via galvnica; nesse caso, teriam que ser dissolvidas at duas equivalncias de ouro por cada equivalncia de zinco (para a formao de um cloreto ureo, com um s tomo de cloro por cada tomo de metal); e poderiam verificar-se as mesmas variaes, segundo a fora da corrente, que as resultantes do cloro com o cobre. O mrito das experincias de Renault consiste precisamente em que demonstram, como a lei de Faraday confirmada por fatos que aparentemente a contradizem. Mas at que ponto podem contribuir para esclarecer os processos secundrios, na eletricidade, no possvel prever. O terceiro exemplo tomado de Wiedemann, conduzia-nos, de novo, da clula de dissociao cadeia. Na realidade, a cadela oferece o maior interesse quando analisamos os processos eletrolticos em relao com as transformaes de energia que os acompanham. Assim nos defrontamos, no poucas vezes, com cadeias cujos processos qumicos parecem efetuar-se em contradio frontal com a lei da conservao da energia e contra a afinidade qumica. Segundo os clculos de Poggendorf, a cadeia zinco - soluo concentrada de sal comum platina, produz uma corrente de intensidade , igual a 134,6. Obtemos assim uma quantidade

66
respeitvel de energia eltrica, 1/3 a mais que num elemento de Daniell. Donde procede, neste caso, a energia que se apresenta como eletricidade? O processo primrio o deslocamento do sdio pelo zinco, segundo a combinao clssica. Mas, na qumica corrente, o zinco no desloca o sdio; mas sim, inversamente, o sdio que desaloja o zinco em suas combinaes, quer sejam clricas ou outras. O processo primrio, longe de poder dar corrente a citada quantidade de energia, necessita, pelo contrrio, para produzir-se, um suprimento de energia vindo da parte externa. De modo que, apenas com o processo primrio, voltamos estaca zero. Examinemos melhor em que consiste o verdadeiro processo. Verificaremos ento que a combinao no :

Zn + 2 Na Cl + 2H2 O = Zn CI + 2Na mas, sim

Zn + 2Na Cl + 2H2 O = Zn Cl2 + 2Na OH + H2 Em outras palavras: o sdio no se desprende em liberdade, no eletrodo negativo, mas sim hidroxidado, como no exemplo anterior (I, pgs. 571-737). Para calcular as produes de energia obtidas, os estudos de Thomsen nos fornecem, pelo menos, alguns pontos de referncia. Segundo ele, temos energia posta em liberdade, conforme as seguintes combinaes:

(Zn Cl2) = 97.210; (ZnCl2, gua) 15.630, num total para o cloreto de zinco dissolvido............= 112.84O calorias 2 (Na, 0, H, gua) ........................... = 223.620 336.460 " "

A deduzir desse total, devido ao consumo nas dissociaes:

2 (Na, 0, H, gua) ...................... 2 (H2, 0) "'...................................

= 193.020 Calorias = 136.740 329.740 "

Excedente de energia em liberdade= 6.720 calorias.

Essa quantidade evidentemente pequena em relao fora da corrente, mas suficiente para esclarecer, por um lado, a dissociao do sdio e do cloro e, por outro, a formao da corrente. Temos a um exemplo convincente de que a distino que se pretende fazer entre processos primrios e secundrios inteiramente relativa, podendo levar-nos ao absurdo, caso a consideremos como absoluta. O processo eletroltico primrio, alm de no poder dar origem a corrente de espcie

67
alguma, nem sequer capaz de realizar-se por si mesmo. O processo secundrio, considerado como puramente qumico, exatamente aquele que torna possvel a realizao do primeiro e, alm disso, fornece todo o excedente de energia necessria formao da corrente. Fica assim demonstrado ser ele, na realidade, o primrio; e fica provado ser este o secundrio. Quando Hegel, por meio do raciocnio dialtico, convertia no contrrio as concepes e leis imaginrias dos metafsicos e dos naturalistas metafisicantes, dizia-se que ele lhes havia revirado as palavras dentro da boca. Mas quando a Natureza procede da mesma forma que o velho Hegel, parece que j tempo, na verdade, de examinar a coisa mais de perto. Com maior fundamento ainda, podem ser considerados como secundrios os processos que desenrolam em conseqncia do processo qumico-eltrico da cadeia (mas independentes e isolados deles) e que se efetuam a certa distncia dos eletrdios. As transformaes de energia que se verificam nessa espcie de processos secundrios no intervm, em conseqncia, no processo eltrico: no subtraem, nem fornecem energia. Essa classe de processos se verificam freqentemente na clula de dissociao; mais acima podemos encontrar um, no exemplo I, onde se verifica a formao de cido sulfrico, durante a eletrlise do sulfato de sdio. Nesse caso, porm, eles no merecem maior ateno. Pelo contrrio, na cadeia, o seu apartamento de maior importncia prtica. Por isso que, mesmo quando no subtraem ou no fornecem diretamente energia ao processo qumico-eltrico, alteram, entretanto, a soma total de energia disponvel na cadeia, afetando-a, assim, diretamente. A esse grupo pertencem (alm das transformaes qumicas residuais, ordinrias) os fenmenos que se manifestam quando os ons que se desprendem dos eletrdios adquirem outro estado que no aquele sob o qual se apresentam comumente neles, sendo que s passam a esse novo estado depois de se haverem afastado dos eletrdios. Os ons podem, ento, adquirir outra densidade e outra forma de agregao. Mas, podem, tambm, sofrer transformaes importantes no que se refere a sua constituio molecular, sendo esse caso o mais interessante. Em todos esses casos, s modificaes qumicas ou fsicas verificadas nos ons (as quais se produzem a uma certa distncia dos eletrdios), corresponde uma semelhante mudana de temperatura: quase sempre posto calor em liberdade, mas s vezes ele absorvido. Essa mudana de temperatura se limita, por certo, no princpio, ao local em que se produz: o lquido da cadeia ou a clula de dissociao se aquece ou esfria, ao passo que o resto do circuito conserva a mesma temperatura. Por isso, esse calor denominado calor local. A energia qumica posta em liberdade e disponvel para ser convertida em eletricidade, aumenta ou diminui na mesma proporo desse calor local, positivo ou negativo. Em uma cadeia constituda de gua oxigenada e cido clordrico, 2/3 de toda a energia posta em liberdade foram consumidos sob a forma de calor; o elemento de Grove, pelo contrrio, esfriava-se notadamente e trazia assim, ao circuito de corrente, energia de fora devido a essa absoro de calor. Verifica-se, portanto, que tambm esses processos secundrios repercutem sobre os primrios. Podemos colocar-nos na posio que quisermos: a distino entre processos primrios e secundrios sempre relativa e, por meio da interao de ambos, volta a ser continuamente abandonada. Se no levarmos isso em conta, se encararmos essas oposies relativas como sendo absolutas, somos irremediavelmente enredados em contradies, tal como vimos. Na separao eletroltica de gases, os eletrdios metlicos cobrem-se de uma delgada camada gasosa; em conseqncia disso, a intensidade da corrente diminui at que o eletrodo fique

68
saturado de gs (o quanto lhe possvel reter por adeso), depois do que a corrente debilitada se mantm constante. Favre e Silbermann demonstraram que, numa clula de decomposio dessa espcie, tambm se produz calor, o que s pode acontecer devido a que os gases, nos eletrdios, no so postos em liberdade no estado sob o qual se apresentam comumente, mas passam a esse estado comum somente depois de se desprenderem dos eletrdios; e isso, atravs de um processo em que h, ao mesmo tempo, desprendimento de calor. Mas, em que estado so esses gases postos em liberdade no eletrodo? No possvel manifestar-se, a esse respeito, mais prudentemente do que o faz Wiedemann, denominando-o "certo estado", "alotrpico" e, finalmente, quanto ao oxignio "ozonizado". Quando se refere ao hidrognio, fala mais misteriosamente. Em certos trechos, deixa transparecer a idia de que o oznio e o perxido de hidrognio so as formas sob as quais se manifesta esse estado "ativo". O oznio persegue de tal maneira o nosso autor, que ele chega ao ponto de procurar explicar as propriedades extremamente eletronegativas de certos perxidos, dizendo que "possivelmente eles contm uma parte de oxignio em estado ozonizado!" (I, pg. 57). Seguramente, durante a chamada substituio da gua, formam-se tanto oznio como o perxido de hidrognio, mas s em pequenas quantidades. Carece de todo fundamento a suposio de que o calor local pode proceder, no caso anterior, do aparecimento e, logo depois, da decomposio de grandes quantidades dessas combinaes. No conhecemos o calor de formao do oznio, que constitudo pela unio entre si de trs tomos de oxignio 0 3 (ao invs de dois que constituem o oxignio comum). O do perxido H2 O (em estado lquido) + O , segundo Bertelot, igual a - 21.480. O aparecimento dessa combinao em grandes quantidades, condicionaria, pois, um forte suprimento de energia (mais ou menos 30% da necessria para a dissociao de H 2 O) que teria de ser notvel e verificvel. Finalmente, o oznio e o perxido de hidrognio absorveriam apenas o oxignio (desde que prescindssemos das inverses de corrente nas quais ambos os gases se juntariam no mesmo eletrodo), mas no absorveriam o hidrognio. E, no entanto, este tambm se desprende sob um estado "ativo": no dispositivo munido de uma soluo de nitrato de potssio, entre dois eletrdios de platina, combina-se diretamente com o nitrognio desprendido, formando amonaco. Todas essas dificuldades e causas de cavilaes no existem na realidade. Desprender corpos "em estado ativo" no constitui monoplio do processo eletroltico. Qualquer decomposio qumica produz o mesmo resultado. Ela separa, primeiro, o elemento posto em liberdade sob a forma de tomos livres O, H, N etc., que, s depois de sua libertao, podem combinar-se em molculas O2, H2, N2; e, ao se combinarem dessa forma, cedem uma certa quantidade de energia, at agora no determinada (8), que se manifesta sob a forma de calor. Mas durante o instante infinitesimal em que os tomos ficam livres, so portadores de toda a energia que podem conter em si; e, na posse de sua energia mxima, possuem a faculdade de entrar em qualquer combinao que lhes seja oferecida. Encontram-se, assim, "em um estado ativo", relativamente s molculas de O 2, H2, N2. Estas j tero cedido uma parte de sua energia e no podero entrar em combinao, sem que essa quantidade de energia cedida lhes seja fornecida de fora para dentro. No , pois, de maneira nenhuma, necessrio refugiar-nos no oznio ou no perxido de hidrognio, j que eles tambm so produtos desse estado ativo. Podemos, por exemplo, realizar, por simples via qumica, sem cadeia, a j citada formao de amonaco (na eletrlise com nitrato de potssio), se juntamos cido ntrico, na soluo de um nitrato, a um lquido em que o hidrognio seja posto em liberdade por qualquer processo qumico. O estado ativo do hidrognio o mesmo em ambos os casos. O interessante no processo eletroltico que,

69
nele, a brevssima existncia dos tomos livres se torna, por assim dizer, quase palpvel. O processo se divide, neste caso, em duas fases: a eletrlise entrega os tomos livres aos eletrdios; mas a sua combinao em molculas se realiza a certa distncia dos mesmos. Por nfima e imperceptvel que seja mas distncia relativamente as relaes de massa, ela suficiente para impedir, pelo menos em sua maior parte, a utilizao da energia, posta em liberdade ao se formarem as molculas para a produo de eletricidade, e conseguir assim sua transformao em calor: o calor local da cadeia. Dessa maneira fica demonstrado que os elementos se desprenderam na qualidade de tomos livres e, por um momento, existiram como tomos livres na cadeia. Este fato, que no podermos determinar, na qumica pura, seno por meio de concluses tericas (9), nos demonstrado agora experimentalmente, na medida em que isso possvel sem percepo sensorial dos prprios tomos e molculas; e nisso consiste o alto significado cientfico do chamado calor local na cadeia. A transformao da energia qumica em eletricidade, por intermdio da cadeia, um processo sobre cujo desenvolvimento quase nada, sabemos; e provavelmente, s chegaremos a saber alguma coisa mais quando for melhor conhecido o modus operandi do prprio movimento eltrico. Atribui-se cadeia uma "fora de separao eltrica" H que, em cada cadeia, possui um grau determinado. Como j vimos, no princpio, Wiedemann admite que essa fora de separao no uma forma de energia. Pelo contrrio, em princpio, no mais do que a capacidade, a propriedade da cadeia, de converter em eletricidade determinada quantidade de energia, na unidade de tempo. Essa energia qumica, por sua vez, no toma nunca a forma de "fora de separao eltrica", durante todo o desenvolvimento do processo; pelo contrrio, imediata e diretamente, se apresenta sob a forma do que se denomina "fora eletromotriz", isto , de movimento eltrico. Isso porque, quando na vida ordinria nos referimos fora de uma mquina a vapor, queremos dizer que a mesma pode converter em movimento, na unidade de tempo, determinada quantidade de calor; mas isso no nos autoriza a introduzir, na cincia, essa confuso de conceitos. Com igual fundamento, poderamos nos referir fora de uma pistola, de uma carabina ou de um fuzil porque, com a mesma carga de plvora, alcanam diferentes distncias. Nesse caso, salta claramente vista o absurdo da designao. Toda gente sabe que a exploso da carga de plvora que impulsiona o projtil; e que a diferena de alcance da arma depende apenas do maior ou menor desperdcio de energia, de acordo com o comprimento do cano, a liberdade de movimento do projtil dentro do cano e a forma do referido projtil. Pois o caso o mesmo no que se refere fora do vapor e fora de separao eltrica. Duas mquinas a vapor (em igualdade de condies, isto , admitindo-se que seja igual, em ambas, a energia posta em liberdade, num tempo igual), ou duas cadeiras galvnicas, nas mesmas condies, se distinguem, quanto a seu rendimento de trabalho, apenas pelo maior ou menor desperdcio de energia que nelas se verifica. E, se a tcnica das armas de fogo de todos os exrcitos pode desenvolver-se sem levar em conta determinada fora de tiro dos fuzis, a cincia da eletricidade no tem razo alguma para fazer a suposio de uma "fora de separao eltrica", semelhante a essa fora de tiro, fora essa que no possui absolutamente nenhuma energia e que, portanto, no pode realizar, por si s, nem um milionsimo de miligrama-milmetro. O mesmo se pode dizer em relao segunda forma dessa "fora de separao", isto , "fora de contato" dos metais, mencionada por Helmholtz. No ela outra coisa que no a propriedade que possuem os metais de converterem em eletricidade, pelo contato entre si, a energia

70
disponvel sob outra forma qualquer. Ela tambm uma fora que no contm sequer uma parcela de energia. Se admitirmos, com Wiedemann, que a fonte de energia, na eletricidade de contato, reside na fora viva do movimento de adeso, ento essa energia existe, primeiramente, sob a forma desse movimento de massa; e, quando este desaparece, converte-se imediatamente em eletricidade, sem apresentar, por um momento sequer, a forma de "fora de separao eltrica" que, no s no contm qualquer energia, como tambm, pelo seu prprio conceito, no a pode conter de maneira alguma! Essa proporcionalidade entre energia e no-energia pertence, evidentemente mesma matemtica em que figura a "relao entre a eletricidade e o miligrama". Mas, por detrs dessa idia absurda (cuja existncia apenas devida concepo segundo a qual uma simples propriedade apresentada como uma fora), esconde-se uma tautologia muito simples: a capacidade que tem determinada cadeia de transformar em eletricidade a energia qumica posta em liberdade, mede-se... por que meio? Exatamente assim: pela quantidade de energia que reaparece no circuito, sob a forma de eletricidade, em relao com a energia qumica consumida pela cadeia. Eis a. Para poder chegar a uma fora de separao eltrica, necessrio levar a srio o recurso de emergncia relativo aos fludos eltricos. Para que estes sejam transferidos de sua neutralidade para a sua popularidade, para arranc-los, assim, um do outro, necessrio um certo gasto de energia:... a fora de separao. Uma vez separadas entre si, ambas as eletricidades podem ceder a mesma quantidade de energia, ou se unirem: a fora eletromotriz. Mas, como hoje em dia, ningum considera, nem mesmo Wiedemann, as duas eletricidades como entes reais, seria, dissertar para um pblico j morto, se examinssemos mais detalhadamente semelhantes noes. O erro fundamental da teoria do contato consiste em no poder ser separada da idia segundo a qual a fora de contato ou a de separao eltrica uma fonte de energia, separao que se torna dificlima quando transformamos em uma fora a simples propriedade que como uma fora deve ser exatamente uma forma definida de energia; possui um aparelho de transmitir um a transformao de energia; visto como Wiedemann no consegue libertar-se dessa concepo obscura (apesar de que, ao lado dela, lhe tenham sido impostas as modernas noes a respeito da energia indestrutvel e increvel), por isso levado explicao n. 1 da corrente, a qual no tem sentido, e a todas as demais contradies que assinalamos. Se a expresso "fora de separao eltrica" constitui claramente um contra-senso, a outra, a denominada "fora eletromotriz", , pelo menos, suprflua. Tivemos motores trmicos muito tempo antes de que tivssemos motores eltricos e, no entanto, a teoria do calor se arranja muito bem sem ter necessidade de uma fora termo-motriz especial. Assim como o simples termo calor abrange todos os fenmenos do movimento pertencentes a essa forma de energia, o mesmo acontece com o termo eletricidade, no seu domnio especifico. Alm do mais, muitos dos efeitos da eletricidade no so, de forma alguma, motores: a imantao do ferro, a decomposio qumica, a transformao em calor. E, finalmente, em toda a cincia natural, at mesmo na mecnica, constitui um progresso sempre que algum consegue, de alguma forma, libertar-se da palavra fora (10). Vimos que Wiedemann no admitia, sem uma certa resistncia a explicao, por meios qumicos, da produo de corrente na cadeia. Essa resistncia o persegue constantemente em tudo quanto se refere teoria qumica, isso acontece inevitavelmente. Assim, diz ele "no est demonstrado, de maneira alguma, que a fora eletromotriz seja proporcional ao qumica" (I, pg791). certo que no o est em todos os casos; mas, quando essa proporcionalidade no se realiza,

71
isso prova somente que a cadeia est mal construda, que se verificam nela desperdcios de energia. Por isso mesmo, Wiedemann tem muita razo, quando, em suas dedues tericas sobre as circunstncias acessrias de carter (as quais falseiam a pureza do processo), no as leva em considerao de forma alguma, e sim assegura, sem qualquer subterfgio, que a fora eletromotriz de um elemento igual ao equivalente mecnico da ao qumica que nele se verifica, pela unidade de intensidade da corrente. Noutra passagem diz ele: Que, na srie cido-lcali, a combinao do cido e do lcali no constitui a causa da produo da corrente, a concluso a que chegamos em virtude das experincias do 61 (de Becquerel e Fechner), do 260 (de Dubois-Reymond) e do 261 (Worm-Mller), segundo os quais, em certos casos, quando aqueles se encontram em quantidades equivalentes, no se produz corrente alguma; e o mesmo se pode dizer das experincias expostas no 62 (Henrici), segundo as quais, a fora eletromotriz tambm produzida quando intercalamos uma soluo de salitre entre uma lixvia de potassa e cido ntrico (I, pg. 791). A pergunta sobre se a combinao do cido com o lcali constitui a causa da formao de corrente, preocupa seriamente o nosso autor. A pergunta, sob essa forma, muito fcil de responder. A combinao do cido e do lcali , em primeiro lugar, a causa da formao de um sal, com desprendimento de energia. Se essa energia pode assumir, totalmente ou em parte, a forma de eletricidade, vai depender das circunstncias sob as quais posta em liberdade. Por exemplo: na srie cido ntrico e soluo de potassa custica, entre eletrdios de platina (este ser o caso, pelo menos em parte), e indiferente, para a formao de corrente, que se intercale ou no uma soluo de salitre; porque isso poder, quando muito, retardar a formao do sal, mas no impedi-la. Mas, se fizermos uma cadeia, como a de Worm-Mller, na qual o cido e o lcali se encontram no meio (tendo em ambos os extremos uma soluo de sal, na mesma concentrao que a soluo a formar-se na cadeia), no ser possvel certamente originar-se corrente alguma; isso porque, por causa dos segmentos terminais (j que em todas as partes se formam os mesmos corpos), no possvel produzirem-se ons. Dessa forma, foi impedida a converso, em eletricidade, da energia posta em liberdade to diretamente como se o circuito no fosse fechado. Deixa de ser surpreendente, portanto, o fato de que este no receba corrente alguma. Mas o fato de que um cido e um lcali podem gerar eletricidade demonstrado pela cadeia de carvo, cido sulfrico (1 em 10 de gua), potassa custica (1 em 10 de gua), carvo - a qual, segundo Roault, produz uma corrente de intensidade igual a 73 (V); e que, por meio de uma disposio adequada da cadeia, podem provocar, por sua combinao, uma intensidade de corrente correlativa quantidade de energia por ela posta em liberdade, isso pode ser deduzido do fato de que as mais fortes cadeias conhecidas at agora baseiam-se quase exclusivamente na formao de sais alcalinos. Tomemos alguns exemplos de Wheaststone: cadeia da platina, cloreto de platina, amlgama de zinco em vez de potssio, a corrente diminua duma quantidade, quase igual a 100. Beetz, com uma cadeia de magnsio, soluo de permanganato, lixvia de potassa, potssio metlico, obteve uma corrente de intensidade = 298,8. Joule, com platina, cido ntrico, lixvia de potassa, amlgama de potssio, uma corrente de 302. A "causa" da gerao dessas correntes excepcionalmente fortes - ele o reconhece -, a combinao de cido e lcali (ou o metal alcalino), e a grande quantidade de energia por ela posta em liberdade. Algumas pginas adiante, volta ele a dizer:

72
Mas preciso levar-se em conta que a equivalncia, em trabalho, de toda a ao qumica que se verifica no local de contato dos corpos heterogneos, no pode ser considerada como medida direta da fora eletromotriz, num circuito fechado. Quando, por exemplo, na cadeia cido-lcali, de Becquerel (eis aqui, Crispin!) se combinam essas duas substncias; quando, na cadeia - platina, salitre fundido, carvo -, o carvo se queima; quando, em um elemento comum, cobre, zinco impuro, cido sulfrico diludo, o zinco se dissolve rapidamente, com formao de correntes locais, ento, uma grande parte do trabalho produzido (ou melhor, de energia posta em liberdade) nesses processos qumicos... se converte em calor e, assim, perdida para o conjunto do circuito" (II, pg798). Todos esses processos nos reconduzem perda de energia, na cadeia; em nada influi sobre o fato de que o movimento eltrico proceda de energia qumica que mudou de forma, mas sim sobre a quantidade de energia convertida. Os tcnicos em assuntos de eletricidade dedicaram um tempo e um labor imensos para compor as mais variadas cadeias e medir sua "fora eletromotriz". O material experimental assim acumulado contm muita coisa valiosa, mas tambm grande soma de coisas sem valor. Que valor tem, por exemplo, as experincias em que se usa gua como eletrlito, quando, conforme demonstrou agora Kohlrausch, ela o pior condutor, isto , o pior eletrlito (IV), razo pela qual, no a gua mas as suas conhecidas impurezas que determinam o processo? E, no entanto, quase a metade das experincias de Fechner, por exemplo, se baseiam em semelhante emprego da gua, at o seu experimentum crucis , por meio do qual pretendia basear inamovivelmente a teoria do contato, erguendo-a sobre os escombros da teoria qumica. Como se pode concluir de tudo isso, em quase todas as experincias, com exceo de algumas, os processos qumicos realizados na cadeia (apesar de serem a fonte dos processos denominados "eletromotores") s foram levados em conta com certa relutncia. Mas h tambm toda uma srie de cadeias, cuja composio qumica no nos autoriza a tirar nenhuma concluso segura sobre as transformaes qumicas que nelas se produzem depois de fechado o circuito. Pelo contrrio, como diz Wiedemann (I, pg. 797), "no se pode negar que ainda no possvel, de maneira alguma, passar por alto no que se refere s atraes qumicas na cadeia". Todas essas experincias carecem, portanto, de valor, sob o ponto de vista qumico, cada vez mais importante, enquanto no forem repetidos e controlados esses processos. Nessas experincias, s muito excepcionalmente so levadas em considerao as transformaes de energia verificadas na cadeia. Muitas delas foram realizadas antes de ter sido reconhecida, nas cincias naturais, a lei da equivalncia do movimento; e continuam passando de um manual a outro, segundo o costume, sem terem sido controladas, nem terminadas. Quando se disse que a eletricidade no possui inrcia (o que tem tanto sentido como dizer-se que a velocidade no tem peso especfico), de modo algum se pode sustentar o mesmo ponto de vista a respeito da teoria da eletricidade. Consideramos, at agora, o elemento galvnico como um dispositivo em que, por conseqncia das relaes de contato, a energia qumica posta em liberdade e transformada em eletricidade, de uma forma at agora desconhecida. Apresentamos tambm a clula de dissociao como sendo um aparelho em que se produz o processo inverso: o movimento eltrico convertido em energia qumica e consumido como tal. Por esse motivo, devemos destacar, em primeiro lugar, o aspecto qumico do processo, to descuidado pelos tcnicos em eletricidade, por ser esse o nico

73
caminho para nos livrarmos da confusa mistura de noes tradicionais, derivadas da velha teoria do contato e dos fludos eltricos. Uma vez resolvido isso, necessrio verificar se o processo qumico, na cadeia, se desenvolve nas mesmas circunstncias que fora dela; ou se, no mesmo, se apresentam fenmenos especiais, dependentes da excitao eltrica. As noes inexatas so, em todas as cincias, afinal de contas (se pusermos margem os erros de observao), noes inexatas baseadas em fatos exatos. Os fatos permanecem, mesmo quando verificamos a inexatido das primeiras. Muito embora tenhamos sacudido fora a velha teoria do contato (como um co sacode a gua ou o p que o incomodam), persistem no entanto os fatos verificados, esses mesmos a que essa teoria seria serve de explicao. Consideramos, ento, os fatos e, por meio deles, o lado propriamente eltrico do processo que se realiza na cadeia. Ningum contesta o fato de que, no contato de corpos heterogneos, com ou sem transformaes qumicas, se verifica uma produo de eletricidade (o que se pode verificar, conforme o caso, com o eletroscpio ou com o galvanmetro). A fonte de energia produtora desses fenmenos de movimento diminuto difcil determinar, em cada caso isolado, como j vimos antes; mas a existncia de uma dessas fontes externas por todos admitida. Kohlrausch publicou, em 1850/53, uma srie de experincias nas quais colocou, aos pares, os diferentes componentes de uma cadeia, verificando separadamente os diferentes eletrostticos: a fora eletromotriz do elemento deve resultar da soma algbrica desses potenciais. Considerando a tenso Zn/Cu = 100, calculou a intensidade relativa do elemento de Daniell ou de Grove da maneira seguinte:

Daniell: Zn Cu + amlgama Zn H2 SO4 + Cu SO4 Cu

= 100 + 149 - 21 = 228

Grove: Zn Pt + amlgama Zn H2 SO4 + Pt = 107 + 149 + 149 = 405 HNO3

o que coincide aproximadamente com a medio direta da intensidade de corrente desses elementos. Mas esses resultados no so nada seguros. O prprio Wiedemann chama a ateno para o fato de que Kohlrausch apenas apresenta o resultado final, "mas infelizmente nenhum dado numrico sobre as experincias, separadamente". Em segundo lugar, Wiedemann reconhece, por vrias vezes, que todas as tentativas feitas para determinar quantitativamente as excitaes eltricas (no caso de contato entre metais e, mais ainda, entre metal e lquido) so pelo menos muito inseguras devido s numerosas fontes de erro. Se, apesar de tudo isso, ele faz repetidos clculos com as cifras de Kohlrausch, fazemos muito bem em no acompanh-lo, tanto mais quanto podemos dispor de outro meio de determinao que no fica sujeito a essas objees. Segundo Wiedemann, se submergirmos num lquido ambas as chapas excitadoras de uma

74
cadeia e se, em seguida, as unirmos em circuito com as extremidades de um galvanmetro, "o primeiro desvio de sua agulha magntica, antes que as reaes qumicas tenham modificado a intensidade da excitao eltrica, representa a medida da soma das foras eletromotrizes, no circuito". Cadeias de diferente poder daro, assim, diferentes desvios iniciais; e a amplitude de seus desvios proporcional intensidade da corrente relativa s respectivas cadeias. Parece que temos, de novo, ante os olhos, "a fora de separao eltrica", a "fora de contato", que fecha o movimento independentemente de qualquer ao qumica. E, com efeito: assim que a teoria do contato, em seu conjunto, interpreta o fenmeno. Na realidade, h, no fato, uma relao entre a excitao e a reao qumica, a qual ainda no investigamos. Para chegar a ela, comearemos por examinar um pouco mais de perto a chamada lei eletromotriz; assim fazendo, verificaremos que, tambm neste caso, as noes tradicionais do contato, no s deixam de apresentar qualquer explicao como ainda obstruem o caminho a seguir para a sua explicao. Se, num elemento qualquer de dois metais e um lquido, por exemplo, zinco, cido clordrico diludo, cobre, colocarmos um terceiro metal, sem uni-lo, por meio de um fio, ao circuito exterior, o desvio inicial do galvanmetro ser, ento, exatamente o mesmo que se verificaria sem a chapa de platina. Esta no atua, por conseguinte, sobre a excitao eltrica. Mas isso no pode ser expresso to simplesmente em linguagem eletromotora. Por meio desta, se diz: "Em lugar da fora eletromotriz de zinco e cobre, no lquido entrou agora a soma das foras eletromotoras resultantes do zinco e platina, e de platina e cobre. Como o caminho das eletricidades no foi sensivelmente modificado em virtude da intercalao da chapa de platina, podemos concluir (diante da igualdade dos dados fornecidos pelo galvanmetro, em ambos os casos) que a fora eletromotriz produzida pelo zinco e pelo cobre, no lquido, igual do zinco e platina, mais a da platina e cobre. Isso estaria de acordo com a teoria exposta por Volta, segundo a qual se verifica a excitao eltrica entre dois metais, isoladamente considerados. O resultado, que corresponde a quaisquer lquidos ou metais, pode ser expresso dizendo-se que: os metais obedecem lei de periodicidade de suas sries, durante a sua excitao por meio de lquidos. Designa-se tambm essa lei pelo nome de lei eletromotriz" (Wiedemann, I pg. 62). Quando se diz que a platina, nesse dispositivo, no atua como excitadora de eletricidade, est-se expressando um fato pura e simplesmente. Quando se diz, entretanto, que atua como excitadora de eletricidade, mas com uma fora igual em direes contrrias (de sorte que o efeito anulado), converte-se um lato em uma hiptese, sem outro objetivo que no o de render homenagens "fora eletromotriz". Em ambos os casos a platina desempenha o papel de testa-de-ferro. Durante o primeiro desvio (da agulha), no existe ainda nenhum circuito. Os cidos, no tendo sido decompostos (11), no podem conduzir; eles s o podem fazer por meio dos ons. Se o terceiro metal no atua sobre o desvio, simplesmente porque se encontra ainda isolado. Como se comporta o terceiro metal depois de se haver estabelecido a corrente, e durante o tempo de durao da mesma? A srie de tenses, entre os metais, na maioria dos lquidos, estabelecida pelo zinco (depois dos metais alcalinos) mais ou menos no extremo positivo e pela platina no extremo negativo, ficando o cobre entre ambos. De sorte que, se colocarmos a platina entre o cobre e o zinco, ela se torna negativa para ambos. Se a platina atuasse de alguma forma, a corrente teria que ir do cobre e do zinco para a platina, dentro do lquido, isto , teria que ir de ambos os eletrdios na direo da

75
platina (que se encontra isolada), o que seria uma contradio irredutvel. A condio fundamental para a atividade dos metais, na cadeia, consiste exatamente em que estejam unidos entre si atravs do circuito exterior. Um metal extranumerrio, no unido cadeia, figura como no condutor; no pode fornecer nem permitir que passem ons; e, sem ons, no conhecemos nenhum caso de conduo de corrente, dentro dos eletrlitos. De sorte que no se trata apenas de um simples testade-ferro, mas sim de um verdadeiro obstculo. A mesma coisa se dar se ligarmos o zinco platina e colocarmos o cobre no meio, sem unio; nessa hiptese, o cobre, caso atuasse de alguma forma, daria origem a uma corrente passando do zinco para o cobre e a uma outra indo do cobre para a platina; teria ele de servir, assim, como uma espcie de eletrodo intermedirio e desprender hidrognio do lado dirigido para o zinco, o que tambm impossvel. Se pusermos de lado esse modo de falar eletromotor, o caso se torna muito simples. J tivemos ocasio de ver que a cadeia galvnica um dispositivo em que posta energia qumica em liberdade, sendo a mesma convertida em eletricidade. Consiste ela, geralmente, em um ou mais lquidos e em dois metais funcionando como eletrdios, devendo estes serem unidos entre si por um condutor situado fora do lquido. Dessa forma, est montado o aparelho. Nenhuma outra coisa que ponhamos no lquido, seja metal, vidro, resina, ou o que for, poder participar do processo qumicoeltrico, na formao de corrente, enquanto no sejam provocadas alteraes qumicas no lquido; e, alm do mais, poder obstruir o processo. Qualquer que seja a capacidade de excitao eltrica de um terceiro metal submerso (relativamente ao lquido e a um ou outro dos eletrdios da cadeia), esta no entrar em ao enquanto esse metal no for unido ao circuito fora do lquido. Por conseguinte, no s falsa a deduo da pretensa lei eletromotriz, estabelecida por Wiedemann, como tambm falso o sentido por ele dado a essa lei. No possvel falar-se de uma atividade eletromotriz do metal desligado da cadeia (que se compensaria a si mesma), porque essa atividade est privada, de antemo, da nica condio sob a qual ela se pode exercer; nem se pode deduzir essa pretendida lei eletromotriz, baseando-a em um fato que est fora de seu domnio. O velho Poggendorff publicou, em 1845, uma srie de experincias por meio das quais mediu a fora eletromotriz das mais variadas cadeias; ou melhor, a quantidade de eletricidade fornecida na unidade de tempo (12). Dentre as mesmas, so de especial valor as primeiras 27, em cada uma das quais foram unidos trs metais, um depois do outro, o mesmo lquido excitante, em trs cadeias diferentes; e estas foram observadas e comparadas no que se refere quantidade de eletricidade produzida. Como bom terico do contato, Poggendorff tambm colocou um terceiro metal na cadeia, sem uni-lo; e leve a satisfao de convencer-se de que esse terceiro elemento na partida era sempre um testa-de-ferro puro e simples. A importncia dessas experincias, entretanto, no consiste nisso, mas, sobretudo, no fato de que as mesmas confirmam e definem o correto sentido da intitulada lei eletromotriz. Detenhamo-nos na primeira srie de cadeias. Nelas, o zinco, o cobre e a platina, imersos em cido clordrico diludo, esto unidos, dois a dois, entre si. Nesse caso, Poggendorff verificou que as quantidades de eletricidade produzidas (atribuindo o valor de 100 a um elemento Daniell) eram as seguintes.

76
Zinco - Cobre ............................... Cobre - Platina .............................. = 78,8 = 74,3 1.2 Total = 153,1

Zinco - Platina ............................

= 153,7

De sorte que o zinco, unido diretamente platina, fornecia quase exatamente a mesma quantidade de eletricidade que o zinco + cobre-platina. A mesma coisa se verificava em todas as outras cadeias, com quaisquer que fossem os metais e lquidos empregados. Quando se colocam cadeias de uma srie de metais, no mesmo lquido, de modo tal que, segundo a srie de periodicidade correspondente a esse lquido, emprega-se um aps outro o segundo, o terceiro ou quarto (metal) etc., como eletrodo negativo em relao ao que o precede, a soma das quantidades de eletricidade produzidas por todas essas cadeias sempre igual produzida por uma cadeia direta entre os extremos de todas as sries de metais. Em conseqncia disso, as quantidades de eletricidade fornecidas, na sua totalidade, pelas cadeias zinco-zinco, zinco-ferro, ferro-cobre, cobreprata, prata-platina, seriam iguais s fornecidas pela cadeia zinco-platina. Uma pilha constituda por todos os elementos dessa srie seria totalmente neutralizada, em igualdade de outras circunstncias, por um elemento zinco-platina intercalado em direo contraria primeira corrente. Assim concebida, a denominada lei eletromotriz adquire uma verdadeira e grande importncia. Pe a descoberto uma nova face da correlao existente entre a ao qumica e a eltrica. At agora, ao investigar especialmente a fonte de energia da corrente galvnica, essa fonte dos intercmbios qumicos nos era apresentada como sendo o lado ativo do processo; a eletricidade era por ela produzida e aparecia, assim, primeira vista, como elemento passivo. Agora a situao se inverte. A excitao eltrica, provocada pela natureza dos corpos heterogneos, postos em contato na cadeia, no pode acrescentar nem subtrair energia ao qumica (como no acontece no caso da converso em eletricidade da energia posta em liberdade). Mas ela pode, conforme a disposio da cadeia, acelerar ou retardar essa ao. Se a cadeia zinco-cido clordrico diludo-cobre fornece apenas, na unidade de tempo, metade da eletricidade fornecida corrente pela cadeia zinco-cido clordrico-platina, isso quer dizer, em linguagem qumica, que a primeira cadeia produz apenas, na unidade de tempo, a metade de cloreto de zinco e de hidrognio em relao segunda. A ao qumica foi duplicada, mesmo quando as condies puramente qumicas tenham sido as mesmas em ambas. A excitao eltrica se transformou em reguladora da ao qumica; apresenta-se agora como sendo o lado ativo e a ao qumica, como o passivo. Assim se torna compreensvel o fato de que toda uma srie de processos, considerados antes como puramente qumicos, se apresentem agora como eletroqumicos. O zinco quimicamente puro, caso seja atacado pelo cido clordrico diludo, s-lo- de maneira muito fraca; o zinco comercial comum, pelo contrrio, dissolve-se rapidamente, da resultando a formao de sal e de hidrognio; nele h uma mistura de outros metais e carvo, distribudos desigualmente nos diferentes pontos de sua superfcie. Entre eles e o zinco, formam-se correntes locais, no meio cido, nas quais os pontos de zinco constituem os eletrdios positivos e os outros metais, os negativos, desprendendo-se destes as borbulhas de hidrognio. Da mesma forma, hoje considerado um

77
fenmeno eletroqumico o fato de que o ferro, submerso em uma soluo de sulfato de cobre, fique coberto de uma camada de metal, sendo esta resultante de correntes produzidas nos pontos heterogneos da superfcie do ferro. Em virtude desse mesmo fenmeno, verifica-se tambm que as sries de tenso dos metais em lquidos correspondem em geral s sries em que os metais se deslocam uns aos outros de suas combinaes com algenos e com radicais cidos. No extremo negativo, mais afastado da srie de tenses, encontramos todos os metais do grupo do ouro: ouro, platina, paldio, rdio, os quais so dificilmente oxidveis, no atacveis, ou sendo-o apenas pelos cidos e facilmente precipitados em seus sais por meio de outros metais. No outro extremo esto os metais alcalinos, que se comportam de maneira inteiramente oposta: so dificilmente separveis de seus xidos, exigindo grande consumo de energia; aparecem, na Natureza, quase unicamente sob a forma de sais e, como todos os metais, manifestam a maior afinidade pelos algenos e os radicais cidos. Entre ambos os anteriores, encontram-se os outros metais, em sries um tanto variveis, mas sempre de uma forma tal que seu comportamento eltrico e qumico coincidem. A posio de cada metal, na srie, varia segundo os lquidos e talvez no esteja bem determinada para nenhum lquido. at lcito duvidar-se de que haja, para cada lquido, uma srie absoluta de tenso entre os metais. Dois pedaos do mesmo metal podem servir, ao mesmo tempo, de eletrdios positivos e negativos, em cadeias ou em clulas de dissociao adequadas, de maneira que o mesmo metal pode ser, simultaneamente, positivo e negativo. Nos pares termoeltricos, que convertem a eletricidade em calor (quando as diferenas de temperatura so elevadas em ambas as soldaduras), a direo da corrente invertida: o metal anteriormente positivo se torna negativo e vice-versa. No existe tambm uma srie absoluta, segundo a qual os metais se deslocam de suas combinaes com determinado algeno ou radical cido: por meio de um suprimento de energia sob a forma de calor, podemos inverter, vontade, uma srie vigente na temperatura ordinria. Verifica-se, assim, uma notvel interao entre o elemento qumico e o eltrico. A ao qumica que, na cadeia, fornece eletricidade a quantidade de energia necessria para a formao da corrente, por sua vez, e em muitos casos, posta em movimento e, em todos eles, tem a sua quantidade regulada pelas tenses eltricas originadas na cadeia. Se os processos realizados na cadeia antes nos pareciam qumico-fsicos, vemos gora que so tambm eletroqumicos. Sob o ponto de vista da formao da corrente permanente, a ao qumica se apresentava como primria; sob o ponto de vista da excitao da corrente, apresentava como secundria, acessria. A interao exclui tudo quanto seja absolutamente primrio, assim como o absolutamente secundrio; pois ela justamente um processo bilateral que, em relao a sua natureza, pode ser considerado sob dois pontos de vista diferentes. Para ser compreendida em seu conjunto, deve ser examinada sucessivamente sob esses dois pontos de vista, antes que se possa coordenar o resultado geral. Mas, caso nos aferremos unilateralmente a um dos pontos de vista considerando-o absoluto em relao ao outro (ou se saltarmos arbitrariamente de um para o outro, conforme o exija momentaneamente o nosso raciocnio), permaneceremos encerrados na unilateralidade do pensamento metafsico; escapa-se-nos a correlao de conjunto e nos deixamos enredar numa contradio aps a outra. J tivemos ocasio de ver que, segundo Wiedemann, o desvio inicial do galvanmetro, quando submergimos as chapas de excitao no lquido da cadeia (antes que as reaes qumicas

78
tenham modificado a intensidade da excitao eltrica), "constitui a medida da soma das foras eletromotrizes no circuito". At agora tnhamos considerado a denominada fora eletromotriz, como sendo uma forma da energia que, no caso vertente, era gerada por uma ao qumica em quantidade equivalente e que, no decurso do processo, se convertia em quantidades equivalentes de calor, de movimento de massas etc. Dizem-nos agora, de repente, que "a soma das foras eletromotrizes, no circuito", j existe mesmo antes que as reaes qumicas tenham posto em liberdade essa energia; ou, em outras palavras: que a fora eletromotriz no outra coisa seno a capacidade que tem uma determinada cadeia de pr em liberdade, na unidade de tempo, uma quantidade determinada de energia qumica e transform-la, depois, em movimento eltrico. Tal como antes a fora de separao eltrica, agora a fora eletromotriz se apresenta como uma fora que no possui a mnima parcela de energia. Wiedemann entende, pois, como fora eletromotriz duas coisas inteiramente diferentes: por um lado, a capacidade que tem a cadeia de pr em liberdade determinada quantidade de energia qumica e transform-la em movimento eltrico; por outro lado, a prpria quantidade de movimento eltrico. Que ambas sejam, proporcionais, que uma delas seja medida da outra, no elimina as suas diferenas. A ao qumica, na cadeia, a quantidade de eletricidade produzida e o calor por ela desenvolvido no circuito (quando no realizado outro trabalho) so mais que proporcionais: so equivalentes; mas isso em nada atenua as diferenas. A capacidade que tem uma mquina a vapor (com determinado dimetro de cilindro e percurso de pisto) de produzir uma certa quantidade de movimento mecnico, em conseqncia do calor recebido, uma coisa muito diferente desse mesmo movimento, muito embora lhe seja ele proporcional. Se um tal modo de encarar esse fenmeno era admissvel numa poca que, no terreno das cincias naturais, ainda no se falava no principio da conservao da energia, evidente que, do momento em que se reconheceu como um fato essa lei fundamental, no se tem mais o direito de confundir a energia realmente viva, sob qualquer de suas formas, com a capacidade que possui um determinado aparelho para dar essa forma energia que posta em liberdade. Essa incompreenso constitui o corolrio natural da confuso. Estabelecida entre fora e energia, isso em razo da chamada fora de separao eltrica. Essas duas confuses so justamente o que permite fundir harmonicamente as trs explicaes da corrente, apresentadas por Wiedemann e totalmente contraditrias entre si; e nelas se basearam, em sntese, todos os extravios e enredos a respeito da pretensa fora eletromotriz. Alm da peculiar interao, j examinada, que se verifica entre a eletricidade e os efeitos qumicos, existe ainda uma segunda relao comum, indicando igualmente um ntimo parentesco entre essas duas formas de movimento. Ambas s podem subsistir, desaparecendo. O processo qumico se realiza subitamente em relao a cada um dos grupos de tomos que dele participam. S pode ser prolongado em virtude da presena de um novo material que, sem cessar, entre novamente nele. A mesma coisa acontece com o movimento eltrico. Logo aps ter sido gerado por outra forma de movimento, em seguida se converte numa terceira forma; assim, somente uma continuada disponibilidade de energia, poder produzir uma corrente permanente em que, a cada instante, novas quantidades de movimento adquirem a forma de eletricidade para, em seguida, voltar a perd-la. A compreenso dessa ntima conexo entre a ao qumica e a eltrica, e vice-versa, conduzir a grandes resultados em ambos os campos de investigao (13). Ela est se generalizando

79
a cada dia que passa. Entre os qumicos, Lothar Meyer (1830-1895) e, depois dele, Kekul (Friedrich, 1829.1896) declararam explicitamente que est-se aproximando o momento da readoo, com feies mais modernas, da teoria eletroqumica. Tambm os eletrlogos, conforme indicam os trabalhos mais recentes de Kohlrausch, parece terem chegado convico de que somente uma observao exata dos processos qumicos, na cadeia e na clula de dissociao, poder ajudar sua cincia a sair dessa ruela estreita das tradies caducas. Na realidade, no possvel entrever outra maneira de se apoiar a eletricidade em fundamentos firmes (bem como o magnetismo e as tenses eltricas), a no ser mediante uma reviso geral, no terreno da qumica, de todas as experincias transmitidas pela rotina, experincias, no controladas, empreendidas dentro de um ponto de vista j superado; procedendo-se, enfim, com absoluta exatido, ao exame e medio das transformaes da energia e deixando de lado, ao mesmo tempo, todas as noes tradicionais a respeito da eletricidade.

NOTAS

(I) - No que diz respeito a dados experimentais, neste captulo nos apoiamos, principalmente, no livro de Wiedemann Lehre vom Galvanismus und Elektromagnetismus , 2 tomos, em 3 partes, 2.a ed., Braunsschweig, 1874. Em Nature de 15 de junho de 1882, h uma referncia a esse "admirvel tratado que, da maneira por que aparecer, com um apndice sobre eletrosttica, ser o maior tratado experimental que existe sobre a eletricidade". ( N. de Engels) (1) - Sabemos agora que a corrente, nos metais, deve-se a um movimento de eltrons, enquanto que nos eletrlitos, a gua salgada, por exemplo, assim como nos gases, ela se movimenta por meio de molculas de carga positiva e negativa. (N. de Haldane) (2) - A opinio segundo a qual a energia eltrica est situada no ter foi a base das experincias que nos levaram descoberta do rdio. Com a descoberta do eltron, pareceu ter sido a mesma negada. Mas o eltron, por sua vez, considerado hoje em dia, por muitos fsicos, como "um sistema de ondas ao invs de ser uma partcula perfeitamente definida. (N. de Haldane) (II) - Uso o termo eletricidade no sentido de movimento eltrico, com o mesmo direito com que usado o termo calor para expressar essa forma de movimento que afeta nossos sentidos como calor. Isso tanto menos chocante quando , de antemo, excluda toda possvel confuso com o estado de tenso da eletricidade.(N. de Engels) (3) - necessrio recordar, uma vez mais, que esse termo era empregado muito vagamente h uns sessenta anos; e que agora tem um significado preciso, no sendo, por certo, equivalente de nenhuma forma de energia. (N. de Haldane) (4) - Ed., energia cintica. (N. de Haldane) (III) F. Kohlrausch (Wiedemans Annalen, VI, pg. 206) estabeleceu, recentemente, pelo clculo, que so necessrias imensas foras para deslocar os ons, atravs do solvente gua. Para que miligrama percorra a distncia de 1 milmetro, necessria uma fora atrativa que, para H = 32.500 quilos; para Cl = 5.200 quilos e, em conseqncia, para Cl H = 37.700 quilos. Mesmo que essas cifras sejam corretas, no afetam o que disse mais acima. Mas o clculo contm certos fatores

80
hipotticos at agora inevitveis no domnio da eletricidade e necessita, portanto, do controle experimental (5). Este parece ser possvel. Em primeiro lugar, essas imensas foras devem reaparecer sob a forma de uma quantidade qualquer de calor, no lugar em que so consumidas, isto , no caso anterior, na bateria. Em segundo lugar, a energia consumida por eles deve ser menor do que a fornecida pelos processos qumicos da bateria e, por certo, numa quantidade determinada. Em terceiro lugar, essa diferena deve ser consumida no resto do circuito e deve ser igualmente verificvel neste. Logo aps a confirmao, por meio desse controle, podem prevalecer definitivamente as cifras anteriores. A demonstrao por meio da clula de decomposio parece ainda mais realizvel."(N. de Engels) (5) - Na realidade, a hiptese era incorreta. Atualmente se acredita que, quando se dissolve Cl H em gua, este se decompe, quase completamente, em ons H positivos e ons Cl negativos, os quais no requerem foras imensas para impulsion-los. Engels estava perfeitamente certo quanto ao seu ceticismo (N. de Haldane) (IV) Anote-se, uma vez por todas, que Wiedemann utiliza, por toda parte, as velhas equivalncias, escrevendo HO, Zn Cl, etc. Em minhas frmulas so empregados constantemente os pesos atmicos moderno e significam, portanto, H O, Zn CL , etc. (N. de Engels) (6) - Isso no est certo, tal como dito. Provavelmente, parte-peso um lapsus calami de Engels, em lugar de equivalente em peso ou outra expresso parecida. (N. de Haldane) (7) - Isto tambm no tem sentido, tal como est dito. Presumivelmente, Engels se referia a um hipottico Cl Au. (N. de Haldane) (8) - Essa quantidade no s foi agora determinada, mas tambm utilizada. Assim que, se o hidrognio se dividir primeiro em tomos, a chama ordinria de oxignio-hidrognio pode tornar-se muito mais forte. (N. de Haldane) (9) - A partir de ento, foi comprovado experimentalmente. (N. de Haldane) (10) - Essa afirmao foi totalmente comprovada em face do progresso experimentado pela fsica nos ltimos cinqenta anos. interessante observar que os escritores idealistas empregaram esse desaparecimento da idia de fora como argumento para refutar o materialismo. (N. de Haldane) (V) - Em todos os dados seguintes sobre intensidade de correntes, considera-se igual a 100 a intensidade do elemento Daniell. (N. de Haldane) (VI) - Uma coluna de gua, a mais pura, obtida por Kohlrausch, com 1 milmetro de comprimento, oferecia a mesma resistncia que um condutor de cobre de igual espessura e de largura aproximadamente igual rbita da Lua. (Naumann, Allegemeine Chemie, pg- 729). (N. de Engels) (11) - Esta afirmao est de acordo com a teoria dominante h cinqenta anos, mas incorreta. (N. de Haldane) (12) - Esta no , por certo, a fora eletromotriz no sentido moderno. (13) - Isto foi, desde logo, perfeitamente confirmado pelas investigaes realizadas nos ltimos cinqenta anos. A teoria da eletricidade foi revolucionada pelos estudos de Thomsen a respeito da conduo eltrica atravs dos gases, fato que o conduziu descoberta dos eltrons. E a qumica, no seu conjunto, inclusive a qumica das combinaes, tais como as do carbono com o hidrognio (que primeira vista esto muito desligadas dos fenmenos eltricos), foi reformulada em termos eletrnicos. (N. de Haldane)
2 2

81