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Primeiro Ato O palco contm vrios praticveis, em diferentes planos.

No constituem propriamente um cenrio, mas um dispositivo para a representao, que completado por uma rotunda. total a escurido no palco e na plateia. Ouve-se o rudo de soldados marchando. A princpio, dois ou trs, depois quatro, cinco, um peloto. Soa uma sirene de viatura policial, cujo volume vai aumentando, juntamente com a marcha, at chegar ao mximo. Ouvem-se vozes de comando confusas, que tambm crescem com os outros rudos at chegarem a um ponto mximo de saturao, quando cessa tudo, de sbito, e acendem-se as luzes. As personagens esto todas em cena: Branca, o Padre Bernardo, Augusto Coutinho, Simo Dias, o Visitador, o Notrio e os guardas. PADRE BERNARDO: Aqui estamos, senhores, para dar incio ao processo. Os que invocam os direitos do homem acabam por negar os direitos da f e os direitos de Deus, esquecendo-se de que aqueles que trazem em si a verdade tm o dever sagrado de estend-la a todos, eliminando os que querem subvert-la, pois quem tem o direito de mandar tem tambm o direito de punir. muito fcil apresentar esta moa como um anjo de candura e a ns como bestas sanguinrias. Ns que tudo fizemos para salv-la, para arrancar o Demnio de seu corpo. E se no conseguimos, se ela no quis separar-se dele, de Satans, temos ou no o direito de castig-la? Devemos deixar que continue a propagar heresias, perturbando a ordem pblica e semeando os germes da anarquia, minando os alicerces da civilizao que construmos, a civilizao crist? No vamos esquecer que, se as heresias triunfassem, seramos todos varridos! Todos! Eles no teriam conosco a piedade que reclamam de ns! E a piedade que nos move a abrir este inqurito contra ela e a indici-la. Apresentaremos inmeras provas que temos contra a acusada. Mas uma evidente, est vista de todos: ela est nua! BRANCA: (Desce at o primeiro plano.) No verdade! PADRE BERNARDO: Desavergonhadamente nua! BRANCA: Vejam, senhores, vejam que no verdade! Trago as minhas roupas, como todo o mundo. Ele que no as enxerga! (Padre sai, horrorizado.) BRANCA: Meu Deus, que hei de fazer para que vejam que estou vestida? verdade que uma vez numa noite de muito calor eu fui banhar-me no rio... e estava nua. Mas foi uma vez. Uma vez somente e ningum viu, nem mesmo as guriats que dormiam no alto dos jeribs! Ser por isso que eles dizem que eu ofendi gravemente a Deus? Ora, o senhor Deus e os senhores santos tm mais o que fazer que espiar moas tomando banho altas horas da noite. No, no s por isso que eles me perseguem e me torturam. Eu no entendo... Eles no dizem... s acusam, acusam! E fazem perguntas, tantas perguntas! VISITADOR: Come carne em dias de preceito? BRANCA: No... VISITADOR: Mata galinhas com o cutelo? BRANCA: No, torcendo o pescoo. VISITADOR: Come toicinho, lebre, coelho, polvo, arraia, aves afogadas? BRANCA: Como... VISITADOR: Toma banho s sextas-feiras? BRANCA: Todos os dias... VISITADOR: E se enfeita? BRANCA: Tambm... VISITADOR: Quanto tempo leva enfeitando-se? NOTRIO: Quanto tempo? TODOS: Quanto tempo? Quanto tempo? (Saem todos, exceto Branca.) BRANCA: No sei, no sei, no sei... Oh, a minha cabea... Por que me fazem todas essas perguntas, por que me torturam? Eu sou uma boa moa, crist, temente a Deus. Meu pai me ensinou a doutrina e eu procuro seguila. Mas acho que isso no o mais importante. O mais importante que eu sinto a presena de Deus em todas as coisas que me do prazer. No vento que me fustiga os cabelos, quando ando a cavalo. Na gua do rio, que me acaricia o corpo, quando vou me banhar. No corpo de Augusto, quando roa no meu, como sem querer. Ou num bom prato de carne-seca, bem apimentado, com muita farofa, desses que fazem a gente chorar de gosto. Pois Deus est em tudo isso. E amar a Deus amar as coisas que Ele fez para o nosso prazer. verdade que Deus tambm fez coisas para o nosso sofrimento. Mas foi para que tambm o temssemos e aprendssemos a dar valor s coisas boas. Deus deve passar muito mais tempo na minha roa, entre as minhas cabras e o canavial batido pelo sol e pelo vento, do que nos corredores sombrios do Colgio dos Jesutas. Deus deve estar onde h mais claridade, penso eu. E deve gostar de ver as criaturas livres como Ele as fez, usando e gozando essa

liberdade, porque foi assim que nasceram e assim devem viver. Tudo isso que estou lhes dizendo, na esperana de que vocs entendam... Porque eles, eles no entendem... Vo dizer que sou uma herege e que estou possuda pelo Demnio. E isso no verdade! No acreditem! Se o Demnio estivesse em meu corpo, no teria deixado que eu me atirasse ao rio para salvar Padre Bernardo, quando a canoa virou com ele!... PADRE BERNARDO: (Fora de cena, gritando.) Socorro! Aqui del rei! (Branca sai correndo. Volta, amparando Padre Bernardo, que caminha com dificuldade, quase desfalecido. Ela o traz at o primeiro plano e a o deita, de costas. Debrua-se sobre ele e pe-se a fazer exerccios, movimentando seus braos e pernas, como se costuma fazer com os afogados. Vendo que ele no se reanima, cola os lbios na sua boca, aspirando e expirando, para levar o ar aos seus pulmes. PADRE BERNARDO: (De olhos ainda cerrados, balbucia.) Jesus... Jesus, Maria, Jos... (Ele se vai reanimando aos poucos. Abre os olhos e v Branca, de joelhos, a seu lado.) PADRE BERNARDO: Obrigado, Senhor, obrigado por terdes atendido ao meu apelo desesperado... No sou merecedor de tanta misericrdia. (Ele beija repetidas vezes um crucifixo que traz na mo.) Alma de Cristo, santificai-me; Corpo de Cristo, salvai-me; Sangue de Cristo, inebriai-me... BRANCA: Achava melhor o senhor deixar pra rezar depois. Agora era bom que virasse de bruos e baixasse a cabea pra deixar sair toda essa gua que engoliu. (Ajudado por ela, ele vira de bruos e baixa a cabea. Ela pressiona sua nuca, para fazer sair a gua. BRANCA: Se eu no chego a tempo, o senhor bebia todo o rio Paraba... PADRE BERNARDO: (Senta-se, meio atordoado ainda.) A minha canoa?... BRANCA: A canoa? Seguiu embarcada, rio abaixo. Tinha alguma coisa de valor? PADRE BERNARDO: Tinha, o cofre com as esmolas... BRANCA: Muito dinheiro? PADRE BERNARDO: Bastante. BRANCA: Agora deve estar no fundo do rio. PADRE BERNARDO: S consegui agarrar o crucifixo; tinha de escolher, uma coisa ou outra... BRANCA: Foi uma pena. Com o dinheiro, o senhor talvez comprasse dois crucifixos. E quem sabe ainda sobrava. PADRE BERNARDO: No diga isso, filha! BRANCA: Por qu? PADRE BERNARDO: Porque o Cristo... No coisa que se compre. Tivesse eu escolhido o cofre e certamente a esta hora estaria no fundo do rio com ele. Foi Jesus quem me salvou. BRANCA: (Timidamente.) Eu ajudei um pouco... PADRE BERNARDO: Eu sei. Voc foi o instrumento. No estou sendo ingrato. Sei que arriscou a vida para me salvar. BRANCA: No foi tanto assim. O rio aqui no muito fundo e a correnteza no l to forte. Quando a gente est acostumada... PADRE BERNARDO: Acostumada?... BRANCA: Venho banhar-me aqui todos os dias. Sei nadar e salvar algum que est se afogando. s puxar pelos cabelos. Com o senhor foi um pouco difcil por causa da tonsura. Tive de puxar pela batina. Me cansei um pouco, mas estou contente comigo mesma. Hoje vai ser um dia muito feliz para mim. PADRE BERNARDO: Deus lhe conserve essa alegria e lhe faa todos os dias praticar uma boa ao, como a de hoje. BRANCA: No fcil. Acho que as boas aes s valem quando no so calculadas. E Deus no deve levar em conta aqueles que praticam o bem s com a inteno de agradar-Lhe. Estou ou no estou certa? PADRE BERNARDO: Bem... BRANCA: No foi querendo agradar a Deus que eu me atirei ao rio para salv-lo. Foi porque isso me deixaria satisfeita comigo mesma. Porque era um gesto de amor ao meu semelhante. E no amor que a gente se encontra com Deus. No amor, no prazer e na alegria de viver. (Ela nota que o Padre se mostra um pouco perturbado com as suas palavras.) Estou dizendo alguma tolice? PADRE: No fundo, talvez no. Mas a sua maneira de falar... Quem o seu confessor? BRANCA: No tenho confessor. Vivo aqui, no Engenho Velho, que de meu pai, Simo Dias, que o senhor deve conhecer de nome. Custo a ir cidade. PADRE: No vai missa, aos domingos, ao menos? BRANCA: Nem todos os domingos. Mas no pense que porque no vou diariamente igreja no estou com Deus todos os dias. Fao sozinha as minhas oraes, rezo todas as noites antes de dormir e nunca me esqueo de agradecer a Deus tudo o que recebo Dele.

PADRE: Gostaria de discutir com voc esses assuntos. No hoje, porque estamos ambos molhados, precisamos trocar de roupa. BRANCA: Vamos l em casa, o senhor tira a batina e eu ponho pra secar. Posso lhe arranjar uma roupa de meu pai, enquanto o senhor espera. PADRE: (A proposta parece assumir para ele uns aspectos de tentao.) No... isso no direito... BRANCA: Por que no? PADRE: J lhe dei muito trabalho por hoje. E preciso voltar o quanto antes ao colgio. BRANCA: Que colgio? PADRE: O Colgio dos Jesutas. Sou o Padre Bernardo. BRANCA: L aceitam moas? PADRE: No... s meninos, rapazes. BRANCA: Por que nunca aceitam moas nos colgios? PADRE: Porque moas no precisam estudar. BRANCA: Nem mesmo ler e escrever? PADRE: Isso se aprende em casa, quando se quer e os pais consentem. BRANCA: (Com certo orgulho.) Eu aprendi. Sei ler e escrever. E Augusto diz que fao ambas as coisas melhor do que qualquer escrivo de ofcio. PADRE: Quem Augusto? BRANCA: Meu noivo. Foi ele quem me ensinou. Mas foi preciso que eu insistisse muito e quase brigasse com meu pai. to bom. PADRE: Ler? BRANCA: Sim. Sabe as coisas que mais me divertem? Ler estrias e acompanhar procisso de formigas. (O Padre ri.) Srio. Tanto nos livros como nas formigas a gente descobre o mundo. (Ri.) Quando eu era menina, conhecia todos os formigueiros do engenho. O capataz botava veneno na boca dos buracos e eu saa de noite, de panela em panela, limpando tudo. Depois ia dormir satisfeita por ter salvo milhares de vidas. (O Padre espirra.) BRANCA: Oh, mas o senhor com essa roupa molhada no corpo e eu aqui contando estrias. O senhor me desculpe... PADRE: No tenho de que desculp-la, tenho que lhe agradecer, isto sim. Gostaria muito de continuar a ouvir as suas estrias. Todas, todas as estrias que voc tiver para me contar. BRANCA: Pois venha, venha nos visitar l no engenho. Eu me chamo Branca. (Ela beija a mo que ele lhe estende.) PADRE: Branca... voc um dos tesouros do Senhor. Preciso cuidar de voc. (Sai.) BRANCA (Acompanha a sada do Padre, envaidecida com as suas ltimas palavras. Depois desce at a boca de cena, dirigindo-se plateia.) Ele disse isso, sim. Disse que eu era um dos tesouros do Senhor e precisava cuidar de mim. No que eu fosse vaidosa a ponto de acreditar. Mas ele viu que eu era uma boa moa e o Demnio no era pessoa das minhas relaes. Muito menos podia estar em meu corpo, pois coisa provada que Satans quando v uma cruz corre mais do que o no-sei-do-que diga. Ele tinha um crucifixo e devia saber disso. Tanto que voltou, alguns dias depois. (Muda a luz.) AUGUSTO: (Entra.) Voltou? BRANCA: Esta tarde. Pedi a ele que ficasse mais um pouco pra conhecer voc. Mas ele tinha hora de chegar no colgio. Os jesutas se submetem a uma disciplina muito rigorosa. Parecem militares. AUGUSTO: E ningum menos militar do que Cristo. Se Ele voltasse terra e entrasse para a Companhia de Jesus, ia estranhar muito. (Sentam-se a boa distncia um do outro, como no noivado antigo.) BRANCA: Foi pena, queria que voc o conhecesse. um bom padre. (Ri.) Se voc o visse engolindo gua e gritando: Aqui del rei! Que Deus me perdoe, mas depois me deu uma vontade de rir. AUGUSTO: Padre Bernardo... acho que j ouvi falar dele. BRANCA: J? AUGUSTO: Era padre adjunto do visitador do Santo Ofcio, em Pernambuco, quando Pero da Rocha foi condenado. BRANCA: Condenado, por qu?

AUGUSTO: Por trabalhar aos domingos e negar a virgindade de Nossa Senhora. Degredo por dois anos, foi a pena; tendo antes que andar por todo o Recife, com grilho e barao, apontado execrao pblica. BRANCA: Agora me lembro. Foi no ano passado. Mas era um herege perigoso. Atirou de arcabuz no familiar do Santo Ofcio, quando o foram prender. AUGUSTO: Concordo com o degredo, no concordo com a humilhao. Pero da Rocha um herege, mas um homem. Merecia ser punido, morto, mas com respeito. Eu estava no Recife e o vi passar, com o barao no pescoo, tangido como um co, entre insultos e pedradas de uma multido que ria e incentivava a violncia. E nunca esquecerei o seu olhar. Parecia dizer: Isto que aqui vai, um homem. Um ser feito semelhana de Deus. BRANCA: Mas ele devia ter culpa. Muita culpa. Se Padre Bernardo o julgou. Se o Santo Ofcio o condenou. Padre Bernardo tem o olhar transparente das pessoas de alma limpa. E o Santo Ofcio misericordioso e justo. AUGUSTO: No o Santo Ofcio. que em nome dele, em nome da Igreja, do prprio Deus, s vezes cometem-se atos que Ele jamais aprovaria. Em nome de um Deus-misericrdia, praticam-se vinganas torpes, em nome de um Deus-amor, pregam-se o dio e a violncia. Os rosrios so usados para encobrir toda sorte de interesses que no so os de Deus, nem da religio. BRANCA: (Fita-o com admirao e amor.) Voc o mais justo e o melhor de todos os homens. AUGUSTO: Eu? BRANCA: Sim, e por isso que se revolta. Porque justo e bom. AUGUSTO: Sou apenas cristo. E no momento talvez possa dizer, sem blasfmia, que sou mais cristo do que Sua Santidade, o Papa, porque tenho o corao repleto de amor. (Ele toma a mo dela e beija, calorosamente. Branca cerra os olhos, seu corpo parece invadido por um gozo infinito. Sbito, estremece, numa convulso, puxa a mo, rapidamente. Levanta-se.) AUGUSTO: Que foi? BRANCA: Um calafrio... a morte passou por aqui. AUGUSTO: No diga tolices. BRANCA: Sinto isso toda a vez que voc me beija. Um calafrio de morte... Por que ser que o amor d essa tristeza imensa, essa vontade de morrer? Deve haver um ponto onde o amor e a morte se confundem, como as guas do rio e do mar. (Ele roa os lbios nos cabelos dela.) BRANCA: Que est fazendo? AUGUSTO: Gosto de aspirar o perfume dos seus cabelos. BRANCA: Eles cheiram a qu? AUGUSTO: A capim molhado. (Muda a luz. Branca desce at o primeiro plano, enquanto Augusto sai.) BRANCA: Capim molhado... vocs no acham que se eu estivesse possuda do Demnio meus cabelos deviam cheirar a enxofre? No uma coisa lgica, uma prova evidente da minha inocncia? Mas eles no aceitam as coisas lgicas, as coisas simples e naturais. Eles s aceitam o mistrio. (Muda a luz. Padre Bernardo entra e estende a mo a Branca.) PADRE: Venha... (Toma-a pela mo e a leva a percorrer todos os planos do cenrio. Branca passeia os olhos em torno, como se contemplasse as altas paredes de um templo.) PADRE: Ento? BRANCA: No me sinto bem. PADRE: No se sente bem na Companhia de Jesus? BRANCA: Falta sol. Claridade. Deus luz. No ? PADRE: tambm recolhimento. Voc precisa habituar-se sombra, ao silncio e solido. A solido necessria para se ouvir a voz de Deus. Foi na solido do Sinai que Deus entregou a Moiss as tbuas da Lei. Foi na solido da Palestina que Joo Batista recebeu a plenitude do Esprito Santo. BRANCA: Foi para isso que me trouxe aqui? PADRE: No. Queria que voc conhecesse o colgio. Mas queria, principalmente, conhec-la mais a fundo. BRANCA: J lhe fiz a minha confisso, j me conhece tanto quanto eu mesma. Mais at, porque lhe disse coisas que a mim mesma no teria coragem de dizer. PADRE: Sei e estou tranquilo agora, porque poderei proteg-la e salv-la. BRANCA: Salvar-me? PADRE: Voc me estendeu a mo uma vez e me salvou a vida; agora a minha vez de retribuir com o mesmo gesto.

BRANCA: Mas eu no estou em perigo, padre. PADRE: Toda criatura humana est em permanente perigo, Branca. Lembre-se de que Deus nos fez de matria frgil e deformvel. Ele nos moldou em argila, a mesma argila de que so feitos os cntaros, que sempre um dia se partem. BRANCA: (Ri.) Tenho um cntaro que meus avs trouxeram de Portugal. Durou trs geraes e at hoje no se partiu. PADRE: Naturalmente porque sempre teve mos cuidadosas a lidar com ele e a proteg-lo. Queria que voc me permitisse proteg-la tambm, defend-la tambm, porque uma criatura to frgil e to preciosa como esse cntaro. BRANCA: Eu lhe agradeo. Mas no acho que merea tantos cuidados de sua parte. Sou uma criatura pequenina e fraca, sim, mas no me sinto cercada de perigos e tentaes. PADRE: A segurana com que voc diz isso j , em si, um perigo. Prova que voc ignora as tentaes que a cercam. BRANCA: Talvez eu no ignore, mas aceite como uma coisa natural. PADRE: Pior ainda. Ningum pode aceitar o Demnio como companheiro de mesa. BRANCA: Eu no disse isso. PADRE: Se aceitamos a sua existncia como coisa natural, acabamos por admiti-lo como parceiro. Porque, no tenha dvidas, o Diabo est a todo o momento a nos rondar os passos, a se insinuar e a se infiltrar. E principalmente os ingnuos, os sem-maldade, como voc, que ele escolhe para seus agentes. um erro imaginar que Satans prefere os maus, os corruptos, os ateus. Engano. Satans escolhe os bons, os inocentes, os puros, porque so eles muito teis e insuspeitos na propagao de suas ideias. Repare que as grandes heresias surgem sempre de pessoas que pretendem salvar a humanidade. Por isso, quando encontro algum que se julga to prximo de Deus que pode at senti-lo em sua prpria carne, no ar que respira, ou na gua que bebe, temo por essa criatura. Porque ela deve estar na mira do Diabo. BRANCA: Se for o meu caso, o Diabo vai perder tempo e munio. E vai acabar cansando. Garanto. PADRE: O Diabo no se cansa nunca. E no devemos correr dele, devemos enfrent-lo e obrig-lo a fugir de ns. Para o cristo, Branca, toda prova, toda tentao um meio de santificao e a vida na terra s vale como preo para ganhar o cu. BRANCA: Mas eu no quero ser santa. Minhas pretenses so bem mais modestas. No pela ambio que o Capeta h de me pegar. Quero viver uma vida comum, como a de todas as mulheres. Casar com o homem que amo e dar a ele todos os filhos que puder. PADRE: (No como uma acusao, como notao apenas.) Durante a sua confisso, voc pronunciou sete vezes o nome desse homem. BRANCA: (Surpresa.) O senhor contou? PADRE: Contei. BRANCA: Bem... eu o amo. PADRE: Enquanto que o nome de Deus voc pronunciou apenas trs vezes. BRANCA: Isso tem importncia? PADRE: No, no tem importncia. BRANCA: No se deve invocar o nome de Deus em vo. PADRE: Claro. So apenas nmeros. Mas nem tudo so nmeros em sua confisso. Os tormentos da carne, por exemplo. BRANCA: Eu no falei em tormentos da carne. PADRE: Mas confessou que certa noite rolava na cama sem poder dormir... BRANCA: Por causa do calor. Meu corpo queimava. PADRE: E no podendo mais, levantou-se e foi mergulhar o corpo no rio, para acalm-lo. Tirou a roupa e banhou-se nua. BRANCA: Era noite de lua nova. Nenhum perigo havia de ser vista. Nem mesmo podia haver algum acordado quela hora. PADRE: Agora responda, Branca, lembrando-se de que est ainda diante de seu confessor: que sentiu ao mergulhar o corpo no rio? BRANCA: Que senti? Bem, senti-me bem melhor, refrescada. PADRE: Sentiu prazer? BRANCA: (Hesita um instante.) Senti, senti prazer. PADRE: E depois, quando voltou para o leito? BRANCA: Pude, enfim, dormir.

PADRE: Algum pensamento pecaminoso lhe atravessou a mente nessa noite? BRANCA: Eu... no me lembro. PADRE: No pensou em seu noivo nessa noite? BRANCA: possvel. Eu penso nele todas as noites, todos os dias. Tudo que me acontece de bom, eu penso em compartilhar com ele, tudo que me acontece de mau, eu acho que no seria to mau se ele estivesse a meu lado. PADRE: E ele nunca a viu tomar banho no rio? Responda. BRANCA: Uma vez... sim. (Adivinha os pensamentos do Padre, reage prontamente.) Mas no foi naquela noite! Juro por Deus, no foi! PADRE: (Cerra os olhos, como se procurasse fugir a todas aquelas vises e mergulhar em si mesmo.) Branca... pode ir. Eu preciso fazer minhas oraes. (Ela vem descendo, de costas, os olhos fixos nele, que parece em xtase.) PADRE: (Murmura.) Senhor, ajudai-me. Ela precisa de mim e eu devo proteg-la. Ela tem to pouca noo das tentaes que a cercam, que ser uma presa fcil para o Demnio, se no a guiarmos pelo caminho que a levar at Vs. Dai-me foras, Senhor, para cumprir essa tarefa. Dai-me foras e defendei-me tambm de toda e qualquer tentao. Amm. (Muda a luz. Padre sai. Branca est em primeiro plano, onde surge Simo.) SIMO: (Muito preocupado.) Que que ele quer, afinal? BRANCA: Quer proteger-me, pai. SIMO: E no sai daqui, e faz tantas perguntas. BRANCA: Ele acredita que eu esteja em perigo. E como o salvei de morrer afogado, quer tambm salvar-me. O curioso que eu antigamente me sentia to segura e agora... Mas ele deve ter razo, talvez eu no veja os perigos que me cercam. Se ele v, porque de fato existem, pois ningum pode saber das artimanhas do Co melhor do que um padre, que tem isso por ofcio. SIMO: Mas ns nunca precisamos dessa proteo. Eu disse isso a ele, na ltima vez. Quem nos protege Deus, ningum mais. (Muda a luz. Padre Bernardo surge. Branca permanece na sombra, durante o dilogo.) PADRE: Isso no verdade. A Virgem tambm nos protege e tambm os santos da Igreja. Tambm o papa e os sacerdotes. preciso cuidado com essas afirmaes, Simo, porque frequentemente as ouvimos da boca dos hereges. Que s Deus protege, que s Deus justo, que s a Ele devemos prestar conta dos nossos atos. SIMO: Eu no disse isso, padre. PADRE: Acabar dizendo, se prossegue nesse caminho. SIMO: Meu caminho o da f crist, caminho abraado por meus antepassados. PADRE: No por todos os seus antepassados. Seus avs no eram cristos, seguiam a lei mosaica. SIMO: Sim, mas os meus pais se converteram. PADRE: Sei disso. Vieram para o Brasil em fins do sculo passado. SIMO: J eram cristos quando aqui chegaram. PADRE: Cristos-novos. Chegaram pobres e logo enriqueceram. SIMO: Honestamente. PADRE: E aqui geraram um filho a quem chamaram Simo. SIMO: A quem batizaram e crismaram. PADRE: E Simo gerou Branca, a quem tambm batizou e crismou. E Branca espera gerar quantos filhos puder. SIMO: Est noiva. Augusto Coutinho, seu noivo, tambm catlico. De boa famlia. Estudou na Europa. PADRE: Em Lisboa. SIMO: muito inteligente e muito preparado. Conhece leis a fundo. PADRE: Conhece as leis dos homens, que no se podem sobrepor s leis de Deus. Mas ele pensa que sim. SIMO: Ele pensa?... PADRE: Soube de certas atitudes de rebeldia desse rapaz. SIMO: Coisas da juventude. Quem nunca foi rebelde, nunca foi jovem. PADRE: Preocupa-me a influncia que ele exerce sobre Branca. SIMO: natural. Ela o adora. PADRE: O senhor disse a frase exata: ela o adora. SIMO: Cresceram juntos, brincando de esconder no canavial. O velho Coutinho era tambm senhor-deengenho. Bom homem, muito respeitador. Depois, Augusto foi estudar na Europa. Voltou j homem feito e disposto a casar. Era do meu gosto e eu s tinha que aprovar.

PADRE: Quando ser? SIMO: Em setembro. Faltam trs meses somente e j encomendei o enxoval; vir tudo de Paris. Custou-me os olhos da cara. (Sorri.) filha nica, o senhor compreende. Alegria que s terei uma vez na vida. Quem sabe se o senhor mesmo no poderia cas-los? PADRE: (Estranha a ideia.) Eu? SIMO: Sim, Branca ia ficar muito contente, tendo pelo senhor o respeito e a amizade que tem. PADRE: (Constrangido.) Ser para mim tambm uma satisfao, se Branca me der essa honra. (Muda a luz. O Padre sai.) SIMO: No fiz bem em convid-lo? BRANCA: Fez. Eu j havia pensado nisso. Ele deve ter ficado satisfeito. SIMO: Penso que sim. No demonstrou muito. BRANCA: Porque tmido. Mas pode ficar certo de que o senhor lhe deu uma grande alegria. SIMO: Voc acha? BRANCA: Ele muito sensvel a qualquer gesto de simpatia. SIMO: Ainda bem. BRANCA: Por qu? O senhor parece preocupado. Teme alguma coisa? SIMO: O temor um legado de nossa raa. BRANCA: Somos cristos. SIMO: Cristos-novos, ele frisou bem. BRANCA: Que tem isso? Jesus nunca fez distino entre os velhos e os novos discpulos. SIMO: Eles no confiam em ns, em nossa sinceridade. Estamos sempre sob suspeita. BRANCA: No suspeita, pai, que eles tm o dever de ser vigilantes. essa vigilncia que nos defende e nos protege. SIMO: Essa proteo custou a vida a dois mil dos nossos, em Lisboa, numa chacina que durou trs dias. BRANCA: Dois mil? SIMO: Sim, dois mil cristos-novos. Poucos conseguiram escapar, como seu av, convertido fora e despojado de todos os seus bens. BRANCA: Meu av no era um cristo convicto? SIMO: O dio no converte ningum. Uma coisa um Deus que se teme, outra coisa um Deus que se ama. E no h nada mais prximo do dio que o amor dos humildes pelos poderosos, o culto dos oprimidos pelos opressores. (Muda a luz, Simo sai. Branca senta-se, pensativa. As palavras do pai a perturbaram um pouco. A insegurana, cujos germes Padre Bernardo conseguira incutir em seu esprito, acentua-se. Augusto entra.) AUGUSTO: Por que me mandou chamar com tanta urgncia? BRANCA: No sei... De fato, no urgente. AUGUSTO: Aconteceu alguma coisa? BRANCA: No... realmente, no aconteceu nada. No sei explicar. Mas de um momento para outro, eu me senti to s, to desamparada. S me aconteceu isso uma vez, quando eu era menina e algum me disse que a Terra se movia no espao. No sei que sbio havia descoberto. At ento, a Terra me parecia to slida, to firme... de repente, comecei a pensar em mim mesma, uma pobre criana, montada num planeta louco, que corria pelo cu girando em volta de si mesmo, como um pio. E tive medo, pela primeira vez na vida. Uma sensao de insegurana me fez passar noites sem dormir, imaginando que durante o sono podia rolar no espao, como uma estrela cadente. AUGUSTO: (Sorri.) E que quer voc que eu faa? Que pare a Terra, como Josu parou o Sol? BRANCA: E se Josu parou o Sol, porque o Sol que se move e no a Terra. AUGUSTO: o que dizem as Sagradas Escrituras. BRANCA: E pode um texto sagrado mentir? AUGUSTO: Talvez seja uma questo de interpretao. Josu no parou o Sol, mas a Terra. Estando na Terra, teve a impresso de que foi o Sol que parou. O sentido figurado. Do mesmo modo que quando nos afastamos do porto, num navio, temos a impresso de que a terra que foge de ns. BRANCA: Tudo ento uma questo de interpretao. Depende da posio em que a gente se encontra. Isto me deixa ainda mais intranquila. AUGUSTO: Por qu? BRANCA: Se um texto da Sagrada Escritura pode ter duas interpretaes opostas, ento o que no estar neste mundo sujeito a interpretaes diferentes? AUGUSTO: Por que voc se preocupa com isso?

BRANCA: Porque ningum pode viver assim. (Repentinamente, como para p-lo prova.) Voc sabe que eu j colei minha boca na boca de um homem? AUGUSTO: Que homem? BRANCA: Padre Bernardo. Ele estava sufocado, depois do afogamento, e eu tive de colar a minha boca na dele, para fazer chegar um pouco de ar aos seus pulmes. (Fita o noivo corajosamente.) Ns nunca nos beijamos na boca e eu fui obrigada a beijar um estranho. AUGUSTO: (Evidentemente chocado com a revelao.) Por que voc no me contou isso antes? BRANCA: Porque at hoje ainda no havia pensado que o meu gesto podia ser interpretado de outro modo. AUGUSTO: Voc acha que era absolutamente necessrio fazer o que fez? BRANCA: Acho. AUGUSTO: Ele morreria, se no o fizesse? BRANCA: Quem sabe? Talvez no. Mas foi com o intuito de salv-lo que o fiz. S com esse intuito. Estou lhe dizendo isto agora para saber se voc acredita em mim. Ele no responde. Sua perturbao evidente. BRANCA: Em sua opinio, eu continuo pura como antes? AUGUSTO: (Pausa.) Eu preferia que isso no tivesse acontecido. BRANCA: Ento porque voc no acredita na pureza do meu gesto. AUGUSTO: (Rpido.) No, no... BRANCA: Ou porque tem dvidas. AUGUSTO: No tenho dvidas. Mas ningum gostaria que a mulher que ama beijasse outro homem, mesmo sendo esse homem um padre e o beijo apenas um gesto de humanidade. Aceito e compreendo a nobreza de seu gesto, mas ele me choca. BRANCA: Voc o aceita, mas no o compreende esta que a verdade. Porm, no isto o que mais me preocupa. verificar que hoje eu no seria capaz de um gesto desses. Se visse um homem morrendo, com falta de ar, eu o deixaria morrer. No colaria a minha boca na dele, no lhe daria o ar dos meus pulmes, porque isso poderia ter outra interpretao. Porque tanto Josu pode ter parado o Sol, como pode ter parado a Terra. Tudo depende de saber se estamos do lado do Sol ou do lado da Terra. AUGUSTO: Branca, eu sei que voc continua to pura quanto antes... BRANCA: E voc sabe que o Diabo prefere os puros? AUGUSTO: Eu confio em voc, Branca. BRANCA: Mas no deve. Meu pai me disse que estamos sempre sob suspeita. Eu mesma lhe confessei h pouco que j me sentia capaz de recusar a um moribundo o ar dos meus pulmes. Algum que se sente capaz disso deve estar mesmo sob vigilncia constante, porque no pessoa em quem se possa confiar. AUGUSTO: (Segura-a pelos braos, como para cham-la a si.) Branca, no fale assim. Voc est sendo injusta consigo mesma. BRANCA: No, no estou. que comeo a me conhecer. E estou descobrindo coisas... Coisas que no descobri nem mesmo nos livros que voc me deu. Padre Bernardo talvez tenha razo... AUGUSTO: (Com desagrado.) Padre Bernardo! BRANCA: Sim, Padre Bernardo deve ter razo, toda criatura humana est em perigo! AUGUSTO: No voc, Branca! BRANCA: Sim, eu, eu sim! (Atira-se nos braos dele e faz-se pequenina, pedindo proteo.) Augusto, no podemos esperar at setembro! AUGUSTO: Por qu? BRANCA: No me pergunte, eu no saberia responder. S sei que o mundo, que me parecia to simples, comea a ficar muito complicado para mim. Eu mesma j no me entendo... nos seus braos eu me sinto segura. AUGUSTO: Em setembro, voc vir de vez para os meus braos, vir de vez... BRANCA: No, no me deixe desamparada at l! Eu no posso esperar tanto! AUGUSTO: Voc acha que seu pai concordaria? Ele mandou buscar o seu enxoval na Europa... BRANCA: O enxoval chegaria depois, isso no tem importncia. AUGUSTO: Ele vai ficar sentido. BRANCA: Eu falo com ele, explico... o que eu no posso ficar por mais tempo na mira do Diabo! AUGUSTO: (Num gesto brusco, puxa-a para si e beija-a na boca. Um beijo violento, desesperado, que interrompido tambm bruscamente.) Foi assim que voc o beijou? BRANCA: (Com horror.) No! (Augusto sai. Branca fica s. Pensativa, agacha-se e pe-se a seguir com os olhos um caminho de formigas.) PADRE: (Entra.) Branca... BRANCA: (J no revela a mesma espontaneidade diante dele.) Padre...

PADRE: (Mais como uma queixa do que como uma censura.) Nunca mais foi missa, nunca mais confessouse, nunca mais me procurou, por qu? BRANCA: (Evasiva.) Por nada. Tenho estado muito ocupada. PADRE: Com suas formigas? BRANCA: No so tambm criaturas de Deus? PADRE: So seres daninhos, que somente destroem, que somente trabalham em seu prprio benefcio e cuja existncia nenhum bem, nenhuma utilidade representa. BRANCA: Se Deus deu s formigas o benefcio da vida, elas tm o direito de conserv-lo, no acha? Da maneira que Deus ensinou. PADRE: Elas no sabem distinguir entre o bem e o mal. Ao passo que ns temos a obrigao de sab-lo. BRANCA: No to fcil como eu julgava. PADRE: J percebi que voc tem certa dificuldade. Por isso estou aqui novamente. BRANCA: Nunca mais fui procur-lo porque, como j lhe disse, tenho andado muito atarefada. Com o meu casamento. PADRE: No em setembro? BRANCA: No, resolvemos apress-lo. PADRE: No sabia de nada. BRANCA: verdade, devamos ter falado com o senhor, que quem vai oficiar a cerimnia. PADRE: (H uma pausa um tanto longa, que traduz a atual dificuldade de comunicao entre eles.) H alguma razo especial que justifique a pressa? BRANCA: O senhor disse: ningum pode aceitar o Demnio como companheiro de mesa. Casada, terei o meu marido cabeceira e o Demnio no ousar sentar-se ao nosso lado. PADRE: Seu marido talvez o convide... BRANCA: No creio. Conheo Augusto e confio nele como confio em Deus. (O Padre se choca com a frase. Ela percebe.) BRANCA: Disse alguma coisa errada? PADRE: Lamentavelmente. BRANCA: Perdoe-me... PADRE: No a mim que voc deve pedir perdo, a Ele, de quem voc se afasta cada vez mais. BRANCA: (Protesta com veemncia.) No! Isso no verdade! PADRE: A ponto de coloc-Lo em p de igualdade com um simples mortal. Amanh O colocar em situao inferior; e, por fim, o substituir inteiramente. BRANCA: O senhor no pode falar assim s porque eu disse uma tolice. PADRE: No me esqueci de sua frase, na beira do rio, quando nos conhecemos: no amor que a gente se encontra com Deus. Sim, mas no nesse tipo de amor que voc tem por Augusto. Isto que eu quero que voc entenda, Branca. Seu esprito est cheio de confuses. BRANCA: possvel. Para mim, tudo amor. E todo amor uma prova da existncia de Deus. PADRE: Neste caso, est em comunho com Deus quem ama um co, ou adora uma vaca. E tanto justo adorar um Deus verdadeiro, como um deus falso. BRANCA: Se somos sinceros em nossos sentimentos isto que Deus deve considerar em primeiro lugar. PADRE: Mas os judeus e os mouros tambm so sinceros em sua lei e em sua religio. Acha voc que eles podem se salvar, como os cristos? (Ela, atnita, sentindo que caiu numa armadilha, no sabe o que responder.) PADRE: Responda, Branca. Os judeus e mouros podem salvar-se? BRANCA: No sei... Confesso que no sei... PADRE: (Olha-a com imensa ternura e piedade.) Pobre Branca. Como precisa de quem a ajude. BRANCA: (Numa queixa.) Mas o senhor no tem ajudado em nada, padre. O senhor s tem lanado a dvida em meu esprito. PADRE: Essa dvida a luta entre a luz e as trevas. Eu lhe trago a luz, mas voc resiste. Abandone-se, Branca, abandone-se a mim e eu dissiparei todas as dvidas que a atormentam. BRANCA: No, padre, no. PADRE: (Choca-se com a recusa.) Por que recusa? BRANCA: Preferia que me deixasse com as minhas dvidas, as minhas tolices, e os meus perigos e tentaes. Sei que o senhor quer salvar-me, mas eu me salvarei por mim mesma. PADRE: E se no se salvar? Eu terei a culpa. BRANCA: No.

PADRE: Sim, porque a abandonei. Porque no cumpri o meu dever de sacerdote, nem mesmo o mais elementar dever de gratido. No s voc quem est em causa, Branca. Eu, seu confessor, sou a um tempo seu guia, seu mestre, seu conselheiro, seu amigo, seu irmo. Queria que voc visse em mim todas essas pessoas e se confiasse a elas, como a gente se confia a uma slida ponte sobre o abismo. Eu sou essa ponte, Branca, que pode transport-la de um lado para o outro, com segurana. BRANCA: (As palavras do Padre a abalam um pouco.) Eu sei... eu confio tambm no senhor. PADRE: Confia mesmo? BRANCA: Confio. (Consegue reagir.) Mas no vejo necessidade de atravessar nenhuma ponte, de mudar de lado. Eu estou bem onde estou e acho que estamos do mesmo lado. PADRE: (Comea a experimentar o sabor do prprio fracasso.) No sei, Branca, no sei... s vezes temo que voc no esteja apenas confusa, no esteja apenas inconsciente dos perigos que corre. Que no seja por pura inocncia que se deixa tentar... BRANCA: Como? No entendo! PADRE: Temo, sinceramente, que o Diabo tenha j avanado demais... BRANCA: Padre! PADRE: Temo por voc, como temo por mim, Branca. Acredite! (Ela sente que ele arrancou essas palavras da prpria carne, rompendo barreiras que at ento haviam resistido.) BRANCA: (Timidamente.) O senhor tambm se julga em perigo? (Ele no responde. Cerra os olhos, como se procurasse recompor-se intimamente. Por fim, avana para ela e pe-lhe a mo sobre a cabea, escorregando-a depois, lentamente, pelo rosto, como fazem os judeus para abenoar as crianas. Branca ri.) PADRE: Por que se riu? BRANCA: O senhor agora me fez lembrar o meu av. Quando eu era pequena, ele costumava pr a mo na minha cabea e escorreg-la pelo meu rosto, como o senhor fez agora. PADRE: Seu av, fale-me dele. BRANCA: Oh, era um bom homem. Me levava para chupar cajus na roa, depois fazia um enorme colar com as castanhas, pendurava no meu pescoo e dizia: Branca, s mais rica do que a rainha de Sab! (Ri.) Eu no sabia quem era essa rainha de Sab, e s a imaginava ento cheia de colares de castanhas de caju em volta do pescoo. PADRE: (Olha-a com tristeza e preocupao.) Que mais? BRANCA: No me lembro de muitas coisas mais. Eu tinha seis anos quando ele morreu. PADRE: Lembra-se desse dia? BRANCA: No gosto de me lembrar. Foi o meu primeiro encontro com a morte. Toda vez que me recordo, sinto a mesma coisa... PADRE: Qu? BRANCA: Um cheiro ativo de azeitonas e um frio aqui acima do estmago. Mas nunca vou poder esquecer... era um velho cheio de manias. Pediu que botassem uma moeda na sua boca, quando morresse. PADRE: E cumpriram a sua vontade? BRANCA: Sim, meu pai me deu uma pataca e eu coloquei sobre seus lbios. PADRE: (Murmura.) Virgem Santssima! BRANCA: (Estremece e treme.) Fiz mal? (Padre Bernardo, ereto, cabea levantada, leva as mos em garras ao rosto, escorrega-as pelo pescoo, at o peito, como se dilacerasse a prpria carne, num gesto de suprema angstia.) PADRE: Branca, o visitador da Santa Inquisio acaba de decretar um tempo de graa. Durante quinze dias, os pecadores que espontaneamente confessarem as suas faltas e convencerem o inquisidor da sinceridade de seu arrependimento, recebero somente penitncias leves. BRANCA: Por que est me dizendo isso? PADRE: Para que voc medite e se aproveite da misericrdia do Tribunal do Santo Ofcio. (Muda a luz. O Padre sai. O Visitador surge no plano mais elevado, desenrola um edital e l. Branca, Simo e Augusto, em planos inferiores, escutam atentamente. Tambm o Notrio e dois guardas.) VISITADOR: (Lendo.) Por merc de Deus e por delegao do inquisidor -mor em estes reinos e senhorios de Portugal, eu visitador do Santo Ofcio, a todos fao saber que, num prazo de quinze dias, devem os culpados de heresia ou que souberem que outrem o est, virem declarar a verdade. Os que assim procederem ficaro isentos das penas de morte, crcere perptuo, desterro e confisco. E para que as sobreditas cousas venham notcia de todos e delas no possam alegar ignorncia, mando passar a presente carta para ser lida e publicada neste lugar

e em todas as igrejas desta cidade e uma lgua em roda. Dada na cidade da Paraba, aos dezoito do ms de julho, do ano do nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo de 1750. (Muda a luz. Sai Augusto. O Visitador desce ao plano inferior. um bispo. O Notrio vem reunir-se a ele. Os dois percorrem toda a cena com os olhos perscrutadores, detalhadamente, como se estivessem fazendo uma vistoria. Simo e Branca assistem, um tanto intimidados.) VISITADOR: Desculpem, uma tarefa bastante desagradvel, mas somos obrigados a cumpri-la. NOTRIO: o nosso dever. SIMO: (Mais intimidado do que Branca.) Estejam vontade... Ns entendemos perfeitamente. BRANCA: Quem ainda no entendeu nada fui eu. Afinal, que que os senhores procuram? Somos catlicos, nada temos em nossa casa que possa ofender a Deus ou Santa Madre Igreja. VISITADOR: (Enigmtico.) Recebemos uma denncia. Temos de apurar. SIMO: Denncia contra ns? Absurdo. BRANCA: Quem nos denunciou? VISITADOR: O Tribunal do Santo Ofcio no permite revelar o nome dos denunciantes. SIMO: Deve ter havido um equvoco. VISITADOR: A nica maneira de saber se h equvoco ou se h fundamento, investigar. SIMO: Sim, isto parece lgico... (Notrio sai, com os guardas.) BRANCA: No acho. lgico que se procure entre os cristos os inimigos do cristianismo? VISITADOR: Houve uma denncia. BRANCA: De que nos acusam? VISITADOR: De alguma coisa. (O Notrio e os guardas entram com uma enorme bacia.) NOTRIO: Senhor visitador! VISITADOR: Que isso? NOTRIO: Uma bacia. BRANCA: pecado ter em casa uma bacia? NOTRIO: A bacia contm um lquido. SIMO: gua! NOTRIO: Estou vendo que gua... Mas a cor da gua... (O Visitador examina detidamente a gua, molha as pontas dos dedos.) NOTRIO: Vossa Reverendssima se arrisca... Ningum sabe o que h nessa gua! VISITADOR: (Enxuga a mo.) Sim, a cor indica que a gua levou algum preparado... NOTRIO: Algum p mirfico para invocao do Diabo! SIMO: Vossas Excelncias me perdoem, mas o nico p que h a o p das estradas, de vinte lguas no lombo dum burro. VISITADOR: Como? SIMO: Acabei de tomar banho nessa bacia... VISITADOR: Acabou de tomar banho... hoje, sexta-feira? SIMO: Cheguei de viagem, empoeirado... VISITADOR: Tambm trocou de roupa? SIMO: Tambm; a outra estava imunda. VISITADOR: Hoje, sexta-feira. NOTRIO: Hoje, sexta-feira. VISITADOR: (Para o Notrio.) Leve daqui esta bacia. (O Notrio e os guardas saem com a bacia.) SIMO: Foi uma coincidncia! VISITADOR: Estranha. SIMO: Cheguei suado, cheio de poeira... BRANCA: H alguma lei que proba algum de tomar banho? (Notrio entra com um candeeiro.) VISITADOR: Mudaram a mecha? NOTRIO: No, parece que no mudaram. VISITADOR: (Examina a mecha do candeeiro.) Tambm ainda no acenderam. Que horas so? NOTRIO: Quase seis.

VISITADOR: (Para Simo.) Isto ser anotado em favor de vocs. Sexta-feira, quase seis da tarde. Candeeiro apagado. Mecha velha. (Notrio sai com o candeeiro.) BRANCA: Se querem, podemos pr mecha nova... SIMO: (Apressadamente.) No, no! Nunca mudamos a mecha do candeeiro s sextas-feiras. Vossa Reverendssima viu, a mecha est velha, estragada, h um ms que no mudamos. Tambm no jejuamos aos sbados, nem trabalhamos aos domingos. Somos conhecidos em toda essa regio e todos podem dizer quem somos. Tudo no deve passar de um mal-entendido, ou maldade de algum que quer nos prejudicar. VISITADOR: Se for, nada tm a temer. A visitao do Santo Ofcio lhes garante misericrdia e justia. No desejamos servir a vinganas mesquinhas, mas precisamos ser rigorosos com os inimigos da f crist. Temos de destru-los, pois do contrrio eles nos destruiro. NOTRIO: (Entra com a pilha de livros. Como se encontrasse uma bomba.) Livros! BRANCA: Meus livros! So meus! Que vai fazer com eles? VISITADOR: Sabe ler? BRANCA: Sei. VISITADOR: Por qu? BRANCA: Porque aprendi. VISITADOR: Para qu? BRANCA: Para poder ler. VISITADOR: Mau. BRANCA: No so livros de religio, so romances, poesias... NOTRIO: Amadis de Gaula! (Passa o livro ao Visitador.) VISITADOR: Amadis! BRANCA: Estrias de cavalaria. Me emocionam muito. NOTRIO: As Metamorfoses. (Passa o livro ao Visitador) VISITADOR: Ovdio. Mitologia. Paganismo. NOTRIO: Eufrsina. (Repete o jogo.) VISITADOR: Tambm! NOTRIO: E uma bblia em portugus! VISITADOR: Em portugus! BRANCA: Foi meu noivo quem me trouxe de Lisboa. Vejam que tem uma dedicatria dele para mim. VISITADOR: Estou vendo... BRANCA: Fiquei muito contente porque, como no sei ler latim, pude ler a bblia toda e j o fiz vrias vezes. VISITADOR: (Entrega os livros ao Notrio.) Todos esses livros so reprovados pela Igreja; vamos lev-los. BRANCA: Tambm a bblia?! NOTRIO: Em linguagem verncula! BRANCA: Mas a bblia! VISITADOR: Em linguagem verncula. (Saem o Visitador, o Notrio e os guardas. H uma grande pausa, como se eles tivessem cavado um enorme precipcio diante de Branca e Simo, que se olham perplexos.) BRANCA: Por qu?... SIMO: Como?... BRANCA: Quem?... SIMO: Em linguagem verncula. (Depois de uma pausa, volta-se contra ela.) Eu bem lhe disse... eu bem que me opus sempre... Esses livros para qu? Uma moa aprender a ler para qu? Que ganhamos com isso? Estamos agora marcados. (Sai.) (Muda a luz. Padre Bernardo surge no plano superior.) BRANCA: Foi o senhor! PADRE: No, Branca, no fui eu. Deus poupou-me esse penoso dever. BRANCA: Quem foi, ento? PADRE: O Tribunal no revela o nome dos denunciantes. BRANCA: O Tribunal?... PADRE: Voc agora vai ter de comparecer ante ele. Melhor seria que tivesse ido espontaneamente, aproveitando os dias de graa. BRANCA: Mas por que iria? Que fiz eu?! PADRE: Talvez eles lhe digam.

BRANCA: Eles, quem?! PADRE: Os seus inquisidores. Pobre de voc, que ter de comparecer ante eles, sem reconhecer os prprios erros; pobre de mim, que estarei entre eles e terei de julg-la. BRANCA: Mas no... eu no irei... no irei... (Corre para a direita, mas a surge um guarda que lhe barra a fuga; corre para a esquerda e aparece outro guarda, que a obriga a retroceder.) PADRE: intil, Branca. Perdeu sua liberdade, pelo mau uso que fez dela. Melhor para voc que no tente fugir e se entregue misericrdia dos seus juzes. Eles tudo faro para salv-la. BRANCA: (Encolhe-se, no centro da cena, pequenina, esmagada, perplexa.) Meu Deus! Eu no entendo!... Eu no entendo!... (Uma enorme grade, tomando toda a boca da cena, desce lentamente. As luzes se apagam em resistncia.) Segundo Ato BRANCA (Deitada de bruos, atrs da grade. Sua atitude revela abandono e perplexidade. H um longo silncio, antes que ela comece a falar.) Se ao menos eu pudesse ver o sol... (Pausa.) Ser que essa a melhor maneira de salvar uma criatura que est na mira do Diabo? Tirar-lhe o sol, o ar, o espao e cerce-la de trevas, trevas onde o Diabo rei? (Dirige-se plateia.) Veem vocs o que eles esto fazendo comigo? Esto me encurralando entre o Co e a parede. Ser que foi para isso que me prenderam aqui e me tiraram o sol, o ar, o espao? Para que eu no pudesse fugir e tivesse de enfrentar o Diabo cara a cara. justo, senhores, que para me livrar dele me entreguem a ele, noites e noites a ss com ele, sem saber por qu, nem at quando, sem uma explicao, uma palavra, uma palavra, ao menos. No sei... no sei o que eles pretendem. J no entendo mesmo o que eles falam. Deve ter havido um equvoco. No sou eu a pessoa... H algum em perigo e que precisa ser salvo, mas no sou eu! preciso que eles saibam disso! Houve um equvoco! (Grita.) Senhores! Guardas! Senhores padres! Venham aqui! GUARDA: (Entra.) Que algazarra essa? Estamos num convento. BRANCA: Houve um equvoco! No sou eu a pessoa! GUARDA: Que pessoa? BRANCA: A que procuram. GUARDA: Procuram algum? BRANCA: Claro. GUARDA: Claro por qu? BRANCA: Tanto que me prenderam. GUARDA: E por que prenderam voc? BRANCA: No sei. GUARDA: Devia saber. Isso piora a sua situao. BRANCA: Piora? O senhor sabe por que estou aqui? GUARDA: No. BRANCA: Ento uma prova! O senhor quem devia saber! GUARDA: Por que eu devia saber? BRANCA: Porque guarda. GUARDA: No diga tolices. Os denunciantes denunciam, os juzes julgam, os guardas prendem, somente. O mundo feito assim. E deve ser assim, para que haja ordem. BRANCA: E os inocentes? GUARDA: Devem provar a sua inocncia, de acordo com a lei. BRANCA: Mas no est certo. GUARDA: Se no est certo, no me cabe a culpa. Sou guarda. E no foram os guardas que fizeram o mundo. (Sai.) BRANCA: Est errado... Cada pessoa conhece apenas uma parte da verdade. Juntando todas as pessoas, teramos a verdade inteira. E a verdade inteira Deus. Por isso as pessoas no se entendem, por isso h tantos equvocos. PADRE: (Entra.) Infelizmente, no h equvoco nenhum de nossa parte, Branca. voc mesma quem est em perigo. Mas poder salvar-se. BRANCA: Como? Se me deixam aqui, sozinha, abandonada... O senhor mesmo, padre, o senhor me abandonou!

PADRE: (Ele sente profundamente a acusao.) No diga isso! Eu tenho rezado muito... E no tenho me afastado daqui, das proximidades de sua cela. noite, tenho passado horas e horas andando no corredor, at sentir-me exausto e poder dormir. BRANCA: Por que precisa fazer isso? Por que precisa se martirizar desse modo? PADRE: (Exterioriza o seu conflito interior.) Sou to responsvel quanto voc pelos seus erros. BRANCA: Oh, no, o senhor no tem culpa de nada. Se pequei, devo pagar sozinha pelos meus pecados. PADRE: Agora j impossvel. Tudo o que lhe acontecer, me acontecer tambm. Sua punio ser a minha punio, embora a sua salvao no importe na minha salvao. BRANCA: No entendo. Se o senhor no pode ajudar-me, quem poder? Para quem devo apelar, alm de Deus? Meu pai? Meu noivo? PADRE: Tambm eles nada podero fazer por voc; ambos foram presos. BRANCA: Presos? Por qu? PADRE: O visitador do Santo Ofcio promulgou um tempo de graa. Aqueles que no se aproveitaram desse gesto misericordioso no s para confessar-se, mas tambm para denunciar as heresias de que tinham conhecimento, devero comparecer perante o Tribunal. BRANCA: Mas eles... PADRE: Alm de culpados de pequenas heresias, so testemunhas importantes do seu processo. BRANCA: Testemunhas de qu? PADRE: Deviam saber que voc estava sendo tentada pelo Diabo. BRANCA: No, eles no sabiam! Se nem eu sabia! PADRE: Deviam ter denunciado voc ao Santo Ofcio. BRANCA: Denunciado? Meu pai? Meu noivo? PADRE: Os laos familiares ou sentimentais no podem ser colocados acima dos deveres que assumimos com a religio, no momento do batismo. Por mais que isso nos custe, s vezes. BRANCA: Presos... Meu pai e tambm Augusto. Estou s, ento! PADRE: No, Branca, voc no est s, porque est entregue misericrdia da Igreja. BRANCA: Que vai a Igreja fazer comigo? PADRE: Inicialmente, proteg-la; depois, tentar recuper-la; finalmente, julg-la. BRANCA: Quando ser isso? J que tenho de ir, por que no me vm logo buscar? PADRE: Eu vim busc-la. BRANCA: O senhor? (Ante a perspectiva, ela treme um pouco.) Agora? PADRE: preciso que voc entenda... Sou um simples soldado da Companhia de Jesus. Estou sujeito a uma disciplina e devo cumprir ordens. Muitas vezes, do lado do inimigo h um irmo nosso; mas do nosso lado est o Cristo, que nosso capito. Devemos obedecer-Lhe, porque Ele tem o comando supremo. BRANCA: Compreendo. PADRE: Podemos ir? BRANCA: Podemos. PADRE: No quer preparar-se espiritualmente? BRANCA: Estou preparada. PADRE: Reze um ato de esperana. Repita comigo: eu espero, meu Deus, com firme confiana... BRANCA: (Mos entrelaadas sobre o peito.) Eu espero, meu Deus, com firme confiana... PADRE: ...que pelos merecimentos de meu Senhor Jesus Cristo... BRANCA: ...que pelos merecimentos de meu Senhor Jesus Cristo... (Sobe a grade.) PADRE: (Comeam a movimentar-se, como a caminho do Tribunal.)... me dareis a salvao eterna... BRANCA: ...me dareis a salvao eterna... PADRE: ...e as graas necessrias para consegui-la... BRANCA: ...e as graas necessrias para consegui-la... PADRE: ...porque Vs, sumamente bom e poderoso... BRANCA: ...porque Vs, sumamente bom e poderoso... PADRE: ...o haveis prometido a quem observar fielmente os Vossos mandamentos... BRANCA: ...o haveis prometido a quem observar fielmente os Vossos mandamentos... PADRE: ...como eu proponho fazer com Vosso auxlio. BRANCA: ...como eu proponho fazer com Vosso auxlio. (Muda a luz. Surge o Visitador no plano superior. O Padre e Branca ficam no plano inferior. Entram tambm o Notrio e quatro padres, que se colocam nas laterais, enquanto o Guarda surge e permanece ao fundo.)

VISITADOR: Ajoelhe-se. BRANCA: Ajoelhar-me diante de vs? Com ambos os joelhos? VISITADOR: Sim, com ambos os joelhos. BRANCA: Perdo, mas no posso fazer isso. VISITADOR: Por que no? BRANCA: Porque ningum deve ajoelhar-se diante de uma criatura humana. NOTRIO: E essa agora! Perdeu a cabea? No v que est diante do visitador do Santo Ofcio, representante do inquisidor-mor? PADRE: Um momento, senhores. Ela talvez tenha motivos que devamos considerar. (Dirige-se a Branca com brandura.) Por que diz isso? BRANCA: Foi o que aprendi na doutrina crist: somente diante de Deus devemos nos ajoelhar com ambos os joelhos. PADRE: Na verdade, ela tem razo. Dos trs cultos a latria, hiperdulia e dulia deve-se dar somente a Deus o culto da latria, no que se compreende ajoelhar com ambos os joelhos. BRANCA: Sempre soube que era pecado! VISITADOR: Aqui se trata de um costume do Tribunal. O ru deve estar de joelhos quando examinado sobre a doutrina e tambm quando lida a sentena. BRANCA: Mas se foi nessa mesma doutrina que aprendi que no devo ajoelhar-me... VISITADOR: (Impacienta-se.) Bem, vamos abrir uma exceo. Pode ficar de p. NOTRIO: (Apresenta-lhe os Evangelhos.) Jura sobre os Evangelhos dizer toda a verdade? BRANCA: (Hesita.) Toda a verdade? Como posso prometer dizer toda a verdade, se nem sequer sei sobre que vo interrogar-me? No tenho a sabedoria dos padres jesutas, sou uma pobre criatura ignorante. NOTRIO: (Tem um gesto de contrariedade.) Mas tem de jurar. praxe. BRANCA: Jurar o que no sei se vou poder cumprir? NOTRIO: Se no jura, no tem valor o depoimento. PADRE: Branca, s se exige que voc diga a verdade que for de seu conhecimento. BRANCA: Bem, se assim... (Coloca a mo sobre o livro.) NOTRIO: Jura? BRANCA: Juro. VISITADOR: No se justifica, Branca, sua preveno contra este Tribunal. Nenhum de ns deseja a sua condenao, acredite. Ao contrrio, o que queremos tentar ainda salv-la, recuper-la para a Igreja. Tudo faremos para isso. E ser sempre nesse sentido que orientaremos este inqurito, no sentido da misericrdia. BRANCA: Misericrdia. Mas um ato de misericrdia deixar uma pessoa dias e dias encerrada numa cela sem luz e sem ar, sem ao menos lhe dizer por qu, de que a acusam? (O Notrio tem um gesto de contrariedade, enquanto o Padre Bernardo acompanha as reaes de Branca em crescente angustia.) VISITADOR: Voc conhece as obras de misericrdia? BRANCA: Conheo. VISITADOR: Recite em voz alta. BRANCA: Dar de comer a quem tem fome; dar de beber a quem tem sede; vestir os nus; dar pousada aos peregrinos; visitar os enfermos e os encarcerados; remir os cativos; enterrar os mortos; dar bom conselho; ensinar os ignorantes; consolar os aflitos; perdoar as injrias; sofrer com pacincia as fraquezas do prximo; rogar a Deus pelos vivos e defuntos. VISITADOR: Voc saltou uma: castigar os que erram. BRANCA: verdade. Desculpe-me. VISITADOR: Sim, Branca, castigar os que erram uma obra de misericrdia. BRANCA: E comeam logo a castigar-me; isto quer dizer que j me consideram culpada antes de ouvir-me. PADRE: Voc ainda no sofreu nenhum castigo, Branca; a priso uma medida exigida pelo processo. NOTRIO: Essa medida foi tomada com base nas denncias e provas que temos contra ela. BRANCA: Denncias e provas? De qu? VISITADOR: De heresia e prtica de atos contra a moralidade. BRANCA: (Mostra-se perturbada com a acusao.) Heresia... Atos contra a moralidade... Talvez essas palavras tenham outra significao para os senhores. Pelo que eu entendo que querem dizer, no posso, de modo algum, aceitar a acusao. (O Notrio tem um gesto de reprovao.)

PADRE: Branca, pense bem no que est fazendo, mea com cuidado suas palavras e atitudes. Como disse o senhor bispo, estamos aqui para tentar reconcili-la com a f. Mas isso depende muito de voc. BRANCA: Mas que querem? Que eu me considere uma herege, sem ser? PADRE: De nada lhe adiantar negar-se a reconhecer os prprios pecados. Essa atitude s poder perd-la. NOTRIO: Parece que isso que ela est querendo. VISITADOR: Um momento, senhores. Sejamos pacientes. Creio que ela no estava suficientemente preparada para esta inquirio. O Padre Bernardo no a visitou no crcere durante esses dias? PADRE: (Sente-se que o sangue lhe sobe ao rosto.) No... visitei-a hoje. VISITADOR: Hoje, somente? PADRE: Julguei que no fosse necessrio. VISITADOR: Necessrio ou no, a maneira de proceder do Santo Ofcio. (O Padre sente profundamente a reprimenda. E, ao perceber que Branca tem os olhos nele, baixa o rosto, envergonhado.) VISITADOR: Branca, estamos aqui para ajud-la. Mas preciso tambm que voc nos ajude, a ns que temos por ofcio defender a f. BRANCA: No creio, senhor, que esteja no momento em condies de ajudar quem quer que seja, mas no que depender de mim... VISITADOR: A Igreja, Branca, a sua Igreja, est diante de um perigo crescente e ameaador. Toda a sociedade humana, a ordem civil e religiosa, construda com imensos esforos, toda a civilizao e cultura do Ocidente, esto ameaados de dissoluo. BRANCA: E sou eu, senhor, sou eu a causa de tanta desgraa?! VISITADOR: No voc, isoladamente; so milhares que, como voc, consciente ou inconscientemente, propagam doutrinas revolucionrias e prticas subversivas. Est a o protestantismo, minando os alicerces da religio de Cristo. Esto a os cristos-novos, judeus falsamente convertidos, mas secretamente seguindo os cultos e a lei de Moiss. BRANCA: Se algum converteu-se, sem estar de fato convicto, que foi obrigado a isso pela fora. (Repete as palavras do pai.) O dio no converte ningum. PADRE: (Agora fala com mais rigor para com ela.) uma acusao injusta e falsa. Nunca empregamos a fora para converter ningum. BRANCA: Meu av foi convertido fora. PADRE: E isso no isenta ningum de culpa. Se o dio no converte, tambm o medo, a covardia ou a hipocrisia no absolvem. VISITADOR: verdade, Branca. No devemos usar a fora para converter, mas devemos ser rigorosos com os convertidos. Quem assumiu, no batismo, o compromisso de conservar a f, de ser membro da Igreja e da cristandade at a morte, contraiu obrigaes inalienveis. E as autoridades eclesisticas tm o direito e o dever de exigir o cumprimento dessas obrigaes. BRANCA: Estou de acordo. NOTRIO: (Com ar zombeteiro.) Ora viva!, enfim ela est de acordo com alguma coisa! VISITADOR: Alegro-me por ver que entendeu os motivos da instituio do Tribunal do Santo Ofcio e das visitaes que o inquisidor-mor ordenou para o Brasil. BRANCA: Isto eu entendi; o que no entendo por que estou aqui. No fui convertida, nasci crist e como crist tenho vivido at hoje. Cristos de nascimento so tambm meu pai e meu noivo, que tambm esto presos, afastados de mim. Na verdade, senhores, no entendo coisa alguma. (O Visitador faz um sinal ao Padre Bernardo, cedendo-lhe a palavra.) PADRE: ( para ele uma ingrata tarefa. Sua autossuspeio o leva, s vezes, durante o interrogatrio, a exceder-se em rigor e no tom da acusao, para cair, em seguida, numa ternura e num calor humano que o redimem e o traem.) Branca, h um gesto que seu av costumava fazer quando voc era criana. Voc me disse, lembra-se? BRANCA: Lembro-me. PADRE: Pode repetir aqui esse gesto? BRANCA: Posso, mas... precisaria faz-lo em algum. Posso faz-lo no senhor? PADRE: (Fica um pouco constrangido, mas concorda.) Pode. (Branca faz a bno judaica. O Visitador e o Notrio trocam olhares significativos.) BRANCA: Era assim. Mas o que tem isso? PADRE: Voc me disse tambm que no gostava de lembrar do dia da morte de seu av. E toda vez que o fazia tinha a impresso de sentir aquele mesmo cheiro marcante e peculiar. Quer repetir que cheiro era esse?

BRANCA: Cheiro de azeitonas. (Novamente o Visitador e o Notrio trocam olhares significativos.) PADRE: Nesse dia, seu pai lhe deu uma pataca e mandou que voc a pusesse sobre os lbios de seu av. BRANCA: Ele mesmo havia pedido, antes de morrer. PADRE: (Mais severo.) E voc fez o que seu pai mandou. (O Visitador e o Notrio deixam escapar um Oh! de horror. Os padres tambm se escandalizam.) BRANCA: (Atnita, sem entender o significado e muito menos a gravidade de tudo aquilo.) Eu era uma criana... faria tudo que me mandassem... agora mesmo eu o faria, se algum me pedisse! NOTRIO: (Horrorizado.) Agora mesmo?! PADRE: (Temendo por ela.) Branca! BRANCA: Acho que uma coisa idiota algum querer que lhe ponham uma moeda sobre os lbios quando morrer, mas todo desejo de um moribundo um desejo sagrado! VISITADOR: Acho que ela no sabe, realmente, o que est dizendo. BRANCA: O que eu no sei aonde os senhores querem chegar com essa estria de meu av, patacas e azeitonas. VISITADOR: Aquele gesto que voc fez h pouco, como os judeus abenoam as crianas. NOTRIO: Quando morre algum, eles passam a noite comendo azeitonas! PADRE: A pataca que voc ps na boca de seu av era para ele pagar a primeira pousada, segundo a crena judaica. VISITADOR: Tudo isto quer dizer, Branca, que seu av, cristo-novo, continuava fiel aos ritos judaicos. E que os praticava em sua prpria casa. BRANCA: possvel. Se o batizaram fora, era justo... NOTRIO: Era justo?! (Reao dos padres.) VISITADOR: Cuidado com as palavras, Branca! BRANCA: Uma pessoa deve ser fiel a si mesma, antes que tudo. Fiel sua crena. PADRE: Isso basta para algum se salvar? BRANCA: Devia bastar, penso eu... PADRE: (Triunfante.) Ento seu av, que continuou intimamente fiel sua crena, conseguiu salvar-se! E todos os judeus e todos os mouros, fiis sua religio e aos seus deuses, esto salvos! BRANCA: Como posso saber?! PADRE: Voc tem que saber! Porque o cristo sabe que s existe um Deus verdadeiro e no pode haver mais de um. BRANCA: Eu sei, eu creio nisso firmemente. No estava falando por mim, mas por meu av. VISITADOR: O que voc acaba de insinuar, Branca, uma grande heresia. No deve repetir. BRANCA: Sim, senhor. PADRE: (Volta a um tom mais brando, mais humano.) Branca, seu pai costuma banhar-se s sextas-feiras? BRANCA: Ora, senhores, sou uma moa e no fica bem estar observando quais os dias em que meu pai toma ou no toma banho. PADRE: E voc? Costuma banhar-se s sextas-feiras? BRANCA: Costumo banhar-me todos os dias; acho que assim que deve fazer uma pessoa asseada. PADRE: Tambm s sextas-feiras? BRANCA: E por que no? PADRE: E tem por costume vestir roupa nova nesse dia, ou enfeitar-se com joias? BRANCA: No uso joias. A nica que tenho este anel que meu noivo me deu no dia em que me pediu em casamento. E nunca o tiro do dedo, nem mesmo quando tomo banho. PADRE: Nem mesmo quando vai banhar-se no rio? BRANCA: Nem assim. PADRE: Que traje costuma usar quando vai banhar-se no rio? BRANCA: O traje comum... PADRE: (Interrompe.) Mas naquela noite voc no estava com o traje comum. Estava nua. NOTRIO: Nua!? (Reao dos padres.) BRANCA: Eu j expliquei, padre, foi uma noite somente e ningum viu... VISITADOR: Que foi que a levou a proceder assim, Branca? BRANCA: O calor...

PADRE: Seu corpo queimava... VISITADOR: No ouviu alguma voz? BRANCA: Como?... VISITADOR: Uma voz incentivando-a a despir-se... BRANCA: No, senhor, no ouvi voz nenhuma. Em minha casa todos dormiam. PADRE: O fato de no ter ouvido no quer dizer que no estivesse possuda pelo Demnio. BRANCA: Pelo Demnio! PADRE: Sim, o Demnio pode no falar, mas ele quem a empurra para o rio e a obriga a despir-se! NOTRIO: (Gravemente.) H casos... BRANCA: Padre, lembre-se de que eu mergulhei uma vez no rio para salv-lo. Foi tambm o Diabo quem me empurrou? PADRE: J no sei se foi realmente para salvar-me... BRANCA: Como, padre?! PADRE: Naquele dia tambm voc estava quase nua! BRANCA: Eu?! PADRE: E me disse que devia ter salvo o cofre, em vez do crucifixo. Isso prova que era Satans quem falava por voc. BRANCA: No, padre, no! PADRE: (Chegando ao mximo da exacerbao.) Se no estava possuda pelo Demnio, por que aproveitou-se do meu desmaio para beijar-me na boca?! VISITADOR: Jesus! NOTRIO: Na boca! E seminua! BRANCA: Fiz isso para que no sufocasse, para que no morresse! PADRE: (Grita.) Cnica! Foi esse o pretexto que Satans arranjou para o seu pecado! (H um grande silncio. Branca sente-se perdida e arrasada. Padre Bernardo, por sua vez, cai numa espcie de exausto, como depois de um autoflagelo.) PADRE: (Sua voz desce a um tom de orao.) Branca, voc est diante do visitador do Santo Ofcio. Ele tem autoridade para puni-la. Leve ou duramente depende de voc. Aproveite a misericrdia deste Tribunal, misericrdia que voc no encontraria num tribunal civil. BRANCA: Aproveitar, como? PADRE: Da nica maneira possvel: declarando-se arrependida de todos os pecados que cometeu. Dos pecados mortais e veniais e dos pecados que bradam aos cus. VISITADOR: Veja, Branca, que este um Tribunal de clemncia divina. Seu simples arrependimento, se sincero, poder salv-la. Qual o tribunal civil que absolve um criminoso por ele estar arrependido? PADRE: (Vendo que ela est indecisa, quase numa splica.) Branca... BRANCA: (Sem muita firmeza.) Sim, eu estou arrependida. Mas o meu arrependimento ter valor, se no estou convencida de ter praticado esses pecados? VISITADOR: E por no estar convencida disso seria capaz de pratic-los novamente? BRANCA: Acho que sim. PADRE: (Tem um gesto de desnimo.) Seria bom chamar Augusto Coutinho. VISITADOR: (Alto, para fora.) Tragam Augusto Coutinho! (O Guarda sai e volta com Augusto. Est algemado e seu aspecto deplorvel. Foi torturado.) BRANCA: (Precipita-se para ele.) Augusto! VISITADOR: (Enrgico.) No, Branca! Afaste-se. (Ela obedece, afasta-se para um canto, enquanto o Guarda traz Augusto at o meio da cena, deixa-o diante dos inquisidores e volta ao seu posto.) NOTRIO: (Coloca as mos algemadas de Augusto sobre os Evangelhos.) Jura sobre os Evangelhos dizer a verdade? AUGUSTO: Juro. (O Notrio volta ao seu lugar.) VISITADOR: Augusto Coutinho, sabe que est ameaado de excomunho? AUGUSTO: Sei. VISITADOR: Como cristo, isso no o apavora? AUGUSTO: Apavora mais no ter a fibra dos primeiros cristos. VISITADOR: Para que desejaria ter a fibra dos primeiros cristos? AUGUSTO: Para resistir s torturas.

VISITADOR: Ordenei a tortura pela sua obstinao em esconder a verdade. AUGUSTO: E vo acabar obtendo de mim a mentira. Isto o que me apavora, mais do que a excomunho. VISITADOR: (Ao Guarda.) Durante quanto tempo o torturaram? GUARDA: (Adianta um passo). Quinze minutos. VISITADOR: Lembre-se de que o limite mximo permitido pelas normas do processo uma hora. GUARDA: Paramos porque ele desmaiou. VISITADOR: (Severo.) No deviam ter chegado a tanto. A finalidade da tortura apenas obter a verdade. Tenho recomendaes muito enrgicas do inquisidor-mor para evitar os excessos. GUARDA: Mas a culpa foi dele, senhor. Ele assinou a declarao. NOTRIO: verdade, antes de ter incio a tortura, ele assinou a declarao de praxe. Tenho-a aqui. (Mostra um papel, que l, depois de engrolar algumas palavras.) ...e declaro que se nestes tormentos morrer, quebrar algum membro, perder algum sentido, a culpa ser toda minha e no dos senhores inquisidores. Assinado: Augusto Coutinho. GUARDA: J veem os senhores que a culpa toda dele. (Volta ao seu posto.) VISITADOR: Aquilo que no foi obtido por meio de torturas, talvez o simples bom senso obtenha. PADRE: a minha esperana. (Para Augusto.) Conhece essa moa, Augusto? AUGUSTO: O senhor sabe que sim. minha noiva e j seria minha esposa se... se tudo isso no tivesse acontecido. PADRE: Pois ela ainda poder ser sua esposa, se voc nos ajudar a salv-la. AUGUSTO: Eu faria tudo para isso. PADRE: Ento, salve-a. Diga a verdade. Ainda que possa parecer o contrrio, a nica maneira de ajud-la faz-la reconhecer os prprios erros e arrepender-se. AUGUSTO: Mas que espcie de verdade querem que eu diga? Que a vi nua, banhando-se no rio? Que a vi invocando os diabos na boca dos formigueiros? Para salv-la ento preciso lanar calnias e infmias contra ela? E quem me garante que no se aproveitaro disso justamente para conden-la? No, podem arrancar-me um brao, uma perna, mas no me arrancaro uma palavra que no seja verdadeira. BRANCA: (Grita.) No, Augusto, no! Se o torturarem muito, pode dizer o que eles quiserem! No quero que sofra por minha causa! VISITADOR: (Num gesto enrgico para que ela se cale.) Chiiii! PADRE: (Mostra a bblia apreendida.) E este livro, tambm calnia? AUGUSTO: Este livro uma bblia e fui eu quem lhe deu de presente. PADRE: Uma bblia em portugus. No sabia que estava lhe dando um livro proibido pela Igreja? AUGUSTO: Para mim a bblia a bblia, em qualquer lngua. VISITADOR: O que est afirmando uma grave heresia. PADRE: No se arrepende de t-la arrastado a essa heresia? AUGUSTO: No. No me arrependo porque assim a fiz conhecer a sabedoria e a beleza dos Evangelhos. PADRE: Rebela-se ento contra uma determinao da Igreja? AUGUSTO: No me parece que seja uma determinao da Igreja, mas de alguns prelados, que no so infalveis. PADRE: uma determinao do papa. VISITADOR: (Incisivo.) Nega, por acaso, a autoridade do papa? AUGUSTO: No, no nego. VISITADOR: Nega a autoridade da Igreja? AUGUSTO: No, no nego. VISITADOR: Acredita na justia e na misericrdia do Tribunal do Santo Ofcio? AUGUSTO: (Tem uma leve hesitao.) Acredito na justia e na misericrdia de Deus. VISITADOR: (J um pouco irritado.) Nega que o Santo Ofcio seja justo e misericordioso? AUGUSTO: Afirmo que Deus justo e misericordioso. VISITADOR: (No pode conter um gesto de irritao.) Acho que devemos encerrar aqui esta parte do interrogatrio. (O Padre Bernardo assente com a cabea.) VISITADOR: Podem lev-lo. (O Guarda avana para levar Augusto.) BRANCA: Senhores, eu queria fazer um pedido, confiando na misericrdia do Tribunal. VISITADOR: Faa. BRANCA: Antes que nos separem novamente, podamos conversar durante alguns minutos?

PADRE: Os regulamentos no permitem. As normas do processo... VISITADOR: (Interrompe, conciliador) No acho que devamos ser assim to rigorosos. No vejo inconveniente em que eles fiquem juntos por alguns momentos e conversem. PADRE: (Evidentemente contrariado.) Perdoe-me a interferncia; Vossa Reverendssima quem decide. VISITADOR: (Ao Guarda.) Pode deix-los um instante. (Levanta-se e sai, seguido do Padre Bernardo, do Notrio, do Guarda e dos outros padres.) (Augusto senta-se no cho, esgotado. Branca senta-se a seu lado.) BRANCA: (Aps alguns segundos de hesitao, ela se lana nos braos dele, que a beija nos cabelos.) Meus cabelos ainda cheiram a capim molhado? AUGUSTO: (Aspira.) No. BRANCA: Que perfume tm agora? AUGUSTO: Nenhum. Parecem um manto. Cheiram a pano. BRANCA: (Muito triste.) Pano... E voc gostava de beij-los e aspirar o seu perfume. AUGUSTO: Talvez a culpa seja minha, que j estou incapaz de sentir. BRANCA: Que fizeram com voc? AUGUSTO: Deitaram-me numa cama de ripas e me amarraram com cordas, pelos pulsos e pelas pernas. Apertavam as cordas, pouco a pouco, parando a circulao e cortando a carne. (Ele lhe mostra os punhos, ela os sopra e beija.) E faziam perguntas, perguntas, e mais perguntas. As mais absurdas. As mais idiotas. BRANCA: Como voc deve ter sofrido! AUGUSTO: A dor fsica no tanta; di mais o aviltamento. Vamos nos sentindo cada vez menores, num mundo cada vez menor. BRANCA: mesmo, o mundo se fecha cada vez mais sobre ns. E por qu? Que fizemos? Que que eles querem de voc? Que me acuse? AUGUSTO: Querem fazer de mim o que fizeram de seu pai. BRANCA: Meu pai, que fizeram com ele? AUGUSTO: Um trapo. BRANCA: Onde ele est? AUGUSTO: Na minha cela. BRANCA: Tambm o torturaram? AUGUSTO: No foi preciso. O que fizeram comigo foi suficiente. BRANCA: E tudo isso... por minha causa. Vocs esto pagando pelos meus erros. AUGUSTO: Quais so os seus erros, Branca? BRANCA: (Angustiada.) No sei... Devo ter cometido alguns, sim. Mas eles me acusam de tanta coisa. E parecem to certos da minha culpa. Talvez o meu erro maior seja no entender. Ou quem sabe se no quero entender? AUGUSTO: A mim eles no conseguiram e no conseguiro jamais convencer de que voc no a criatura mais pura que j nasceu. Ainda que tenha cometido erros, ainda que tenha feito confuses, ainda que tenha pecado. BRANCA: Voc diz isso porque me ama. Ns no podemos ver as nossas imperfeies, porque estamos um dentro do outro. Mas eles, eles nos olham de fora e de cima. Eles sabem que eu no sou assim. E egosmo da minha parte permitir que voc e papai sofram o que esto sofrendo, quando bastaria concordar com tudo, reconhecer todos os pecados, mesmo aqueles que fogem ao meu entendimento, e cumprir a pena que me for imposta. AUGUSTO: No, Branca, no. BRANCA: (Est de p, muito excitada.) Era o que eu j devia ter feito. Assino em branco que reconheo todas as culpas de que me acusam ou venham a acusar-me e pronto. Assim, talvez devolvam a vocs a liberdade e a mim a luz do sol! (Sobe ao plano superior e grita.) Guarda! Guarda! AUGUSTO: Branca, por Deus, no faa isso! Por que terei ento resistido a todas as torturas? Para qu? BRANCA: Mas eu no quero que voc sofra! AUGUSTO: Mas algum tem de sofrer! BRANCA: No por minha causa. AUGUSTO: Por uma causa qualquer, grande ou pequena, algum tem que sofrer. Porque nem de tudo se pode abrir mo. H um mnimo de dignidade que o homem no pode negociar, nem mesmo em troca da liberdade. Nem mesmo em troca do sol. BRANCA: Nem mesmo em troca do sol. GUARDA: (Entra.) Que foi? Algum chamou?

BRANCA: (Hesita ainda um instante.) No, ningum Chamou. GUARDA: , mas o tempo j est esgotado. Era s um instante. BRANCA: (Toma as mos de Augusto e beija-as. H nesse gesto gratido, amor e admirao.) Ser que isto vai durar eternamente? AUGUSTO: No creio. demasiado cruel e demasiado idiota para durar. (Augusto e o Guarda iniciam a sada. O Guarda para e volta-se para Branca.) GUARDA: No fui eu que botei ele no potro. BRANCA: Potro? GUARDA: Na cama com ripas. S levei ele at l e fiquei olhando. Sou obrigado. (Sai com Augusto.) BRANCA: Todos so obrigados. Obrigados a denunciar, a prender, a torturar, a punir, a matar. Mas obrigados por quem? (Muda a luz.) PADRE: (Entra.) voc, Branca, voc quem nos obriga a proceder assim. BRANCA: Eu? PADRE: A tentao que est em voc, o pecado que est em voc, a obstinao demonaca que est em voc. BRANCA: Que ser de mim, ento, padre, se sou portadora de tanto veneno? PADRE: nosso dever exterminar todas as venenosas plantas da vinha do Senhor, at as ltimas razes. BRANCA: Exterminar?! PADRE: um penoso dever que nos foi imposto. A ele no podemos fugir. Sob a pena de deitar a perder toda a vinha. BRANCA: Como? Alm do mais, temem os senhores que eu contamine outras pessoas? PADRE: Voc j contaminou outras pessoas. BRANCA: Eu, padre? Quem? Augusto? PADRE: E continuar contaminando muitas outras, porque basta aproximar-se de voc para cair em pecado. BRANCA: Padre, muitas pessoas se aproximam de mim sem que eu tenha sobre elas a menor influncia. O senhor mesmo j foi vrias vezes minha casa, fez-se meu confessor e meu amigo... PADRE: Eu sei o quanto isso me custou! BRANCA: (Surpresa.) Padre! PADRE: (Arrepende-se.) No devemos falar nesse assunto. BRANCA: Que assunto, padre? Eu lhe fiz algum mal? preciso que me diga, pois assim talvez eu compreenda alguma coisa. PADRE: Veja... (Mostra os lbios descarnados.) BRANCA: Que foi isso? Seus lbios descarnados... PADRE: Queimei-os com gua fervendo. Os lbios, a lngua, o cu da boca, para destruir o sentido do gosto. BRANCA: E por que fez isso?! PADRE: Para eliminar o gosto impuro dos seus lbios. Mas o gosto persiste. Persiste. (Cai de joelhos, com o rosto entre as mos.) BRANCA: Eu... sinto muito. Acho que no devia mesmo ter feito o que fiz. PADRE: (Ainda com o rosto entre as mos, dobrado sabre si mesmo.) Chego a ter alucinaes. BRANCA: Se soubesse que ia lhe fazer tanto mal... PADRE: Antes de voc aparecer, eu vivia em paz com Jesus. BRANCA: Eu tambm, antes de conhec-lo, vivia na mais absoluta paz com Deus. PADRE: possvel que eu esteja sendo submetido a uma prova. E faz parte dessa prova o ter que julg-la e puni-la. BRANCA: Agora j no sei de mais nada. Os senhores lanaram a dvida e a confuso no meu esprito e eu j nem tenho coragem de pedir a Deus que me esclarea. Cada gesto meu, mesmo o mais ingnuo, parece carregado de maldade e destruio. PADRE: Se uma provao, que seja bem rigorosa, para demonstrar a minha fidelidade e o meu amor ao Cristo. Que todos os suplcios me sejam impostos, minha alma e minha carne. BRANCA: E o pior que j no conto com mais ningum. (Sente, pela primeira vez, em toda a sua terrvel realidade, que est s e perdida. E que nada modificar o seu destino.) PADRE: (Mos postas e vergado sobre si mesmo com os lbios quase tocando o solo, reza um ato de contrio.) Senhor meu Jesus Cristo, Deus e homem verdadeiro, Criador e Redentor meu, por serdes Vs quem

sois sumamente bom e digno de ser amado sobre todas as coisas; e porque Vos amo e estimo, pesa-me, Senhor, de todo o meu corao, de Vos ter ofendido; pesa-me tambm por ter perdido o cu e merecido o inferno; e proponho firmemente, ajudado com os auxlios de Vossa divina graa, emendar-me e nunca mais Vos tornar a ofender. Espero alcanar o perdo de minhas culpas pela Vossa infinita misericrdia. Amm. (Sente-se mais aliviado, levanta-se e, pela primeira vez, nesta cena, pousa os olhos em Branca. Um olhar j tranquilo e de imensa piedade.) Mandaram-me visit-la pela ltima vez. BRANCA: Pela ltima vez? PADRE: Sim, para lhe oferecer a ltima oportunidade de arrependimento e perdo. BRANCA: E se eu recusar? PADRE: S nos restar o relaxamento ao brao secular. BRANCA: O que isso? PADRE: Isso quer dizer que voc ser entregue justia secular, que a julgar por crime comum. E certamente a condenar. BRANCA: priso? PADRE: No, o brao secular sempre mais severo. BRANCA: (Apavora-se.) fogueira?! PADRE: bom que voc saiba o perigo que corre. BRANCA: (Cai em pnico.) No! No podem fazer isso comigo! Eu no mereo! uma maldade! E o senhor que tudo prometeu fazer para salvar-me. PADRE: J nada mais posso fazer por voc, Branca. E desde o princpio seu destino dependeu sempre de voc mesma. Voc escolher. BRANCA: Mas que posso escolher? claro que no quero ser queimada viva! PADRE: Est disposta a arrepender-se? BRANCA: Estou disposta a tudo. Entrego-me em suas mos e nas mos do Santo Ofcio. PADRE: Entrega-se sinceramente arrependida, Branca? BRANCA: Que importa? Os senhores venceram. V, diga ao visitador que reconheo os meus pecados e que estou disposta a arrepender-me e cumprir a penitncia que me for imposta. PADRE: Voc no est sendo levada somente pelo desespero e pelo medo? BRANCA: E desde o princpio, no foi ao desespero e ao medo que tentaram levar-me? PADRE: No, Branca. Tentamos lev-la a um reencontro com a verdadeira f crist. No usamos a fora contra voc; tentamos convenc-la pela persuaso. BRANCA: Sim, uma bonita persuaso! Prendem-me entre quatro paredes, sem luz e sem ar, e ameaam-me com a fogueira! Prendem meu pai e torturam meu noivo so bonitos mtodos de persuaso. PADRE: Sua arrogncia mostra que o Demnio ainda no a abandonou. (Inicia a sada.) BRANCA: Padre! Espere! (Corre at ele e arroja-se aos seus ps.) Perdoe-me! No sei o que estou dizendo. A verdade que preciso de sua piedade. Aqui me tem, padre, humilde e humilhada, sinceramente arrependida de tudo, de tudo que decidirem que devo arrepender-me. PADRE: (Pousa a mo sobre a cabea dela, num gesto de piedade e amor, depois a retira rapidamente.) Vou transmitir sua deciso ao visitador. (Sai.) (Branca fica ainda um tempo estendida no cho. Muda a luz. Entra Simo.) SIMO: Branca! (Ele traz, pregada roupa, no peito e nas costas uma grande cruz de pano amarelo.) BRANCA: Pai! SIMO: (Corre a abra-la.) Filhinha! Eles a maltrataram? BRANCA: No muito. E o senhor, est bem? SIMO: Estou vivo, pelo menos. E isso que importa, no acha? BRANCA: Sim, o principal. SIMO: uma loucura pensar que, num momento desses, se possa salvar alguma coisa alm da vida. Desde o primeiro momento compreendi que devia aceitar tudo, confessar tudo, declarar-me arrependido de tudo. Vamos ns discutir com eles, lutar contra eles? Tolice. Tm a fora, a lei, Deus e a milcia tudo do lado deles. Que podemos ns fazer? De que adianta alegar inocncia, protestar contra uma injustia? Eles provam o que quiserem contra ns e ns no conseguiremos provar nada em nossa defesa. Bravatas? Tambm no adiantam. Eu vi o que aconteceu com Augusto. BRANCA: O senhor o viu ser torturado? SIMO: Vi. As duas vezes.

BRANCA: Duas vezes? Ento o torturaram novamente! SIMO: Ele fez mal em no falar. BRANCA: Mas queriam que ele me denunciasse. Que me acusasse de coisas terrveis e absolutamente falsas! SIMO: Que importa que sejam falsas? Se voc e ele confessassem, salvariam a pele! BRANCA: Augusto acha que preciso defender um mnimo de dignidade. SIMO: Em primeiro lugar, o homem tem a obrigao de sobreviver, a qualquer preo; depois que vem a dignidade. De que vale agora para ns, para os pais dele, para voc, para ele mesmo, essa dignidade? BRANCA: Como? (Ela percebe.) Que fizeram com Augusto? SIMO: (Faz uma pausa. As palavras custam a sair.) Ele no resistiu... BRANCA: (Num sussurro.) Morreu! (Mais forte.) Eles o mataram! (Seus joelhos vergam, repete baixinho.) Eles o mataram... Eles o mataram... SIMO: Eu sabia que ele no ia resistir. Estava vendo!... depois de tudo, ainda o penduraram no teto com pesos nos ps e o deixaram l... Quando os guardas voltaram, ainda tentaram reanim-lo, mas... BRANCA: (Sua dor se traduz por um imenso silncio. Subitamente:) E o senhor no podia ter feito nada?! SIMO: Eu?... BRANCA: Sim, por que no gritou, no chamou algum? SIMO: Pensei em baixar a corda. Mas... BRANCA: Pois ento. SIMO: Eles tm leis muito severas para aqueles que ajudam os hereges. Eu j estava com a minha situao resolvida, ia ser posto em liberdade... BRANCA: Bastava um gesto... SIMO: E o que me custaria esse gesto? Um homem deve pesar bem suas atitudes, e no agir ao primeiro impulso. Eu podia ter tido o mesmo destino que ele. Era ou no era muito pior? BRANCA: No sei se seria pior... SIMO: Voc preferiria que eu morresse tambm, que tivssemos todos os nossos bens confiscados ou que fssemos punidos com uma declarao de injria at a terceira gerao? Se nada disso aconteceu, foi porque eu agi com inteligncia e bom senso. BRANCA: E agora, como que o senhor vai conseguir viver, depois disso? SIMO: No entendo o que voc quer dizer... BRANCA: Augusto morreu porque o senhor no foi capaz de levantar um dedo em sua defesa. SIMO: No foi bem assim... BRANCA: Porque o senhor no quis se comprometer. SIMO: No foi por isso que ele morreu. BRANCA: Teria resistido, se a tortura tivesse sido abreviada. SIMO: Sim, mas... BRANCA: Para isso teria bastado que o senhor baixasse a corda. SIMO: Eu j lhe expliquei... BRANCA: (Grita.) E o senhor no foi capaz! O Senhor no foi capaz! SIMO: Minha filha, eu compreendo o seu sofrimento. Eu tambm sinto muito. Mas no justo que voc se volte agora contra mim. No foi eu quem matou Augusto. Foram eles. Os carrascos, a Inquisio. BRANCA: O senhor tambm o matou. E o que mais me horroriza que o senhor um homem decente. SIMO: Branca, voc no sabe o que est dizendo! BRANCA: O senhor to culpado quanto eles. SIMO: No, ningum pode ser culpado de um ato para o qual no contribuiu de forma alguma. BRANCA: O senhor contribuiu. SIMO: No matei, no executei, no participei de nada! BRANCA: Silenciou. SIMO: Tambm por sua causa. Por nossa causa. Era um preo que teramos de pagar. BRANCA: Preo de qu? SIMO: uma iluso imaginar que poderamos sair daqui, todos, sem que nada nos tivesse acontecido. Algum teria de ser atingido mais duramente. BRANCA: E o senhor acha que s ele o foi. SIMO: Digo diretamente. BRANCA: E imagina que com isso matou a sede de violncia, resgatou a nossa quota. SIMO: De certo modo, acho que sim. Devo apenas levar esta cruz na roupa durante um ano. humilhante, mas ainda uma sorte. Se voc abjurar, pode ser que lhe deem pena semelhante e estaremos livres.

BRANCA: Se eu abjurar... o senhor quer que eu tambm seja cmplice. SIMO: Cmplice de qu? BRANCA: Da morte de Augusto. SIMO: Absurdo! Voc no tem nada com isso! BRANCA: Tenho. Todos ns temos. Quem cala, colabora. SIMO: No tem sentido o que voc est dizendo! No possvel que voc no entenda que est perdida se no ceder ao que eles querem, se no confessar e abjurar tudo. BRANCA: H um mnimo de dignidade que o homem no pode negociar, nem mesmo em troca da liberdade. Nem mesmo em troca do sol. SIMO: (Olha a filha horrorizado.) Que Deus se compadea de voc! (O Guarda entra e arrasta Simo.) (Muda a luz. O Visitador, o Notrio e o Padre Bernardo entram com os padres.) VISITADOR: Branca, vamos, mais uma vez, dar provas de nossa tolerncia. Vamos permitir que permanea de p, enquanto o senhor notrio l o ato de abjurao que voc dever assinar. (O Notrio toma posio, desenrola um papel.) BRANCA: intil, senhores. No vou abjurar coisa alguma. O que quero, o que espero dos senhores, minha absolvio. (Reao dos padres.) VISITADOR: (Indignado.) Como?! Ela no ia abjurar? PADRE: Ia, prometeu... NOTRIO: Essa agora! VISITADOR: Branca, voc no se disse disposta a abjurar? BRANCA: Disse, num momento de fraqueza. Mas no posso reconhecer uma culpa que sinceramente no julgo ter. Se sou inocente, se nada podem provar contra mim, o que devo suplicar a este Tribunal que reconhea a minha inocncia. PADRE: Pela ltima vez, Branca... VISITADOR: (Interrompe.) No adianta, padre, o senhor nada conseguir dela. PADRE: Eu lhe suplico, senhor visitador, apelo para sua imensa misericrdia, d-lhe uma ltima oportunidade. VISITADOR: J lhe demos todas. Acho que nos iludimos com ela desde o princpio. Sua obstinao e sua arrogncia provam que tem absoluta conscincia de seus atos. No se trata de uma provinciana ingnua e desorientada; tem instruo, sabe ler e suas leituras mostram que seu esprito est minado por ideias exticas. Declara-se ainda inocente porque quer impor-nos a sua heresia, como todos os de sua raa. Como todos os que pretendem enfraquecer a religio e a sociedade pela subverso e pela anarquia. BRANCA: Mas senhores, eu no pretendi nada disso! Nunca pensei seno em viver conforme a minha natureza e o meu entendimento, amando Deus minha maneira; nunca quis destruir nada, nem fazer mal algum a ningum! VISITADOR: (Corta-lhe a palavra com um gesto.) Seu caso j no conosco, Branca. O Tribunal eclesistico termina aqui a sua tarefa. O brao secular se encarregar do resto. BRANCA: (Receosa.) Que resto, senhor? VISITADOR: O poder civil, a quem cabe defender a sociedade e o Estado, vai julg-la segundo as leis civis. Ns lamentamos ter de declar-la separada da Igreja e relaxada ao brao secular. Deus e todos vs sois testemunhas de que tudo fizemos para que isto no acontecesse. Procedemos a um longo e minucioso inqurito, em que todas as acusaes foram examinadas luz da verdade, da justia e do direito cannico. acusada foram oferecidas todas as oportunidades de defesa e de arrependimento. Dia aps dia, noite aps noite, estivemos aqui lutando para arrancar essa pobre alma s garras do Demnio. Mas fomos derrotados. Desgraadamente. (Sai, seguido do Notrio e dos padres.) BRANCA: Os senhores foram derrotados... E eu? PADRE: Voc, Branca, vai amargar a sua vitria. BRANCA: Eu sei. E sei tambm que no sou a primeira. E nem serei a ltima. (Os guardas entram e amarram-na pelos pulsos e pelo pescoo com cordas e barao, e a arrastam assim por uma rampa para o plano superior, onde surgem os reflexos avermelhados da fogueira. Padre Bernardo, no plano inferior, a v, angustiado, contorcer-se entre as chamas. Contorce-se tambm, como se sentisse na prpria carne. Um clamor unssono, a princpio de uma ou duas vozes, s quais vo se juntando, uma a uma, as vozes de todos os atores, em crescendo, at atingirem o limite mximo, quando cessam de sbito.) PADRE: (Caindo de joelhos.) Finalmente, Senhor, finalmente posso aspirar ao Vosso perdo!