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Poltica climtica enquanto poltica de desenvolvimento humano

Amartya Sen

Como que o desenvolvimento humano se relaciona com as nossas preocupaes ambientais, em geral, e com as alteraes climticas, em particular? Existem tradies bem enraizadas no debate poltico que nos levam a pensar que os requisitos para o desenvolvimento e as exigncias ao nvel da preservao do ambiente so necessidades antagnicas. Foca-se frequentemente o fato de muitas das tendncias de deteriorao do meio ambiente, incluindo o aquecimento global e outras evidncias preocupantes das alteraes climticas, estarem associadas evoluo da atividade econmica, tal como o crescimento industrial, o aumento do consumo de energia, a maior intensidade de irrigaes, o derrubamento de rvores para fins comerciais, e outras atividades que esto tendencialmente relacionadas com a expanso econmica. primeira vista, o processo de desenvolvimento econmico parece ser responsvel pela deteriorao ambiental. Por outro lado, os entusiastas do desenvolvimento acusam frequentemente os protagonistas da defesa ambiental de serem antidesenvolvimento, em virtude de o seu ativismo se traduzir muitas vezes numa averso a processos que possam trazer rendimentos e reduzir a pobreza, por causa do seu impacto alegadamente negativo sobre o ambiente. As fraces envolvidas nesta batalha podero ou no estar claramente definidas, mas difcil contornar a tenso que emerge, com mais ou menos intensidade, entre os defensores do desenvolvimento e da reduo da pobreza, por um lado, e aqueles que argumentam a favor da ecologia e da preservao ambiental, por outro. Uma apreciao do desenvolvimento humano poder prestar-nos algum esclarecimento no sentido de nos dizer se este aparente conflito entre o desenvolvimento e a sustentabilidade ambiental real ou imaginrio? Na verdade, a avaliao do desenvolvimento humano poder prestar um enorme contributo se se adoptar uma perspectiva intermdia, em que o desenvolvimento visto em termos da expanso das liberdades essenciais vida humana aquilo que dever ser verdadeiramente o seu ponto de partida. Nesta perspectiva mais abrangente, a avaliao do desenvolvimento no poder ignorar as vidas das pessoas e as suas liberdades essenciais. O desenvolvimento no poder ser visto meramente em termos de aumentos materiais, tais como um aumento do PIB (ou dos rendimentos individuais de cada um). Esse o princpio bsico que a apreciao do desenvolvimento humano trouxe logo partida para a literatura sobre o desenvolvimento, e que tem hoje uma importncia capital para a clarividncia no que respeita sustentabilidade ambiental. A partir do momento em que compreendermos a necessidade de ver o mundo na perspectiva mais lata das liberdades essenciais dos seres humanos, tornar-se- imediatamente evidente que o desenvolvimento no poder ignorar questes ecolgicas e ambientais. Com efeito, componentes das liberdades humanas importantes e cruciais para a nossa qualidade de vida dependem em larga medida da integridade do meio ambiente, j que o que est aqui em causa o prprio ar que respiramos, a gua que bebemos, os contextos epidemiolgicos em que vivemos, etc. O desenvolvimento ter de incluir o meio ambiente, e a ideia de que o desenvolvimento e o meio ambiente tm de estar em rota de coliso no compatvel com os princpios centrais de uma abordagem ao desenvolvimento humano. O meio ambiente por vezes erradamente visto como o estado da natureza, que se traduz, por exemplo, pela extenso da rea florestal, o nvel dos lenis freticos, e por a em diante. Esta ideia est todavia incompleta por duas razes importantes. Primeiro, o valor do ambiente no pode corresponder apenas quilo que existe, mas tambm s oportunidades que ele efetivamente oferece. O impacto do ambiente nas vidas humanas tem necessariamente de ser includo na reflexo central da avaliao da riqueza ambiental. De

facto, o Relatrio visionrio da Comisso Mundial sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento presidido por Gro Brundtland, O Nosso Futuro Comum (1987), tornou este aspecto bem claro atravs do seu enfoque no preenchimento das necessidades humanas. Podemos, efetivamente, ir para alm do enfoque do Relatrio de Brundtland nas necessidades humanas e alcanar um domnio mais amplo, nomeadamente, aquele que diz antes respeito s liberdades do homem, uma vez que uma abordagem ao desenvolvimento humano implica que olhemos para as pessoas no apenas como indivduos necessitados, mas como pessoas cuja liberdade de fazer o que devem fazer importante e merece apoio (e alargamento, se possvel). Claro que as pessoas devero satisfazer as suas necessidades, e as aplicaes elementares da abordagem ao desenvolvimento humano (por exemplo, aquilo que obtemos do simples ndice de Desenvolvimento Humano, o IDH) focam exatamente isso. Mas o domnio das liberdades pode ir muito alm disso, e o uso desta perspectiva de desenvolvimento humano mais alargada poder tomar em linha de conta a liberdade que as pessoas tm de desempenharem aes que no se regem exclusivamente pelas suas prprias necessidades. Os seres humanos podero aparentemente no necessitar, por exemplo, da coruja pintada, e porm, se tiverem razes para se oporem extino dessa espcie, garantir a liberdade de atingirem o propsito da sua defesa poder corresponder a um princpio bsico racional. Impedir a extino de espcies animais que ns, seres humanos, queremos preservar (no tanto porque precisamos especificamente desses animais, mas porque partimos do princpio que errado permitirmos o desaparecimento de espcies para sempre) poder ser uma parte integrante da apreciao do grau de desenvolvimento humano. Com efeito, a preservao da biodiversidade far provavelmente parte de uma reflexo responsvel acerca das alteraes climticas. Segundo, o meio ambiente no apenas uma questo de preservao passiva, mas tambm de uma demanda ativa. No devemos pensar no meio ambiente exclusivamente em termos de condies naturais pr-existentes, uma vez que ele poder tambm incluir os resultados da criao humana. Por exemplo, com a despoluio das guas melhoramos o meio ambiente em que vivemos. A erradicao de epidemias, tais como a da varola (que j ocorreu) e da malria (que dever ocorrer dentro de muito em breve se conseguirmos concertar aes), um bom exemplo de um melhoramento ambiental que est ao nosso alcance realizar. Claro que o reconhecimento destas aes positivas no muda o importante facto de que o processo de desenvolvimento econmico e social pode, em muitas circunstncias, ter tambm consequncias altamente prejudiciais. Esses efeitos indesejveis devero ser claramente identificados e firmemente contrariados medida que se fortalece os contributos positivos e construtivos do desenvolvimento. Muito embora muitas atividades humanas que acompanham o processo de desenvolvimento possam ter resultados destrutivos, est tambm na mo do homem impedir e reverter muitas dessas consequncias nefastas, tomando oportunamente as devidas providncias. Pensando-se nos passos a tomar para parar a destruio ambiental, temos de procurar elaborar uma interveno construtiva. Por exemplo, investir num mais elevado nvel de educao e no emprego para as mulheres poder ajudar a reduzir as taxas de fertilidade, o que a longo prazo poder vir a reduzir a presso do aquecimento global e o aumento da destruio de habitats naturais. Do mesmo modo, a propagao da educao escolar e os melhoramentos na sua qualidade poder-nos- conceder uma maior conscincia ecolgica. Melhor comunicao e uma maior riqueza nos media poder-nos- tornar mais cientes da necessidade de pensarmos mais no ambiente. Com efeito, a necessidade da participao pblica para garantir uma sustentabilidade ambiental extremamente importante. igualmente crucial no fazer diminuir questes

importantes para a avaliao humana que necessitam de reflexo e uma apreciao social deliberativa, transformando-as em matrias estritamente tecnocrticas para clculos formulaicos. Por exemplo, considere-se o atual debate sobre qual a taxa de desconto a utilizar para se pesar os sacrifcios que presentemente teremos de fazer para assegurarmos o nosso futuro. Um aspecto central desse desconto a avaliao social de ganhos e perdas ao longo do tempo. Este , na sua essncia, um exerccio de profunda reflexo e uma matria de ponderao pblica, mais do que algo que possa ser sujeito a uma resoluo mecnica com base numa qualquer frmula simplificada. A questo que porventura ser mais relevante emerge da incerteza que est necessariamente associada a qualquer previso do futuro. Uma razo para termos cautela na nossa tentativa de atingir o mximo de correo possvel nas previses relativamente ao futuro a possibilidade de, se errarmos, o mundo com que acabamos por ficar poder ser extremamente precrio. H at mesmo o receio de que aquilo que possa ser prevenido agora possa chegar a ser quase irreversvel se nenhuma ao de preveno for imediatamente tomada, independentemente de quanto as geraes futuras esto dispostas a gastar para reverter a catstrofe. Algumas destas situaes difceis podero ser particularmente prejudiciais para o mundo em vias de desenvolvimento (por exemplo, a submerso de partes do Bangladesh ou de todo o territrio das Maldivas, devido subida dos nveis dos oceanos). Estas questes so extremamente importantes e devero ser levadas a debate pblico, O desenvolvimento desse dilogo constitui uma parte importante da abordagem ao desenvolvimento humano. A necessidade dessa reflexo pblica to importante para a tomada de medidas em relao s alteraes climticas e perigos ambientais, como para travar os problemas mais tradicionais da privao e contnua pobreza. O que caracteriza os seres humanos talvez mais do que qualquer outra coisa a nossa capacidade de pensar e conversar uns com os outros, e decidir o que fazer, e depois faz-lo. Precisamos de fazer um bom uso desta quinta-essncia humana tanto no sentido de uma preservao sustentada e racional do meio ambiente, como de uma erradicao coordenada da velha pobreza e privao. O desenvolvimento humano envolve ambas.

RESUMO TEXTO Objetivo 7: garantir a sustentabilidade ambiental 27/11/2007 - Pnud afirma que mudana climtica prejudica desenvolvimento humano. O Pnud identificou a mudana climtica como a maior ameaa ao desenvolvimento humano, considerando-o como o elemento que minar os esforos internacionais para combater a pobreza. "A mudana climtica o problema que determina o desenvolvimento humano em nossa gerao, ela desgasta as liberdades humanas e reduz as opes". Olhando para o futuro, a mudana climtica ameaa paralisar e reverter os avanos obtidos durante geraes, no s quanto reduo da pobreza extrema, mas tambm em sade, nutrio, educao e outros mbitos. O organismo prev que o fracasso em enfrentar o fenmeno far com que os 40% mais pobres da populao mundial, ou seja, 2,6 bilhes de pessoas, tenham um futuro de

poucas oportunidades, alm de aumentar as desigualdades e prejudicar o desenvolvimento. - primeira vista, o processo de desenvolvimento econmico parece ser responsvel pela deteriorao ambiental.

DUAS FRENTES, DUAS IDEIAS - Foca-se frequentemente o fato de muitas das tendncias de deteriorao do meio ambiente, incluindo o aquecimento global e outras evidncias preocupantes das alteraes climticas, estarem associadas evoluo da atividade econmica, tal como o crescimento industrial, o aumento do consumo de energia, a maior intensidade de irrigaes, o derrubamento de rvores para fins comerciais, e outras atividades que esto tendencialmente relacionadas com a expanso econmica. - Por outro lado, os entusiastas do desenvolvimento acusam frequentemente os protagonistas da defesa ambiental de serem antidesenvolvimento, em virtude de o seu ativismo se traduzir muitas vezes numa averso a processos que possam trazer rendimentos e reduzir a pobreza, por causa do seu impacto alegadamente negativo sobre o ambiente. Ocorre que desenvolvimento no poder ignorar questes ecolgicas e ambientais. - Primeiro, o valor do ambiente no pode corresponder apenas quilo que existe, mas tambm s oportunidades que ele efetivamente oferece. O impacto do ambiente nas vidas humanas tem necessariamente de ser includo na reflexo central da avaliao da riqueza ambiental. - Segundo, o meio ambiente no apenas uma questo de preservao passiva, mas tambm de uma demanda ativa. No devemos pensar no meio ambiente exclusivamente em termos de condies naturais pr-existentes, uma vez que ele poder tambm incluir os resultados da criao humana.

SOLUO Pensando-se nos passos a tomar para parar a destruio ambiental, temos de procurar elaborar uma interveno construtiva. - Por exemplo, investir num mais elevado nvel de educao e no emprego para as mulheres poder ajudar a reduzir as taxas de fertilidade, o que a longo prazo poder vir a reduzir a presso do aquecimento global e o aumento da destruio de habitats naturais. - Do mesmo modo, a propagao da educao escolar e os melhoramentos na sua qualidade poder-nos- conceder uma maior conscincia ecolgica. - A necessidade da participao pblica para garantir uma sustentabilidade ambiental extremamente importante. - O que caracteriza os seres humanos a nossa capacidade de pensar e conversar uns com os outros, e decidir o que fazer, e depois faz-lo. Precisamos de fazer um bom uso desta quinta-essncia humana tanto no sentido de uma preservao sustentada e racional do meio ambiente, como de uma erradicao coordenada da velha pobreza e privao.