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CONCENTRACIN DE LAS COLAS DE CIANURACION DE LAS MINA REINA DE ORO MEDIANTE EL USO DEL CONCENTRADOR KNELSON Separacin por

r pulsaciones. Los equipos ms utilizados en este tipo de concentracin son las jigs, que son usados generalmente adjuntos a un circuito de molienda para la extraccin de metales libres y sulfuros de la descarga de los molinos de bolas. Concentracin por corrientes laminares. Para este tipo de concentracin se utilizan los siguientes equipos: Canalones, Conos Reichert, Espirales y Mesas Vibratorias. Concentracin centrfuga. El mecanismo se basa en la actuacin de varias fuerzas de las cuales la ms importante es la fuerza centrfuga. Entre los equipos que se basan en este principio tenemos los concentradores Falcon y los concentradores Knelson.

1.5 CONCENTRACIN CENTRFUGA. El mecanismo de concentracin en los concentradores centrfugos se da por la interaccin de varias fuerzas que se presentan en la operacin del equipo, siendo la ms importante la fuerza centrfuga. La fuerza centrfuga depende del peso especfico y del tamao de las partculas, la cual es originada por un movimiento de rotacin generando un desplazamiento de las partculas hacia la parte exterior en forma tangencial. Hacindose mucho ms grande la fuerza centrfuga que acta sobre una partcula de oro que la que acta sobre una partcula de ganga.

Los principales equipos utilizados en la concentracin centrfuga son:

Concentrador Falcon. Consiste en una camisa cilndrica - cnica que gira a alta velocidad en el interior de una camisa fija externa. El mineral es alimentado por el fondo del cono y se va estratificando a medida que asciende; el mineral ms

denso es impulsado hacia fuera pero es retenido contra la pared del rotor. Los minerales ms livianos pasan sobre el mineral denso y son descargados como colas. Para descargar el concentrado se realiza un lavado del material acumulado en las paredes, sacando el concentrado por el fondo del equipo, necesitndose para ello parar la operacin. El lmite superior del tamao de operacin es de diez mallas. Este equipo no presenta lecho fluidizado por lo cual el campo centrfugo alcanza hasta 300 veces la fuerza de gravedad. La geometra del rotor es un factor crtico para el desempeo del equipo, dependiendo del tipo de mineral. Los parmetros de operacin del equipo son granulometra del mineral, el porcentaje de slidos en la alimentacin y el tiempo de operacin.

Concentrador Knelson: El concentrador Knelson se basa en el principio de la fuerza centrfuga que consigue multiplicar los efectos de la fuerza El material que se quiere procesar se alimenta en forma de

gravitacional.

pulpa al concentrador. Este material ingresa por la parte superior del concentrador a una tolva de alimentacin con desprendimiento vertical que descarga en la parte inferior de un cono rotatorio invertido. Este cono que gira a alta velocidad genera una fuerza centrfuga equivalente a 60 veces la fuerza de la gravedad. Contraria a ella es inyectado un flujo de agua a travs de unos orificios laterales que tiene el cono, producindose as un lecho fluidizado en los bafles del cono que estn instalados estratgicamente a diferentes alturas. A medida que se alimenta el concentrador, las partculas de mayor peso especfico quedan atrapadas en la cama de concentrados. Esta cama fluidificada de material que evita la compactacin, permite que las partculas de gravedad especfica ms alta desplacen a las de menor gravedad especfica hacia las colas en un intercambio continuo durante la operacin, que al cabo de un periodo determinado de tiempo se obtiene un concentrado de alta ley de producto. La combinacin de una cama fluidificada de concentracin y el efecto

de

60

veces.

La

fuerza

gravitacional

permite

concentrar

partculas

micromtricas en el concentrador Knelson con alta eficiencia.

En la Figura 4 se puede observar un cuadro comparativo de recuperacin de oro del concentrador Knelson respecto de otros equipos de concentracin gravimtrica.

Equipo

TAMAO DE LAS PARTCULAS DE ORO (En mallas aprox.)

2. REVISIN BIBLIOGRFICA.

2.1. ESTUDIOS REALIZADOS SOBRE EL CONCENTRADOR KNELSON.

A nivel mundial el concentrador Knelson ha sido objeto de numerosos estudios, analizando su funcionamiento y rentabilidad en las diferentes minas donde se ha implementado.

En diferentes publicaciones (16, 17 y 18) realizadas por Byron Knelson (constructor del concentrador Knelson) se describe el desarrollo del concentrador centrfugo y en particular el problema de superar la retencin de valores cuando se aumenta la fuerza de gravedad; se discuten los principios del concentrador estndar Knelson, as como los del reciente concentrador de descarga central (CD). Desde la presentacin del concentrador Knelson en 1980, se ha convertido en uno de los mtodos ms usados para la recuperacin de oro libre en la industria minera. Los numerosos beneficios ofrecidos por esta tecnologa han sido mejorados con la presentacin del concentrador Knelson CD.

El concentrador Kneison CD tiene el mismo funcionamiento que el estndar con los beneficios adicionales de seguridad total y una opcin de operacin manual o completamente automtica, reduce el tiempo de parada de la mquina y elimina el acceso del operador a los concentrados durante el ciclo de limpieza. El tipo automtico tiene la ventaja de descargar concentrados y reiniciar la operacin completamente independiente de la intervencin del operador.

En Montana Tunneis Minning Inc. (8) se implement por primera vez la concentracin gravimtrica en 1991 y en 1993 se empez a trabajar con el concentrador Kneison, dando como resultado un aumento en la recuperacin de oro de aproximadamente el 30%. Primero se usaron los concentradores Kneison manuales y, a principios de 1994 se instal el KCD 30 (concentrador de alimentacin y descarga automtica). Con los anteriores cambios en los circuitos de concentracin se redujo los problemas operacionales, se redujo el costo de operacin por onza de produccin y se logr una total seguridad en el circuito de concentracin. Se obtuvo una taza de retorno del 34%.

En St Gold Mines (3) se instal un circuito de concentracin el cual consta de una batera de ciclones, un separador magntico, dos concentradores Kneison de 30", una mesa Wiifley y una mesa Gemini. En la seccin del concentrador Kneison se recupera el 37.1% del oro que se recupera en el circuito, se redujo en un 28% las

prdidas de oro en el mineral cianurado y se disminuy en 20% el consumo de cianuro en la planta. Se calcul que el periodo de reembolso del proyecto podr ser de 7 meses. En el depsito de zinc - oro de Rosebery (32) cuyo produccin es de 65% de Zinc y 14% de oro, se contaba en un principio con un circuito de concentracin compuesto de espirales Humpreys y mesas Wiifley, al cual se le anex un concentrador Knelson de 30" manual. Antes de sto se prob con un concentrador Falcon, obtenindose mejores resultados con el concentrador Knelson ya que este ltimo se alimenta con granulometras en rango de 2 pulgadas a 2 mieras, adems no es necesario la mano de obra calificada para su operacin y por ltimo era el que mejor se acomodaba a las instalaciones ya existentes. El depsito de mineral fue inicialmente caracterizado, obtenindose que el oro se encontraba en estado libre y asociado a la pirita, tambin se comprob la existencia de esfarelita, galena, plata, tetrahedrita. Teniendo como base la caracterizacin y las pruebas preliminares, se instal el concentrador Knelson el cual arroj un 31 % de recuperacin de oro de la alimentacin.

En las instalaciones de Boddington Gold Mine (11), consista inicialmente de un circuito de concentracin gravimtrica, con dos espirales Humpreys de barrido, un espiral de limpieza, dos mesas de concentracin. El problema que presentaba dicho circuito era que las partculas de hierro provenientes de las bolas del molino atrapaban el oro y en el momento en que dichas partculas pasaban por la mesa iban a salir con las colas, motivo por el cual se decidi instalar un concentrador Knelson a la salida de la primera mesa Wilfley. Tambin se adicion tres

concentradores Knelson instalados a la salida de los dos espirales y el otro a la salida de la segunda mesa. Los resultados obtenidos con los concentradores Knelson fueron que se aument el nivel de seguridad en la planta, se redujo el nmero de operarios en esta seccin, se poda realizar un control automtico del sistema y por ltimo se aument la eficiencia total del circuito en un 12%. Del total

del oro recuperado en el circuito el 30% recuperado en los concentradores Knelson

En el estudio realizado por D.W. Hendriks y G. Chevalier (13) a la mina Hemio Gold Mine Inc. se encontr que el mineral tratado es una mena diseminada fina de oro, en el cual hay oro (1 a 50 micras) localizado a lo largo del silicato recristalizado en los lmites de grano, oro asociado a la pirita, feldespatos, barita, moscovita, molibdeno, arsnico y antimonio, entre otros. En esta mina se muele el mineral a -200 Mesh el 90%, se utiliza cianuracin y tecnologa CIP. El problema que se presentaba era que en las colas se encontraba oro nativo (menor a 10 micras). Para tratar de solucionar el problema, se instal un concentrador Knelson a la salida del circuito de molienda seguido por una mesa Gemini con el fin de atrapar el oro muy fino. Con esto se obtuvo un aumento de la eficiencia de la planta, una reduccin de los costos de recuperacin y el capital invertido se recuper al cabo de 10 meses.

En el informe sobre la instalacin del concentrador Knelson de 20" en la Sociedad de Minas de Bourneix (27); la cual tiene una produccin de 70000 Oz/ao. El circuito de beneficio y recuperacin es molienda, flotacin, aplicacin de cianuro al concentrado de flotacin y calcinacin. Antes de la adicin del concentrador

Knelson, la ley de los residuos de flotacin oscilaba entre 0.3 y 1 g/t lo cual hizo que la administracin adelantara un estudio dirigido a reducir las prdidas en los residuos. Despus de varios meses de pruebas piloto con un concentrador

Knelson de 7.5", se tom la decisin de instalar un concentrador Knelson de 20" para la recuperacin del oro de los residuos de flotacin. Los tamaos de oro recuperados predominantemente mayores a 100 micrones, indican la inhabilidad del circuito de flotacin para recuperar con efectividad las partculas de oro libre en este rango de tamao. De acuerdo con los resultados de la prueba piloto se proyect que al utilizar el concentrador Knelson de 20" se aumentara la recuperacin en 1.5% equivalentes aproximadamente a 3000 gramos de oro mensuales. La recuperacin de la inversin tomara menos de cuatro meses.

Esto confirma la eficiencia del concentrador Knelson para recuperar oro libre y aumentar los beneficios de la mina.

En la mina Bousquet 2 (24), se obtiene un producto de oro por gravedad, un concentrado de cobre - oro por flotacin y oro por cianuracin precipitacin. Los mejoramientos en el proceso se enfocan en la aplicacin del concentrador Knelson

Para reemplazar los clasificadores hidrulicos y la implementacin de otros equipos para suministra aumento en la capacidad de flotacin. En un estudio se demostr que era posible recuperar aproximadamente el 40% del total del oro con el concentrador Knelson, mientras que con el uso de los clasificadores la recuperacin era solamente del 10.8%. Este factor, combinado con la habilidad del concentrador Knelson para lograr un concentrado de alto grado (> 1000:1 comparado con el clasificador hidrulico) dio como resultado la instalacin de dos concentrador Knelson CD totalmente automatizados. Contrario a la operacin con el clasificador hidrulico, el producto del concentrador Knelson requiere de muy poco afinamiento. Los clasificadores requieren ajustes permanentes de los flujos y de un mantenimiento regular y frecuente del equipo. Los requerimientos de mantenimiento para el concentrador Knelson son mnimos. La recuperacin de oro de aluviones se estudi utilizando concentradores Knelson de 3 y 7.5" aplicados a cuatro clases de arenas provenientes del bajo Cauca y el Bagre (Antioqua) (12). Se obtuvieron recuperaciones acumulativas de oro de ms del 98% en un circuito de tres concentradores Knelson sin remolienda. Se realizaron pruebas bajo las siguientes condiciones de operacin: dilucin de pulpa, 3:1; rango de tamao de partculas, -10/+20, -20/+65 y -65 mallas Tyier y presin de agua de 3 a 5 Psi con un promedio de 4 Psi.

En el estudio de las variables y desempeo del concentrador centrfugo Knelson realizado por el CETEM (7) se evalu la eficiencia de algunas variables del proceso en el desempeo del concentrador Knelson y se observ la aplicacin a la

recuperacin de minerales pesados.

Para este fin se utiliz una metodologa

basada en un diseo factorial de cuatro variables a dos niveles para dos respuestas: tenor y recuperacin de minerales pesados no concentrados. Dentro de las variables estudiadas (alimentacin, porcentaje de slidos, tiempo de centrifugacin y presin de agua de fluidizacin), se concluy que la variable ms significativa result ser la presin de fluidizacin que contribuye positivamente para los resultados analizados. La alimentacin de slidos y el tiempo de centrifugacin contribuyen negativamente a la recuperacin de material pesado, para niveles de 60 a 100 Kg/h y de 10 a 30 minutos respectivamente.

En el estudio de aplicacin del concentrador Knelson a la minera de pequea escala en la regin de Atacama (Chile) (6), se utiliz un concentrador Knelson de 3" y se estudiaron los diferentes parmetros de operacin del equipo: granulometra de la alimentacin, presin de agua, duracin del experimento, tamao de las partculas de oro y calidad del agua. Primeramente se realiz una caracterizacin del mineral encontrndose gran contenido de cuarzo asociado a las partculas de oro y una ley de 7.65 g/t de oro. Se oper el equipo con el mineral, encontrndose que ste recupera un 70% del oro contenido en el mineral de estudio. Se propone el concentrador Knelson como una buena alternativa para la recuperacin de oro en la minera de pequea escala de la regin de Atacama (Chile), reduciendo as al mnimo el proceso de amalgamacin que es tradicionalmente utilizado en la regin.

En la mina Sixteen to One en California (EUA) (28) se implement el uso de un concentrador Knelson de 12" de descarga central para realizar una prueba a nivel piloto obtenindose una gran mejora en la recuperacin de oro, disminucin de los requerimientos de la mano de obra y aumento de la seguridad del concentrado. Despus de un cuidadoso anlisis se instal un concentrador Knelson CD-20 con su correspondiente tolva y zaranda esttica. Con la implantacin del concentrador Knelson, se aument la capacidad de la planta en un 28% y puede incrementarse an ms. La recuperacin de oro libre increment de ms o menos un 70% a

niveles que bordean el 96%.

El concentrador instalado tena un cono de

generacin G5. Esto redujo el agua de fluidizacin de 90 USGPM a 50 USGPM, por lo tanto se redujo la densidad de la pulpa de las colas del concentrador. Tambin se observ una reduccin en el volumen del concentrado de 9.2 a 5.5 litros y un incremento en los volmenes de slidos a procesarse de 15 a 20 TPH.

El constructor del equipo ha ido desarrollando a travs del tiempo el diseo del cono concentrador hasta llegar a tener en este momento un cono con la capacidad de ofrecer una eficiente concentracin. En la Figura 5 se observa la evolucin del diseo, siendo: Figura 5a. Primer diseo, el cual presentaba una pendiente interna de 30, un espaciamiento entre anillos o bafles de 50 mm y con una profundidad de 50 mm, agujeros de entrada de agua derechos y la parte exterior del cono cilndrica. Figura 5b. Segundo diseo. Para mejorar el diseo anterior y evitar el atoramiento que se produca dentro del cono, se modific la parte interna del cono hacindola cilndrica y se aument la profundidad de los anillos. Los principales problemas de este diseo era el almacenamiento de gran volumen de concentrado en el cono, el agua requerida para la fluidizacion era mayor y constantemente el material dentro del cono se compactaba. Figura 5c. Tercer diseo. Este diseo ya permita la inyeccin de agua al interior del cono tangencialmente. El interior del cono era de forma de escalones, la parte exterior del cono era cnica. El inconveniente que presentaba era que necesitaba de mayor tiempo para la concentracin disminuyendo as la capacidad del equipo. Figura 5d. Cuarto diseo. Este diseo permite una mayor fluidizacion, mayor concentracin, baja posibilidad de compactacin dentro de los bafles y fue construido con poliuretano garantizando la calidad del cono.

Figura 5 a, b, c y d. Evolucin del diseo del con concentrador.