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Los Intelectuales y el Socialismo

Por F. A. Hayek
Caricatura realizada por Fundacin Para el Progreso www.fprogreso.org

Traducido al espaol por Guillermo Villalba para Foro Libertario y Students For Liberty Edicin y Diseo: Luis Silva-Ball

www.studentsforliberty.org Sugerencias y Comentarios: gvillalba@studentsforliberty.org

Los Intelectuales y el Socialismo. F. A. Hayek !

I En todos los pases que se han movido En todos los pases democrticos, y en hacia el Socialismo, la fase del desarrollo en que los Estados Unidos ms que en otras partes, el Socialismo se convierte en una influencia prevalece la firme creencia de que la influencia de determinante en la poltica ha sido precedida los intelectuales en la poltica es insignificante. durante muchos aos por un perodo durante el Esto es sin duda cierto acerca del poder de los cual los ideales socialistas gobernaron el intelectuales para influir con sus opiniones pensamiento de los intelectuales ms activos. En peculiares sobre las decisiones Alemania se lleg a esta etapa al del momento en la medida en El Socialismo nunca y final del ltimo siglo, en que puede modificar en el Inglaterra y Francia, en la poca en ninguna parte ha voto popular en cuestiones de la Primera Guerra Mundial. sido un movimiento de sobre las que difieren de la Para el observador informal, la clase obrera visin actual de las masas. parecera como si Estados Sin embargo, de alguna Unidos habra llegado a esta manera durante perodos de cierta duracin, fase despus de la Segunda Guerra Mundial y que probablemente nunca han ejercido una influencia el atractivo de un sistema de planificacin y tan grande como lo hacen hoy en esos pases. direccin econmica es ahora tan fuerte entre los Este poder lo ejercen por dar forma a la opinin intelectuales de Amrica como lo fue siempre pblica. entre sus colegas Alemanes o Ingleses. La experiencia sugiere que, una vez que esta fase se A la luz de la historia reciente es un poco ha alcanzado, no es ms que una cuestin de curioso que este decisivo poder de los tiempo hasta el punto de vista ahora en manos distribuidores profesionales de ideas de segunda de los intelectuales se convierta en la fuerza mano no sea ms generalmente reconocido. El rectora de la poltica. desarrollo poltico del mundo occidental durante los ltimos cien aos proporciona la ms clara El carcter del proceso por el cual las demostracin. El Socialismo nunca y en ninguna opiniones de los intelectuales influyen las parte ha sido un movimiento de la clase obrera. polticas del maana es, por lo tanto, mucho ms De ninguna manera es una solucin obvia para que un inters acadmico. Ya sea que los obvios males que los intereses de esa clase simplemente desean prever o tratar de influir en necesariamente exigiran. Es una construccin el curso de los acontecimientos, es un factor de de tericos, que se derivan de ciertas tendencias una importancia mucho mayor de lo que se del pensamiento abstracto con el que durante un entiende en general. Lo que a un observador largo tiempo slo los intelectuales estaban contemporneo aparece como una lucha de familiarizados, y que requiri grandes esfuerzos intereses contradictorios de hecho con frecuencia por los intelectuales antes de que la clase obrera se ha decidido largo tiempo antes, en un choque pudiera ser persuadida para que lo adoptaran de ideas limitadas a crculos restringidos. como su programa. Paradjicamente, sin embargo, en general slo los partidos de Izquierda han hecho ms para
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difundir la creencia de que fue la composicin particular, ni necesita ser siquiera particularmente numrica de los intereses materiales opuestos los inteligente, para llevar a cabo su papel como que decidieron los intermediario en la temas polticos, difusin de ideas. El tpico intelectual ...ni necesita mientras que en la Lo que lo califica poseer un conocimiento especial de prctica, estos para su trabajo es la cualquier cosa en particular, ni mismos partidos amplia gama de han actuado con necesita siquiera ser particularmente temas sobre los que regularidad y xito fcilmente puede inteligente, para llevar a cabo su como si hablar y escribir, y papel como intermediario en la entendiesen la una posicin o difusin de ideas posicin clave de hbitos a travs de los intelectuales. los cuales adquiere Ya sea por diseo o impulsados por la fuerza de las nuevas ideas antes que aquellos a quienes se las circunstancias, siempre han dirigido su dirige. esfuerzo principal hacia la obtencin del apoyo de esta lite", mientras que los grupos ms Hasta que uno comienza a enumerar conservadores han actuado, con regularidad, todas las profesiones y actividades que pero sin xito, con un punto de vista ms pertenecen a esta clase es difcil darse cuenta de ingenuo de la democracia de masas y por lo lo numerosa que es, como el alcance de las general han intentado en vano directamente actividades est en constante aumento en la alcanzar y persuadir al votante individual. sociedad moderna, y lo dependiente de ellas en que todos nos hemos convertido. La clase no II consiste slo de los periodistas, maestros, ministros, profesores, publicistas, los El trmino intelectuales", sin embargo, comentaristas de radio, los escritores de ficcin, no transmite una imagen fiel de la gran clase a la dibujantes y artistas, todos los cuales pueden ser que nos referimos, y el hecho de que no tenemos maestros en la tcnica de transmitir ideas, pero ningn nombre mejor por el cual describir a lo son generalmente aficionados en la medida en que hemos llamado distribuidores de segunda que la sustancia de lo que transmiten les mano de las ideas no es la menor de las razones concierne. Tambin incluye a muchos hombres por las que su poder no se entiende. Incluso las profesionales y tcnicos, como cientficos y personas que usan la palabra Intelectual sobre mdicos, que a travs de su relacin habitual con todo como un insulto an se sienten inclinadas a la palabra impresa se convierten en portadores de sostener que muchos, sin dud,a realizan esa nuevas ideas fuera de sus propios campos y que, funcin caracterstica. sta no es ni la del debido a su conocimiento experto de sus propias pensador original, ni la del erudito o experto en materias, son escuchados con respeto por la un campo de pensamiento. El tpico intelectual mayora de los dems. no precisa ser ninguno: ni necesita poseer un conocimiento especial de cualquier cosa en
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Es poco lo que el hombre comn de hoy en da se entera de acontecimientos o ideas sino por medio de esta clase, y fuera de nuestras reas especiales de trabajo somos en este sentido casi todos hombres comunes, que dependemos de nuestra informacin e instruccin sobre aquellos que hacen su trabajo para mantenernos al corriente de la opinin. Se trata de los intelectuales en este sentido los que deciden qu puntos de vista y opiniones nos llegarn, qu hechos son lo suficientemente importantes para que estemos enterados, y en qu forma y desde qu ngulo se van a presentar. Si alguna vez aprenderemos de los resultados del trabajo del experto y del pensador original, depende principalmente de su decisin.

reputacin por los intelectuales es particularmente importante en los campos donde los resultados de estudios de estos expertos no son utilizados por otros especialistas, pero dependen de la decisin poltica de la poblacin en general. Hay de hecho apenas una mejor ilustracin de esto que la actitud que profesionales economistas han llevado al crecimiento de doctrinas tales como el Socialismo o el proteccionismo. Probablemente no ha habido en ningn momento una mayora de economistas, reconocidos como tales por sus pares, que sean favorables al Socialismo (o, para el caso, a la proteccin). Con toda probabilidad es tambin cierto que ningn otro grupo similar de estudiantes contiene tan alta proporcin de sus miembros, decididamente opuestos al La persona comn, tal vez, no es Socialismo (o proteccin). Esto es tanto ms plenamente consciente de hasta qu punto, significativo si se piensa que es probable que en incluso la reputacin tiempos recientes Probablemente todo acadmico popular de los cienlo que indujo a puede nombrar a varios hombres tficos y acadmicos se muchos a elegir la hacen por esta clase y economa como que han alcanzado una se ven inevitablemente inmerecida reputacin de grandes profesin fue un afectados por sus temprano inters cientficos por el mero hecho de puntos de vista sobre en los esquemas poseer lo que los intelectuales temas que poco tienen socialistas de que ver con los mritos reforma. Sin consideran puntos de vistas de sus logros reales. Y embargo, no es el polticos progresistas es especialmente punto de vista significativo para nuestro problema de que predominante de los expertos, sino los puntos de probablemente todo acadmico puede nombrar a vista de una minora, muchos de posicin varios hombres que han alcanzado una bastante dudosa en su profesin, las cuales son inmerecida reputacin de grandes cientficos por tomadas y extendidas por los intelectuales. el mero hecho de poseer lo que los intelectuales consideran puntos de vistas polticos La influencia omnipresente de los progresistas, pero yo todava no he encontrado intelectuales en la sociedad contempornea sigue un solo caso de pseudo-reputacin cientfica que siendo reforzada por la creciente importancia de haya sido otorgado a un estudioso de tendencias la organizacin". Es una comn pero ms conservadoras. Esta creacin de la probablemente errnea creencia de que el
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aumento de organizacin aumenta la influencia del experto o especialista. Esto puede ser cierto para el administrador y organizador experto, si existen tales personas, pero difcilmente en el experto en un campo determinado del conocimiento. Es ms bien la persona cuyo conocimiento general se supone que lo califica para apreciar el testimonio experto, y para juzgar a los expertos de diferentes campos, cuyo poder es mejorado. El punto que es importante para nosotros, sin embargo, es que el estudioso que se convierte en un presidente de la Universidad, el cientfico que se hace cargo de un Instituto o Fundacin, el erudito que se convierte en un editor o en promotor activo de una Organizacin que sirve a una causa en particular, todos rpidamente dejan de ser sabios o expertos y se convierten en intelectuales, nicamente a la luz de ciertas ideas generales de moda. El nmero de esas instituciones que reproducen los intelectuales y aumentan su nmero y poderes crece cada da. Casi todos los expertos en la mera tcnica de conseguir conocimiento son, con respecto a la materia que manejan, intelectuales y no expertos. En el sentido en que estamos usando el trmino, los intelectuales son de hecho un fenmeno muy nuevo en la historia. Aunque nadie lamenta de que la educacin haya dejado de ser un privilegio de las clases propietarias, el hecho de que las clases propietarias ya no son los mejor educados y el hecho de que gran nmero de personas deben su posicin exclusivamente a su educacin genera y no poseen la experiencia del funcionamiento del sistema econmico que la administracin de la propiedad ofrece, son importantes para la comprensin del papel del intelectual. El profesor Schumpeter, quien ha dedicado un iluminante captulo de su
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Capitalismo, Socialismo y Democracia a algunos aspectos de nuestro problema, no injustamente hizo hincapi en que es la ausencia de responsabilidad directa en los asuntos prcticos y la consiguiente ausencia de conocimiento de primera mano es lo que distingue al tpico intelectual de otras personas que tambin detentan el poder de la palabra hablada y escrita. Nos llevara demasiado lejos, sin embargo, examinar aqu an ms el desarrollo de esta clase y la curiosa demanda que recientemente ha sido propuesta por uno de sus tericos que era el nico cuyos puntos de vista no fueron decididamente influenciados por sus propios intereses econmicos. Uno de los puntos importantes que tendran que ser examinados en este debate sera en qu medida el crecimiento de esta clase ha sido artificialmente estimulado por la ley de derechos de autor. III No es de extraar que el erudito real o experto y el hombre prctico a menudo sientan desprecio por el intelectual, estn poco dispuestos a reconocer su poder, y acten resentidos cuando lo descubren. Individualmente consideran a los intelectuales en su mayora como personas que no entienden nada en particular especialmente bien y cuyo juicio en asuntos que ellos mismos comprenden tambin muestran pocos signos de sabidura especial. Sin embargo, sera un error fatal subestimar su poder por este motivo. A pesar de que su conocimiento puede ser a menudo superficial y su inteligencia limitada, esto no altera el hecho de que es su juicio el que determina principalmente los puntos de vista sobre los que la sociedad actuar en el futuro no muy lejano. No es exagerado decir que, una vez
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que la parte ms activa de los intelectuales se ha convertido a un conjunto de creencias, el proceso mediante el cual stas se convierten en generalmente aceptadas es casi automtico e irresistible. Estos intelectuales son los rganos que la sociedad moderna ha desarrollado para la difusin del conocimiento y las ideas, y son sus convicciones y opiniones que funcionan como el filtro a travs del cual todas las nuevas concepciones y opiniones deben pasar antes de que puedan llegar a las masas. Es de la naturaleza del trabajo del intelectual el usar su propio conocimiento y convicciones en el desempeo de su tarea diaria. l ocupa su posicin debido a que posee o ha tenido que lidiar da a da con el conocimiento que su empleador en general no posee, y sus actividades por lo tanto, pueden ser dirigidas por otros slo en grado limitado. Y slo porque los intelectuales son en su mayora intelectualmente honestos, es inevitable que deben seguir su propia conviccin cada vez que tienen la discrecionalidad y que deben dar su inclinacin correspondiente a todo lo que pasa a travs de sus manos. An cuando la direccin de la poltica est en manos de hombres de diferentes puntos de vista, la ejecucin de la poltica en general, estar en manos de los intelectuales, y es frecuentemente la decisin sobre los detalles lo que determina el efecto neto. Encontramos esto ilustrado en casi todos los mbitos de la sociedad contempornea. Prensa de propiedad capitalista", universidades, presididas por rganos de gobierno reaccionarios", la radiodifusin en propiedad de los gobiernos conservadores, han sido conocidos por influir en la opinin hacia la direccin del Socialismo, porque sta era la conviccin del personal. Esto ha sucedido muchas veces no slo a pesar de,
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sino tal vez incluso a causa de los intentos de aquellos en la parte superior para controlar la opinin y la de imponer los principios de la ortodoxia. El efecto de este filtrado de ideas a travs de las convicciones de una clase que es constitucionalmente dispuesta a ciertos puntos de vista es de ninguna manera limitada a las masas. Fuera de su campo especial, el experto general, no es menos dependiente de esta clase y apenas menos influenciado por su seleccin. El resultado de esto es que hoy en la mayor parte del mundo occidental hasta los ms decididos adversarios del Socialismo reciben de fuentes socialistas conocimientos sobre una mayora de temas sobre los que no tienen informacin de primera mano. Con muchas de las preconcepciones ms generales del pensamiento socialista, la conexin de sus propuestas ms prcticas no siempre es obvia, y en consecuencia muchos de los que se creen decididos opositores de ese sistema de pensamiento se convierten de hecho en difusores efectivos de sus ideas. Quin no conoce al hombre prctico, que en su propio campo denuncia el Socialismo como perniciosa podredumbre", pero, cuando da un paso fuera de su campo, le brota el Socialismo como a cualquier periodista de izquierda? En ningn otro campo la influencia predominante de los intelectuales socialistas se hecho sentir con ms fuerza durante los ltimos cien aos que en los contactos entre diferentes civilizaciones nacionales. Ira mucho ms all de los lmites de este artculo rastrear las causas y el significado del hecho de suma importancia que en el mundo moderno los intelectuales proporcionan casi la nica aproximacin a una comunidad internacional. Es esto que principalmente explica el extraordinario espectculo que durante
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generaciones el supuestamente capitalista puntos de vista que a nosotros nos parecen una Occidente ha estado prestando su apoyo moral y amenaza para nuestra civilizacin.1 Nada podra material casi ser ms importante que El intelectual ... juzga las ideas exclusivamente a tratar de entender las nuevas no por sus mritos aquellos movimientos fuentes de este error ideolgicos de los especficos, sino por la facilidad con el fin de que pases del Este cuyo con que se ajustan a ...la imagen seamos capaces de objetivo era socavar la contrarrestarlo. Sin del mundo que l considera civilizacin occidental embargo, aquellos que como moderna o avanzada y que, al mismo son generalmente tiempo, la informacin que el pblico occidental considerados como los representantes del orden ha obtenido acerca de los acontecimientos en existente y que creen que comprenden los Europa Central y Oriental ha sido casi peligros del Socialismo estn por lo general muy inevitablemente coloreado por un sesgo lejos de esa comprensin. Tienden a considerar socialista. Muchas de las actividades a los intelectuales socialistas como nada ms que educativas de las fuerzas estadounidenses de un puado de radicales perniciosos sin apreciar ocupacin en Alemania han aportado ejemplos su influencia y, por su actitud hacia ellos, tienden claros y recientes de esta tendencia. a impulsar an ms la oposicin al orden existente. Una adecuada comprensin de las razones por las que muchos de los intelectuales IV tienden a inclinarse hacia el Socialismo es pues lo ms importante. El primer punto aqu, que los Si queremos entender este sesgo peculiar que no comparten esta tendencia deben afrontar de una gran parte de los intelectuales, debemos con franqueza es que no son ni intereses tener claro dos puntos. La primera es que por lo egostas, ni malas intenciones sino convicciones general, juzgan a todos los asuntos particulares sobre todo honestas y buenas intenciones los que exclusivamente a la luz de ciertas ideas generales; determinan los puntos de vista de los la segunda, que los errores caractersticos de intelectuales. De hecho, es necesario reconocer cualquier edad con frecuencia se derivan de que en general el tpico intelectual es hoy ms algunas verdades autnticas nuevas que se han probable que sea un socialista guiado por su descubierto, y son las aplicaciones errneas de buena voluntad e inteligencia, y que en el plano nuevas generalizaciones que han demostrado su de la argumentacin puramente intelectual valor en otros campos. generalmente ser capaz de hacer un caso mejor que la mayora de sus oponentes dentro de su La conclusin a la que debe ser clase. Si seguimos pensando que est conducida por una consideracin completa de las equivocado, hay que reconocer que puede ser un mismos hechos ser que la refutacin efectiva de error genuino que conduce a las personas bien !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! intencionadas e inteligentes que ocupan los 1 !No era por lo tanto (como ha sido sugerido por un puestos clave en nuestra sociedad para difundir !
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dichos errores con frecuencia requieren de un mayor progreso intelectual, y, a menudo avanzar en puntos que son muy abstractos y pueden parecer muy alejados de las cuestiones prcticas. Es tal vez el rasgo ms caracterstico del intelectual que juzga las ideas nuevas no por sus mritos especficos, sino por la facilidad con que se ajustan a sus conceptos generales, en la imagen del mundo que l considera como moderno o avanzado. Es a travs de su influencia sobre l y sobre su eleccin de opiniones sobre cuestiones particulares que el poder de las ideas para el bien y el mal crece en proporcin a su generalidad, abstraccin, e incluso vaguedad. Como l sabe poco sobre temas particulares, su criterio debe ser coherente con los puntos de vista de otros y su idoneidad para ser combinado en una imagen coherente del mundo. Sin embargo, esta seleccin de la multitud de nuevas ideas que se presentan en cada momento crea el caracterstico clima de la opinin, la cosmovisin dominante de un perodo, que ser favorable a la recepcin de algunas opiniones y desfavorables a las dems y que har que el intelectual est dispuesto a aceptar una conclusin y rechazar a otra sin una verdadera comprensin de los temas. En algunos aspectos, el intelectual est, en efecto ms cerca del filsofo que de cualquier especialista, y el filsofo es una especie de prncipe en medio de los intelectuales. A pesar que su influencia est ms alejada de los asuntos prcticos y correspondientemente es ms lenta y ms difcil de rastrear que la de los intelectuales normales, es del mismo tipo y en el largo plazo an ms potente que el de este ltimo. Es el mismo esfuerzo hacia una sntesis, perseguida ms metdicamente, el mismo juicio sobre
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puntos de vista particulares en la medida en que encajen en un sistema general de pensamiento y no por sus mritos especficos, el mismo esfuerzo despus de una visin del mundo coherente, que por tanto constituye la base principal para aceptar o rechazar ideas. Por esta razn el filsofo probablemente tiene una mayor influencia sobre los intelectuales que en cualquier otro erudito o cientfico y, ms que ningn otro, determina la forma en que los intelectuales ejercen su funcin de censura. La influencia popular del especialista cientfico comienza a rivalizar con la del filsofo slo cuando deja de ser un especialista y comienza a filosofar sobre el progreso de su tema y por lo general slo despus de que se ha sido tomado por los intelectuales, por razones que poco tienen que ver con su eminencia cientfica. El clima de opinin de cualquier perodo es esencialmente un conjunto de carcter muy general de ideas preconcebidas por el cual el intelectual juzga la importancia de los hechos nuevos y opiniones. Estos prejuicios son principalmente las aplicaciones de lo que le parecen los ms significativos aspectos de los logros cientficos, una transferencia a otros campos de lo que sobre todo le impresion en el trabajo de los especialistas. Se podra dar una larga lista de tales modas intelectuales y reclamos que en el curso de dos o tres generaciones a su vez han dominado el pensamiento de los intelectuales. Ya fuera la Aproximacin Histrica", o la Teora de la Evolucin, el Determinismo del siglo XIX y la creencia en la influencia predominante del medio ambiente frente a la herencia, la teora de la relatividad o la creencia en el poder del inconsciente, cada una de estas concepciones generales se han hecho la piedra de toque por la cual las innovaciones en
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diferentes campos han sido probadas. Pareciera original concebida en abstracto y de dudoso como si mientras menos especficas o precisas (o significado o aplicacin en casos concretos. Sin menos entendidas) estas ideas sean, ms amplia embargo, ha operado con fuerza como un ser su influencia. A principio de seleccin Que una medida en veces no es ms que una entre los cursos vaga impresin alternativos de poltica particular tiende a raramente puesta en social, ejerciendo una aumentar la igualdad ha palabras lo que por lo presin constante hacia un llegado a ser considerada tanto ejerce una arreglo de asuntos sociales como una recomendacin profunda influencia. que nadie concibe con Tales creencias como tan fuerte que poco ms ser claridad. Que una medida que el control deliberado en particular tiende a considerado y consciente de la aumentar la igualdad ha organizacin es tambin en lo social siempre llegado a ser considerada como una superior a los resultados de los procesos recomendacin tan fuerte que poco ms ser espontneos que no estn dirigidos por una considerado. Dado que en cada tema en mente humana, o que cualquier orden sobre la particular es este el aspecto en el que aquellos base de un plan establecido de antemano debe que han de guiar la opinin tienen una ser mejor que uno formado por el equilibrio de conviccin definitiva, la igualdad ha determinado fuerzas opuestas, que de esta manera afect el cambio social incluso con ms fuerza de lo que profundamente el desarrollo poltico. sus defensores intentaban. Slo en apariencia es diferente el papel de los intelectuales en el desarrollo de lo que a las ideas sociales propiamente se refiere. Aqu sus peculiares inclinaciones se manifiestan a s mismas en la toma de consignas de las abstracciones, en la racionalizacin y la realizacin de extremos de ciertas ambiciones que surgen de la relacin normal de los hombres. Como la democracia es buena, cuanto ms lejos el principio democrtico se puede llevar, mejor les parece a ellos. La ms poderosa de estas ideas generales que han dado forma al desarrollo poltico en los ltimos tiempos es, por supuesto, el ideal de la igualdad material. Es, caractersticamente, no una de las convicciones morales surgidas espontneamente, aplicadas por primera vez en las relaciones entre los individuos particulares, sino una construccin intelectual
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No slo los ideales morales actan de este modo, sin embargo. A veces las actitudes de los intelectuales hacia los problemas de orden social pueden ser la consecuencia de avances en el conocimiento puramente cientfico, y es en estos casos que sus errneos puntos de vista sobre cuestiones particulares pueden parecer tener por un momento todo el prestigio de los ltimos logros cientficos que los respaldan. No es de extraar que en s mismo un avance real del conocimiento se convierta en ocasiones de este modo en una fuente de un error nuevo. Si no hay conclusiones falsas seguidas de nuevas generalizaciones, seran verdades definitivas que nunca necesitarn revisin. Aunque por lo general como una nueva generalizacin se limitar a compartir las consecuencias falsas que pueden extraerse de ella con las opiniones que
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eran sostenidas antes, y por tanto no inducir a un error nuevo, es muy probable que una nueva teora, as como su valor se muestre por las nuevas conclusiones vlidas a las que conduzca, producir otras nuevas conclusiones a las que un mayor avance mostrarn que han sido errneas. Pero en tal instancia una falsa creencia aparecer con todo el prestigio de los ltimos conocimientos cientficos que la soportan. Aunque en el campo particular en el que esta creencia se aplica toda la evidencia cientfica puede estar en contra, no obstante, ante el tribunal de los intelectuales y a la luz de las ideas que rigen su forma de pensar, ser seleccionada como la visin que est mejor de acuerdo con el espritu de la poca. Los especialistas que alcanzan la fama pblica y gran influencia no sern, pues, aquellos que hayan obtenido reconocimiento por parte de sus compaeros, pero a menudo sern los hombres los que los otros expertos consideran manipuladores, aficionados, o incluso fraudes, pero que a los ojos del pblico en general, sin embargo se convierten en los mejores exponentes ms conocidos en su rea. En particular, puede haber poca duda de que la manera en que durante los ltimos cien aos el hombre ha aprendido a organizar las fuerzas de la naturaleza ha contribuido de gran manera a la creacin de la creencia de que un control similar de las fuerzas de la sociedad traera mejoras comparables en condiciones humanas. Que, con la aplicacin de tcnicas de ingeniera, la direccin de todas las formas de la actividad humana de acuerdo con un plan nico y coherente debe llegar a ser tan exitoso en la sociedad como lo ha sido en innumerables tareas de ingeniera, es una conclusin demasiado convincente para seducir a la mayora de los que
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estn eufricos por el logro de las ciencias naturales. En efecto, hay que reconocer que se requieren argumentos poderosos para contrarrestar la fuerte presuncin en favor de tal conclusin y que estos argumentos an no han sido adecuadamente formulados. No es suficiente sealar los defectos de las propuestas particulares sobre la base de este tipo de razonamiento. El argumento no perder su fuerza hasta que no haya sido concluyentemente mostrado por qu lo que ha demostrado ser tan eminentemente exitoso en producir avances en tantos campos debe tener lmites en su utilidad y puede convertirse en positivamente daino si se extiende ms all de estos lmites. Esta es una tarea que todava no se ha llevado a cabo satisfactoriamente y la cual tendr que lograrse antes de que este impulso particular hacia el Socialismo pueda ser eliminado. Esto, por supuesto, es slo uno de muchos casos en que ms se necesita el avance intelectual si las ideas nocivas en el presente curso sern refutadas y donde el curso que vamos a tomar en ltima instancia, ser decidida por la discusin de cuestiones muy abstractas. No es suficiente para que el hombre de negocios est seguro, desde su profundo conocimiento de un campo en particular, que las teoras del Socialismo que se derivan de ideas ms generales resultarn impracticables. l puede estar perfectamente en lo correcto, y sin embargo su resistencia ser abrumada y todas las consecuencias lamentables que l prev seguirn si la suya no es con el apoyo de una refutacin efectiva de las meres ides. En tanto que el intelectual obtiene lo mejor de la discusin general, las objeciones ms vlidas de las cuestiones especficas sern dejadas de lado.

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V Esto no es toda la historia, sin embargo. Las fuerzas que influyen en el reclutamiento de las filas de los intelectuales operan en la misma direccin y ayudan a explicar por qu muchos de los ms capaces se inclinan por el Socialismo. Hay, por supuesto, muchas diferencias de opinin entre los intelectuales como entre otros grupos de personas; pero parece ser cierto que son, en general, los ms activos, inteligentes y originales hombres entre los intelectuales los que con ms frecuencia se inclinan hacia el Socialismo, mientras que sus oponentes a menudo son de un calibre inferior. Esto es cierto particularmente durante la primera etapa de la infiltracin de las ideas socialistas, y ms tarde, aunque fuera de los crculos intelectuales todava puede ser un acto de valenta de profesar convicciones socialistas, la presin de la opinin entre los intelectuales suele ser tan fuertemente a favor del Socialismo que se requiere ms fuerza e independencia para un hombre para resistir que para unirse a lo que sus compaeros consideran como puntos de vistas modernos. Nadie, por ejemplo, que est familiarizado con un gran nmero de facultades universitarias (y desde este punto de vista de la mayora de los profesores universitarios probablemente tendrn que ser clasificados como intelectuales, ms que como expertos) puede permanecer ajeno al hecho de que los profesores ms brillantes y exitosos de hoy son ms propensos a ser socialistas, mientras que aquellos que sostienen puntos de vista polticos ms conservadores son con ms frecuencia los mediocres. Esto es, por supuesto, por s mismo un factor importante que conduce a la generacin ms joven al campo socialista.

El socialista, por supuesto, ve en esto una prueba de que la persona ms inteligente est hoy llamado a convertirse en socialista. Pero esto est lejos de ser el necesario o incluso de ser la explicacin ms probable. La razn principal de este estado de cosas es, probablemente que, para el hombre excepcionalmente capaz que acepta el orden actual de la sociedad, una multitud de otras vas de influencia y poder estn abiertas, mientras que a los descontentos e insatisfechos una carrera intelectual es el camino ms prometedor para ganar influencia y poder para contribuir a la consecucin de sus ideales. Incluso ms que eso: el hombre de inclinacin ms conservadora con habilidades de primera clase, en general, elegir el trabajo intelectual (Y el sacrificio en la recompensa material que esta eleccin por lo general implica) slo si lo disfruta propiamente. l es, en consecuencia, ms propenso a ser un acadmico experto en lugar que un intelectual en el sentido especfico de la palabra, mientras que a los ms radicales la bsqueda intelectual es ms a menudo un medio y no un fin, un camino hacia exactamente ese tipo de gran influencia que los intelectuales profesionales ejercen. Es por lo tanto, probablemente un hecho de que no las personas ms inteligentes son generalmente socialistas, sino que una proporcin mucho mayor de las mejores mentes socialistas se dedican a las actividades intelectuales que en la sociedad moderna les da una influencia decisiva en la opinin pblica.2
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 2!En relacin a esto hay otro fenmeno familiar: hay
pocas razones para creer que realmente la habilidad los intelectuales de primera clase para cualquier obra original es ms rara entre los gentiles que entre los Judos. Sin embargo, puede haber poca duda que los hombres de estirpe juda en casi todas partes constituyen un nmero desproporcionadamente grande de los intelectuales en nuestro sentido, es decir de las filas de los intrpretes profesionales de ideas. Esto puede ser su

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La seleccin del personal de los interesado en los detalles tcnicos o dificultades intelectuales est tambin estrechamente prcticas. Lo que apela a l son las visiones relacionada con el inters predominante que generales, la amplia comprensin del orden social muestran en las ideas generales y abstractas. Las en su conjunto que un sistema planificado especulaciones acerca de la posible promete. reconstruccin de toda la sociedad da a los intelectuales una porcin El hecho de mucho ms a su gusto que los gustos de los El coraje mismo para que las consideraciones intelectuales se disfrutar del pensamiento ms prcticas a corto mostraran mejor utpico es ... una fuente de plazo para aquellos que satisfechos por las aspiran a una poca especulaciones de los fortaleza para los socialistas mejora del orden socialistas result fatal que el liberalismo tradicional existente. En particular, a la influencia de la lamentablemente carece el pensamiento socialista tradicin liberal. Una debe su atraccin a los jvenes en gran parte a su vez que las demandas bsicas de los programas carcter visionario, el coraje mismo para disfrutar liberales parecan satisfechas, los pensadores del pensamiento utpico es en este sentido una liberales se volvieron a los problemas de detalle y fuente de fortaleza para los socialistas que el tendan a descuidar el desarrollo de la filosofa liberalismo tradicional lamentablemente carece. general del liberalismo, que, en consecuencia, Esta diferencia se opera en favor del Socialismo, dej de ser un asunto de alcance, ofreciendo una no slo porque la especulacin sobre los visin para la especulacin general. As, por algo principios generales proporciona una ms de medio siglo han sido slo los socialistas oportunidad para el juego de la imaginacin de los que han ofrecido algo parecido a un aquellos que no estn siendo ahogadas por el programa explcito del desarrollo social, una conocimiento tanto de los hechos de la vida imagen de la Sociedad futura a la que apuntaban, actual, sino tambin porque satisface una legtima y un conjunto de principios generales para pretensin de la comprensin de la base racional orientar decisiones sobre cuestiones particulares. de cualquier orden social y da margen para el A pesar de que, si no me equivoco, sus ideales ejercicio de ese impulso constructivo para que el sufren contradicciones inherentes, y cualquier liberalismo que despus de haber ganado sus intento de ponerlos en prctica debe producir grandes victorias, dej pocas salidas. El algo totalmente diferente de lo que esperan, esto intelectual, por su carcter general, no est no altera el hecho de que su programa para el cambio es la nica que realmente ha influido en !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! don especial y sin duda es su principal oportunidad en el desarrollo de instituciones sociales. Es porque los pases donde los prejuicios ponen obstculos en su la suya se ha convertido en la nica filosofa camino en otros campos. Probablemente es ms porque general explcita de la poltica social sostenida constituyen una proporcin tan grande de los intelectuales que por cualquier otra razn que parecen por un grupo grande, el nico sistema o una ser mucho ms receptivos a las ideas socialistas que las teora que plantea nuevos problemas y abre
personas de distintas poblaciones.!

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nuevos horizontes, que han logrado inspirar a la imaginacin de los intelectuales. Los desarrollos actuales de la sociedad durante este perodo fueron determinados, no por una batalla de ideales contrapuestos, sino por el contraste entre un estado de cosas existente y por un ideal de una sociedad futura posible que los socialistas solos tenan antes que el pblico. Muy pocos de los otros programas que se ofrecieron probaron ser genuinas alternativas. La mayora de ellos eran meros compromisos o refugios de medio camino entre los tipos ms extremos del Socialismo y el orden existente. Todo lo que se necesitaba para hacer parecer casi cualquier propuesta socialista como razonables a estas juiciosas mentes que estaban constitucionalmente convencidas de que la verdad siempre tiene que estar en el medio entre los extremos, era que alguien defendiera una propuesta bastante ms extrema. As pareca existir slo una direccin en la que nos podamos mover, y la nica pregunta pareca ser lo rpido y hasta qu punto el movimiento debera continuar. VI La importancia de la manera especial de que el Socialismo apela a los intelectuales resulta de su carcter especulativo quedar ms claro si adems contrastamos la posicin del terico socialista con la de su contraparte que es un liberal en el antiguo sentido de la palabra. Esta comparacin tambin nos llevar a cualquier leccin que podamos extraer de una apreciacin adecuada de las fuerzas intelectuales que estn socavando las bases de una sociedad libre. Paradjicamente, uno de los principales obstculos que priva al pensador liberal de la influencia popular est estrechamente
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relacionado con el hecho de que, desde que Socialismo de hecho lleg, l tiene ms oportunidad de influir directamente en las decisiones sobre la poltica corriente y que, en consecuencia, no slo no est tentado a caer en la especulacin a largo plazo que es el fuerte de los socialistas, pero en realidad es desalentado de ella, ya que cualquier esfuerzo de este tipo es probable que reduzca el bien inmediato que puede hacer. Cualquiera que sea el poder que tiene para influir en las decisiones prcticas, se lo debe a su posicin con los representantes del orden existente, y esta situacin se pondra en peligro si se dedica a la clase de especulacin que pudiera atraer a los intelectuales y que a travs de ellos podra influir en la evolucin durante perodos ms prolongados. Con el fin de llevar el peso de los poderes existentes, tiene que ser prctico", sensible", y realista". Siempre y cuando l se refiera a los problemas inmediatos, es recompensado con el xito material, influencia, y popularidad con los que hasta un punto comparti su perspectiva general. Pero estos hombres tienen poco respeto por las especulaciones sobre los principios generales que conforman el clima intelectual. En efecto, si en serio se entrega a tal especulacin a largo plazo, es apto para adquirir la reputacin de ser inestable o incluso mitad socialista, porque est indispuesto a identificar el orden existente con el sistema libre que el pretende.3
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 3!El ejemplo reciente ms claro de esa condena de un
trabajo poco ortodoxo liberal como Socialista ha sido proporcionada por algunos comentarios sobre Poltica Econmica para una Sociedad Libre !(1948) del fallecido Henry Simons. Uno no necesita estar de acuerdo con la totalidad de este trabajo y se puede incluso considerar algunas de las sugerencias formuladas en ella como incompatibles con una sociedad libre, y sin embargo la reconocen como una de las ms importantes contribuciones en los ltimos tiempos a nuestro problema y como justo el tipo de trabajo que es

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Si, a pesar de esto, sus esfuerzos terico socialista que se desacreditase a s mismo continan en la direccin de la especulacin con sus semejantes, incluso por la ms tonta de general, pronto descubre que las propuestas, el liberal Puede haber pocas tareas no es seguro asociarse anticuado se condenar a demasiado con los que s mismo por una ms ingratas en la parecen compartirla mayora actualidad aquella esencial sugerencia impracticable. de sus convicciones, y Sin embargo, para los de desarrollar los pronto es conducido al intelectuales l an no fundamentos filosficos aislamiento. De hecho ser especulativo o lo puede haber pocas tareas suficientemente sobre las cuales el ms ingratas en la actualidad desarrollo de una sociedad aventurero, y los cambios aquella esencial de y mejoras en la estructura libre debe basarse desarrollar los fundamentos social que tendr para filosficos sobre las cuales el desarrollo de una ofrecer parecern limitados en comparacin con sociedad libre debe basarse. Puesto que el lo que sus menos restringidas imaginaciones hombre que se compromete debe aceptar gran conciben. Por lo menos en una sociedad en la parte del marco del orden existente, lo har que los principales requisitos de la libertad han aparecer para muchos de los intelectuales de sido ya ganados y otras mejoras conciernen mentalidad ms especulativa meramente como puntos de detalle comparativo, el programa un tmido apologista de las cosas como son, al liberal no puede tener nada del glamour de un mismo tiempo que ser desatendido por los nuevo invento. hombres prcticos como un terico imprctico. l no es suficientemente radical para aquellos La apreciacin de las mejoras que ofrece que slo conocen el mundo en el que habitar requiere un mayor conocimiento del juntos con facilidad de pensamientos y funcionamiento de las actuales sociedades que el demasiado radical para los que slo ven lo duro intelectual promedio posee. La discusin de en el choque de las cosas en el espacio". Si l se estas mejoras debe proceder a un nivel ms aprovecha del apoyo, como se puede obtener de prctico que el de los programas ms los hombres de negocios, es casi seguro que se revolucionarios, dando as una complexin que desacreditar a s mismo con aquellos de quienes tiene poco atractivo para el intelectual y que l depende para la difusin de sus ideas. Al tiende a traer elementos a los que se siente mismo tiempo necesitar ms cuidado para evitar directamente antagnico. Los que estn ms la extravagancia o algo parecido a la exageracin. familiarizados con el funcionamiento de la Mientras que nunca se ha conocido a ningn sociedad actual tambin suelen estar interesados !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! en la preservacin de caractersticas particulares necesario para abrir el debate sobre las cuestiones de la sociedad que pueden no ser defendibles en fundamentales. Incluso aquellos que estn principios generales. A diferencia de la persona violentamente en desacuerdo con algunas de sus sugerencias deberan darle la bienvenida como una que busca un futuro orden totalmente nuevo y contribucin que clara y valientemente elevan los que, naturalmente busca la gua de los tericos, problemas centrales de nuestro tiempo.! los hombres que creen en el orden existente !
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tambin suelen pensar que lo entienden mucho mejor que cualquier terico y, en consecuencia, es probable que rechacen todo lo que no es familiar y terico. La dificultad de encontrar un apoyo genuino y desinteresado de una poltica sistemtica por la libertad no es nueva. En un pasaje de la recepcin de un reciente libro mo a menudo me ha recordado lo que Lord Acton hace mucho tiempo describi como: en todo momento los sinceros amigos de la libertad han sido escasos, y sus triunfos se han debido a minoras, que han prevalecido asocindose con auxiliares cuyos objetivos difieren del propio, y esta asociacin, que siempre es peligrosa, ha sido a veces desastrosa, dando a los opositores slo motivos de oposicin.... 4 Ms recientemente, uno de los ms destacados economistas norteamericanos vivos se ha quejado en una lnea similar de que la principal tarea de los que creen en los principios bsicos del sistema capitalista con frecuencia, ser defender este sistema contra los capitalistas en realidad los grandes economistas liberales, desde Adam Smith hasta el presente, siempre lo han sabido. El obstculo ms grave que separa a los hombres prcticos que tienen la causa de la libertad genuinamente en el corazn de las fuerzas que en el mbito de las ideas deciden el curso del desarrollo es su profunda desconfianza
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 4!Acton, La historia de la libertad, Yo (1922).!

de la especulacin terica y su tendencia a la ortodoxia, lo que, ms que cualquier otra cosa, crea una casi intransitable barrera entre ellos y los intelectuales que se dedican a la misma causa y cuya asistencia es indispensable si la causa ha de prevalecer. Aunque esta tendencia es tal vez natural entre los hombres que defienden un sistema que se ha justificado a s misma en la prctica, y para quien su justificacin intelectual parece irrelevante, es fatal para su supervivencia, ya que la priva de la ayuda que ms necesita. La ortodoxia de cualquier tipo, cualquier pretensin de que un sistema de ideas es definitivo y debe ser aceptado como un todo, es una postura que necesariamente antagoniza a todos los intelectuales, cualesquiera que sean sus opiniones sobre cuestiones particulares. Cualquier sistema que juzga a los hombres por la integridad de su conformidad a un conjunto fijo de opiniones, por su solidez o el grado en el que se puede confiar en que tiene puntos de vista sobre todos los puntos aprobados, se priva de un soporte sin el cual ningn conjunto de ideas puede mantener su influencia en la sociedad moderna. La habilidad para criticar puntos de vista aceptados, para explorar nuevos horizontes y experimentar con nuevas concepciones, ofrece el ambiente sin el cual el intelectual no puede respirar. La causa que no ofrece posibilidades de estas caractersticas no puede tener el apoyo de l y est por lo tanto condenada en cualquier sociedad que, como la nuestra, se apoya en sus servicios.

VII

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Puede ser que una sociedad libre como la personas que durante largos perodos determinan hemos conocido, lleve en s las fuerzas de su la opinin pblica continan siendo atradas por propia destruccin, que una vez que la libertad se los ideales del Socialismo, la tendencia va a ha logrado se da por continuar. Si hemos de La ortodoxia de cualquier tipo sentada y deja de ser evitar este desarrollo, ...es una postura que valorada, y que el debemos ser capaces de necesariamente antagoniza a crecimiento libre de ofrecer un nuevo todos los intelectuales, !cualesquiera ideas que es la esencia de programa liberal que que sean sus opiniones sobre un sociedad libre traer apele a la imaginacin. cuestiones particulares consigo la destruccin de Debemos hacer que la los cimientos sobre los que depende. Hay poca construccin de una sociedad libre, sea una vez duda de que en pases como los Estados Unidos, ms una aventura intelectual, un acto de coraje. el ideal de la libertad hoy en da tiene menos Lo que nos falta es una utopa liberal, un verdadero atractivo para los jvenes que hay en programa que no parezca ni una mera defensa de los pases donde han aprendido lo que su prdida las cosas como son, ni una especie diluida de significa. Por otra parte, todo indica que en Socialismo, sino un verdadero radicalismo liberal Alemania y en otros lugares, a los jvenes que que no perdone a las susceptibilidades de los nunca han conocido una sociedad libre, la tarea poderosos (incluido los sindicatos), que no sea de la construccin de una llega a ser tan muy severamente prctica, y que no se limite a lo emocionante y fascinante como cualquier que aparece hoy en da como polticamente rgimen socialista que ha aparecido durante los posible. Necesitamos lderes intelectuales que ltimos cien aos. Es un hecho extraordinario, estn dispuestos a trabajar por un ideal, por que uno que otro visitante ha experimentado, pequeas que puedan ser las perspectivas de su que al hablar a los estudiantes alemanes sobre los pronta realizacin. Ellos deben ser hombres que principios de una sociedad liberal se encuentra estn dispuestos a adherirse a los principios y una audiencia ms receptiva y entusiasta incluso luchar por su plena realizacin, por remota que de la que se puede esperar encontrar en sea. Los compromisos prcticos los deben dejar cualquiera de las democracias occidentales. En a los polticos. Libre Comercio y Libertad de Gran Bretaa tambin ya est apareciendo entre Oportunidades son ideales que todava pueden los jvenes un nuevo inters en los principios del despertar la imaginacin de grandes nmeros, verdadero liberalismo que sin duda no exista pero una simple libertad razonable de unos pocos aos atrs. comercio o una mera relajacin de controles no es ni intelectualmente respetable ni es Significa esto que la libertad se valora probable que inspire ningn entusiasmo. slo cuando se ha perdido, que el mundo debe en todas partes pasan por una fase de la La principal leccin que el verdadero oscuridad del totalitarismo Socialista antes que liberal debe aprender del xito de los socialistas las fuerzas de la libertad puedan ganar fuerza de es que fue su coraje de ser utpicos que les gan nuevo? Tal vez sea as, pero espero que no el apoyo de los intelectuales y por lo tanto una necesite serlo. Sin embargo, mientras las influencia en la opinin pblica que cada da hace
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posible lo que hace poco pareca totalmente sean una vez ms una cuestin intelectual distante. Los que se han preocupado viviente, y su implementacin una tarea que pone exclusivamente con a prueba el ingenio y la Si podemos recuperar esa fe lo que pareca imaginacin de nuestras posible en el estado en el poder de las ideas que fue mentes ms animadas. Pero actual de la opinin la marca del liberalismo en su si podemos recuperar esa fe constantemente han en el poder de las ideas que mejor momento, la batalla no encontrado que fue la marca del liberalismo est perdida incluso esto se haba en su mejor momento, la convertido rpidamente en polticamente batalla no est perdida. El renacimiento imposible como por resultado de cambios en una intelectual del liberalismo ya est en marcha en opinin pblica que no han hecho nada para muchas partes del mundo. guiar. A no ser que nosotros podamos hacer que los fundamentos filosficos de una sociedad libre Ser a tiempo?

F. A. Hayek: Bastin de la Libertad


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Friedrich A. Hayek (1899-1992) es quizs el economista de la Escuela Austriaca de mayor reconocimiento, tanto por sus estudios econmicos como por sus incursiones en otras disciplinas. A lo largo de su carrera, Hayek realiz grandes aportes a campos tan diversos cmo la psicologa, la filosofa poltica, la historia de las ideas, y la metodologa de las ciencias sociales. En 1947, organiz la conferencia que dio lugar a la Mont Plerin Society, de la cual sera presidente. Fue galardonado con el Premio Nobel de Economa en 1974 y la Medalla de la Libertad en 1991 adems de integrarse a la Compaa de Honor en 1984.

Esta traduccin se hizo posible gracias al apoyo de:


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! www.studentsforliberty.org ! ! ! www.atlasnetwork.org !

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