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Revista de Filosofia

Paulo Ricardo Gontijo Loyola*

Valor e mais-valia: examinando a atualidade do pensamento econmico de Marx

RESUMO A crtica econmica feita por Marx desatualizou-se em razo das profundas transformaes pelas quais passou o capitalismo desde O Capital. Hoje, a produtividade e o tempo de trabalho cederam espao para a inovao e a tecnologia embutida no produto como fatores determinantes do valor. Isso, aliado centralidade do sistema financeiro na economia atual, torna a teoria marxista ineficaz para compreender a complexidade dos fenmenos econmicos de nosso tempo. Palavras-chave: Marx; economia; valor; mais-valia; tecnologia.

ABSTRACT Marxs economic critique has become outdated because of the deep changes that have occurred in capitalism since The Capital. Nowadays, productivity and labor time have lost space for innovation and technology incorporated to the product as determinant factors of value. This fact, added to the central role of the financial system in current economy, makes Marxist theory inefficient to understand the complexity of the economic phenomena of our times. Key words: Marx; economy; value; surplus value; technology.

* Mestrando em Filosofia, UFG.

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No presente texto, reflito criticamente sobre o pensamento econmico de Marx sobretudo os conceitos de valor e mais-valia , buscando compreender as razes de sua duradoura influncia e perquirindo a sua atualidade. Discorrendo acerca de Marx, o pensador francs Raymond Aron ressaltou uma curiosa peculiaridade da doutrina marxista, consistente em
[...] poder ser fielmente explicada em cinco minutos, em cinco horas, em cinco anos ou em meio sculo. Ela se presta, de fato, simplificao do resumo em meia hora, e isso permite eventualmente quele que nada conhece da histria do marxismo ouvir com ironia quem dedicou a vida a estud-lo, porque j sabe de antemo o que preciso saber. (ARON, 2005, p. 13).

Conquanto o marxismo se preste a simplificaes apressadas, como apontado acima, a leviandade intelectual certamente no pode ser imputada ao prprio Marx, que tentou empreender rigorosa anlise da sociedade de sua poca. Seu mtodo que se pretendia cientfico buscava ser uma
maneira de se apropriar do concreto, de o reproduzir como concreto espiritual, sem se arrogar a qualidade de processo da gnese do prprio concreto. (Marx, 2003, p. 248).

A subjetividade no produz objetos, mas representaes de objetos, aos quais, portanto, deve fidelidade. Sempre atento a isso, Marx prope partir do objeto representado e, por meio de um processo de anlise, chegar a conceitos cada vez mais simples, para em seguida caminhar em sentido contrrio, num processo de sntese, transformando a totalidade catica outrora existente numa rica totalidade de determinaes e de relaes numerosas (Marx, 2003, p. 247). Revela-se a a sua preocupao com a fidelidade ao objeto estudado, ressaltandose a importncia de evitar que um dado da observao imediata, concreto em sua materialidade, seja representado no esprito como um conceito vazio. O fato de tal advertncia ter partido do prprio Marx, todavia, no foi suficiente para evitar que seus seguidores amide incorressem

no erro metodolgico de, aplicando irrefletidamente os conceitos marxistas, esvazi-los das mltiplas determinaes que deveriam abrigar. Ao lado do pensamento de Marx e por vezes infiel a ele pode-se falar em vrios marxismos, os quais, do flagrantemente panfletrio ao reconhecidamente consistente, orbitavam em torno de alguns de seus conceitos mais inspiradores. O Marxismo difundiu-se no apenas como doutrina filosfica, mas tambm como projeto poltico. No de estranhar, portanto, a popularidade do conceito de mais-valia, idia fundamental para a justificao de suas pretenses revolucionrias. Para Marx, a mais-valia a forma de explorao caracterstica do capitalismo. Consiste na diferena entre o valor do produto e o valor do capital despendido no processo de produo. H duas espcies de capital envolvidas na produo: o capital constante e o varivel. O primeiro, consiste no valor dos meios de produo consumidos e transferido integralmente para o produto; o segundo, utilizado na compra da fora de trabalho necessria produo, apresenta um aumento quantitativo uma variao do incio para o fim do processo produtivo. esse valor acrescido que apropriado pelo capitalista. A chave do conceito de mais-valia est na dinmica do capital varivel. Para Marx, apenas o trabalho que produz valor. No capitalismo, os trabalhadores no so proprietrios dos meios de produo. A nica forma de que dispem para trabalhar, ou seja, para criar valor, empregar-se a servio de um capitalista. Impossibilitados de vender o produto de seu trabalho, so obrigados a vender a sua capacidade de trabalhar e criar valor em outras palavras, a sua fora de trabalho. A fora de trabalho, como as matrias primas, tambm consumida no processo de produo, sendo mais uma mercadoria colocada venda no mercado. Possui, todavia, uma peculiaridade que a diferencia das demais mercadorias, pois a fora de trabalho consumida, logicamente, por meio do prprio trabalho. E este, como j se disse, possui a propriedade de adicionar valor. A atividade de crebro e msculos que ocorre no processo produtivo ocasiona um
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desgaste biolgico no trabalhador. Portanto, para que o trabalho possa perdurar no tempo, necessrio que aquele receba um valor suficiente para repor suas foras. O valor da fora de trabalho justamente o valor necessrio para a reproduo desta. O processo produtivo gera um excedente que apropriado pelo capitalista, pois a este pertence o produto resultante a mercadoria que ser colocada venda. O que interessa ao capitalista a diferena entre o valor adicionado ao produto pelo trabalho e o valor da fora de trabalho consumida na produo. Marx diria que o trabalho socialmente necessrio para a produo de uma mercadoria superior ao trabalho socialmente necessrio para a reproduo da fora de trabalho. Para ele, trabalho socialmente necessrio o trabalho considerado em suas condies normais, de acordo com graus medianos de habilidade e intensidade. O trabalho socialmente necessrio me dido em unidades de tempo. Assim, se um trabalhador possui, por exemplo, uma jornada de oito horas dirias, todas essas oito horas so incorporadas na forma de valor ao produto final, o qual, por meio da venda, ser transformado em dinheiro nas mos do capitalista. Mas o trabalhador receber um salrio correspondente a apenas digamos trs das suas oito horas dirias, pois o valor necessrio para a aquisio de bens suficientes reproduo de sua fora de trabalho a sua capacidade de trabalhar produzido em apenas trs horas. O valor produzido nas cinco horas excedentes a mais-valia pertence ao capitalista. Em resumo, o trabalhador vende ao capitalista a sua fora de trabalho, recebendo em troca um salrio capaz de garantir a reproduo desta. Em sua atividade, porm, gera um excedente, ou seja, um valor superior quele necessrio a essa reproduo, o qual apropriado pelo capitalista. Esse excedente denomina-se mais-valia. A boa compreenso desse processo de apropriao do excedente fundamental at para compreender o projeto revolucionrio de Marx. Este no apresenta uma crtica moral aos capitalistas, individualmente considerados. O valor pago aos trabalhadores exatamente o valor da fora de trabalho despendida a mercadoria colocada venda. O que se condena o prprio sistema, que separa dos meios de
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produo os trabalhadores, forando-os a vender sua fora de trabalho aos capitalistas. A mera regulao das relaes de trabalho, portanto, no seria suficiente, sendo indispensvel pr fim ao sistema. Ainda com Raymond Aron, pode-se dizer que a fora sugestiva do conceito de mais-valia est em embasar teoricamente a possibilidade de que os trabalhadores recuperem quantidades enormes de valor, monopolizadas pelos detentores dos meios de produo. (ARON, 2005, p. 14). Um trecho de O Capital explica com clareza os dois tipos de mais-valia presentes na economia capitalista a relativa e a absoluta:
A produo da mais-valia absoluta se realiza com o prolongamento da jornada de trabalho alm do ponto em que o trabalhador produz apenas um equivalente ao valor de sua fora de trabalho e com a apropriao pelo capital desse trabalho excedente. [...] [A mais-valia relativa] pressupe que a jornada de trabalho j esteja dividida em duas partes: trabalho necessrio e trabalho excedente. Para prolongar o trabalho excedente, encurta-se o trabalho necessrio com mtodos que permitem produzir-se em menos tempo o equivalente ao salrio. A produo da mais-valia absoluta gira exclusivamente em torno da durao da jornada de trabalho; a produo da mais-valia relativa revoluciona totalmente os processos tcnicos de trabalho e as combinaes sociais. (MARX, 2006b, p. 578 meu grifo).

Na mais-valia absoluta, aumenta-se o valor produzido pelo trabalhador, sem que se altere o tempo de trabalho socialmente necessrio. Na mais-valia relativa, o tempo de trabalho socialmente necessrio para a produo de um valor alterado, o que se d sobretudo pela introduo de inovaes tecnolgicas no processo produtivo. Essa dinmica fundamental para que se compreenda porque Marx identifica no capitalismo uma tendncia decrescente da taxa de lucro. Diante da resistncia social ao aumento das jornadas de trabalho, o capitalista depende do aumento da mais-valia relativa, o que se d por meio de pesados investimentos em maquinrios mais modernos, substituindo-se o trabalho humano pelo automatizado.

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A tecnologia aplicada produo aumenta a produtividade, mas tambm a proporo do denominado capital constante em relao ao capital varivel. Entra-se a no tema da composio do capital. Os insumos utilizados pelo capitalista so os meios de produo e a fora de trabalho. Ao substituir os trabalhadores e aumentar a produtividade, as mquinas reduzem a proporo de fora de trabalho para cada unidade produzida. Se um trabalhador, manejando um maquinrio mais moderno durante uma mesma jornada de trabalho, capaz de produzir maior quantidade de determinada mercadoria, conseqentemente o valor que recebe ter um peso menor no custo de cada unidade dessa mercadoria. Ocorre, todavia, que enquanto os meios de produo apenas transferem para a mercadoria o seu valor, a fora de trabalho produz um valor superior ao seu custo. S o trabalho, como j disse, produz valor. Os capitalistas, portanto, tero ao longo do tempo uma proporo menor de trabalho humano do qual extrair a mais-valia. Um comentrio de Raymond Aron, feito no comeo de sua anlise dos livros II e III de O Capital, serve-nos de base para uma reflexo crtica sobre o conceito de valor em Marx:
Por que Marx no terminou O Capital? Por que nunca conseguiu chegar at o fim? No acho que houvesse dificuldades insuperveis para que Marx chegasse at o fim do segundo e terceiro livros. Mas para ele era difcil, porque devia passar do mundo do valor em que estivemos at o presente, para o mundo diferente dos preos. Era preciso, para terminar o trabalho comeado, sair de uma anlise relativamente simples, a partir do momento em que se aceitavam as duas ou trs hipteses de base, para passar anlise capitalistas. Isso quer dizer que era preciso, aps a teoria do valor, fazer a teoria dos preos; aps a anlise da realidade, fazer a anlise das aparncias. (ARON, 2005, p. 335 e 336).

Num captulo de O Capital em que pretende desvelar o segredo da mercadoria, Marx imputa a esta sutilezas metafsicas e argcias teolgicas por detrs da aparente trivialidade (Marx, 2006a, p. 92). A forma mercadoria disfara, sob a manifesta igualdade dos pro-

dutos como valor, a igualdade dos trabalhos humanos. Marx chega a afirmar que como critrio determinante do valor de uma mercadoria impe-se o tempo de trabalho socialmente necessrio sua produo, que a sua lei natural reguladora (Marx, 2006a, p. 97 - meu grifo), comparvel, em suas prprias palavras, lei da gravidade. Parece claro que Marx pretende dar ao valor uma substncia, vincul-lo a uma realidade substancial, diferente das aparncias. O valor em Marx no um conceito econmico, mas filosfico talvez at metafsico. Marx debruou-se sobre o capitalismo industrial de sua poca, isolou um aspecto fundamental da mercadoria (qual seja, o igualamento de todos os valores de uso sob a forma de quantidade de dinheiro pelo mercado) e dos produtos humanos em geral (o fato de serem resultado do trabalho humano), mas em vez de apenas identificar uma tendncia de proporcionalidade dos preos em relao quantidade de trabalho, como fizera David Ricardo (ARON, 2005, p. 296), erigiu uma lei natural a partir da qual pretendeu explicar todos os fenmenos econmicos do capitalismo at a final derrocada deste. No h dvidas de que Marx desenvolveu anlises rigorosas e percucientes, iluminando aspectos at ento obscuros. Mas a necessidade de vincular todas as suas concluses s peculiaridades de seus conceitos bsicos de valor e mais-valia limitou-o em sua anlise, bem como limitou a anlise empreendida pelos que o seguiram. O conceito marxista de valor constitui o que Hannah Arendt, em Origens do Totalitarismo, denominou um supersentido: o ncleo de um sistema lgico no qual tudo se segue compreensiva e at mesmo compulsoriamente, uma vez que se aceita a primeira premissa. (ARENDT, 2006, p. 509). Em seu tempo, certamente O Capital representou um avano em termos de anlise econmica, mas medida que as foras produtivas se iam transformando, suas premissas tornaram-se amarras fidelidade aos fatos e liberdade de reflexo. O marxista dispe sempre de um rol de respostas prontas: as flutuaes observveis de preos no so decisivas, pois preo e valor no coincidem; os fenmenos especficos de produo e consumo no so relevantes, pois a anlise marxista da
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economia como um todo; a exploso da economia de servios no determinante, pois se refere apenas distribuio da mais-valia, no sua criao. Aceitas as premissas bsicas, a reflexo afasta-se dos fatos e segue seu caminho lgico pelos articulados do sistema. Acredito que essa caracterstica do conceito de valor em Marx contribuiu significativamente para os equvocos deste e de seus seguidores quanto aos rumos da economia capitalista. A capacidade de auto-superao do capitalismo tornou-se bvia nos ltimos quarenta anos, estando sem dvida ligada velocidade com que esse sistema cria e assimila inovaes. Para Marx, a histria pode ser explicada como uma sucesso de modos de produo, resultantes das contradies entre as foras produtivas e as relaes de produo (Bottomore, p. 1988, p. 157). A estrutura social decorre dessa dinmica, como o autor deixa claro no seguinte trecho de Contribuio Crtica da Economia Poltica:
[Na] produo social da sua existncia, os homens estabelecem relaes determinadas, necessrias, independentes de sua vontade, relaes de produo que correspondem a um determinado grau de desenvolvimento das foras produtivas materiais. O conjunto destas relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base concreta sobre a qual se eleva uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. (Marx, 2003, p.5).

todas as foras produtivas que ela capaz de conter. O vigor do capitalismo tem dependido justamente de sua abertura s inovaes e de sua capacidade de, ao mesmo tempo em que se adapta a elas, coopt-las para seus objetivos. Isso propiciou uma estrutura scio-econmica elstica o bastante para abarcar o desenvolvimento sem precedentes das foras produtivas a que assistimos no sculo XX e a que estamos assistindo nestes primeiros anos do sculo XXI. Na linha do raciocnio de Marx, pode-se dizer que o capitalismo tem sido capaz de manter-se porque a adaptabilidade de suas foras produtivas aparentemente inesgotvel. tambm de Contribuio Crtica da Economia Poltica o seguinte trecho:
por isso que a humanidade s levanta os problemas que capaz de resolver e assim, numa observao atenta, descobrir-se- que o prprio problema s surgiu quando as condies materiais para resolv-lo j existiam ou estavam pelo menos em via de aparecer. [...] As relaes de produo burguesa so a ltima forma contraditria do processo de produo social, contraditria no no sentido de uma contradio individual, mas de uma contradio que nasce das condies de existncia social dos indivduos. No entanto, as foras produtivas que se desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam ao mesmo tempo as condies materiais para resolver esta contradio.

A nfase economicista de Marx certamente o levou a subestimar a democracia burguesa como ambiente de transformao do arcabouo jurdico em favor dos proletrios. As conquistas polticas da classe trabalhadora propiciaram a melhoria dos salrios e das condies de trabalho, bem como a criao de uma rede de proteo social, o que arrefeceu o mpeto revolucionrio e deu flego novo s correntes reformistas do proletariado. As alteraes na estrutura jurdica das relaes de produo atenuaram as contradies internas ao sistema e concederam ao capitalismo o tempo necessrio para que novas foras produtivas se desenvolvessem. Segundo Marx [uma] organizao social nunca desaparece antes que se desenvolvam
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De certo modo, a espcie de economia capitalista descrita por Marx no mais existe, tal a amplitude das transformaes ocorridas desde ento nas foras produtivas e relaes de produo. Diferentemente do que ele previra, o capitalismo no foi, por meio de uma revoluo, substitudo por uma forma de produo social livre de contradies. Foi, em verdade, paulatinamente reformado pelo processo de administrao de suas contradies sociais, econmicas e polticas, numa gerao endgena ao sistema que resultou - e resulta - em novas contradies, mas em nvel diverso. Registre-se, alis, que a assertiva de Marx quanto substituio do capitalismo por uma sociedade livre de contradies destoa do conjunto de suas costumeiramente rigorosas anlises. Poderia ele afirmar que as contradies

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do capitalismo o levariam derrocada final, mas deveria ter se limitado a isso. Afinal, se a humanidade s levanta os problemas que capaz de resolver e tanto a pergunta quanto a soluo emergem das condies materiais existentes, como poderia ele questionar acerca de eventuais contradies no sistema vindouro e ainda apresentar uma resposta a essa perquirio? Tomado rigorosamente, o prprio mtodo de Marx aponta para a superao de alguns de seus pontos de vista. Para ele,
[em] todas as formas de sociedade uma produo determinada e as relaes por ela produzidas que estabelecem a todas as outras produes e s relaes a que elas do origem a sua categoria e a sua importncia. como um iluminao geral em que se banham todas as cores e que modifica as tonalidades particulares destas. (MARX, 2003, p. 256).

so primariamente a base da gerao do supervit necessrio para o investimento nos fluxos globais ou o resultado do investimento originado nessas redes financeiras (Castells, 2007, p. 568).

Haveria, assim, fenmeno semelhante ao que ocorreu com a agricultura na poca de Marx. Segundo este, aquela, no obstante sua antiguidade, torna-se apenas um simples ramo da indstria e acha-se totalmente dominada pelo capital. (Marx, 2003, p.256). aqui suficiente lembrar, em socorro da tese de Castells, o fato cedio de que as crises mundiais dos ltimos quinze anos tiveram seu epicentro no mercado financeiro ou, nas palavras desse autor, nos fluxos financeiros operados por redes eletrnicas, os quais respondem
s turbulncias e aos movimentos imprevisveis, de expectativas no-calculveis induzidas pela psicologia e sociedade na mesma medida que pelos processos econmicos. (CASTELLS, 2007, p. 570).

possvel compreender as sociedades antigas a partir da mais recente. Vrias categorias permanecem, mas banhadas por uma luz diversa, emanada da categoria determinante. Marx empreendeu sua anlise tendo em mente o capitalismo industrial de sua poca. A permanncia das categorias estudadas por Marx permite que, numa anlise superficial, ainda passem por defensveis vrias teses marxistas tradicionais. verossmil, por exemplo, que o capital continue sendo a categoria determinante. Mas se quisermos evitar os conceitos vazios denunciados por Marx, preciso evitar que as categorias se esvaziem de suas mltiplas determinaes, desprezando a razovel hiptese de que 124 anos aps a morte de Marx, num mundo de transformaes cada vez mais velozes a natureza do capital no mais seja a mesma. Se Marx ressaltava o capital industrial de sua poca, o socilogo espanhol Manuel Castells aponta, na atualidade, a primazia do capital financeiro. Para ele,
na era do capitalismo em rede, a realidade fundamental em que o dinheiro ganho e perdido, investido ou poupado, est na esfera financeira. (Castells, 2007, p.568).

Castells afirma que todas as atividades econmicas, hoje,

Para dar continuidade reflexo, vamos assumir como verdadeira a afirmao de que, mesmo aps a ascenso do capital financeiro, toda criao de valor advm do trabalho nico fator de produo que no resultaria num custo igual ao seu valor. Ainda assim, podemos asseverar que Marx erra ao estabelecer como critrio nico de valor o tempo de trabalho incorporado mercadoria. verdade que, por si s, a redutibilidade de uma mercadoria qualquer a um padro monetrio comum condio para a sua insero no mercado implica a abstrao de suas propriedades individuais. Sendo tambm uma mercadoria, a fora de trabalho passvel dessa abstrao. A criao de um determinado valor de uso exige um trabalho especfico, prprio, mas a fungibilidade caracterstica do valor de troca s alcanada por meio da abstrao das peculiaridades de um trabalho. Ocorre, todavia, que tal abstrao no possui necessariamente como critrio o tempo de trabalho. Na verdade, parece-me at coerente com o pensamento de Marx a concluso de que os critrios de tal abstrao so, como tudo mais, socialmente determinados. No h nenhuma lei natural subjacente ao trabalho geral abstrato. E hoje, diferentemente do que ocorria no tempo de Marx, a tecnologia embu135

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tida no produto certamente possui grande peso no valor a este agregado. Marx pensa o avano tecnolgico como fator de aumento da produtividade do trabalho. Na indstria, a modernizao do maquinrio vai paulatinamente aumentando o nmero de mercadorias produzidas numa mesma jornada de trabalho. O tempo socialmente necessrio para a reproduo da fora de trabalho diminui, aumentando a mais-valia. No modelo de Marx, o capitalista s po deria lucrar mais se aumentasse a jornada de trabalho ou a intensidade deste (mais-valia absoluta), ou se diminusse o tempo socialmente necessrio para a reproduo da fora de trabalho (mais-valia relativa). Hoje, as coisas j no se passam exatamente dessa maneira. No mais se pode desprezar o papel da tecnologia na agregao de valor mercadoria. Quando, por exemplo, lanaram no mercado os compact disks (CDs), nos anos 80, trazendo uma ento indita tecnologia de leitura digital a laser, o mercado musical era dominado pelos long playings de vinil, com leitura analgica. Em poucos anos, as velhas agulhas de vitrola foram abandonadas. Naquele momento, no havia sada para as gravadoras e indstrias de aparelhos de som seno buscar rpida adaptao nova tecnologia. Igual fenmeno ocorreu mais recentemente, j nos anos 90, com a substituio do Video Cassete Recorder (VCR) pelo Digital Versatile Disk (DVD). Essa dinmica hoje rotina na economia de ponta, fundando-se tanto na inovao quanto na superao tecnolgica. Ou se cria um produto que ocupa um nicho mercadolgico antes inexistente como o telefone celular e a internet , ou se supera, dentro do mesmo segmento de consumo, a tecnologia anterior, oferecendo vantagens utilitrias como nos dois casos acima citados (CD e DVD). No se trata de fenmeno perifrico na economia mundial. Metrpoles como Nova York - que sozinha ostenta um Produto Interno Bruto (PIB) equivalente ao do Brasil -, Londres, Hong Kong e Paris possuem quase todos os seus processos econmicos mediados por softwares. O nmero de transaes econmicas via internet cresce vertiginosamente a cada ano e o acesso rede condiciona cada vez mais significativamente os processos produtivos quando no
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as prprias relaes humanas. Trata-se, assim, de tendncia ao menos to significativa quanto o era o capitalismo industrial em meados do sculo XIX. poca de Marx, e por vrias dcadas que se seguiram, o avano tecnolgico estava focado no processo produtivo, mais precisamente no aumento da produtividade. Hoje, a nfase passou da produo para o consumo. A lucratividade depende sobretudo da capacidade de criar novas utilidades ou aperfeioar as outrora j existentes. Investe-se cada vez mais em pesquisa, planejamento e projetos, sob pena de ter sua participao no mercado diminuda ou mesmo aniquilada pelas inovaes tecnolgicas dos concorrentes. Voltando aos dois principais exemplos anteriormente citados a substituio do LP pelo CD e do VCR pelo DVD , seria claramente incuo o aumento de produtividade na indstria de LPs e VCRs, diante de um mercado consumidor desejoso de usufruir as vantagens qualitativas presentes nos novos produtos. A nfase deslocou-se do processo produtivo, no qual o investimento constitui o capital constante, para a pesquisa tecnolgica e a concepo do produto, cujo objetivo criar novas utilidades. Se ainda o trabalho que cria valor, nem sempre se mostra razovel reduzir esse trabalho a unidades do tempo de trabalho simples. A atividade humana criadora de valor assemelhase cada vez mais ao trabalho intelectual, para o qual, alis, Marx nunca deu ateno suficiente no desenvolvimento de sua teoria certamente por crer no ser ele determinante do sistema capitalista. Marx enxerga o trabalho precipuamente como a transformao material dos objetos, na qual a atividade cerebral mera coadjuvante da atividade muscular. Tal forma de trabalho, inerente ao capitalismo industrial do qual Marx foi contemporneo, j no representa uma tendncia e perde rapidamente espao na atualidade, tendo cada vez menos relevncia na economia de ponta. Houve inegvel mudana no padro determinante do trabalho criador de valor. Segundo Manuel Castells, o extraordinrio avano tecnolgico dos ltimos trinta anos transformou profundamente o processo de trabalho, alterando as velhas formas de sua diviso tcnica e social. Para o socilogo espanhol, a automao seja nas fbricas, escritrios ou

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organizaes de servios tende hoje a fazer desaparecer as tarefas rotineiras, repetitivas, que podem ser pr-codificadas e programadas para que mquinas as executem. O que buscam os inovadores tecnolgicos da rea de produo substituir o trabalho que possa ser codificado em uma seqncia programvel e melhorar o trabalho que requer capacidades de anlise, deciso e reprogramao em tempo real, em um nvel que apenas o crebro humano pode fazer (Castells, 2007, p. 306). Tal fenmeno perceptvel no processo de terceirizao (outsourcing e offshoring) cada vez mais freqente em grandes empresas globalizadas, por meio do qual os procedimentos mais rgidos e repetitivos so delegados a outras empresas, que contam com funcionrios menos experientes e com menor remunerao, mas suficientemente qualificados no manejo de softwares. H uma tendncia de liberar o potencial humano para tarefas que exijam criatividade e uma viso global do processo, de modo a possibilitar a constante adaptao e retroalimentao (feedback) do sistema. Aceitando-se a assertiva de Castells, conclui-se que, no mbito da informtica, o trabalho morto que, segundo Marx, dominaria o trabalho vivo vem barateando-se, simultaneamente com a valorizao de aptides capazes de inovar processos de produo e consumo. Em reforo dessa idia, cabe lembrar, por exemplo, que enquanto verses novas de softwares so vendidas por valores significativos, verses antigas esto disponveis gratuitamente para download na internet. A diferena entre ambas as verses a inovao contida na mais recente. Marx certamente foi capaz de imaginar uma linha de produo de mercadorias convencionais tecido, por exemplo integralmente automatizada, na qual o trabalho humano se limitasse ao ato de apertar o boto iniciador do processo algo perfeitamente verossmil na atualidade. Nesse caso, o custo da tecnologia embutida nas mquinas capital constante, portanto seria inteiramente repassado mercadoria, reduzindo o lucro do empresrio. Mas seu modelo terico no se mostra capaz de abranger a atual sociedade de consumidores, na qual a tecnologia est igualmente embutida no produto a ser consumido. Como exemplo, reflitamos sobre a paulatina substituio de telefones celulares analgicos por

celulares digitais, ocorrida alguns anos atrs. A diferena entre ambos os produtos reside sobretudo na superioridade tecnolgica do segundo, mais precisamente na qualidade e segurana do sinal e na capacidade de articulao com outras mdias. Sem isso, no haveria a possibilidade de integrao da telefonia mvel com a internet ou a TV digital. Assim, o que deu aos primeiros produtores dessa espcie de telefone celular a vantagem competitiva sobre os demais foi seu investimento em pesquisa e desenvolvimento da tecnologia digital aplicvel ao produto. S mesmo dentro de uma mesma faixa tecnolgica os meios tradicionais de aumento da lucratividade, apontados por Marx, continuam determinantes. No sendo assim, o que im porta adicionar tecnologia a um produto. Alis, com a economia globalizada e informatizada, intermediada por softwares, cada vez mais a capacidade do produto de inserir-se na - e articular-se com - a rede de mdias que garante a sua lucratividade. Concluindo, Marx deve ser reputado perspicaz crtico da economia capitalista do sculo XIX, ainda que a sua duradoura influncia seja atribuvel tanto aos mritos de sua anlise quanto ao poder sugestivo de algumas de suas idias. Todavia, a confrontao de seu pensamento com a realidade atual revela nitidamente a insuficincia de seus conceitos para abarcar a complexidade dos fenmenos econmicos de nosso tempo.

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Recebido em 02/03/2009 Aceito em 29/06/2009

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