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Alimente-se e Cristo sentado Mesa do Senhor. Ali o suprimento de pao jamais acaba.

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Faminto por mais de

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David Wilkeison

Faminto por mais de

esus
Alimente-se de Cristo sentado Mesa do Senhor. Ali o suprimento de po jamais acaba.
CPAD

Todos os Direitos Reservados. Copyright 1994 para a lngua portuguesa da CasaPublicadora das Assemblias de Deus. Ttulo do original em ingls:
H u ngryfor more o f Jesus

World Challenge, Inc. Lindale, Texas, USA Primeira edio em ingls: 1992 Traduo: Maria de Ftima Venceslau Nardino e Helosa Amaral de Souza Capa: Hudson Silva

240 - M oralCristeTeologiaDevocional Wilkerson, David W ILf Faminto por mais de Jesus. ../David Wilkerson l a.ed. - Rio de Janeiro: Casa Publicadora das Assemblias de Deus, 1994. p.240. cm. 14x21 ISBN 85-263-0006-7 1. Moral crist e teologia devocional 2. Avivamento espiritual CDD 240 - Moral Crist e Teologia Devocional 269

C asa Publicadora das A ssem blias de D eus

Caixa Postal 331 20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil l aEdio/1994 2a E d io /l 995

ndice
D E D IC A T R IA .......................................................... ........ 7 P R E F C IO .... ........ .................................................................9 PARTE I - A lim entando-se de C ris to .............................. 13 I - 0 Po de D e u s ........................................................... 15 2 - Ganhando a C risto ....................................................27 3 - Respondendo ao Chamado da D o r ....................... 39 4 - Possuindo um Corao P erfeito............................. 51 5 - Andando em S antidade............................................ 63 6 - Aproxim ando-se de Sua M e s a ........... ................... 75 7 - Seguindo a C r is to ..................................................... 85 8 - Uma Carta do Diabo ................................................95 9 - Andando no E sprito...............................................107 10- M anifestando a Presena de J e s u s ..................... 119 PARTE II - O Preo de se Desejar a C r is to ................. 131 I I - 0 Preo de se A ndar com D e u s..........................133 12- Seremos T e s ta d o s..................................................145

13- Santos P e n eirad o s............................................... 163 14- A Escola da C om paixo.................................... 173 15- Ele o Deus de Nossos M o n stro s................. 181 PARTE III - Deus nos Socorre na A nsiedade............ 191 16- Deus nos R estituir os Anos C onsum idos.... 193 1 7 - 0 Deus da E sperana............................................199 18- A M isericrdia do S e n h o r................................209 19- Ele nos A judar a Ser F i is.................................221 20- A Atual Grandeza de C risto ..............................231

Para Scott e Joy Saw yer Preciosos seguidores de Jesus Cristo que p a ssa ram valiosas horas em orao ajudando-me a redi gir este livro. Eles compartilharam minha fom e po r mais de Jesus. Conheo um lugar onde o suprim ento de po jam ais acaba; o lugar secreto de orao. L, o Esprito Santo lhe entrega o precioso alimento para satisfaz-lo completamente, e torn-lo forte e p re parado para resistir ao mundo e ao diabo. Se voc est fam into p o r m ais de Jesus, ento esteja sempre mesa do Senhor. Seja zeloso e participe ao m xi mo desse banquete. Venha, e encontrar a vida abundante que s Ele pode lhe dar.

Prefcio
Possuo em m inha biblioteca doze volumes de J.B. Stoney, fervoroso escritor pertencente comunidade dos Irmos de Plymouth*. Cada volume centraliza-se num aspecto particular da vida de Cristo; so milhares e m ilha res de pginas, exaltando a beleza de nosso Senhor e seu m inistrio como um hom em em glria . Ao devorar esses preciosos livros, achei-m e hum ilhado e desafiado por esse irmo, que to singularm ente escreveu sobre a glria de Cristo. J h alguns anos venho pregando m ais intensam ente sobre meu abenoado Salvador; tam bm muito tenho ora do por uma revelao m ais ampla de sua graa e glria. Em todos esses anos de pregao, nunca eu havia estado to fam into por mais de Jesus. E o Esprito Santo no falhou em satisfazer esse desejo sempre crescente. Agora, Ele me capacita a com partilhar com o Corpo de Cristo um volume inteiram ente sobre Jesus. Se voc tambm est fam into por m ais de Jesus, en contrar aqui alguns trechos para alim entar sua alma. Desejo que somente aqueles que foram despertados re

centem ente pelo Esprito Santo para sentirem uma nova sede e fome de Cristo, e de sua santidade, encontrem tem po para ler este livro. preciso estar realm ente Fa minto por mais de Jesus para sentar-se m esa e com er o po que Ele oferece. Este livro no destinado a cristos que se contentam com refeies rpidas, mas queles que esto aprendendo a esperar no Senhor pelo m an do cu.

David W ilkerson

Plym outh - Cidade localizada no Sudeste do estado norte-am ericano de M assachusetts, onde, em 1620, os peregrinos do navio M ayflow er desem barcaram . Eles procediam da Inglaterra, onde eram sistem aticam ente perseguidos em virtude de suas convices evanglicas.

Alimente-se de Cristo sentado Mesa do Senhor. Ali o suprimento de po jamais acaba.

PARTE I

Alimentandode Cristo

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0 Po de Deus
A Igreja de Jesus Cristo experimenta atualmente a pior seca espiritual de sua histria. M ultides de ovelhas fa mintas clamam a seus pastores por um alimento vivificante, algo que as sustente nestes tem pos difceis. Todavia, no lhes dada nem m esmo a mais nfim a poro de alimento espiritual. Aborrecidas por terem de se arrastar repetidas vezes a um a mesa sempre vazia, deixam a casa de Deus insatisfeitas e enfraquecidas. No isso que Deus quer para o seu povo. Como o entristece ver essas coisas! Ele proveu po para alim entar o mundo inteiro, e o po que oferece mais que uma simples refeio; o alim ento para a vida, na sua mais com pleta m edida - a vida abundante que Jesus falou. Que po de Deus esse pelo qual ansiam os to deses peradam ente? Jesus j nos deu a resposta. Disse Ele: Porque o po de Deus o que desce do cu e d vida ao m undo (Jo 6.33). sem elhana do m an enviado pelo Senhor para m anter a vida dos filhos de Israel no deserto, veio Jesus como po do cu para sustentar nossa vida hoje e sempre.

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Fam into p o r mais de Jesus

O po de Deus, quando ingerido diariam ente, produz uma qualidade de vida que o prprio Jesus desfrutava. Cristo viveu uma vida que flua diretam ente de seu Pai Celestial; uma vida, disse Ele, que pode tam bm nos vivificar: igualm ente eu vivo pelo Pai; tam bm quem de mim se alim enta, por mim viver (Jo 6.57). Esse po precisam ente o que falta ao Cristianism o m oderno; necessitam os dele desesperadam ente. M inha mais fervorosa orao que este livro o ajude a sentir, com o j acontece com m uitos, essa fom e espiritual que tem persistido atravs dos anos. Quanto mais a pessoa se desvia de Jesus, a Fonte de toda vida, mais se aproxim a da morte. D e igual modo, igrejas e m inistrios m orrem quando perdem o contato com esse fluxo vivificante: Jesus. M ui tos, na verdade, decaram lentam ente em algum perodo de suas vidas. Eis a razo por que h tantos santos desilu didos, clam ando por Deus e desejando igrejas cheias de vida, e jovens referindo-se a elas como m ortas. O profeta Ams falou de um dia em que ... as virgens form osas e os jovens desm aiaro de sede (Am 8.13). Ele clamou: Eis que vm dias, diz o Senhor Deus, em que enviarei fome sobre a terra, no de po, nem sede de gua, mas de ouvir as palavras do Senhor. Andaro de mar a mar, e do norte at ao oriente; correro por toda parte, procurando a palavra do Senhor, e no a acharo (Am 8.11,12). M uitos cristos escandalizam -se quando lhes dito que Deus enviar tam anha fome da verdadeira Palavra. Eles replicam, afirm ando haver atualm ente m ais prega es vigorosas e ensinamentos, chamados de revelaes, que em qualquer poca da histria. A Bblia nunca foi to divulgada quanto hoje. M ultides renem -se para ouvir seus pregadores e m estres favoritos. Alguns ainda dizem ser este perodo da histria crist o do Reavivam ento, um

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tempo glorioso de luz evanglica e nova verdade. C ontu do, se o que est sendo oferecido ao povo de Deus no o po enviado do cu, ento no verdadeiro alimento espiritual. No produzir vida, mas causar terrvel inani o espiritual. De fato, a inanio hoje abundante na casa de Deus. A fome induz os crentes a procurar algo para satisfazer suas necessidades interiores. As igrejas esto sendo inva didas pelo adultrio, divrcio, rock evanglico, psico logia antibblica e ensinam entos da N ova Era. Muitos jovens crentes esto se voltando para as drogas e o sexo ilcito, tentando preetcher o vazio de suas almas. Isso acontece porque m uito do que se diz nos nossos plpitos, quando muito, serve apenas para nos agradar. Os sermes no so substanciais e nem difceis de se engolir. Na verdade, so divertidos. As histrias so bem contadas, as aplicaes fceis e prticas, e nada do que dito chega a afetar os ouvintes. Ningum ter pro blemas ao trazer um cnjuge no-cristo ou um amigo igreja aos domingos, porque no se sentiro em baraa dos. No entraro em confronto com o pecado. Nenhum a brasa viva do altar de Deus queim ar suas conscincias, nenhuma flecha ardente de condenao, vinda do plpito, os colocar de joelhos. Nenhum dedo proftico apontar para seus coraes e sentenciar: Voc o hom em ! E se o m artelo de Deus vier de encontro ao pecado, a pancada ser rapidam ente suavizada. E espantoso, porm, verdade. O lugar mais convenien te para trazer alvio conscincia que procura se esconder dos olhos inflamados de um Deus santo o interior de uma igreja morta. Seus pregadores mais parecem carrega dores de caixo que apstolos de vida. Em vez de guiar crentes fam intos vida abundante oferecida por Jesus, fazem prom essas agradveis, tentando apenas acalm ar a fome: Tudo est bem. Voc fez o que precisava fazer.

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No se preocupe em comer do po de Deus, perm anecen do em orao, ou tirando o p de sua Bblia, ou ainda colocando o seu corao junto ao dEle . Alguns pregadores protestam , alegando que suas igre jas, longe de serem m ortas, esto repletas de oraes fervorosas e adorao a Deus. Contudo, nem todas as igrejas opulentas e avivadas so necessariam ente cheias de vida. A adorao vinda de lbios impuros, na verdade, abominao a Deus. O louvor que sai de coraes chei os de adultrio, cobia ou orgulho, no chega a Deus como aroma suave. Bandeiras crists erguidas por mos pecadoras, no passam de ostentaes arrogantes e revoltosas. Certa vez ouvi a profecia de um ministro, anuncian do a chegada de um tempo em que os cultos nas igrejas consistiro de noventa por cento de orao. Caso isso acontea, m esmo que a orao seja sincera, sobraro ape nas dez por cento para as outras partes do culto, incluindo a pregao da Palavra de Deus. Todavia, ns, que somos espiritualm ente fracos, no cresceram os na graa se nos lim itssem os a gritar e a orar. E necessrio com er o po de Deus. Isto significa que chegamos m esma condio dos filhos de Israel, quando fizeram esta lamentao: Agora, porm, seca-se a nossa alma e nenhum a coisa vemos seno este m an (Nm 11.6). Ser que estamos entediados de nos assentar preciosa mesa do Senhor? Temos de entender que a verdadeira orao procede somente de coraes agradecidos, transbordantes da vida pura de Jesus Cristo! O apstolo Joo ouviu uma voz clamando da sala do trono de Deus: Dai louvores ao nosso Deus, todos os seus servos, os que o temeis, os pequenos e os grandes (Ap 19.5). Esses servos reuniam -se e davam glrias a Deus. Andavam como seguidores fiis e se preparavam a si prprios, como sua Noiva (verso 7). Eles com iam do

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po de Deus, digna e reverentem ente, porque tem iam seu poder vivificante. Ser que os cristos, hoje, entendem plenam ente o que acontece quando partilham os do po de Deus, comendo do corpo de Cristo e bebendo do seu sangue? A fora da vida, pura e toda-poderosa de Cristo, quando com pleta mente inserida no hom em ou na mulher espiritual, traba lha para expelir e destruir tudo o que da carne e do diabo. Nada pode extirpar o cncer do pecado que se aloja em nosso corpo, exceto esse fluxo de vida divina.

O Rem anescente Santo


O antigo provrbio verdadeiro: Voc o que come . Jesus disse que a sua carne deveria ser a dieta principal: ... se no comerdes a carne do Filho do Homem, e no beberdes o seu sangue, no tendes vida em vs m esm os (Jo 6.53). Os judeus no puderam com preender tal pensam ento, por isto ... m uitos dos seus discpulos o abandonaram, e j no andavam com E le (verso 66). Diziam: ... duro este discurso; quem o pode ouvir? (verso 60). Ainda hoje, aqueles que fazem restrio ao ato de comer o corpo do Senhor mesa da comunho, no entendem as pala vras de Jesus. A razo de observarmos a Ceia do Senhor a lem brana de que Ele se tom ou nossa fonte de vida atravs da morte. Contudo, o ato da comunho mais que simblico; quanto mais comemos e bebemos de Cristo, tanto mais de sua vida veremos dem onstrado em ns. Recebem os um convite dos cus para achegar-nos sua mesa, com er e fortalecer-nos. Sei que um bom nm ero de cristos est fazendo isso. No meio de uma gerao de pastores m ercenrios e segui dores bem nutridos, um santo sacerdcio levtico est se levantando. So servos e servas de Deus que desejam

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tornar-se lderes segundo o corao do Senhor. O Esprito j os ungiu para liderar um povo separado que os seguir na plenitude de Cristo. Esses crentes so possudos de amor 7 pelo Senhor, despojados de todo orgulho e ambio mundanos, zelan do ardentem ente pela santidade. So em pequeno nm e ro, porm, crescente. No possuem nenhum outro alim en to a no ser Cristo, porque sabem no haver outra fonte de vida alm dEle. Despertam para a vida porque esto acostum ados a vir assdua e zelosam ente m esa do Se nhor. Amam de acordo com a verdade, e so destemidos. Denunciam o pecado, sem desculpas, derrubando dolos e fortalezas. Fazem tudo isso para trazer liberdade aos seus irm os e irms, despertar neles um desejo pela realidade de Cristo Jesus, e ensin-los a se alim entarem dEle. Esse rem anescente santo adora o Senhor em esprito e em verdade. So mais fascinados por Jesus que por suas bnos e ddivas. Adoram-no com mos limpas e cora o puro, pois o Esprito Santo os ensinou que o corpo de Cristo nunca ser oferecido como alimento aos impuros. O Esprito Santo no perm itir que o po de Deus seja produzido onde os que se dizem crentes continuam na cobia e na idolatria. Infelizm ente, muitos ainda se ali m entam mesa de demnios, servindo aos seus apetites sensuais. Em seguida, tentam chegar m esa do Senhor para se deleitarem com os justos. Isso leva som ente fraqueza e m orte espirituais, porque aqueles que so en ganados no distinguem o verdadeiro po de Deus. Essas ovelhas tornaram -se to fracas e enferm as pelo pecado que no podem comer um alim ento m ais forte. Preferem antes criticar os ensinam entos que lhes incom o dam. Tendem leviandade e aos divertim entos, e se es quecem da genuna palavra de Deus. Por causa dos m ui tos alim entos desagradveis, seus apetites espirituais encontram-se insensveis.

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Tomo a televiso como um dos prim eiros exemplos. Poucas atividades atraem tanto os cristos quanto essa. A lelcviso particularm ente uma forma traioeira de idolaIria, contra a qual tenho clamado cada vez mais, ao ver a inanio espiritual de nossa nao. O que hoje a progra mao da televiso, seno a extenso de um banquete satnico? Uma rede de rdio pediu aos espectadores que sintonizassem determinado program a de TV para obte rem uma boa dose de avareza, luxria e dio - como voc gosta. Qualquer que seja a m aneira pela qual ns, cris tos, possam os cham -la, os prprios produtores de tele viso a cham am pelo seu verdadeiro nome: uma fonte de luxria! Contudo, mesmo sabendo disso, literalm ente milhes de cristos sentam-se frente de seus televisores, hora aps hora, dia aps dia, aceitando uma dieta que contm todo tipo de lixo para am argurar o corao de Deus! Nada poderia ser mais claro para mim do que o sofri mento de Deus, no pela televiso em si, mas pela depen dncia que ela gera nos cristos. Isso um a afronta a um Deus santo! O Esprito Santo geme, com gemidos inex primveis, por causa das m ultides de crentes cegos espi ritualm ente, que se recusam a deixar de beber dessa cis terna imunda. Se Jeremias pudesse testem unhar este espe tculo triste e deprim ente - milhes de servos de Deus distraindo-se em frente televiso todos os domingos, sorvendo toda a luxria, crime e avareza, em vez de estarem mesa de Deus comendo o seu po - o profeta iria chorar e lam entar-se. Ele clam aria ao Senhor: ... o meu povo trocou a sua glria por aquilo que de nenhum proveito... a mim me deixaram , o m anancial de guas vivas, e cavaram cisternas, cisternas rotas, que no retm as guas (Jr 2.11,13). Quo cium ento no fica o Senhor a nosso respeito! Passamos tanto tempo m esa comendo com nossos ini

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migos (a TV apenas um exem plo), enquanto abandona mos e ignoram os sua mesa. Como Deus apreciaria ter aquele tempo desperdiado para alimentar-nos com o ver dadeiro po da vida! No ser tarde demais para virar a m esa do diabo? Para entrar na Casa de Orao e nos alim entarm os com o verdadeiro po de Deus? E livrar nossas vidas e lares de tudo que m anche e polua nossas mentes? Precisamos perguntar-nos honestamente: Em que m esa estarem os assentados quando o Redentor vier subi tam ente a Sio?

O Po do Vigor
Certa vez, passei semanas diante do Senhor, chorando e clam ando por um a m ensagem de conforto e esperana para todos os crentes magoados que escreviam ao nosso m inistrio na Igreja de Times Square. Como trabalham os na cidade de Nova Iorque com viciados, alcolatras e os sem-teto, orei: Senhor, em todo lugar que olho, vejo dor, tristeza, aflio e problem as. Que m ensagem entregarei aos que se encontram em to terrveis necessidades? Que m ensagem tens para eles? Sei que te im portas com essas preciosas vidas, e desejas trazer-lhes um a palavra que os possa libertar. A m ensagem que Deus me entregou foi esta: O Pai j proveu um meio de fortalecer cada um de seus filhos para resistir ao inimigo. Nossa sade e vigor espirituais vm somente do ato de comer o po enviado do cu; depen dem de ingerirm os esse po. Oua cuidadosam ente, uma vez mais, as palavras de Jesus: ... eu vivo pelo Pai; tambm, quem de mim se alim enta, por mim viver (Jo 6.57). A comunho era to ntim a, e Ele estava to comprom etido em fazer somente a vontade do Pai, que as palavras deste tornaram -se o seu alim ento e bebida. Jesus era sustentado diariam ente pelo

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ouvir e ver o que o Pai queria; este era o resultado de se passar m uito tempo em comunho com Ele. Cristo declarou a seus discpulos: Uma com ida tenho para com er que vs no conheceis... A m inha comida consiste em fazer a vontade daquele que me enviou, a realizar a sua obra (Jo 4.32,34). Ele tam bm lhes deixou esta instruo: Trabalhai, no pela com ida que perece, mas pela que subsiste para a vida eterna, a qual o Filho do Homem vos dar (Jo 6.27). No ousemos perder o se gredo do vigor espiritual. Assim como Cristo vivia pelo Pai, devemos tam bm receber nossa vida alim entandonos de Cristo. Um senhor de 86 anos escreveu para nosso m inistrio, contando como cuidava de sua esposa invlida e se im portava com ela. Pelo fato de serem muito pobres para ter uma enferm eira em casa, ele tem ia m orrer e no deixar ningum para tom ar conta da esposa. A esse homem, aconselhei: No se desespere! Busque m elhorar cada vez mais sua vida espiritual. Alimente-se na presena de Cris to. Deixe o Esprito Santo sustent-lo com o man do cu. Chame-o; Ele ouve o m ais fraco dos lamentos. Ele m es mo prom ete alim ent-lo e entrar no m ais ntimo de seu ser com luz e vida renovadas. Deus disse que Jesus nosso Po da Vida, por meio de quem vivem os e recebe mos o nosso sustento. Ento confie nEle, alim entando-se de Cristo; Ele lhe dar vigor! A esposa de um fazendeiro, em M ontana, escreveume, dizendo estar aborrecida e assustada, porque a fazen da da fam lia estava prestes a falir. Seu marido tentou exaustivam ente contornar a situao. Esta, porm, m os trava-se irreversvel, e ningum parecia se importar. R es pondi, ento, a essa amada irm: Perm anea mesa do Senhor! Volte sua fonte de vida - o po de D eus! O autor da Epstola aos Hebreus dirigiu-se a um seg mento do povo de Deus, declarando: ... aceitastes com alegria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de

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possuirdes vs mesmos patrim nio superior e durvel (Hb 10.34). Eu ainda acrescentaria com esse escritor: No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem grande galardo (verso 35). No deixe a m esa do Se nhor, nem fique m al-humorado quando a situao pare cer-lhe difcil. Espere nEle, pois m esa de Cristo voc encontrar o necessrio para uma vida espiritual abundan te. Ningum pode tirar de voc aquele po eterno e vivificante. V iva por Ele! A lim ente-se de Cristo, e seja um vencedor. Aos divorciados, desem pregados e solitrios; aos que se encontram aflitos pelos filhos perdidos e ao pecador que busca a liberdade espiritual, tenho esta mensagem: Voc tem procurado ajuda em lugares errados? Faa o que sabe que tem de ser feito. Volte presena do Se nhor; busque-o de todo o corao. Volte a com er o ali mento espiritual certo, e jogue fora toda a imundcie. Voc encontrar todo poder e vigor que precisa, quando a vida penetrar em seu ser atravs do po de Deus. Alegro-m e com os que tm motivos para se alegrar, e choro com os que choram. Todavia, s vezes, creio ouvir o Esprito sussurrando para mim: No se aflija com os que abandonaram m inha mesa. No chores por eles, nem deixe seus problemas oprimi-lo. Eles no oram, nem lem mais a m inha Palavra. E, em bora desperdicem horas a fio consigo mesmos, no se lem bram mais de m im em seu dia-a-dia. Continuaro se m agoando at que voltem e comam o po que provi para fortalec-los e cur-los. Nosso m inistrio tam bm recebe cartas de cristos que, apesar de haverem passado por grandes aflies, jam ais deixaram de se alim entarem diariam ente do po de Deus. Muitos deles somente vieram a se tornarem mais fortes, depois de terem experim entado um sentimento crescente da presena de Deus em suas vidas. No meio das provaes, voltaram -se para o Senhor com todo o seu

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corao. Eles o avistaram, e Ele ouviu seu choro e satis fez suas almas ansiosas, dando-lhes o que precisavam para suportar os tempos difceis. Deus os ergueu acima de seus problem as, at que conhecer a Cristo tornou-se mais im portante que o prprio alvio. Vivem em Cristo literal mente, porque descobriram que Ele a poderosa fonte de seu vigor. Um dia voltaro como ouro puro, acrisolado pelo fogo. Sero totalm ente purificados de si mesmos e do orgulho. A sem elhana de Cristo, seu nico desejo ser fazer a vontade do Pai e concluir sua obra. O po de Deus distribudo diariam ente igreja, assim como o man, para os israelitas no deserto. A Bblia diz que Deus o enviou para hum ilh-los (Dt 8.16). No que o man fosse com ida de gente pobre, pois na verdade era o po dos anjos (SI 78.25), mas foram hum i lhados porque tinham de procur-lo diariam ente. Lem brava-lhes isso que Deus possua a chave da despensa. Eram forados a esperar, e adm itir continuam ente que somente Ele era a fonte de seu sustento. Os cristos, hoje, so hum ilhados do mesmo modo. O que recebem os de Cristo ontem, diz-nos Deus, no supri r nossas necessidades hoje. Devemos adm itir que, sem o suprim ento dirio do po celeste, ficarem os famintos es piritualmente, fracos e desamparados. Devemos vir m esa do Senhor com regularidade, e m anterm o-nos cotidianamente alimentados. Devemos nos conscientizar de que jam ais teremos, em nossas vidas, m ais que o suprimento para um dia de esforo. Aos que amam Jesus e desejam fazer parte do rem a nescente fiel, posso prom eter uma coisa: os m al-alimentados no iro perseverar at o fim. Deus visitar nova mente o seu povo. Como veremos no prxim o captulo, Ele quer satisfazer-nos com pletam ente e dar-nos a vida abundante de que tanto precisamos. Mas deseja encontrar sinceridade em cada corao, e mais fom e por Jesus.

Ganhando a Cristo
Voc sabe se j ganhou o corao de seu Senhor? E, se ansiar por Ele, ter desejo em conquistar-lhe o corao? O apstolo Paulo declarou que esse era o seu propsito, ao renunciar o passado: Deveras considero tudo como perda, por causa da sublim idade do conhecim ento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a C risto (Fp 3.8). Paulo era com pletam ente fascinado por seu Senhor. Ento, por que a necessidade de ganhar a C risto? Ele j havia se revelado claramente na vida do apstolo que, no obstante, via-se constrangido a ganhar seu corao e afei o. Toda a existncia de Paulo - seu m inistrio, vida e propsitos - era dirigida a ganhar almas para seu M estre e Senhor. Tudo mais era futilidade para ele, at mesmo as coisas tidas como boas. Acredito que, se ele nunca se casou, foi para ter mais tempo de cuidar das coisas do Senhor, entre outras razes (veja 1 Co 7.32). E encoraja va os outros na m esma direo, a fim de viverdes de

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modo digno diante do Senhor, para o seu inteiro agra do... (Cl 1.10). Voc pode perguntar se a idia de ganhar o corao de Jesus bblica. J no somos o alvo do amor de Deus? De fato, seu amor estende-se a toda hum anidade. Porm, h outro tipo de amor que poucos cristos experim entaram , um amor terno para com Cristo. Esse amor expresso no livro de Cantares de Salomo. Num a das passagens, Salomo retratado como um tipo de Cristo, e assim dirige-se sua noiva: Arrebataste-m e o corao... noiva minha; arrebataste-m e o corao com um s dos teus olhares, com um a s prola do teu colar. Que belo o teu amor... noiva minha! Quanto m elhor o teu amor do que o vinho! (Ct 4.9,10). M ais adiante, ele declara: Desvia de mim os teus olhos, porque eles me perturbam (Ct 6.5). A noiva res ponde: Eu sou do meu amado, e ele tem saudades de m im (Ct 7.10). A Noiva de Cristo constitui-se de um povo santo que busca em tudo ser agradvel a seu Senhor, vivendo em obedincia s suas leis, e separado de todas as outras coisas. Um povo assim consegue arrebatar o corao de Cristo. A palavra arrebatar, nessa passagem, significa con quistar ou roubar meu corao . A Escritura diz que o corao de Cristo arrebatado com apenas um olhar . Creio que um olhar a pureza de um a mente focalizada somente em Cristo. Tal declarao de sinceridade a C ris to - e o amor sim blico entre m arido e m ulher - aparece tam bm no livro de Rute, onde uma donzela convertida conquista o corao de seu senhor terreno. Vejo essa histria como proftica, m ensagem que nos fala podero samente hoje: da m esma m aneira que Rute ganhou a seu amo, Boaz, assim devemos conquistar a Cristo. Pesquisando e m editando em todos os meus com ent rios, no pude encontrar um nico escritor que percebesse

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esse significado espiritual e proftico do livro de Rute. Apenas um autor sugeriu que, sendo ela moabita, Deus poderia estar nos dizendo algo sobre os gentios enxertados na videira . Porm, h muito mais que meros signifi cados histricos. Creio que precisamos olhar mais atenta mente para essa bela histria, porque, buscando ganhar o corao de Cristo, somos alim entados por Ele. A histria de Rute com ea com estas palavras: ... houve fome na terra (Rt 1.1). A m esm a fome a Igreja sente atualm ente pelo verdadeiro po de Deus, onde Ele no se manifesta. Por causa da fome, o israelita Elimeleque fugiu, com sua m ulher Noemi e os dois filhos, de Jud para Moabe. Depois da morte de Elim eleque, os dois filhos casaram -se com m ulheres pags, Orfa e Rute. Eles perm aneceram dez anos naquela terra. Moabe, porm, era um lugar de idolatria. Representa va a congregao do perverso, o lugar do orgulhoso. Na verdade, M oabe quer dizer idolatria . O hom em que deu nome regio nasceu de uma relao incestuosa entre L e uma de suas filhas. Foram os moabitas que levaram Israel a apostatar da f no deserto de Sitim; em conseq ncia, mais de 24 mil israelitas foram abatidos por Deus. Deus proibiu aos israelitas desposar mulheres moabitas, pois ... vos perverteriam o corao, para seguirdes os seus deuses (1 Rs 11.2). Podemos dizer, como no cap tulo anterior: a mesma coisa acontece atualmente no reino espiritual. Apesar da fome da Palavra, o povo de Deus volta-se para o mundo, rendendo-se seduo da idola tria e m isturando-se com o mpio. A fome na Igreja traz os crentes de volta a M oabe. E, sem elhana de Noemi, descobrem que M oabe o lugar onde m orrem os jovens. Voltando a Jud, entretanto, no haveria mais fome. Noemi ouvira que Deus estava visitando novamente o seu povo com abundncia de po. Subitam ente, lembranas de bnos passadas encheram sua alma, e ela comeou a

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suspirar pelo santo lugar onde um dia vivera. Estava cansada de M oabe, de sua idolatria e da morte que por l rondava. Ento, ... se disps ela com as suas noras, e voltou da terra de M oabe... (Rt 1.6). Rute e Orfa despediram -se dos pais, fam iliares e am i gos. Com unicaram -lhes que iriam em bora em busca de alim ento; iriam com Noemi para Jud, um lugar onde Deus estava visitando o seu povo! Podemos ver um paralelo no mundo atual. Alguns crentes vivem em uma M oabe contem pornea - cheia de preguia, indiferena, prazer m undano e sucesso. C ontu do, um rem anescente santo tem perseverado. Tem supor tado a exaltao de evangelistas na TV, a srdida sensua lidade na casa de Deus, a tolice no plpito e o escrnio de cristos desviados. Esses aflitos filhos de Deus oraram, jejuaram , intercederam , e agora o Senhor ouve o seu clamor. Por que a Igreja de Times Square (pastoreada pelo autor) e outras sem elhantes a ela esto cheias de crentes ansiosos? Porque Deus est visitando seu povo nesses lugares! As pessoas tm ouvido que a palavra de Deus est ao seu alcance. Sim, a fome acabou! Deus mandou po do cu. E se voc ainda no experim entou o m an do cu, saia de M oabe e volte para o lugar onde Deus est visitando o seu povo! Era o que as noras de Noemi planejavam fazer. Veja bem, o nome Noem i significa graciosa. Seguir a sogra era uma m aneira de se seguir a graa de Deus. R epresen tava uma mudana: viver pelo mundo ou viver pela graa do Senhor. Estavam sendo atradas pelo Esprito de Deus e pelas novas de seu perdo. De igual modo, milhares esto retornando a casa, plenitude de Cristo - longe da depresso, concesso, indiferena e do vazio de um evan gelho de facilidades e prosperidades.

Ganhando a Cristo

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Triste saber que m uitos dos que desejam voltar para l>eus estacionam na metade do cam inho. No se soltam lotai mente, no pagam o preo. Vejo isso acontecer com centenas de pessoas em nossas igrejas; comeam com muito fervor, dizendo estarem fam intas por mais de Je sus. Todavia, m ostram -se indecisas na fronteira entre Moabe e Jud, e voltam -se para seus velhos costumes. Do mesmo modo, relatam as Escrituras, quando Orfa e Rute alcanaram a fronteira enfrentaram um dilema: seguiriam Noemi, isto , a graa de Deus para a plenitude do Se nhor? Seus nomes do um a idia da resposta: Orfa signi fica obsesso ; e Rute, amiga, com panheira.

Voltando e Continuando
Um confronto aconteceu na fronteira. Noemi decidiu testar o comprom isso das duas jovens mulheres. Para estas, a deciso de continuar exigia m ais que emoes e palavras. Noemi no podia garantir-lhes recompensa, pros peridade, facilidade ou sucesso por segui-la. Podia ofere cer som ente um a viso clara do alto preo ainda por vir. Descreveu sua terra como um lugar de sofrim ento e po breza, que no oferecia nenhum bem terrestre; teriam de viver somente pela f. O quadro era to sombrio que Noemi as encorajou a retornar s casas de suas mes para ... que sejais felizes... (Rt 1.9). Noemi apresenta, na verdade, o evangelho da graa de Deus: sofrimento, renncia, a cruz. Orfa e Rute perm ane ceram firmes, pelo menos exteriormente: ... elas, porm, choraram em voz alta. E lhe disseram: No, iremos conti go ao teu povo (Rt 1.9,10). Pelo significado do nome de Orfa, voc j deve ter imaginado que, apesar de suas lgrimas e palavras fortes, que denotavaxn resoluo em continuar a viagem, ela desistiria e retornaria sua idolatria. Exteriorm ente, esta

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va abatida e frgil, e queria voltar para Deus. Mas seu corao estava totalm ente preso ao seu velho crculo de amigos e fam lia; no sabia que essa sombra perm ane ceria em sua alma. Orfa chorou na fronteira porque estava dividida entre dois amores; queria sinceram ente continu ar, pois amava a preciosa com panhia das duas mulheres, mas no conseguia rom per os laos com Moabe. Lgrimas nunca so o bastante. Noemi sabia disso e imps s jovens um teste final. Ponderou-lhes: Voltai, minhas filhas; porque ireis comigo? Tenho eu ainda no ventre filhos, para que vos sejam por m aridos? Tornai, filhas minhas, ide-vos em bora... (Rt 1.11,12). Creio que ela conseguiu ver atravs do corao de Orfa o seu confli to interior. Provavelm ente pensou consigo mesma: Po bre criana! Acha que quer a plenitude do Senhor, mas ainda est encantada com este mundo. Sua situao tornar-se- pior, porque estar sempre olhando para trs . E aconselhou-a: Siga seu cam inho! . Orfa ento decidiu-se. Possivelm ente tinha se pergun tado: E essa a nica opo? Rejeio, pobreza e separa o de tudo o que j conheci? No! Eu voltarei a M oabe e servirei a Deus do meu modo. Ainda amarei Noemi e Rute, mas devo continuar m inha vida! A narrativa bbli ca continua: Ento de novo choraram em voz alta; Orfa com um beijo se despediu de sua sogra... (Rt 1.14). Um m anuscrito original acrescenta: ... e voltou. Talvez voc tam bm esteja pensando em despedir-se de seus irmos e irms da igreja. Algo em seu ntimo pode estar lhe induzindo a separar-se de Cristo: o velho crculo de amigos ou a atrao de antigos hbitos. Orfa ... voltou ao seu povo e aos seus deuses... (Rt 1.15). Seu corao pode estar apegado a um dolo do passado, algo que no consegue deixar. Todavia, no h m eio-term o para os cristos! A linha foi traada e s podemos m over-nos nestas duas direes:

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ou para frente, na direo de Jud; ou para trs, na direo de M oabe. Orfa voltou e, deste ponto em diante, as E scri turas no mais a mencionam. Desapareceu nas trevas da idolatria, no tendo nada mais a ver com a obra de Deus, ou o reino eterno. Agora, a grande preocupao de Deus era com Rute. Noem i tentou ainda desencoraj-la: ... tam bm tu, volta aps a tua cunhada. Noutras palavras: Rpido, Rute! Voc ainda pode alcanar Orfa. Por que no segue seus prprios desejos? Rute, porm, apegou-se Noemi (Rt 1.14). Isso sugere um quadro de um a donzela de joelhos com os braos ao redor da cintura do amo, no o querendo deixar partir. Rute queria Deus! Desejava experim entar seu perdo, e somente a morte poderia impedi-la: Disse porm Rute: No me instes para que te deixe, e me obrigue a no seguir-te; porque aonde quer que fores, irei eu; e onde quer que pousares, ali pousarei eu; o teu povo o meu povo, o teu Deus o meu Deus. Onde quer que m orreres, morrerei eu, e a serei sepultada; faa-m e o Senhor, o que bem lhe aprouver, se outra cousa que no seja a morte me separar de ti (Rt 1.16-18). Noemi, vendo-a to resoluta, deixou de insistir. Embora no o soubesse totalmente, Rute estava fazen do a escolha certa, e colocando-se sob as asas protetoras de Jeov. E, o que mais importante, assim que cruzou a fronteira com Noemi, estava no cam inho para ganhar a Cristo. No havia nenhum sinal a guiar-lhe, mas sabemos aonde a estrada levava: direto ao corao de Jesus. Rute e Noemi chegaram rapidam ente ao lugar da bn o, pois era o incio da colheita em Israel. Pobres e necessitadas, no sabiam de onde viria a prxim a refei o. Ento, a jovem Rute pediu sogra: Deixa-m e ir ao campo e apanhar espigas...

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Naqueles dias, somente os muito pobres faziam esse trabalho. A lei determ inava que os proprietrios colhes sem os quatro cantos de suas terras, mas no rebuscassem os campos. As sobras eram deixadas aos pobres (Lv 19.910).

Rute parecia ter feito um mau negcio. Sua devoo conduziu-a ao lugar do perdo, mas tinha que se desgastar num trabalho que no oferecia rem unerao regular ou segura. Estava em grande pobreza, sem nenhum futuro vista. D uma boa olhada em Rute; que esse tam bm seja o seu alvo. Basta desprender-se das coisas do mundo, e cam inhar ao lado de Deus. Essa era a cruz do apstolo Paulo at sua m orte: Porque nos tornamos espetculo ao mundo, tanto a anjos, como a homens. Ns somos loucos por causa de Cristo... sofremos fome, e sede, e nudez... e no temos m orada certa. E nos afadigam os, trabalhando com as nossas prprias mos. Quando somos injuriados... quando perseguidos... quando caluniados... temos chega do a ser considerados lixo do m undo... (1 Co 4.9-13). Contudo, tem a coragem de dizer: Adm oesto-vos, portanto, a que sejais meus im itadores (1 Co 4.16)! Ele disse isso por uma boa razo, a mesma pela qual no podemos sentir pena de algum como Rute: estava pres tes a ganhar a Cristo! Ela se foi, chegou ao campo, e apanhava aps os segadores; por casualidade entrou na parte que pertencia a Boaz, o qual era da fam lia de Elim eleque (Rt 2.3). O escritor deve ter achado graa, quando escreveu que Rute casualm ente entrou no campo de Boaz, um parente seu que a ajudaria. Longe de ser acidental, nitidam ente havia ali a direo do Esprito Santo. A partir do m om ento que cruzou a fronteira e confiou toda a sua vida ao chamado de Deus, Rute foi conduzida sobrenaturalm ente por Ele.

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Pode ter sido este o enredo: Rute, com uma cano em seu corao, passou por muitos campos, quando um sbi to impulso interior a induziu a virar-se para a direita e recolher espigas na extremidade norte de um campo parti cular. Algum as horas mais tarde, Boaz sentiu-se inspira do a verificar a colheita. Olhou para o campo e viu num e rosos jovens cortando moites e pobres donzelas reco lhendo espigas atrs deles. Mas parou de repente, porque seu olhar foi atrado por uma delas. Quem essa jo vem?, perguntou. Havia sido pego totalm ente de surpre sa. Rute esteve recolhendo espigas por apenas meio dia antes de atrair o olhar de seu am o! Aquele grande hom em andou em sua direo e ordenou: ... no vs colher a outro campo... porm aqui ficars com as minhas servas (Rt 2.8). Prom eteu que ningum a incom odaria e que, se estivesse com sede, poderia beber das vasilhas dos ceifei ros. M ais tarde, recom endou a estes que derrubassem punhados de gros propositalm ente para que ela os en contrasse. Por que Boaz fez tanto por Rute? Porque estava en cantado com ela. A moa m oabita roubara-lhe o corao e ele desejava t-la por perto. E o que o atraiu em prim eiro lugar? A prpria Rute perguntou-lhe por que estava favo recendo uma estranha. Boaz declarou saber o que ela fizera por sua sogra, e como deixara sua prpria terra para juntar-se a um outro povo: O Senhor retribua o teu feito, e seja cum prida a tua recom pensa do Senhor Deus de Israel, sob cujas asas vieste buscar refgio (Rt 2.12). Boaz sentiu-se atrado por ter ela confiado nas asas protetoras de Deus.

A M enina dos Olhos de Cristo


Voc consegue perceber o parlelo? Boaz representa Cristo, nosso Redentor. No momento em que nos distan

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ciamos de todos os tipos de amor, e deixam os os dolos, amigos e cam inhos antigos, os olhos de Cristo pousam sobre ns. quando ganhamos a Cristo. Perdem os o mundo, suas glrias e prazeres passageiros, mas conquis tamos seu eterno amor. Ao ganharm os seu corao, adquirimos tam bm sua proteo e cuidado. Nunca mais sentiremos fome ou sede em nosso ntimo. Ele nos guiar e nos prover de m aneira miraculosa. Sem elhante a Rute, que correu para contar a Noem i as coisas boas que lhe aconteceram, correrem os para com partilhar com a fam lia de Deus - m ilagre aps m ilagre - como o Senhor tem suprido nossas necessida des. Cada um de ns term inar dizendo: Quem sou eu, para ser to abenoado? Esse apenas o comeo das bnos para Rute. Ao final da colheita, Noemi orientou-a sobre um costum e da poca. Naqueles dias, os servos dorm iam aos ps de seus amos de m aneira perpendicular, completamente vestidos, a fim de aquec-los. Se o patro era um parente prximo, seria seu dever resgatar ou adquirir a herana desse servo para que esta no se perdesse. Dem onstraria essa inteno tirando uma coberta, e colocando-a sobre os om bros do servo, como a dizer: Serei sua proteo. Noemi disse a Rute que fosse eira naquela noite, onde Boaz estaria separando a cevada; e, depois que ele tivesse se deitado, ela deveria descobrir-lhe os ps, deitar-se e fazer o que Boaz lhe dissesse. Ento, naquela noite, Rute fez como Noemi a orientara. E quando Boaz acordou e a encontrou l, ficou visivelm ente satisfeito: Bendita sejas tu do Senhor, m inha filha; m elhor fizeste a tua ltim a benevolncia que a prim eira, pois no foste aps jovens, quer pobres quer ricos. Agora, pois, m inha filha, no tenhas receio; tudo quanto disseste eu te farei, pois toda a cidade do meu povo sabe que s m ulher virtuosa (Rt 3.10,11).

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Pense no que Boaz estava prometendo: Farei por voc tudo que desejar. Os desejos de Rute seriam conce didos, porque ela fora fiel. No desviou seus olhos para a riqueza, sucesso ou fascinao - desejava apenas a Boaz. Em troca, seu parente lhe disse: Posso confiar em voc; seu amor sincero. No me deixars por outros, no importa o quo atraentes eles sejam. Voc ser minha e eu serei somente seu . Diante de dez testem unhas, no porto de Belm, Boaz resgatou a herana de Rute. Satisfez todas as suas exign cias, e a tomou por esposa. O poderoso hom em casou-se com uma serva humilde. Essa , na verdade, a obra da cruz: Jesus nos livrou de todas as pretenses que o diabo tinha sobre ns ou nossa herana. Estam os com pletam ente livres para sermos desposados por Cristo! Aps o casamento, Rute deu luz um filho. Seu nome era Obede, e tornou-se o av de Davi, a semente de Cristo. Esta serva, Rute, fez parte da linhagem de nosso Messias. Rute ganhou a Cristo porque Ele tornou-se sua prpria vida! Do mesmo modo, ganhamos a Cristo - atravs de escolhas que o agradam e decises que provam nossa fidelidade - ao nos alim entarm os somente dEle. Se o amarmos sem reservas, ansiando por Ele continuam ente, lem braremos dEle em cada escolha que fizermos. E per guntaremos: Isso ir agrad-lo? Far Ele dizer aos anjos: Veja, seu amor por mim o levou a deixar tudo para trs? Se verdadeiram ente ansiamos por Jesus, desejarem os ganhar-lhe o corao - e depois conhec-lo. Entregaremonos a Ele completamente e descansaremos tranqilamente sob seu poderoso cuidado.

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Respondendo ao Chamado da Dor
Rute ensina-nos a com partilhar a alegria do Senhor; o profeta Samuel, a sua dor. O que essa dor em nossos coraes tem a ver com a procura ansiosa por Jesus? Se verdadeiram ente estiverm os ansiosos por Ele, precisare mos conhecer seu corao e posicionar-nos contra os pecados que o entristecem . Nem sempre fcil, porm estou convencido que a nica m aneira de se experimentar a plenitude da alegria em Cristo com partilhar a sua tristeza tambm. As Escrituras dizem que nos dias de No viu o Senhor que a m aldade do homem se havia m ultipli cado na terra, e que era continuam ente mau todo desgnio do seu corao; ento se arrependeu o Senhor de ter feito o hom em na terra, e isso lhe pesou no corao (Gn 6.5,6). Deus se entristece com o pecado, e aqueles que andam verdadeiram ente com Ele com partilham tam bm sua dor. A palavra hebraica para dor, significa, neste caso, cortar o corao ; ou seja, m goa ou dor. A perversidade dos homens m agoa profundam ente a Deus e causa grande dor ao seu corao.JSobre Cristo, o profeta Isaas decla-

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rou: Hom em de dores e que sabe o que padecer ... Certam ente Ele tomou sobre si as nossas enferm idades, e as nossas dores levou sobre si ... (Is 53.3,4). O prprio C risto com partilhou da grande m goa e dor do Pai Celestial, causada pelo pecado dos homens. Essa dor aparece na vida dos hom ens em toda parte da Bblia. O rei Davi descobriu o esplendor da alegria em Deus Jeov. Porm, ela foi substituda por um a grande tristeza, diante das transgresses do povo de Deus: Vi os infiis, e senti desgosto, porque no guardam a tua pala vra (SI 119.158). No aborreo eu, Senhor, os que te aborrecem ? e no abomino os que contra ti se levantam ? (SI 139.21). Davi ficava desgostoso com o que aborrecia a Deus, e considerava antem a tudo que Ele abominava. O profeta Ams sentiu a m esm a dor por causa de um povo apstata que vivia tranqilam ente, na ociosidade, ignorando o iminente julgamento. Ele clamou contra aque les que andam vontade em Sio ... que no se afligem com a runa de Jos (Am 6.1,6). Eles tocavam a msica que lhe dava prazer e bebiam o vinho do egosmo, mas no se afligiam com a runa sua volta (Am 6.1-6). Ams usou a palavra aborrecido para descrever a falta de aflio desse povo, como a dizer: O pecado e a runa entre o povo de Deus no vos aborrece ou causa desgosto, porque vos tornastes cegos pelo pecado e pela vida fcil que desfrutais . Neem ias entristeceu-se ao ver o mal que havia pene trado na casa de Deus. Um sacerdcio apstata trouxe terrvel transgresso, e somente ele havia entendido quo profunda era a iniqidade e terrveis as conseqncias para o povo (Ne 13.1-9). O sumo sacerdote Eliasibe, cujo nome em hebraico sugere unio atravs da transgresso, estabeleceu resi dncia no templo para Tobias, um prncipe amonita. Pela Lei, no era perm itido a nenhum am onita entrar no tem

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plo, mas Eliasibe perm itiu que Tobias (cujo nome signifi ca prosperidade, prazer, boa vida) vivesse l. O sumosacerdote transform ou a casa de Deus em m oradia para um idlatra! Desse modo, um m inistrio corrupto aliavase ao paganismo: ... Eliasibe, sacerdote encarregado da cm ara da casa do nosso Deus, se tinha aparentado com Tobias (Ne 13.4). O povo de Deus ansiava uma vida melhor, e Tobias estava disposto somente a lhes ensinar o caminho m aterialista da idolatria. Neemias viu o mal apoiado por um sacerdcio flexvel ao pecado: Ento soube do mal que Eliasibe fizera para beneficiar a Tobias, fazendo-lhe uma cm ara nos ptios da casa de Deus. Isso muito me indignou a tal ponto que atirei todos os mveis da casa de Tobias fora da cmara. Ento ordenei que se purificassem as cm aras, e tornei a trazer para ali os utenslios da casa de Deus, com as ofertas de m anjares e o incenso (Ne 13.7-9). Neem ias no agia por impulso ou tradies legalistas. Ao invs disso, estava enxergando atravs dos olhos de Deus, sentindo o que Ele sentia, e percebendo o o cncer da transgresso crescendo na casa de Deus. Se mais pas tores hoje com preendessem os perigos do divertim ento carnal e do m aterialism o, preocupar-se-iam , como fez Neemias, e expulsariam estas coisas de suas igrejas. O Senhor, conceda-nos um corpo de m inistros e membros cansados do pecado e que se coloquem contra ele! Conceda-nos pessoas com discernim ento para ver a profundida de e o horror da transgresso na casa de Deus! No Novo Testam ento, Paulo tam bm se afligiu com a apostasia do povo de Deus: Pois m uitos andam entre ns, dos quais repetidas vezes eu vos dizia e agora vos digo at chorando, que so inim igos da cruz de Cristo: o destino deles a perdio, o deus deles o ventre, e a glria deles est na sua infm ia; visto que s se preocu pam com as cousas terrenas (Fp 3.18,19).

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O choro de Paulo, nesta passagem , um soluo alto ou penetrante, vindo de um corao despedaado. Quan do viu os cristos desviarem -se para seguir as coisas terrenas, rejeitando a vergonha da cruz, seu corao ficou abalado. No era um desespero silencioso ou um suspiro resignado; era o agudo e m agoado choro de um homem penetrando na dor que Deus sentia por seus filhos desobe dientes. Como j mencionei, o nico hom em - exceo de Cristo - cham ado mais que qualquer outra pessoa para expressar a dor de Deus foi Samuel. Seu m inistrio era o da dor. O que ele suportou no foi a sua prpria, ou a do gnero hum ano, mas a insondvel e profunda dor de Deus.

O M inistrio da Dor
Anos antes de Samuel ter nascido, o povo de Deus havia se apartado dEle para a idolatria e decadncia inte rior. O Senhor encontrava-se profundam ente entristecido com a apostasia do povo, e no contava com ningum para expressar isso. Estava prestes a retirar a sua glria da casa de Silo e os m inistros que se colocavam diante do seu altar sequer sabiam disso. Como triste ser surdo, mudo e cego, justam ente na hora do julgam ento! Israel era corrupto, o sacerdcio adltero, e o m inistrio estabe lecido e organizado totalm ente cego. Eli, o sacerdote do tem plo, representa os sistemas religiosos decadentes preocupados com seus prprios interesses e indiferentes ao pecado. Como o povo, acostu mado vida fcil, tornou-se preguioso para as coisas de Deus. Agia simplesmente por impulsos, tanto no sacerd cio quanto na vida familiar. Seus filhos, Hofni e Finias, sim bolizam a continuida de do m inistrio da tradio. Estes dois jovens sacerdotes

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nunca tiveram um encontro com Deus. E nada sabiam sobre ansiar por Ele, ouvir a respeito do cu ou desejar ardentemente experimentar a presena e glria do Senhor, liram consum idos pela concupiscncia. No necessrio olhar o passado para ver qual sistema religioso protege e at encoraja m inistros que agem a servio prprio. A nossa volta esto pastores que no oram ou jejuam , cujos objetivos so as posies que lhes assegurem altos benefcios e m aiores chances de prom o o no m inistrio. Seus coraes nunca se quebrantaram pela hum anidade perdida, e pouco conhecem sobre sofri mento. So produtos de um ritualism o frio e morto. O tempo que passaram com Deus no os purificou. Dizem as coisas certas - rom nticas - de m aneira profissional. No possuem nenhum a consagrao ou uno sagrada. Desconhecem tem or e respeito a um Deus santo. Assim, tornam -se sensuais, m undanos, agindo por sua prpria vontade, como os filhos de Eli, que engordaram com as melhores de todas as ofertas de Israel (1 Sm 2.29). Hofni e Finias tornaram -se to corruptos, que Deus os chamou de filhos de B elial, ou filhos de Satans. As E scritu ras dizem que eles no se im portavam com o Senhor (verso 12). H uma outra razo pela qual m ultides de jovens evanglicos esto se tornando frios e sensuais, e levando uma existncia cansativa e agitada: muitos pastores tmse deixado levar pelos desejos sensuais da juventude. Estamos enfrentando a tragdia de uma gerao inteira se desviando de Deus, porque poucos pastores podem m os trar-lhes como escapar das arm adilhas satnicas destes tempos. Eli perdeu todo o seu discernim ento espiritual, e o mesmo pode acontecer com esses pastores teimosos. A presena de Ana, uma mulher religiosa que chorava abun dantem ente na casa do Senhor, em Silo, m ostra, de m a neira clara, a situao do sacerdote. Ela, em profunda

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intercesso, suplicava ao Senhor que lhe desse um filho, sim bolizando o rem anescente santo de hoje, que anseia e clam a a Deus por uma palavra pura, vinda da parte dEle: Porquanto Ana s no corao falava; seus lbios se m o viam, porm no se lhe ouvia voz nenhuma; por isso Eli a teve por em briagada ... (1 Sm 1.13). Ana conversava com Deus em esprito sob a uno divina, e em breve se tornaria instrumento de reavivamento em Israel. Som ente Eli, o hom em de Deus, no percebia isso! Perdera totalm ente o interesse pelo que acontecia no altar. Devemos refletir sobre o que aconteceu com o sa cerdote do Altssim o. Como poderia ele, no lim iar de um m ovim ento novo e profundo de Deus, estar ainda to alheio ao Senhor, a ponto de confundir o Esprito com a carne? O Senhor estava entristecido. A situao deveria ser alterada. Caso contrrio, abandonaria Israel rapidamente. Mas, como poderia transm itir sua m ensagem atravs de um povo corrupto e apstata? O sacerdote tornara-se tole rante, acom odado e envolvido em tradies, a ponto de sequer suspeitar que Ele estava prestes a agir. A m ensa gem para ns clara: Deus precisa deixar as estruturas religiosas estabelecidas para encontrar algum disposto a com partilhar sua dor.

A Profecia
A histria conhecida. Ana concebeu e deu luz um filho, Samuel, e o dedicou ao servio do Senhor. A crian a m orava h algum tempo com Eli, quando Deus enviou um profeta annim o ao sacerdote. A m ensagem foi uma flecha atirada no corao de um sistema religioso bem protegido: ... honras a teus filhos mais do que a mim ... cortarei o teu brao e o brao da casa de teu pai... todos os

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descendentes da tua casa m orrero na flor da idade (1 Sm 2.29,31,33). Como Eli honrava mais seus filhos que a Deus? Sa bendo de seu comportam ento pecaminoso e no fazendo nada a respeito! Quando ouviu que haviam ostentado sua idolatria porta do tabernculo, censurou-os brandam en te: No, filhos meus, porque no boa fama esta que ouo; estais fazendo transgredir o povo do Senhor (1 Sm 2.24); e, ao tomarem a carne destinada oferta ao Senhor, mostrou-se indiferente. M ais tarde, Deus m ostrou ao jo vem Samuel como julgaria a casa de Eli: Porque j lhe disse que julgarei a sua casa para sempre, pela iniqidade que ele bem conhecia, porque seus filhos se fizeram execrveis, e ele os no repreendeu (1 Sm 3.13). Creio ser o dia do julgam ento estabelecido na terra, cada vez que os m inistros do evangelho tomam conheci mento do pecado de suas congregaes e fam lias e se recusam a agir. Talvez condenem os adlteros, idlatras, fofoqueiros e egostas, porm, no oferecem nenhuma mensagem penetrante de reprovao. Tm receio de dis ciplinar seus filhos espirituais. Entretanto, no dia do ju l gamento, o Senhor perguntar: Por que no m ostrastes ao povo a diferena entre o sagrado e o profano? Por que Eli era to tolerante com os pecados de seus filhos? Porque se acostum ara a receber a m elhor carne, fresca e vermelha, que roubavam antes de ser lanada na panela! Se fosse severo com eles, voltaria a comer a carne mal cozida da oferta, que era a poro destinada ao sacer dote. Mas aprendeu a fechar os olhos para o mal sua volta - na casa de Deus e na prpria famlia. M uitos pregadores so tolerantes com o pecado porque tiveram seus apetites estim ulados pela boa vida. Apreciam o con forto, o prestgio de m ultides e edifcios. Quo sutil a acomodao! Quando algo precisa ser dito, hesitam: Voc no deveria fazer essas coisas pecam inosas! No possu

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em nenhum a palavra sagrada mais dura, nem preocupa o com o pecado e a transgresso; nenhuma viso, como a de Paulo, sobre a excessiva idolatria do pecado; nenhu ma advertncia sobre julgam ento e retribuio divinos. Alm de tudo, justificam , as pessoas podem ficar ofen didas, deixar de vir igreja e de entregar o dzimo. O crescim ento da igreja poderia ser im pedido. Tenho pregado em algumas dessas igrejas e isto tem sido uma experincia constrangedora. Assim como Eli, o pastor norm alm ente ama a Deus. No um hom em mau. Porm, um homem amedrontado. Teme o m over do Esprito Santo, e no quer ofender as pessoas. Da boca para fora, diz que santo, porm tem receio de tratar duram ente o pecado. O nm ero de divrcios excessivo nessas igrejas; h casos amorosos secretos; e os jovens esto presos a hbitos pecam inosos. Desses plpitos irmos tenho chamado a ateno para o arrependim ento, fazendo conhecida a ordem do Senhor a respeito da santidade e advertindo sobre seu julgam ento em relao ao pecado. Aqueles acomodados se precipi tam, chorando, confessando, buscando ser puros. Porm, quando olho o pastor, vejo-o preocupado com a ordem do culto, para que no fique fora de controle. Teme que as pessoas chorem incontrolavelm ente ou caiam ao cho, ao se convencerem do quanto sofrem com seus pecados; que o seu novo povo no com preenda o que est acontecen do. M al pode esperar a hora de assumir o culto novam en te e acalm ar as coisas. Ento sussurra doces reafirm aes de que Deus os ama, lem bra a todos do avanado da hora e rapidam ente encerra o culto. Joga um balde de gua fria no culto, e os crentes, consum idos pelo pecado, voltam para casa preocupados com o que parece ser falta de interesse de seu pastor. Deixo esses encontros entristeci do. Pergunto-me: Onde est a tristeza pelo pecado? Os lderes no percebem , no choro das ovelhas, o desejo de serem purificadas pelo trabalho do Esprito Santo?

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A Companhia de Samuel
Onde esto os sam uis, que ouviram a voz de Deus, foram despertados pelo Esprito Santo e receberam reve lao sobre um julgamento em breve para a igreja apstata? Por que os pregadores do Evangelho no esto se preocu pando com o pecado na casa de Deus? Por que pastores e evangelistas no esto clamando, como guardas na m ura lha? As Escrituras dizem que foi m ostrado a Samuel, numa viso, o fim de uma estrutura religiosa apstata, decretado por Deus: Ento Samuel lhe referiu [a Eli] tudo, e nada lhe encobriu ... (1 Sm 3.18). Pergunto a voc, pastor: Tens dito tudo? Tens sido obstculo, escon dendo a verdade, tem endo ofender o seu povo? Contudo, apesar dos que temem trazer uma m ensagem verdadeira para a igreja, creio que o Senhor sempre traz consigo uma companhia de Sam uel, que ouvir sua voz em um tempo de declnio espiritual. Essa com panhia constituda de homens e m ulheres que no do im portn cia tradio, hierarquias ou lim ites denominacionais. Representa pastores e pessoas leigas, que tm ouvidos para ouvir a voz de Deus e saber o que o entristece. Sem dvida, sua m ensagem no to agradvel: ... Samuel tem ia relatar a viso a E li (verso 15). A revela o era esmagadora. Samuel no podia ajudar, mas a dividiria com aquele sobre quem o julgam ento iria cair. Deus no poderia mais aceitar um sistem a religioso que no possua a fora da santidade. Deus estava prestes a retirar sua presena de Sil. Porm, faria um a coisa nova e gloriosa em Israel: Ento suscitarei para mim um sacerdote fiel, que proceder se gundo o que tenho no corao e na m ente; edificar-lhe-ei uma casa estvel, e andar ele diante do meu ungido para sempre (1 Sm 2.35). Este verso descreve a companhia de crentes e m inistros de Sam uel que com partilham o mais

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profundo do corao de Deus. Conhecem seu pensamento e sua vontade; andam em tem or e santidade diante de Deus. A com panhia de Samuel um povo de orao enquanto ele orava, Deus lhe revelou as coisas terrveis que estavam para acontecer. Por estarem em contato com Deus, conhecem e com partilham sua tristeza. Deus est falando nestes ltim os dias queles que es to em com unho com Ele. Seu corao revelado aos que tm fome e sede de justia e anelam por sua presena, assim como o cervo suspira pela corrente das guas; que m orreram para toda ambio e no possuem nenhum ou tro objetivo, a no ser a glria divina. Digo firmemente: Deus no escolher uma denom inao para levar sua pa lavra a esta ltim a gerao. Nem recorrer a uma com is so de pessoas para ouvir a sua voz e fazer descer fogo do cu no ltim o dia de culto dos rem anescentes. Em vez disso, quando os anjos do Apocalipse partirem para punir a terra, denom inaes e lderes religiosos sero encontra dos trabalhando intensam ente para proteger seus interes ses e fortalecer sua autoridade, criando leis e tomando resolues. Porm, a com panhia de Samuel ser encon trada no lugar de orao, buscando a vontade do M estre e com partilhando sua dor pelo pecado. Samuel, o hom em que Deus levantou como juiz e profeta entre os israelitas, carregou essa dor at o final do seu m inistrio. Israel finalm ente desejou um rei para que fossem governados, como todas as naes (1 Sm 8.5). Diante disso, Samuel caiu de joelhos, trem endam ente desgostoso. E ouviu de Deus estas palavras tristes: A ten de voz do povo em tudo quanto te dizem, pois no te rejeitaram a ti, mas a mim, para eu no reinar sobre eles (verso 7). Samuel advertiu o povo sobre as dificuldades que teri am, sujeitos a um rei que tom aria seus filhos, suas terras e lucros. Eles, porm, insistiram no seu desejo. Estabele-

Respondendo ao Chamado da D or

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cc-lhes um rei, ordenou o Senhor, e sua histria mudou novamente, mesmo partindo o corao de Deus. Um nm ero crescente do povo de Deus tem rejeitado o senhorio de Cristo, querendo ser como as naes , lista a essncia da transgresso e prom iscuidade: ser parecido com o mundo. Clamam: Queremos Deus e lambm o m undo! Desejam prestgio e reconhecim ento do mundo, seus prazeres e a boa vida de luxria. Mas, graas ao Senhor pelo clam or da com panhia de Samuel! Ouviram a respeito de Deus e sabem onde toda essa transgresso ir term inar. Vem os resultados assustado res da apostasia e, como Samuel, em item um profundo e emocionado lamento de dor.

Com a Dor Vem a Alegria


Os que se entristecem com o pecado na igreja e reco nhecem seus erros so cham ados de agourentos. Muitos os evitam. No gosto de estar perto deles , dizem. Pa recem to negativos, melanclicos e tristes! Agem assim porque no conhecem essas pessoas chorosas. No enten dem que elas tambm sentem o corao saltar de alegria em Deus Jeov. Ainda que a figueira no floresce, nem h fruto na vide; o produto da oliveira mente, e os campos no pro duzem mantimento; as ovelhas foram arrebatadas do aprisco e nos currais no h gado, todavia eu me alegro no Senhor, exulto no Deus da m inha salvao. O Senhor Deus a m inha fortaleza ... (Hc 3.17-19). A alegria do profeta vem da certeza de que Deus sempre tem um ministrio puro, atravs de um povo separado, mesmo nos dias maus. Essas pessoas sabem que Ele as honrar com sua presena. Fortalecem -se crendo na m ajestade, poder e ju s ti a d iv in o s, rep e tin d o as p a la v ras de Habacuque: Embora todos falhem, meu corao exultar

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unicam ente em Deus! At quando parecem fracassar, e h pouca evidncia de frutos, sua tristeza cede lugar a uma alegria perm anente, porque esto perto do corao de Deus. E podem citar Paulo: Entristecidos, mas sem pre alegres; pobres, mas enriquecendo a m uitos; nada tendo, mas possuindo tudo (2 Co 6.10). Samuel parece ter tido poucas alegrias durante o de sastroso reinado de Saul, o rei escolhido, por quem conti nuava a lam entar (1 Sm 15.35), at o Senhor o advertir: At quando ters pena de Saul, havendo-o eu rejeitado, para que no reine sobre Israel? Enche um chifre de azeite, e vem; enviar-te-ei a Jess, o belem ita; porque dentre os seus filhos me provi de um rei (1 Sm 16.1). Esse era, naturalm ente, Davi, que dirigiu Israel consoan te a integridade do seu corao (SI 78.72) e simbolizou o Messias. As palavras de Davi, na verdade, encorajam -nos a acreditar que a tristeza com partilhada com Deus resulta em alegria. Sua experincia era a de algum que ansiou pelo Senhor: Ao anoitecer pode vir o choro, mas a ale gria vem pela m anh (SI 30.5). D everia ser assim conosco. Descobriram os que nossa ansiedade pode levar-nos a com partilhar a tristeza de Deus no lugar de orao, e sua alegria no corpo de Cristo.

Possuindo um Corao Perfeito


Voc sabe que possvel andar diante do Senhor com um corao perfeito? Se tem desejado a Jesus, j deve estar obedecendo sinceram ente ordem do Senhor. Quero encorajar voc. Possuir um corao perfeito tem sido parte do pacto de f desde Abrao: Eu sou o Deus Todo-poderoso: anda na m inha presena, e s per feito (Gn 17.1). Se isto no fosse possvel, Deus no teria feito tal convite. M ais tarde, lem bra tam bm aos filhos de Israel: Perfeito sers para com o Senhor teu Deus (Dt 18.13). No Antigo Testamento h alguns exem plos de suces so. Davi decidiu obedecer ordem de Deus para ser perfeito: Atentarei sabiam ente ao cam inho da perfei o... Portas a dentro, em m inha casa, terei corao since ro (SI 101.2). Seu filho Salomo, entretanto, no conse guiu atingir o objetivo: ... e o seu corao no era de todo fiel para com o Senhor seu Deus, como fora o de Davi, seu pai... no perseverou em seguir ao Senhor, como Davi seu pai (1 Rs 11.4,6). No Novo Testamento, vemos a m esma ordem renova da em seu Filho: Portanto, sede vs perfeitos como

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perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). Paulo ensinou que apresentem os todo o hom em perfeito em Cristo (Cl 1.28). Mais adiante, escreve: ... para que vos conserveis perfeitos e plenam ente convictos em toda a vontade de D eus (Cl 4.12). Pedro acrescenta: Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundam entar (1 Pe 5.10). Perfeio no significa uma existncia sem pecado. As pessoas julgam umas s outras pela aparncia, porm o Senhor no v como v o homem. O hom em v o exteri or, porm o Senhor, o corao (1 Sm 16.7). Para Deus, Davi possua um corao perfeito todos os dias de sua vida . Ele, contudo, desapontava ao Senhor com freqn cia. De fato, sua vida foi m arcada para sempre por um adultrio e crim e pblico. Aos olhos do Senhor, perfeio sinnimo de integri dade, m aturidade. Os significados grego e hebraico para perfeio incluem retido, no tendo m ancha, nem m cula, sendo totalm ente obediente . Significa term inar o que foi comeado, fazer uma apresentao perfeita. Johh W esley chamou este conceito de obedincia constante ; isto , um corao perfeito aquele que com preende e responde, total e rapidam ente, voz do Senhor. E repete todo o tempo: Fala, Senhor, porque o teu servo ouve. M ostra-m e o caminho e andarei nele! H algum tempo, durante uma viagem de carro entre a fazenda Desafio Jovem, na Pensilvnia, e a cidade de Nova Iorque, o Senhor falou-me: Existe algo semelhante a um corao perfeito e quero mostrar-te; ento poders tentar alcan-lo. E m ostrou-m e trs coisas que distin guem tal corao.

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1 - U m corao perfeito sondvel para Deus O corao perfeito clama, como Davi: Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao: prova-m e e conhece os meus pensam entos; v se h em m im algum caminho mau, e guia-m e pelo cam inho eterno (SI 139.23,24). Deus certam ente sonda os nossos coraes, como re velou a Jeremias. Eu, o Senhor, esquadrinho o corao ... (Jr 17.10). Esta afirm ao tam bm aparece em 1 Crnicas 28.9: ... porque o Senhor esquadrinha todos os coraes... O significado desta frase no hebraico : Eu penetro, e esquadrinho profundam ente . O Novo T esta mento reafirma: ... porque o Esprito a todas as cousas perscruta, at mesmo as profundezas de D eus (1 Co
2 . 10).

O Esprito tambm nos alerta sobre o pecado em nos sos coraes. Quando Jesus falou sobre as cousas pro fundas de Satans (Ap 2.24), referia-se profunda ast cia do pecado; que o mal penetra profundam ente na alma e suas razes vm de dentro do inferno. Sobre isso, Davi escreveu: ... um abismo o pensam ento e o corao de cada um deles (SI 64.6). So conselhos santos para ns. Voc no tem idia do quanto a associao com o mal pode afet-lo. Perm anecer no caminho do pecado m ergulhar nas profundezas m is teriosas de Satans. Este cam inho leva ao inferno. De lato, nestes ltim os dias, o pecado tem sido encoberto pela dificuldade, sutileza e sofisticao, m ascarado na forma de arte, cultura e educao. As escrituras advertem: Ai dos que escondem profundam ente o seu propsito do Senhor, e as suas prprias obras fazem s escuras... (Is 29.15). O corao perfeito deseja que o Esprito Santo busque o hom em interior, e brilhe nas profundezas das coisas mais ocultas, para procurar, evidenciar e desenterrar tudo

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o que no sem elhante a Cristo. Aqueles que escondem pecado, entretanto, no querem ser culpados, investiga dos ou sondados. Certa vez um hom em veio a mim, chorando, durante uma reunio de orao em Tim es Square. Havia deixado nossa igreja porque achava as mensagens m uito penetran tes. Transferiu-se para outra onde a palavra era mais branda. No passou muito tem po, at que retornasse aos seus velhos pecados. Exam inara todas as doutrinas da quela igreja, e lhe diziam que tudo estava de acordo com sua vida. Contudo, ele sabia que estava se aprofundando cada vez mais no pecado. Agora, na reunio de orao, retornava pura e verdadeira Palavra de Deus. Naquela m esm a noite, assentado direita desse ho mem, havia um outro, num a cadeira de rodas. Ele e sua esposa atravessaram m uitos quilm etros sim plesm ente porque desejavam ouvir uma palavra convincente. O ho mem desejava ter o ntim o de seu ser sacudido por Deus. H tempo no ouvia um a m ensagem que me convences se, confessou-m e ele. Desejava ter o seu corao sonda do e provado, porque queria um corao perfeito. O ritual do tabernculo, no Antigo Testamento, nos d um exem plo claro de como a Igreja deve andar diante de Deus. Havia um ptio externo, onde o animal sacrificial era morto, que proporcionava o revestim ento de sangue para o pecado. No mesmo lugar existia um vaso largo ou bacia, no qual se fazia a purificao. Nenhum sacerdote podia entrar no lugar secreto, no Santo dos Santos, e ter comunho com Deus face a face sem que fosse prim eira mente purificado. Contudo, o evangelho moderno diz: Simplesmente v ao altar e, pela f, creia no sangue vertido l. Depois entre corajosam ente no Santo dos Santos. Seu Pai ama voc e o est esperando. Ele v somente Jesus em voc. No preci sa ir ao ntim o do corao. Seu pecado est sob a cobertu

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ra do sangue. A busca pelo pecado traz somente condena o e culpa. Os cristos que adotam este pensam ento acreditam poder ignorar o vaso largo, a lim peza que todos precisa mos fazer atravs da gua da Palavra. Acham -se no direilo de apressar o com prom isso pessoal feito com Ele no passado, no lugar santo. Seus coraes endureceram -se com o pecado, e apegaram -se a hbitos pecaminosos. Ento andam da m aneira que julgam adequada e ostentam ser a retido de Deus em Cristo . No desejam nada alm de serem revestidos, uma passagem rpida para a glria. No querem dor, cruz ou purificao. E saem por a, clamando: Estou sob o sangue, estou salvo! Os que pensam assim tomam como autorizao 1 Joo 1.7: ... e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo o pecado. Entretanto, esta somente a concluso da idia que Joo est apresentando. Aqui est o restante dela: Se disserm os que m antemos comunho com Ele, e andarmos nas trevas, m entimos e no praticam os a verda de. Se, porm, andarmos na luz, como Ele est na luz... o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo o peca do (1 Jo 1.6,7). Devemos andar na luz, se esperamos ser purificados do pecado. Jesus declarou: Vs j estais limpos, pela palavra que vos tenho falado (Jo 15.3). E no estava falando ao mundo, mas Igreja. Em apocalipse 2.23 disse: ... todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que sonda mente e coraes, e vos darei a cada um, segundo as vossas obras. No devemos nos enganar: o corao perfeito anseia por algo mais que segurana ou cobertura para o pecado. Ele procura estar sempre na presena de Deus, a fim de viver em comunho. Comunho significa conversar com o Senhor, com par tilhando uma doce amizade com Ele. o que consegui mos quando entramos no Santo dos Santos. Nossa aproxi

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mao do Senhor deve obedecer esta ordem: revestim en to, purificao, comprom isso, comunho. As sondagens que o Senhor faz em nosso ntim o no so vingativas, mas redentoras. Seu propsito no apanhar-nos em pe cado, ou nos condenar, mas preparar-nos para chegar sua presena. ... Quem h de perm anecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e puro de corao... Este obter do Senhor a bno... (SI 24.3-5).

2 - Um corao perfeito confiante


O salm ista escreveu: Nossos pais confiaram em ti; confiaram e os livraste. A ti clamaram, e se livraram; confiaram em ti e no foram confundidos (SI 22.4,5). M ais e mais Davi testificava: No Senhor me refugio ... (SI 11.1); e: Deus meu em ti confio... (SI 25.2). A raiz hebraica da palavra confiana sugere jogar-se de um precipcio . E como uma criana que escalou as vigas de uma casa e no pode descer. Mas se atira nos braos do pai, quando este diz: Pule! Voc est nessa posio agora? No lim ite, vacilando, sem outra opo, a no ser jogar-se nos braos de Jesus? Conform ar-se com a situa o no confiana, e sim fatalism o. Confiana total mente diferente de subm isso passiva. crena ativa. No m omento em que ansiarmos por Jesus mais inten samente, descobrirem os que nossa crena nEle bem fundam entada. Talvez j tenhamos duvidado que Ele re almente pudesse ter controle sobre algum a situao. Porm, conhecendo-o melhor, podemos m odificar essa idia. E no nos aproxim arem os dEle somente quando estiverm os em m situao. Pelo contrrio, estaremos to ntimos de nosso Senhor a ponto de ouvirmos suas adver tncias sobre provaes frente. No passado, talvez tenhamos im aginado Jesus como capito de algum a com panhia csm ica de ataque e resga

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te. Encurralados no telhado de nossa casa, incendiada por Satans, estamos gritando: Senhor, salva-m e! Ele apa rece com seus anjos, segurando uma grande rede, e orde na: Pule! E pulam os. A casa queim a at os alicerces, mas agradecemos a Ele por tirar-nos de l. comum lim itarm os nossa confiana a esse tipo de operao de resgate espiritual, como se dissssem os ao Senhor: Confio em ti para me livrar dos perigos e prova es; sei que estars l quando eu precisar. Acreditam os com isso estar agradando a Deus e aumentando nossa f. Porm, no percebem os que sim plesm ente demos crdito ao diabo. Sendo este o causador de todas as coisas, fize mos de Jesus o reator. O diabo est por trs disso , dizemos. Este ponto de vista faz com que Deus parea estar apenas reagindo aos planos bem elaborados do dia bo. No entanto, Deus perm ite que seus filhos sejam pro vados. O diabo no tem plena liberdade para incom odar ou tocar os que andam verdadeiram ente com Cristo. Que pai seria eu se perm itisse que viciados em drogas, briges e m olestadores de crianas tivessem livre acesso aos meus filhos? Como ento podemos dizer: O diabo fez isto com igo, ou: Ele fechou esta porta? Voc acha que nosso Pai no se preocupa conosco? Que perm ite sejamos presa fcil de raptores e m atadores? Nunca! Satans no pde tocar em J sem perm isso de Deus. E Jesus foi levado pelo Esprito ... para ser tentado pelo diabo (Mt 4.1). Nosso Deus sempre tem o controle. Satans jam ais esteve ou estar acima do poder da Palavra de Deus. Um m ensageiro de Satans veio a Paulo para o ferir, mas somente porque Deus o perm itiu. O Senhor no queria que seu servo ficasse orgulhoso por causa da gran de revelao que recebeu. Tinha de perm anecer no con trole. E verdade que Paulo tentou, ao m enos duas vezes, ir Tessalnica, contudo Satans nos barrou o cam inho

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(1 Ts 2.18). Entretanto, o diabo no poderia im pedir o trabalho de Deus; os crentes de Tessalnica se tornaram mais tarde a coroa de jbilo de Paulo. Deus pode perm itir ao diabo ter acesso s nossas vidas por inm eras razes. O Senhor adverte-nos quando estam os em perigo, mas nosso pecado e desobedincia podem nos conduzir a Satans, a fim de que, atravs de algumas duras lies, aprendam os a confiar nEle. Todos os meus passos so guiados pelo Senhor. Ele meu Pai Amado. Perm ite que eu sofra tentaes e prova es, mas nada alm do que possa suportar, porque sem pre prov um meio de escape. Ele tem um propsito eterno para mim. Enumerou cada fio de cabelo de minha cabea e form ou todos os meus rgos. Sabe quando me assento, levanto e deito, porque sou a m enina de seus olhos. Ele Senhor no som ente de mim, mas de cada situao que me afeta. Estas so palavras de um corao confiante.

3 - Um corao perfeito quebrantvel


Certa vez acreditei estar vivendo a experincia de um corao quebrantado, at o Esprito Santo abrir meus olhos para o seu profundo significado. Davi conhecia esse segredo: Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os de esprito oprim ido (SI 34.18). Ele tam bm disse: Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao compungido e contrito no o desprezars, D eus (SI 51.17). Quebrantam ento mais que tristeza, esprito oprimido e hum ildade. De fato, muitos dos que choram e gemem diante de Deus no so quebrantados no esprito. O ver dadeiro quebrantam ento libera no corao um grandioso poder, m aior que o de levantar mortos ou curar: o poder de restaurar runas. Este traz consigo um tipo especial de glria e honra para nosso Senhor.

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Quebrantam ento tem a ver com muros derrubados. Davi associou as m uralhas destrudas de Jerusalm ao quebrantam ento do povo de Deus: Sacrifcios agrad veis a D eus so o e sp rito q u e b ra n tad o ; co rao compungido e contrito... Faze bem a Sio, segundo a tua boa vontade; edifica os muros de Jerusalm . Ento te agradars dos sacrifcios de justia... (SI 51.17-19). Neem ias era um hom em quebrantado. Durante o exlio na Babilnia, serviu como copeiro do rei. No palcio em Sus, tomou conhecim ento de que os muros de Jerusalm haviam sido derrubados e os portes incendiados. Logo retornou e viu ele mesmo a destruio. Ento noite me levantei, e uns poucos hom ens comigo; no declarei a ningum o que o meu Deus me pusera no corao para eu fazer em Jerusalm. No havia comigo animal algum, seno o que eu m ontava. Subi noite pelo ribeiro e contem plei ainda os muros; voltei, entrei pela Porta do Vale e tornei para casa. (Ne 2.12,15). Na escurido, Neem ias avistou os m uros . A palavra hebraica Shabar usada aqui. A m esm a palavra de Sal mos 51.17 em corao quebrantado. Pode-se pensar que o quebrantam ento de Neem ias veio quando ouviu pela prim eira vez sobre a destruio do muro, ainda em Sus: ...assentei-me e chorei, e lam entei por alguns dias; estive jejuando e orando perante o Deus dos cus (Ne 1.4). No entanto, o choro foi somente o incio. Seu cora o s foi totalm ente quebrantado depois de ter ido Jerusalm , e visto a destruio, e decidido fazer algo a respeito. No sentido mais com pleto do hebraico, o corao de Neemias estava se dividindo em dois caminhos. Quebrantou-se prim eiro com a angstia da destruio - com parti lhando a dor de Deus - e em seguida pela esperana de reconstruir os muros.

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O verdadeiro corao quebrantado sente a angstia do Senhor ao ver a Igreja e a fam lia em runas; entristece-se com as blasfm ias; e v no prprio interior sua vergonha e deficincia. Este o seu clamor: Senhor, fiz uma brecha no muro. N egligenciei suas leis, e estou oprimido pelos meus pecados. Esta situao no pode continuar! H , porm , um segundo elem ento im portante para quebrantamento: a esperana. O corao quebrantado ouve de Deus: Irei curar, restaurar e construir. Livre-se dos entulhos e trabalhe rem endando as brechas! H alguns anos, enquanto andava por Tim es Square, chorei e lam entei por causa do pecado que vi. Voltei para m inha casa no Texas e, por mais de um ano, entristeci-m e diante do Senhor. Ento Ele falou-me:V e fa a algo em relao a toda essa runa. Tinha visto a destruio e me quebrantado com ela, porm no totalmente, at me sentir m ovido pela esperana de reconstruir o muro - no caso, ajudar a levantar a igreja de Nova Iorque. Voc tem percebido a runa em sua prpria vida? Pecou, como Davi, e trouxe blasfm ia para o nome de Deus? Existe alguma brecha no restaurada em seu muro? bom cair sobre a Pedra e ser quebrado em pequenos pedaos (Mt 21.44). A viso de Cristo em sua glria certamente nos deixar despedaados. At mesmo as boas coisas que existem em ns - talento, eficincia, habilida des - cairo em pedaos quando estiverm os diante dEle, desam parados e esgotados. E repetirem os as palavras de Daniel: ... e no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora algum a (Dn 10.8). Quebrantamento a aniquilao de toda fora e habili dade humanas, o total reconhecim ento da realidade do pecado, e a reaproxim ao de Cristo. Significa tam bm reconhecim ento e ateno ao prximo passo: ... levantate sobre os ps; porque eis que te sou enviado (Dn

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10.11). a certeza de que as coisas iro mudar; que a cura e a reconstruo viro; que nossas runas sero recu peradas por Deus. U m a f verdadeira confessa: Deus est operando em mim. Satans no pode m anter-m e pre so. No serei destrudo. Meu pecado tem me entristecido, porm sinto-me arrependido. hora de levantar e recons truir . At que tomemos posse da esperana, zelo e deter minao, voltarem os a chorar. Nossas vidas podem ser semelhantes a um monte de entulho. Porm, se somos sondados por Deus e quebrantados em tristeza e esperana, possum os a mais valiosa ferram enta para a sua obra: um corao perfeito. Conhe ceremos a comunho com Ele, e terem os sua proteo e esperana. Trabalharem os sob suas ordens, rem endando as brechas do Corpo de Cristo.

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Andando em Santidade

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Uma das maiores tragdias da Igreja nesta gerao, e grande tristeza de Deus, a existncia de cristos infeli zes. Eles cantam, batem palm as, sorriem e oram. Porm, por trs dessa fachada, existe solido e profunda misria. Sua alegria no duradoura. So fervorosos, mas se tornam subitam ente frios. No sabem lidar com o medo. A depresso vai de encontro a eles como um rolo com pressor. Num a semana esto eufricos e na outra, desani mados. Seus casam entos seguem o mesmo padro, entre meando brigas com m omentos de paz. Bem, assim que o casam ento deve ser. No se pode esperar ser feliz e amar o tempo todo , justificam . Os crentes surpreendidos nesse ciclo de altos e baixos deveriam considerar as palavras de Paulo a Timteo. Ele encoraja os jovens a ajudar os outros a carem em si ... livrando-se eles dos laos do diabo, tendo sido feitos cativos por ele, para cum prirem a sua vontade (2 Tm 2.26); ou como outra verso coloca: ...cativos a ele por sua vontade. Satans entra e sai de suas vidas como quer, porque lhe do acesso. No exercem autoridade para det-

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lo porta de seus coraes, e sofrem dele grande influn cia. Voc no possui o poder de Cristo para me deter, desafia. Voc meu prisioneiro e far o que eu desejar. espantosa essa falta de vitria em Cristo! Satans coloca medo, solido, depresso ou concupiscncia sobre essas pessoas. Foi para isso que Cristo m orreu? Para que seus filhos fiquem sob o poder do diabo? E esse o nosso testem unho para o mundo: D seu corao para Jesus, mas deixe sua vontade para o diabo? Certam ente que no! Razo algum a pode existir para o cristo ser escravo do diabo. Aqueles surpreendidos no lao satnico, podem apon tar as mais diversas causas para sua infelicidade: doena, incom preenso, o cnjuge, o chefe ou amigo desinteres sado. Paulo, no entanto, declara que so infelizes porque esto em oposio (verso 25). Estar em oposio, ou opor-se, significa colocar-se a ponto de ser enganado, recusando o caminho da libertao e vitria. Eles estabe leceram seu prprio cam inho, opondo-se ao de Deus. E no faro nada para serem libertos dos laos do diabo. Quando o diabo toma o controle das emoes do cris to, ele se sente cada vez pior. Os problem as se acum u lam. O m edo aumenta, enquanto a alegria se dissipa e a tristeza se estabelece. Torna-se prisioneiro do inim igo de sua alma. E preciso reconhecer o lao em que se meteu e procurar ser liberto. Se voc serve ao Senhor h pouco tempo, deveria estar crescendo diariam ente na graa e no conhecim ento de Jesus. E prosseguindo de glria em glria, sem elhana de Deus, saboreando doces vitrias. Satans deveria ago ra estar fugindo de voc. Ento, por que tantos cristos se tornam prisioneiros? Porque seu desejo por Cristo no os leva a andar com Ele. No procuram sua santidade. Observemos a vida de um

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homem que vivenciou isso a ponto de poucos consegui rem imit-lo: Enoque. Podemos todos aprender atravs de seu exemplo.

Andando com Deus


Andou Enoque com Deus ... (Gn 5.24). No original hebraico, andar deixa im plcito que Enoque ia e vinha, entrava e saa, de braos dados com Deus, conversando continuam ente e crescendo junto a Ele. O pai de Enoque, Jerede, viveu 962 anos e o filho, M etusalm, 969. Enoque viveu 365 anos. Nele vemos um novo tipo de crente. Durante 365 dias cada ano, por todos os seus 365 anos, andou de braos dados com o Senhor. Deus era sua pr pria vida, tanto que no viu a morte: Pela f Enoque foi trasladado para no ver a morte; no foi achado, porque Deus o trasladara. Pois antes da sua trasladao, obteve testemunho de haver agradado a Deus. De fato, sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam (Hb 11.5,6). Semelhante a Enoque, que foi trasladado da vida, aque les que andam rigorosam ente com Deus so colocados fora do alcance de Satans: Ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor (Cl 1.13). Neste m om ento encontram o-nos trasla dados do lao do diabo para o corao de Jesus. Trasla dado, no grego, sugere que Cristo pessoalm ente nos leva para longe do poder do diabo e nos coloca num lugar celestial. Deus traslada apenas aqueles que caminham intimamente com Ele. Os mantidos cativos pela vontade de Satans, no podem ser tomados nem libertos das trevas. Creio no sermos verdadeiram ente salvos, at estarem nossos coraes andando firm em ente com Deus. Procla

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m ar-nos salvos e dizer ao mundo que pertencem os a Ele, no basta. Podem os orar, chorar e buscar avidamente sua Palavra. Porm, a menos que andemos intim am ente com Ele, todos os dias, cairemos cada vez mais profundam en te na escravido. Enoque aprendeu a andar alegrem ente diante de Deus, no meio de uma sociedade perversa. Era um homem comum, com seus problem as e aflies, no um erem ita enfurnado em algum a caverna. Tinha esposa, filhos e responsabilidades. No precisava ficar escondido para ser santo. Cristos hoje esto fugindo para as colinas, a fim de esconder-se das adversidades crescentes. Falsos profetas convidam as pessoas para a segurana de seus abrigos rurais. Crentes m essinicos so aconselhados a fugir para Israel, como form a de escapar do previsto colapso finan ceiro do Ocidente. Mas Enoque provou que o testemunho maior andar com Deus no meio da tempestade. A ordem era: Siga! E no: Esconda-se! E ele sabia muito bem o que era o mundo. Olhando atravs da Histria, at os ltim os dias, descreveu-o num a nica palavra: m pio . Enoque, o stimo depois de Ado , profetizou: Eis que veio o Senhor entre suas santas mirades, para exercer juzo contra todos e para fazer convictos todos os mpios, acerca de todas as obras mpias que im piam ente pratica ram, e acerca de todas as palavras insolentes que mpios pecadores proferiram contra ele (Jd 14,15). No devemos nos esconder do mundo. Mas, se anda mos com o Senhor, podemos ver o mundo como viu Enoque: mpio, cheio do esprito do A nticristo e de dis cursos speros contra nosso Deus. Como ansiar por Jesus e perm anecer parte do que mpio? Como desej-lo acima de tudo e ser contado entre os que Ele vem julgar? No estou falando de pregar ao mundo perdido, que nossa obrigao, nem condenando

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a beleza da criao - devemos olhar os lrios do cam po (Mt 6.28). Quero dizer que no podemos ser parte do inundo. Andando com Jesus, aprenderem os a odiar esse sistema mpio mundial. E nos posicionarem os contra os que blasfem am o nome do Senhor, considerando que "aquele que quiser ser amigo do mundo, constitui-se ini migo de D eus (Tg 4.4). Quando Ele vier, com milhares de seus santos, para julgar este mundo pecaminoso, no nos sentirem os culpados nem envergonhados. Houve outro profeta trasladado de form a idntica a Enoque: Elias. Tinham em comum o dio pelo pecado, e clamavam contra ele. Andavam to intimamente com Deus que no puderam evitar com partilhar seu dio pela im pi edade, efeito inegvel em todos os que anseiam totalm en te por Deus. No apenas odiavam o pecado, mas afasta vam-se dele. Se amarmos este mundo e formos amigos de quem blasfem a contra o Senhor, ento no andamos com Ele, e nossa salvao uma fraude. Estam os em cima do muro, envergonhando-o. Andou Enoque com Deus e j no era, porque Deus o tomou para si (Gn 5.24). Interpretando este versculo, Hebreus m ostra o traslado de Enoque e o fato dele no ter experimentado a morte. A expresso e j no era, como usada em Gnesis 5, corresponde a algo muito mais pro fundo: ele no era deste m undo . Em seu esprito e essncia, Enoque no era parte do mundo perverso. Cada dia andando com o Senhor tornava-o menos ligado s coisas terrenas e mais prxim o da glria. Como Paulo, morria diariam ente para esta vida. E foi levado em espri to ao Reino Celestial. Contudo, enquanto na terra, Enoque encarregava-se de suas responsabilidades. Preocupava-se com a famlia, tra balhava, ministrava. M antinha-se sempre ocupado. Mas j no era preso a este mundo. As obrigaes no o afastavam de Deus. O Senhor o preenchia. A cada desper

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tar, seu pensam ento voltava-se para Ele. Parecia estar ligado a Deus por uma tira de borracha que, quanto mais esticada, mais fortem ente fazia voltar seu corao a Ele.

M oldando-se Im agem do Senhor


Enquanto a hum anidade sua volta afundava na ini qidade, Enoque tornava-se mais e mais parecido com aquele com quem andava. Do mesmo modo eu, voc e outros cristos, devemos estar nos tornando como Jesus. H crentes, porm, que se tornaram duros e egostas. D everiam estar crescendo na graa, mas esto voltando a seus antigos costumes carnais. No andam com Deus e raram ente oram. Poucas vezes aprofundam -se na Palavra de Deus. Passam por obstculos difceis e depois se can sam, tom ando-se presas fceis do diabo. No amam Jesus o suficiente para desejarem estar com Ele. Hebreus 11.5 revela: Pois antes da sua trasladao, obteve testem unho de haver agradado a D eus . O que em Enoque dava tanto prazer a Deus? Seu andar produziu nele o tipo de f que agrada a Deus. Estes dois versculos no podem ser separados: Pois antes da sua trasladao, obteve testem unho de haver agradado a Deus. De fato, sem f im possvel agradar a D eus (versos 5 e 6). Raram ente fazemos ligao entre este ltim o versculo e o primeiro. Contudo, atravs da Bblia e da Histria, aqueles que andaram intimamente com Deus, tornaram-se homens e mulheres de profunda f. Se a Igreja andar em comunho com Deus diariam en te, o resultado ser um povo cheio de f - a verdadeira f , que agrada a Deus. Cristos em toda parte procuram sem inrios sobre f, distribuem folhetos e citam O Credo, num esforo para consegui-la. E verdade, a f vem pela pregao, e a pregao pela palavra de Cristo (Rm 10.17). No entanto,

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esses cristos fracassam em com preender que Jesus a Palavra. A letra m ata, dizem as Escrituras. Sem intim i dade com Jesus, o cristo ligado letra produz em si uma emoo morta, egosta e exigente - que no f de modo algum. E Ele no se agrada disso. A f vem pelo ouvir a Palavra e andar intim am ente com Deus. Falar somente, sem agir, no nos leva a lugar algum. Devemos sempre olhar para o autor e consumador da f, Jesus (Hb 12.2). A f consiste em saber quem Deus, e em tornar-se familiarizado com sua glria e majestade. Quem melhor o conhece, m ais nEle confia. M ostre-m e um povo que ande intimamente com Ele - que odeie energicam ente o peca do, e se tenha separado do mundo, e reconhea sua voz e eu lhe m ostrarei um povo que no precisa de m uita orao e ensinam entos sobre f. No precisaro de m anu ais, porque a verdadeira f vem do corao de Jesus. E ser esta a f que brotar em seus coraes. Pela f Enoque foi trasladado - isto quase ultrapassa nossa compreenso. Sua f concentrava-se no desejo de estar com Deus. E Ele o atendeu, arrebatando-o. Enoque no suportava mais ficar atrs do vu. Precisava ver o Senhor, estar na sua presena. Esta era sua orao: V e nha, Senhor - no h nada aqui para m im ! A m aior parte dos cristos desperdia a f - ou como assim chamada - com seus prprios desejos e necessida des. Onde esto os que gastam sua f acreditando que sero transportados da escurido do diabo para as mos do Filho de Deus? Enoque no possua Bblia, hinrio, igreja, amigos ou professores; nenhum vu rasgado dava acesso ao Santo dos Santos. M as ele conheceu Deus! No foi por ter sido censurado por outro profeta que Enoque ofereceu o corao ao Senhor. Por que hoje, com

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tanta ajuda disponvel - convico, profecias, intercesso do Esprito Santo - to difcil andar de vitria em vitria? No serve de repreenso para ns que Enoque tenha se colocado acima da perverso de seus dias, apesar da pouca ajuda?

Deus G alardoador
necessrio que aquele que se aproxim a de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam (Hb 11.6). Como sabemos que Enoque acredita va ser Deus galardoador? Porque essa a nica f que agrada a Deus - e Enoque o agradava. Deus rem unerador e paga bem pela fidelidade. E como recom pensa seus filhos zelosos? Quando andamos de braos dados com Jesus, as recom pensas vm de todos os lados. Tudo o que temos ou fazem os abenoado: esposa, filhos, amigos e m inistrio. A vida de Cristo cresce dentro de ns, fluindo como um rio poderoso. Sim, temos provaes e tribulaes, mesmo nos m omentos de m aior intim idade com Ele. A recom pensa, porm, est nas m anifestaes de sua presena. H trs recom pensas importantes que recebem os cren do em Deus e andando com Ele na f.

1 - A primeira recompensa o controle de Deus sobre nossas vidas


As pessoas que negligenciam o Senhor, em pouco tempo transferem o controle de suas vidas para o diabo. Sua prpria imagem alterada. Sentim entos de dvida e desespero no podem ser reprim idos, e suas lnguas no se contm sob o poder da ira. Se apenas am assem Jesus, andassem e conversassem com Ele! Deus lhes m ostraria que esse domnio de Satans no verdadeiro e perm itiri-

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itm que Cristo as guiasse. Estariam expulsando demnios, colocando milhares na trajetria, erguendo-se pela f contra Iodos os medos, mentiras e dvidas provenientes do in ferno.

2 - A segunda recompensa a luz pura


Andando com o Senhor, somos recom pensados com luz, direo, discernimento, revelao - um certo conhe cim ento que Deus nos d. Zacarias profetizou que Cristo viria para alumiar os que jazem nas trevas... dirigir os nossos ps (Lc 1.79). Enquanto morremos para este m un do, dia aps dia, aquela luz cresce dentro de ns. Quando estamos verdadeiram ente amando Jesus, a luz se acende. Na sua presena no h trevas. Porm, preci so tomar cuidado para no abraar uma imitao. Jesus advertiu: Repara, pois, que a luz que h em ti no sejam Irevas (Lc 11.35). E lem brou que o julgam ento cairia sobre aqueles que rejeitam ou corrom pem a luz: Eu vim a este mundo para juzo, a fim de que... os que vem se tornem cegos. Alguns dentre os fariseus... perguntaram lhe: Acaso tambm ns somos cegos? Respondeu-lhes Jesus: ...mas porque agora dizeis: Ns vemos, subsiste o vosso pecado (Jo 9.39-41). Da m esma m aneira que os fariseus, alguns cristos acreditam ver e ter discernimento. Contudo, deveriam olhar para a confuso em seus coraes e admitir: Se nhor, no vejo. Mostre-me! Sou cego? Se no admitimos que vivemos em trevas nem nos abrimos para a luz verda deira e pura, nosso discernim ento pode ser somente uma falsa luz. Quem diz: Eu vejo, amaldioado com a pior forma de treva e orgulho. Analise seu corao. Voc est sob a m aldio de algum tipo de treva ou indeciso? Est perturbado? Ento voc ainda est andando nas trevas.

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Esta a resposta: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar nas trevas, pelo contrrio, ter a luz da vida (Jo 8.12). E: Ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu am or (Cl 1.13). Volte a andar com Jesus, e Ele revelar toda a escurido, e devolver a voc a pura luz.

3 - A terceira recompensa a proteo contra nossos inimigos


Toda a arma forjada contra ti, no prosperar (Is 54.17). Este verso pode ser assim traduzido: Nenhum plano, nenhum instrum ento de destruio, nenhum a arti lharia satnica pode em purr-lo ou atropel-lo; estes se ro atirados longe. Os planos de Satans para nos derrubar no surtiro efeito. Temos a prom essa de que Deus im pedir qualquer ataque contra ns. Aquelas armas enormes, apontadas em nossa direo, evaporaro na presena de Cristo. Deus revela, atravs de Isaas: ... criei o assolador, para destruir... (Is 54.16). O assolador est sob seu con trole. E os que zelosam ente procuram a Deus, recebem dEle o privilgio de se tornarem mais que vencedores (Rm 8.37). Durante 365 anos, Enoque evitou cada seta ardente. Viveu em total vitria at seu ltim o suspiro. No se arrastou, nem mancou; partiu como uma cham a viva e gloriosa. A palavra de Deus ainda a mesma: Sers estabelecida em justia, longe da opresso, porque j no temers, e tam bm do espanto, porque no chegar a ti. Eis que podero suscitar contendas, mas no proceder de mim; quem conspira contra ti, cair diante de ti (Is 54.14,15). O andar em santidade liberta da opresso. Nossa segu rana e paz estaro na justia de Jesus. O aconchego em

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sua presena nos ajudar a ver o que tem para ns. D ese jar mais de Jesus, perm ite-nos assentar mesa do rei. lim a grande revelao espera por ns.

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Uma antiga cano evanglica tem profundo significa do para mim. Ela diz: Jesus tem uma m esa posta / Onde os santos de Deus so alim entados / Ele convida Seu povo escolhido / Venha e ceie. Que viso animadora: um a mesa nos cus para os seguidores de Jesus! O prprio M estre confirma: Assim como meu Pai me confiou um reino, Eu vo-lo confio, para que comais e bebais m inha m esa no meu reino... (Lc 22.29,30). Ansiar por Jesus significa assentar-se a essa mesa - e m anter o banquete - pela f: ...e juntam ente com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus (Ef 2.6). M oiss, Aaro, Nadabe, Abi e os setenta ancios de Israel, comeram m esa do Senhor no monte Sinai: E viram o Deus de Israel, sob cujos ps havia uma como pavim entao de pedra de safira que se parecia com o cu na sua claridade. Ele no estendeu a mo sobre os esco lhidos dos filhos de Israel; porm eles viram a Deus, e comeram e beberam (Ex 24.10,11).

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Que quadro m aravilhoso: setenta e quatro homens de Deus, assentados com Ele comendo e bebendo uma m esa sobrenatural! Que revelao de glria deve ter sido! Os reis de Israel m antinham uma mesa, e era grande honra ter um lugar designado nela. Durante os banquetes, o rei compartilhava sua sabedoria em gloriosa intimidade, abrindo o corao aos que estavam assentados. Os trs prim eiros reis de Israel deram -nos vrios exemplos. Saul designou um lugar mesa para Davi. Porm, tornou-se um grande risco ali assentar-se, por causa da inveja de Saul. Para testar as intenes do rei, Jnatas, filho de Saul, e Davi, planejaram deixar o lugar deste vazio para observar a reao do monarca. Como era espe rado, Saul perguntou: Por que no veio a com er o filho de Jess nem ontem, nem hoje? (1 Sm 20.27). Tendo Jnatas respondido que Davi fora visitar a fam lia, o rei enfureceu-se e revelou sua inteno de mat-lo. Mais tarde, j como rei de Israel, Davi concederia um lugar sua m esa ao filho de Jnatas, M efibosete: No temas, porque usarei de bondade para contigo, por amor de Jnatas, teu pai... e tu comers po sempre minha m esa (2 Sm 9.7). A rainha de Sab ficou sem flego mesa de Salomo: ... e a com ida da sua mesa, o lugar dos seus oficiais, o servio dos seus criados e os trajes deles, seus copeiros e os seus trajes... (2 Cr 9.7). Voc percebe o significado espiritual disso? A mesa dos antigos m onarcas sim boliza nossa festa com o Rei dos reis nos lugares celestiais! O apstolo Paulo nos convida a m anter o banquete: ... celebremos a festa... (1 Co 5.8). Isso deixa claro que temos reservado um lugar mesa celestial. O convite pode ser assim traduzido: Comparea sempre. No deixe que digam: Seu lugar est vago .

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Saul questionou a ausncia de Davi. O Senhor pode lazer o mesmo com quem no comparece sua festa: Designei-lhe um lugar m inha mesa, onde meus servos vem m inha face, ouvem m inha sabedoria e se alimentam do Po da Vida - uma grande honra. Por onde voc tem andado, que no vem se assentar com igo? A triste verdade que no entendem os o quanto honroso participar do banquete de Cristo. Cansamos nos sos corpos e mentes no seu servio e raram ente temos tempo de assentar com Ele mesa. Erroneam ente, dedu zimos que a alegria espiritual vem do trabalho, no da comunho. Estamos fazendo mais por um Senhor que conhecemos cada vez menos. Em conseqncia disso, nossa gerao tem uma viso pom posa e estreita do Se nhor Jesus Cristo. Apesar de toda pregao, orao e conversas infinitas sobre Ele, poucos cristos realmente o conhecem. Im agine o Senhor olhando para a m ultido dos que se chamam pelo seu nome - pastores, m issionrios, santos de Deus. O que mais gostaria de ver? O nm ero crescente de c o n stru e s: ig re ja s , e sco la s b b lic a s, c en tro s evangelsticos, casas e instituies para necessitados? No. Sua m orada diferente dessas feitas por m os. Salomo acreditava haver construdo um templo eterno para Deus, mas em 50 anos sua obra estava por terra. E em menos de quatro sculos, desapareceria com pletam ente. Deus est interessado, acima de tudo, em ver seus servos na com u nho diria de sua mesa. Em Glatas 1.17,18, Paulo lem bra os trs anos que passou a ss com Deus, aps sua converso, no deserto da Arbia e em Damasco. Foram tempos gloriosos em que, assentado mesa do Senhor, recebeu toda a revelao que lhe perm itiu cumprir um grande ministrio. Para o apstolo dos gentios, a converso no foi sufi ciente. A viso obscura de Cristo, no passado, e o fato de

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ter recebido um dos cham ados mais diretos da parte de Deus, no o contentavam . Algum a coisa em sua alma clam ava para o conhecer (Fp 3.10). Ele no escondia sua fascinao: Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado (1 Co 2.2). Como se aconselhasse: Deixem os judaizantes m anterem seu legalism o, e os sabatistas a discutir seus pontos de doutrina. E os que procuram a justificao pelas obras se cansarem. Que pensem estar me enganando com sua sabedoria mundana. Quanto a mim, no conhe cerei mais nada exceto Jesus Cristo. So necessrias trs coisas para m anter o banquete:

1 - Precisamos da revelao da grandeza de Cristo


Desde a cruz, os gigantes espirituais possuam algo em comum: o respeito mesa do Senhor. Perplexos diante de sua grandeza, m orriam lam entando o pouco que sabiam sobre Ele. Acontecia com pais da Igreja, os reformadores, os puritanos e os piedosos pregadores ingleses e irlande ses dos dois ltimos sculos: Wesley, W hitefield, Fletcher, M ller, Stoney, M ackintosh, Austin-Sparks. Assim tem sido tam bm com os lderes das igrejas americanas, como Tozer e Ravenhill. Cada um desses hom ens com partilhava a m esma pai xo: a revelao progressiva de Jesus Cristo. No se im portavam com a fama. Nem oravam pedindo bnos para si prprios. Ansiavam somente pela completa revela o da glria e grandeza do Senhor. Com o diabo cada vez mais irado, m edida que seu tempo se esgota, faz-se necessria, entre os cristos, uma progressiva e substancial revelao de Cristo. O inferno est liberando toda sua fria. As fortalezas do inim igo se mostram mais imponentes que em geraes passadas. Cres ce o poder, reino e obra de Satans, e ele se torna mais

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conhecido. O mundo j no o teme tanto e o aceita com niais facilidade. Na batalha final contra ele, um conheci mento prim rio de Cristo, no ser suficiente - nem m es mo um grande conhecim ento. Deixemos de estudar C ris to. E hora de assentarm os sua m esa para receber a revelao. Li vrios livros sobre Jesus Cristo e descobri autores i|ue jam ais o conheceram. Suas descries so clnicas, precisas, doutrinariam ente puras e invariavelm ente sem vida. Eles no comem nem bebem m esa celestial. A s sentados com Ele, ouvindo sua voz: assim que vamos conhec-lo. Pessoas ocupadas no participam de sua inti midade. Vivem de glrias passadas, sem novas revela es. Honram a Cristo, mas no o deixam tornar-se sua prpria vida. No se pode entrar na batalha deste mundo, governado por demnios, sem aquela revelao crescente do poder e glria do Senhor. Os principados e poderes do mal zom baro de quem tentar com bat-los sem viver plenam ente em Cristo. Somente os que o conhecem podero afastar o medo. Devemos estar sempre de joelhos e sair da sala do trono de Deus para a peleja, a fim de no fraquejar diante do inimigo. Nossa viso de Cristo limitada. Precisam os de um evangelho de grandeza para vencer os problem as sempre crescentes desta poca perversa. Deus no resolve sim plesm ente os problem as do mundo - Ele os absorve em sua grandeza! Quem possui a revelao progressiva da grandeza de Cristo no precisa tem er o diabo. Ele sabe ser Cristo m aior que tudo. Com essa revelao no seremos novamente derrotados pelos problem as da vida. Nos ltim os anos, foram escritos livros - em nmero suficiente para encher a Biblioteca do Congresso - sobre como fazer na vida crist. H um livro de frmulas fceis para resolver cada problem a da hum anidade. Con

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tudo, poucos desses conselhos tm valor, baseados como so num a viso atrofiada da grandeza de Cristo. A m aio ria dos crentes no anseia genuinam ente por Deus. E por no beberem nem se alim entarem de Cristo diariam ente, tornam -se vulnerveis s intem pries da vida. Pense nos casam entos problem ticos no meio do povo de Deus. Dcadas de conselhos falharam . Livros, encon tros de casais e sem inrios tiveram pouco efeito. Na ver dade, os problem as se tornaram piores. Precisam os voltar rapidam ente presena do Senhor para curar essas cala m idades. As respostas viro enquanto estiverm os com Ele mesa. Tudo o que Paulo sabia a respeito de Cristo foi-lhe dado em revelao pelo Esprito Santo. Ele empenhavase em conhecer melhor o Senhor. Pouco aprenderia dos apstolos, pois com eles passou apenas quinze dias - e isto trs anos aps sua converso. M ais tarde ele contaria: Segundo uma revelao me foi dado conhecer o m ist rio... (Ef 3.3). O Esprito Santo conhece os m ais profun dos segredos de Deus. Paulo orava constantem ente pelo dom da graa, para entender e pregar o evangelho das insondveis riquezas de C risto (E f 3.8). Alcanarem os riquezas gloriosas se as buscarm os com confiana, m e diante a f nE le (verso 12). Deus nos perdoa por no tirarm os proveito de nosso acesso com confiana s vastas riquezas da glria! O Senhor est procurando crentes no satisfeitos com tantas vozes dissonantes em torno da verdade. Ele quer que ansiemos por uma revelao sua, atravs de uma comunho profunda e pessoal.

2 - Precisamos de pregaes substanciais


Pergunto ao pregador, m issionrio ou professor: O que voc est ensinando? A m esm a coisa que um dia

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aprendeu? A revelao adaptada de algum grande prega dor? Ou j recebeu revelao pessoal de Jesus Cristo? Se a recebeu, ela progressiva? O cu est aberto para voc? Ns, m inistros, devemos pregar Cristo com intensida de crescente, pois nEle vivemos, e nos movemos e exis ti mos (At 17.28). Homens e m ulheres de Deus vivem nesse crculo, envolvidos apenas com os interesses de Cristo. Anos atrs, percebi o Esprito Santo atraindo-m e para o meio deles - e como desejava pregar somente Ele! Porm, meu corao estava dividido, e achei o crculo muito estreito. Como resultado, no havia mais revela es para sustentar o que pregava. Para pregar somente Cristo, precisam os da revelao contnua do Esprito Santo. Sem ela, teremos apenas uma mensagem gasta para apresentar. O Esprito Santo jorra como gua dentro de ns, e devemos nos deixar inundar por este fluxo. Ele conhece os segredos de Deus e pode nos encher da eterna revelao de Cristo. Grande a escassez de verdades cristalinas. Nossas igrejas esto cheias de falsos profetas que clamam: Deus, d-me isso! Ou: Tenho uma palavra de Deus para voc! A Igreja, desejando a viva revelao da Palavra, procura, numa m uralha de vozes, um a que venha claram ente de Deus. Mas so poucos gros de trigo entre montanhas de joio. Os cristos esto prontos para andar com o Senhor. Desejam mais dEle e esto cansados de ver tanta levian dade nos plpitos. Por sua vez, Jesus deseja que sua Noiva saia do meio dos tolos e despreocupados. Um rem anescente santo, suplicante, est se levantando em Laodicia. Mas fico preocupado, im aginando se haver servos de Deus, com uno e revelao pura, em nmero suficiente para cuidar dessas ovelhas. O elas crescero longe de seus pastores? H aver alim ento suficiente para aquelas que se aproxim arem do Senhor?

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Por determ inado tempo, fui evangelista de tempo integral . Um a grande com itiva me acom panhava pelas estradas, e m ilhares de pessoas vinham ouvir m inha pre gao. No entanto, vivia ocupado demais para receber a revelao pura de Cristo, e tornei-m e vazio. Isolava-m e freqentem ente para chorar, e sofria muito. At que um santo de Deus deu-me um a cpia de O Cristo na A rm a dura Completa, de W illiam Gurnall, escritor puritano. A m ensagem do livro abalou-me, e admiti: No conheo Deus como esse hom em conhece! E encerrei aquele tra balho. M editei atravs de puritanos, escritores recentes e daqueles hom ens piedosos que j mencionei. E eles me fizeram ficar ansioso por encontrar meu lugar junto ao Senhor. Li todos eles, at Deus dizer: Pare! Alim ente-se agora da minha Palavra! No devemos nos enganar: boas obras no acabaro com nosso vazio interior. A soluo tam bm no est em pregar sobre questes sociais. Antigas notas de Spurgeon, ou nossas experincias pessoais, inteligentem ente aplica das, tam bm no o preenchero. S a contnua revelao de Jesus poder faz-lo. Porm, necessrio colocar de lado nossas anotaes e as de outros pregadores, e estudar somente Cristo, no lugar de orao. Todos servimos ao mesmo Deus, o que nos diferencia o grau de ansiedade. Devemos nos tornar ansiosos por nos alim entarm os de seu Livro - ter um contato pessoal com Deus. Se voc tem sido negligente, desejo encoraj-lo. D e termine, para o prximo ano, pregar a Cristo mais inten samente. Perm anea puro e cam inhe de glria em glria. Fuja da tentao da fama e da pregao poltica, motivada ou m oldada prpria imagem.

3 - Precisamos de um crescimento em Cristo


Uma carta, enviada a mim por um pai em Cristo, deume a im presso de ter sido escrita pelo apstolo Paulo.

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"O fato de Paulo ter visto apenas em parte, no diminuiu a glria do que viu, nem tornou mais difcil sua exposi o, escreveu ele. Creio que, em nossa procura por Ele, lemos de adm itir ser o conhecim ento dEle o que verda deiram ente precisamos; e a verdade, aquela a ser traba lhada pelo Esprito, antes de tornar-se definitivam ente nossa. Sabendo disto, entendemos que Deus no pretende dar m ais, e nem devemos desejar alm do que estamos aptos a absorver. A revelao pode fazer-nos mais fervo rosos que bons, se no soubermos traduzi-la para nossa vida. A Arvore da Vida mais desejvel que a do Conhe cimento. Ver e conhecer o Senhor: som ente assim chega remos com preenso dos m istrios da verdade, operan do em vs o que agradvel diante dele (Hb 13.21). Esse hom em repete a m ensagem de Paulo, quando afirma que Cristo estava sendo revelado nele, no apenas para ele (G1 1.16). Aos olhos de Deus, crime pregar a Palavra sem receber poder para isso. Pode parecer correto a certos m inistros falar de Cristo em discrdia, mas nossa pregao deve ser fruto da constante revelao de Cristo. Somente atravs desta poder ser efetuada alguma m u dana em ns. M inha orao que Deus no me deixe ir alm do revelado pelo Esprito, e que a plenitude de Cristo se torne parte de m inha natureza e carter. Paulo expressa bem essa preocupao: ... para que, tendo pregado a outros, no venha eu m esmo a ser desqualificado ... (1 Co 9.27). Certam ente ele no duvi dava de sua segurana em Cristo. A palavra grega para desqualificado significa desaprovado ou no m ere cedor. Paulo temia ser julgado por pregar um Cristo que no conhecia, motivo pelo qual citava constantem ente o Cristo vivo ou Cristo vivendo em m im . Para ele, o pregador que no crescesse no conhecim ento e prtica de Cristo, era um desqualificado.

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No podemos nos proclam ar servos de Deus, at res ponder afirm ativam ente a estas perguntas: Eu, verdadei ramente, nada mais desejo alm de Cristo? E Ele real mente tudo para mim, meu nico propsito de vida? Estarem os, ento, prontos para considerar o resto de nossas vidas como refugo (Fp 3.8) No querer nada na vida alm de Cristo: este o verdadeiro m inistrio. Quan do Ele se torna tudo para ns, achamos abominvel a escada do sucesso. Procuram os, voluntria e freqente m ente, o lugar da orao - sua mesa - e o adoramos, agradecidos por ter-se revelado a ns. Quantos de ns usam Cristo para prom over m inistri os, construir reinados e fazer carreira! Que Deus perdoe aqueles que negociam em seu nome! No devemos reali zar nada sem nos certificarm os de que Ele tudo o que precisam os e desejamos. S poderem os dar s pessoas, para transform -las, o que conhecemos de Cristo. E al canamos isso pelo tempo que perm anecem os assenta dos sua mesa.

Seguindo a Cristo
Estou convencido de que muitos cham ados cristos no podero suportar a iniqidade dos ltim os tempos. A Palavra proclam a que o amor de m uitos esfriar. Voltarse-o contra a Verdade, seguindo falsos profetas e m es tres, que os enganaro, alim entando suas concupiscncias. Outros, seduzidos por doutrinas de demnios, tornarse-o espiritualm ente cegos. Ao final, Deus os entregar a seus pensam entos perversos. Como j disse, sou grato a Deus pelas cartas que recebo de todo o pas. Li testem unhos m aravilhosos de pessoas levadas pelo Esprito a iniciar uma cam inhada pela santificao. O desejo por Jesus aum enta entre seu povo, e m aior o discernim ento espiritual. Muitos aban donam dolos, igrejas mortas e falsos ensinam entos. E n tre eles, m inistros de todas as denom inaes, que choram por suas ovelhas e pregam com responsabilidade. Fico maravilhado diante das m udanas que estam os testem u nhando. M uitos escrevem para contar-nos como o Senhor os est fazendo passar pelo seu fogo purificador. Por essas pessoas, louvo ao Senhor.

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Contudo, ainda sinto tristeza, porque constituem um rem anescente desprezado. A m aioria dos cristos - e at mesmo pastores - esto surdos ao som da trombeta. Igno ram o lam ento do guarda. A cegueira espiritual dos cris tos deve estar se tornando intolervel para Deus, porque o temos visto mover-se, rpida e abertam ente, a julgar o seu povo. O Redentor chegou subitam ente a Sio, e s afastar sua mo julgadora depois de retirado o ltimo cam bista ou ladro de sua casa. E esse apenas o incio do julgam ento contra o pecado na Igreja e as distores do seu Evangelho. O estrem ecim ento apenas comeou: Porque a ocasio de com ear o juzo pela casa de Deus chegada; ora, se prim eiro vem por ns, qual ser o fim daqueles que no obedecem ao evangelho de D eus? (1 Pe 4.17).

As Necessidades das Ovelhas


Certa vez um pastor escreveu-me: Voc fala sobre nossos fracassos, mas no diz onde estamos fracassando. Peo, com amor, que voc me responda com a verdade . Esta a causa do fracasso: Ns, m inistros do E vange lho, no estamos seguindo firm em ente o propsito de pressionar os crentes com o verdadeiro preo do discipulado. Jesus fez severas exigncias queles que escolhe ram segui-lo. H oje, h orgulho nos p lpitos, no tristeza pelo pecado. Poucos m inistros dem onstram agonia ou d er ram am lgrim as por ver a apostasia entre os crentes. E trgico que tantos pastores tenham perdido a uno do E sprito Santo e estejam se dedicando apenas a co n s tru ir suas p r prias rep utaes. Sua preocupao no o bem -estar das ovelhas, m as o financiam ento de seus sonhos dispendiosos.

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O apstolo Paulo possua corao de pastor - sempre em agonia e interessado no crescim ento espiritual das ovelhas: Porque zelo por vs com zelo de Deus; visto que vos tenho preparado para vos apresentar como vir gem pura a um s esposo, que C risto (2 Co 11.2). Aos crentes da Galcia referiu-se como meus filhos, por quem de novo sinto as dores de parto, at ser Cristo formado em vs (G1 4.19); e aos de Tessalnica, escreveu: ... orando noite e dia, com mximo empenho, para vos ver pessoalmente, e reparar as deficincias da vossa f? (1 Ts 3.10). Parte-m e o corao saber quo lim itada foi m inha avaliao do que ser um pastor amoroso. Freqente mente, via-m e necessitado do Esprito que levava Paulo a ler tanto amor e cuidado pelo povo de Deus: Pois, quem a nossa esperana, ou alegria, ou coroa em que exultamos, na presena de nosso Senhor Jesus em sua vinda? No sois vs? Sim, vs sois realm ente a nossa glria e a nossa alegria! ... porque agora vivemos, se que estais firmados no Senhor (1 Ts 2.19,20; 3.8). Em suas cartas, o apsto lo induzia as ovelhas santidade e ao desejo por mais de Jesus: Por isso tambm no cessamos de orar por vs... a fim de que o nome de nosso Senhor Jesus Cristo seja glorificado em vs, e vs nEle ... (2 Ts 1.11,12); ... todavia, nos tornamos dceis entre vs, qual ama que acaricia os prprios filhos... e sabeis ainda, de que m anei ra, como pai a seus filhos... (1 Ts 2.7,11). Paulo no queria o dinheiro dessas pessoas. E evitava tornar-se um fardo para elas: ... em labor e fadiga, de noite e de dia, trabalham os, a fim de no sermos pesados a nenhum de vs... (2 Ts 3.8). Tinha direito a receber salrio da igreja, mas preferiu sustentar-se pelas prprias mos. Recusou vestir o manto da cobia porque o Evan gelho lhe havia sido confiado. O alvo de seu m inistrio resume-se neste verso: A fim de que sejam os vossos

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coraes confirm ados em santidade, isentos de culpa na presena de nosso D eus... (1 Ts 3.13). Tenho rogado a Deus que me conceda um corao desses. E que o E sprito Santo levante pastores e evangelistas que no tenham outro alvo no ministrio, seno m anter os crentes em santidade. Tragicam ente, os m inistros tm m inim izado a verdade sobre renncia, criando uma gerao de crentes fracos e irresponsveis, incapazes de com preender o que significa separar-se do mundo. M isturam tanta coisa m undana em suas mensagens, que levam os crentes a encarar a m alda de sem se envergonharem. Em conseqncia, a corrupo no meio evanglico tem chocado o mundo. H pregadores que no fazem meno da cruz: nenhu ma doutrina sobre sofrim ento, arrependim ento, dio ao pecado, separao ou purificao; nenhuma chamada para entrega incondicional ao dom nio de Cristo; nenhuma morte diria interior ou crucificao das concupiscncias carnais; nenhum aviso da perseguio vindoura ou do julgam ento iminente. E - o mais trgico - m uitos cristos preferem ouvir sobre seus direitos, mas ignoram que Cristo tem direitos sobre ns!

Os Direitos de Cristo Sobre Ns


Jesus teve muitos seguidores, mas poucos foram ver dadeiros discpulos. Os judeus o desejavam tanto quanto a Moiss. Queriam seguir a Cristo e, ao mesmo tempo, m anter intocados seus rituais e tradies. Ele, porm, condenava essa ambigidade: Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de aborrecer-se de um, e amar ao outro; ou se devotar a um e desprezar ao outro. No podeis servir a Deus e s riquezas (Mt 6.24). Jesus expe aqui o contra-senso dos judeus e tira a fachada dos falsos apostolados. Revela ainda o destino dos que que

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rem viver um evangelho de dupla face. No ousemos desprezar o conselho de nosso Senhor. Pecados imperdo veis levam pior hipocrisia. H quem afirme amar o Senhor e odiar o diabo, porm sua idolatria, amargura ou rebelio, demonstram o contrrio. Secretamente, so leais lquele que dizem odiar, enquanto dedicam a Deus uma falsa devoo. Jesus declarou: Este povo honra-m e com os lbios, mas o seu corao est longe de mim. E em vo me adoram ... (Mt 15.8,9). Em outras palavras: Ningum pode confessar que me ama e, ao mesmo tempo, despre/,ar-me com seus feitos m aus. Desprezar, no grego, estim ar levianam ente. D esprezar ao Senhor, m enos prezar seus direitos sobre ns, como se no tivssemos com Ele nenhuma obrigao. Deixe-m e citar apenas trs desses direitos:

l - Ele convida seus seguidores a am-lo acima de tudo


Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo (Lc 14.26). A palavra aborrecer pode ser traduzida por amar menos em com parao. Jesus nos chama para um amor fervoro so e completo. Comparadas a este, nossas afeies terres tres devem parecer averso. Se tivssem os esse amor por Cristo, no haveria ne cessidade de esboos e diagramas de orao. Oraramos por estarem nossos coraes ardendo de amor por Ele. No seria preciso evocar as necessidades do mundo, para preencher um tempo pr-determ inado de orao. Cristo seria o motivo de nossas oraes, e esse tempo, precioso. Passaramos horas a portas fechadas, expressando nossa admirao e amor por Ele. Ler a Bblia jam ais seria um

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fardo, e dispensaram os aqueles mtodos de leituras anu ais. Se amssemos Jesus ardentem ente, seriamos atrados m agneticam ente pela sua Palavra, para aprender mais so bre Ele. E no ficaramos atolados em genealogias e espe culaes sem fim. Nosso interesse seria apenas conheclo m elhor - ver mais de sua beleza e glria para crescer sua semelhana. Pense nisto: Sabemos o que estar na sua doce presen a sem pedir nada? Temos chegado a Ele somente por estarmos gratos pelo seu amor? Tornam o-nos egostas em nossas oraes: D-nos! Encontra-nos! Ajuda-nos! Abenoa-nos! Usa-nos! Prote ge-nos! Tudo isso pode ser bblico, porm o alvo perm a nece em ns. Se nos voltam os sua Palavra, com inteno de encontrar respostas para nossos problem as, direo e conforto - o que tam bm recom endvel. Mas, onde est a alma m otivada pelo amor, que busca nas Escrituras apenas descobrir mais sobre Jesus? At nosso m inistrio pode tornar-se egosta. Deseja mos v-lo abenoando nossa obra para term os certeza de que nossa f genuna. Queremos ser considerados zelo sos, capazes e bem sucedidos, como sinal de sua beno sobre ns. Tenho lamentado em meu corao: Senhor, s menos im portante para m im que meu m inistrio? O amor m inha nica m otivao? Para nosso Senhor, o que fazem os p o r Ele, no to interessante quanto o que nos tornamos nEle. Algum pode estar magoado por lhe terem sido fecha das as portas do m inistrio, ou por sentir-se posto de lado. Outro pode considerar-se mais til no campo m issi onrio. Porm, digo que somos mais teis ao Senhor quando m inistram os amor por Ele, no lugar de orao. E estaremos no auge de nossas atividades quando o buscar mos incansavelm ente, e sua Palavra. Agradam os mais a Deus pela nossa comunho com Ele, que por nosso servi o. Ele est mais interessado em conquistar nosso cora-

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que em ver-nos ganhar o mundo inteiro. Toda obra que Ele nos der a fazer fluir sem esforo, partindo da comunho.

2 - Ele nos chama a cumprir com nossos deveres


Pois, qual de vs, pretendendo construir uma torre, no se assenta primeiro para calcular a despesa e verificar sc tem os meios para a concluir? Para no suceder que, lendo lanado os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem zombem dele, dizendo: Este hom em co meou a construir e no pde acabar (Lc 14.28-30). Cristo sabia no terem muitos de seus seguidores condi es de cum prirem com seus deveres, e que voltariam atrs antes de term inada a corrida da f. Creio ser esta a mais trgica situao para um crente: seguir a Cristo com a inteno de tornar-se um discpulo experiente, e depois deixar-se levar, tornando-se indiferente a Ele. Tal pessoa no fez os clculos antes de colocar os alicerces. Aps curta cam inhada, teve de parar, por falta de recursos. Que alegria encontrar-se com quem tenciona term i nar a corrida da f! Esses crentes crescem em Cristo e tm a vida m udada diariam ente, in stante a instante. O encorajamento vem de Paulo: E todos ns com rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transform ados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito (2 Co 3.18). Tornam -se cada vez mais distantes do mundo e seus prazeres. Religiosos, seus sentidos espirituais so aguados, e o discernimento, aumentado. Quanto mais velhos, mais desejam a Cristo. Libertam -se dos afetos terrestres e, com intensidade crescente, desejam estar com Jesus em sua glria. Para eles, o m orrer ganho, porque a recom pensa mxima ser chamado a perm anecer na pre sena de Cristo para sempre. No o cu que buscam, mas Cristo em sua glria.

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Estou certo de que Jesus, ao voltar, encontrar uma Igreja gloriosa, constituda de crentes vivendo sua se m elhana. To separados do mundo sero, e to unidos a E le, que a m udana do estado co rru p tv el p ara o incorruptvel ser apenas um ltim o ato de amor, como o atravessar um fino vu. Voc pode estar convivendo com a incerteza ou dando um passo atrs - um pequeno passo, mas que refletir negativam ente em seu amor. Se isto for verdadeiro, en tenda que o Esprito Santo o est chamando de volta ao arrependim ento, renncia e entrega. O tem po um fator importante. Se voc tem inteno de seguir a Cristo, este o momento. Cumpra seu dever!

3 - Ele nos chama luta contra Satans


Ou, qual o rei que, indo para com bater outro rei, no se assenta prim eiro para calcular se com dez mil homens poder enfrentar o que vem contra ele com vinte mil? Caso contrrio, estando o outro ainda longe, envialhe uma embaixada, pedindo condies de paz. Assim, pois, todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lc 14.31-33). Enoque profetizou: Eis que veio o Senhor entre suas santas m irades... (Jd 14). As Escrituras dizem sermos reis e sacerdotes para o Senhor. Portanto, representam os essas santas m irades que lutaro contra o exrcito de Satans. O prncipe das trevas peleja contra ns porque nos odeia: Irou-se o drago contra a m ulher e foi pelejar com os restantes [o rem anescente] da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o teste munho de Jesus (Ap 12.17). Se firmarmos nossos cora es em Cristo, seremos o alvo do diabo no conflito final. E ele lanar todas as hostes do inferno contra ns. Devemos preparar-nos para a guerra espiritual: uma onda de iniqidade avana contra o povo de Deus. Mas,

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firmados em Cristo, somos invencveis, porque maior aquele que est em vs do que aquele que est no m undo (1 Jo 4.4). A vitria sobre os poderes do inim igo est garantida por Deus. Os exrcitos dos cus lutam por ns! Isso nos encoraja, porque o diabo est acumulando grande poder. Convm lem brar as palavras de M oiss a Israel: No fareis para vs outros dolos... Se andares nos meus estatutos, guardardes os meus mandamentos, e os cumprirdes... Perseguireis os vossos inimigos, e cairo espada diante de vs. Cinco de vs perseguiro a cem, e cem dentre vs perseguiro a dez mil; e os vossos inim i gos cairo espada diante de vs (Lv 26.1,3,7,8). Josu tam bm incentivou o povo: Um s homem dentre vs perseguir a mil, pois o Senhor vosso Deus quem peleja por vs... Portanto empenhai-vos em guardar as vossas almas, para amardes ao Senhor vosso D eus (Js 23.10, 11). Os israelitas j haviam sido advertidos, caso tentassem servir a dois senhores: Como poderia um s perseguir mil, e dois fazer fugir dez mil, se a sua Rocha lhos no vendera, e o Senhor lhos no entregara? (Dt 32.30). Os que abandonam a Rocha - Cristo - tornam -se covardes. O pecado e a indiferena roubam -lhes o poder e a confian a. Acabando o prim eiro amor, certam ente fugiro diante dos ataques do diabo. Se continuarem recusando largar o pecado, fatalm ente buscaro negociar condies de paz com o diabo: perm a necer ao lado do Senhor, sem passar pela ltim a fortaleza - aquele pecado costumeiro. A trgua com o deus deste mundo dar-lhe- poder para consum i-los quando bem entender. No se pode negociar com o diabo, nem aceitar com promissos com o pecado. Nossa f no pode ser arruinada por uma falsa paz. Estam os em guerra e tem os que derro tar o inimigo com pletam ente.

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Que Deus nos sustente com o Esprito Santo para gritarmos ao mundo e s hostes do inferno: Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? Em todas estas cousas, porm , somos mais que vencedo res, por meio daquele que nos amou. Porque eu estou bem certo de que, nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem cousas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do am or de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor (Rm 8.35,37-39). E ste o grito de guerra daqueles que anseiam por Jesus.

Uma Carta do Diabo


O Antigo Testamento conta como Ezequias, rei de Jud, recebeu uma carta do diabo: Tendo Ezequias rece bido a carta da mo dos m ensageiros, leu-a; ento subiu Casa do Senhor... dizendo: O Senhor Deus de Israel que ests entronizado acima dos querubins, tu som ente s o Deus de todos os reinos da terra; tu fizeste os cus e a terra. Inclina, Senhor o teu ouvido, e ouve; abre, Se nhor, os teus olhos, e v; ouve todas as palavras de Senaqueribe, as quais ele enviou para afrontar o Deus vivo (2 Rs 19.14-16). A carta estava assinada por Senaqueribe, rei d a Assria. Porm, foi enviada diretam ente do inferno! Senaqueribe significa hom em do pecado (tambm: o deus-lua tem aumentado os irm os), e representa Satans, o deus des te mundo, determ inado a criar uma vasta irm andade de abominadores de Deus. Na poca em que Ezequias recebeu a carta, Jerusalm estava sitiada pelo poderoso exrcito assrio. Senaqueribe j havia levado as dez tribos ao cativeiro. Israel estava sob julgam ento divino por sua im oralidade e idolatria. O

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povo tinha se vendido para fazer o m al , e este foi o resultado: Pois quando ele rasgou a Israel da casa de Davi... Assim andaram os filhos de Israel em todos os pecados que Jeroboo tinha cometido... at que o Senhor afastou a Israel da sua presena... assim foi Israel trans portado da sua terra para a A ssria... (2 Rs 17.21-23). Israel representa aqui as igrejas apstatas, saturadas de pecado. A nao israelita transbordava de concupiscncia, adultrio e hom essexualidade - puro prazer por lou curas. Hoje, ainda pratica uma form a de religiosidade sem poder: O rei da Assria trouxe gente de Babilnia... e a fez habitar nas cidades de Samaria... no tem eram ao Senhor (2 Rs 17.24,25). Algo semelhante ao evangelho ecumnico existia entre eles - e seguiu-os ao cativeiro: Assim estas naes tem i am o Senhor e serviam as suas prprias imagens de escul tura... (2 Rs 17.41). O diabo no precisa m ais seduzir, discursar ou escre ver cartas ameaadoras para esse segmento da Igreja - ele j o controla! Colocou seus anjos de luz nos plpitos, e entregou-lhes uma religio que com bina tradio com perversidade. O diabo concentra hoje seus ataques nas pessoas fa mintas por mais de Jesus. Transform aram -se no alvo de Satans porque vivem em comunho com o Senhor e representam uma ameaa ao reino das trevas. Jud repre senta essa Igreja remanescente. As Escrituras apresentam Ezequias como hom em pie doso: Fez ele o que era reto perante o Senhor... Rem o veu os altos, quebrou as colunas e deitou abaixo o postedolo... Confiou no Senhor Deus de Israel, de maneira que depois dele no houve seu sem elhante entre todos os reis de Jud, nem entre os que foram antes dele. Porque se apegou ao Senhor, no deixou de segui-lo, e guardou os m andamentos ... Assim foi o Senhor com ele; para onde

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quer que saa lograva bom xito (2 Rs 18.3-7). Por este motivo, o Homem do Pecado estava prestes a destru-lo. I*e1 a mesma razo, Satans ataca os que vivem em com u nho com Jesus.

No Pague mais Tributo ao Inimigo!


At o recebim ento da carta, Jud servia Assria, o t|ue era uma forma de escravido. Senaqueribe - Homem ilo Pecado - tinha lugar em Sio, e havia imposto ao rei um tributo de trezentos talentos de prata e trinta de ouro: "Deu-lhe Ezequias toda a prata que se achou na casa do Senhor e nos tesouros da casa do rei. Foi quando Ezequias urrancou das portas do templo do Senhor, e das ombreiras o ouro que ele, rei de Jud, as cobrira... (2 Rs 18.15,16). Esse o retrato da transgresso na Igreja de Deus: os cristos, conciliados com o mundo, tm medo de cam i nhar audaciosamente e expor o pecado como ele . Assim como Ezequias curvou-se aos desejos de Senaqueribe, a Igreja hoje paga tributos ao diabo, produzindo rock e entretenimento cristos, e agindo com duplos valores morais. O corao de Ezequias finalm ente inflamou-se: No darei mais tributo ao inim igo! Foi como um despertamento espiritual a compor um rem anescente sagrado, que no tem ia o Homem do Pecado. Em outro perodo, numa outra crise, Israel tentara apoiar-se no homem, mandando buscar ajuda do Egito. Porm Fara no lhes fora de nenhuma serventia. Agora, o povo de Jud se lanava totalmente ao Senhor. Contudo, havia um conflito: Enquanto o povo pagava tributo ao diabo, havia tranqilidade: nada de oposio ou guerras. Ezequias, ao decidir andar com f, recusou a paz com o diabo - discipulado parcial, transgresso e

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mentiras - sem se im portar com as conseqncias. Logo em seguida, recebeu a carta. No m omento em que desistim os do mundo e nos colo camos inteiram ente nas mos do Senhor, todo o inferno se volta contra ns. Tornam o-nos alvo do diabo, lim ita dos ao cerco do Homem do Pecado. Seremos rigorosa mente testados, at provarm os nossa total confiana em Deus. E o inim igo estar em toda parte, pronto para nos atacar.

Satans Usa Planos Astutos Contra o Rem anescente


Os assrios representam os pregadores da prosperida- ; de. O diabo desfila com seu exrcito ao redor dos muros: pessoas poderosas, bonitas e aparentem ente bem sucedi das em tudo que empreendem. V-los sentir-se cercado, prisioneiro: Contudo o rei da Assria enviou... Rabsaqu, com um grande exrcito, ao rei Ezequias, Jerusalm (2 Rs 18.17). O prim eiro ardil do Homem do Pecado questionar a confiana do crente no Senhor. Rabsaqu era embaixador do rei, e seu nome significa general . Ele escarnecia: Que confiana essa em que te estribas? Em quem, pois, agora confias, para que te rebeles contra m im ? (2 Rs 18.19,20). Traduzindo: Deus no os libertar dessa con fuso! Vocs sero derrotados! Esto realm ente em difi culdades e sua f no ir funcionar! Voc est em dificuldades? O diabo o acusa de ter pouca f, insistindo que Deus no ir ajudar? Talvez voc esteja desem pregado, as contas se acum ulando e a espe rana chegando ao fim. E ouve o inim igo zombar: Ape sar de seu amor por Jesus, da renncia e confiana em Deus, voc est destinado ao fracasso! Acabar falido, caado por credores - at o suicdio!

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A m esm a conversa, desde o A ntigo Testam ento: "Como, pois, se no podes afugentar um s capito dos menores do servos do meu senhor? (Is 36.9). Em outras palavras: Que pode voc fazer, se nem consegue em pre go? Se no sabe o que o aguarda daqui a um ms, como pode acreditar no futuro? Como sobreviver, se um exr cito de novos problem as se aproxima? Voc realmente acredita que Deus ir salv-lo dessa grande confuso? Desista! Olhe, tenho uma proposta... A velha frmula, Satans acrescenta a acusao de ser Deus o responsvel pelos nossos problemas. O m ensagei ro da Assria bradava: Pois o Senhor mesmo me disse: Sobe contra a terra, e destri-a (2 Rs 18.25). O diabo (entar convenc-lo de que Deus est furioso e quer livrar-se de voc. E sua m entira mais astuciosa: faz-lo crer que Deus o abandonou, para conduzi-lo de volta aos problemas e tristezas. Pretende o inimigo que acredite mos serem nossas dificuldades resultado de punio divi na, por antigos pecados. No acredite! E Satans tentando destru-lo. Nosso Senhor libertador; e Ele vir para pr sobre os que em Sio esto de luto uma coroa em vez de cinzas, leo de alegria em vez de pranto, veste de louvor em vez de esprito angustiado; a fim de que se chamem carvalhos de justia, plantados pelo Senhor para a sua glria (Is 61.3). Querido irmo, voc no ser derrotado! Est sim ples mente sob as rajadas de mentiras do inimigo, porque depositou sua confiana no Senhor. Satans est tentando destruir sua f. Outra estratgia do diabo chamar sua ateno para as vitrias que obtm sobre outros cristos: Acaso os deu ses... puderam livrar... das mos do rei da Assria? Onde esto os deuses de Hamate e de Arpade?... Acaso livra ram eles a Samaria da m inha m o? (2 Rs 18.33,34).

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Satans vangloria-se: Sou mais poderoso que seu Deus. Derrubei alguns de seus maiores evangelistas, se duzindo-os com pecados grosseiros. Fiz com que se tor nassem m entirosos e gananciosos. Ento, como escapar do meu poder? A m esm a voz se ouviu em Jud: Quais so, dentre todos os deuses destes pases, os que livraram a sua terra das minhas mos, para que o Senhor possa livrar a Jerusalm das m inhas m os? (Verso 35). O inim igo de nossas almas procura trazer nossa m em ria cristos que proclam aram confiar em Deus e enfrentaram problem as, doena e mesmo a morte. Como a anci, viva e confiante, mas sofrida e subjugada m isria por seus escassos proventos. Ele dir: Confiou em Deus, e olhe o que isso lhe trouxe! Supunha-se perto do Senhor aqueles tele-evangelistas, e veja como acaba ram! Se os pregadores so derrotados, qual sua esperan a? Atentaria Deus para voc, enquanto gigantes espiritu ais esto caindo? Conheo um pregador pentecostal derrotado por essa m entira do inimigo. Seu pai, um pastor de 75 anos, estava doente, e no tinha recursos para o tratam ento. O diabo, aproveitando o momento, sussurrou-lhe: Veja como Deus recom pensa seus pastores fiis - um a vida religiosa term i nando em profunda pobreza! Voc acabar como ele! Revoltado, o jovem m inistro prom eteu a si mesmo que jam ais seria pobre, e um esprito demonaco apossou-se dele. Determ inado a garantir seu futuro, passou a negoci ar com automveis. Envolveu-se em transaes obscuras, admitindo estar orientado por espritos maus. Eles o insti gavam continuam ente: Voc no precisa ser pobre! Esse hom em ainda faz parte do m inistrio, mas seu estado deplorvel. Perde rios de dinheiro, porque seus negcios acum ulam fracassos. Seu pai provavelm ente m orrer pobre, porm, feliz no Senhor. Ele, ao que pare ce, deixar o mundo cheio de amargura e incredulidade.

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Satans Tentar Oferecer-lhe um Negcio


Satans costum a pintar um quadro de supostas vanta gens, reservadas aos que passarem para o seu lado: No deis ouvidos a Ezequias; porque assim diz o rei da Assria: Fazei as pazes comigo, e vinde para mim; e comei, cada u m da sua prpria vide e da sua prpria figueira, e bebei, cada um da gua da sua prpria cisterna. At que eu venha, e vos leve para uma terra como a vossa, terra de cereal e de vinho, terra de po e de vinhas, terra de oliveiras e de mel, para que vivais e no morrais. No deis ouvidos a Ezequias porque vos engana, dizendo: O Senhor nos livrar (2 Rs 18.31,32). O diabo sussurra: Voc no precisa ser um jooningum ou sofrer injustam ente. Saia de seus caminhos estreitos, e farei voc prosperar. Dar-lhe-ei todo o dinhei ro que precisar. No haver mais dvidas, nem preocupa o com despesas. Os bancos abriro as portas para voc! Que vendedor perverso o diabo! Ele diz: Apenas um pequeno negcio, e todos os seus problem as sero resolvidos. Voc m erece um descanso, pois j sofreu muito. E sua chance de vencer! No se deixe enganar. Assumir um com prom isso desses o mesmo que seguir Satans. Quem faz este tipo de barganha, interrom pendo o relacionam ento com Jesus, acaba vendendo sua alma no processo. Satans promete: At que eu venha e vos leve para uma terra como a vossa... (Verso 32); ou seja: Voc pode trazer seu Deus, quando voc vier comigo. Bastaro algumas m udanas - mas voc continuar o m esm o! Se voc acreditar nessa m entira, passar a ser escravo do diabo. No existe a terra de vinho e leo. Ele o acorrentar, e o levar Babilnia. Voc jam ais alcanar aquelas promessas. Restar-lhe-o aoites, desespero e um capataz como pai. A gua pura prom etida est envenena

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da. Voc deixar a liberdade para servir aos caprichos de Satans. Entretanto, se no aceitar sua proposta, Satans, como 1 ltim o recurso, lhe enviar um a carta ameaadora: Ten- | do Ezequias recebido a carta da mo dos mensageiros, leu-a; ento subiu casa do Senhor, estendeu-a perante o Senhor (2 Rs 19.14). O m ensageiro era enviado do diabo; a carta, uma cen- sura ao Deus Vivo, escrita com o propsito de provocar medo ao seu povo. Era a m aterializao do escrnio de 1 Satans: Vou derrub-los, hum ilh-los e destruir o que possuem ! Os papis do divrcio podem ser um a carta de Sata ns: Leia, seu fracassado! De que lhe adiantou servir a Deus e negar-se a si mesmo? No salvou seu casamento, e tudo sua culpa. Isto poderia ter sido evitado. D esista de tudo! Aqueles lbios rosados, no trabalho, podem transm itir uma m ensagem do diabo: isto o que recebe, por seguir Jesus - um pontap? Ningum o quer. Voc velho e decadente. Est derrotado e perder tudo. No ter sequer dinheiro para o aluguel. Voc est acabado! E o raio-X, acusando um a doena term inal? AIDS! Cncer! Lepra! No h esperana. E Satans, questionan do sua f: Voc cr que Jesus cura? Ento, onde est Ele? Por que sofrer ainda? Voc lhe d tudo, e Ele retri bui dessa form a? Um amigo meu, em presrio, recebeu uma carta do diabo. Era o relatrio do contador, m ostrando o desvio de centenas de milhares de dlares que fizera um funcionrio de confiana da companhia. Esta era a m ensagem: No adianta ser justo. Essa a retribuio do Senhor: voc ora, contribui, anda no cam inho da retido - e acaba sendo fraudado. Que negcio! Por que no desiste?

Uma Carta do Diabo

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Quando nos defrontarm os com uma carta do diabo, devemos prim eiro estend-la diante do Senhor, como fez o rei de Jud: estendeu-a perante o Senhor... e orou perante o Senhor... (2 Rs 19.15). Busque somente ao Senhor. Jamais converse ou deba ta com Satans. Fique calado, como aquelas pessoas dian te do mensageiro escarnecedor: Calou-se, porm, o povo, e no lhe respondeu palavra; porque assim lhe havia orde nado o rei: No lhe respondereis (2 Rs 18.36). A resposta divina no tardou: ... e esta a palavra que o Senhor falou a respeito dele: A virgem, filha de Sio, te despreza, e zomba de ti; a filha de Jerusalm m eneia a cabea por detrs de ti (2 Rs 19.21). Deus considerou a carta como enviada a Ele., no a seu filho: A quem al rontaste e de quem blasfem aste? E contra quem alaste a voz e arrogantem ente ergueste os olhos? Contra o santo de Israel (verso 22). Os crentes so a m enina dos olhos de Deus. Ele guarda os seus amados, e o diabo no pode toc-los: Pelo que assim diz o Senhor... No entrar nesta cidade, nem lan ar nela flecha alguma, no vir perante ela com escudo, nem h de levantar trincheiras contra ela. Porque eu de fenderei esta cidade, para a livrar, por amor de mim e por amor de meu servo D avi (versos 32 e 34). E Deus mostrou a Ezequias que o Anjo do Senhor, sozinho, pode destruir um exrcito inteiro: Ento naque la mesma noite saiu o anjo do Senhor, e feriu no arraial dos assrios a cento e oitenta e cinco mil; e quando se levantaram os restantes pela manh, eis que todos estes eram cadveres (verso 35). Lem bre-se tambm: O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que o temem, e os livra (SI 34.7). No im porta quantos demnios ataquem, ou quo fe rozmente o reino das trevas ameace. O povo de Deus est a salvo. Deixe a m ensagem penetrar profundam ente no

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seu corao: Voc est salvo! O Senhor est pronto para defend-lo e livr-lo!

O Senhor Envia uma Carta para o Diabo


O Senhor escreve sua prpria carta ao diabo no Salmo 46, to poderosa que, lida em voz alta, faz os demnios estrem ecerem e encolherem -se de medo! E a resposta aos ataques do inferno: Hom em do Pecado, Deus o nosso socorro bem presente nas tribulaes (verso 1). Nosso Deus est presente agora. Ele socorre seu povo ainda hoje - em qualquer situao. Portanto no tem erem os (verso 2). No preci samos temer. Nosso Deus fogo consum idor e escudo para seus filhos: Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de m oderao (2 Tm 1.7). Ele fiel sua Palavra. Deus est no m eio do templo. No podem os ser abalados (verso 5). Nosso corpo o tem plo do Esprito Santo. Cristo faz m orada em nosso cora o. Bram am naes, reinos se abalam (verso 6). Deixe os reinos da terra estremecerem. Nosso Deus destruir completamente os agressores demonacos. Ele pe termo guerra... quebra o arco e des pedaa a lana; queim a os carros no fogo (verso 9). Deus nosso exrcito, para nos defender dos que guerreiam contra ns. Ele aniquilar as armas do diabo: Toda arma forjada contra ti, no prospe rar (Is 54.17).

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Aquietai-vos, e sabei que eu sou D eus (verso 10). Devemos tranqilizar-nos e confiar que Ele Deus. Ele nosso Redentor e Defensor, Senhor de nossas vidas. Estamos salvos, cercados pela sua presena, no pavilho de seu amor. Permanecendo firmes, veremos sua glria e majestade. Prezado irmo, Deus preparou esta carta para defender sua f. Leia-a, medite e creia nela. E a resposta do cu para a carta que voc recebeu do diabo.

Andando no Esprito
O apstolo Paulo ordenou: Andai no Esprito, e ja mais satisfareis concupiscncia da carne (G1 5.16); e ainda: Se vivemos no Esprito, andemos tam bm no Esprito (verso 25). Esta uma frase que os cristos ouvem constantem en te: Ande no E sprito! M uitos crentes afirm am andar no Esprito, entretanto, no conseguem explicar o que isto significa. Agora, dei xe-me perguntar-lhe: Voc anda no Esprito? E qual o significado disso para voc? Duvido que a m aioria de ns tenha sequer a m nima idia do que seja andar e viver no Esprito. E um conceito vago para os cristos, pastores inclusive. Paulo, porm, destaca a sua importncia. Andar no Esprito, no meu entender, significa perm itir que o Esprito Santo fa a em ns aquilo para o qual fo i enviado. Creio no podermos perm itir ao Esprito Santo fazer sua obra, sem entender por que Deus o enviou: ... Ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo

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no pode receber, porque no o v, nem o conhece; vs o conheceis, porque ele habita convosco e estar em vs (Jo 14.16,17). O Esprito Santo foi-nos enviado para cum prir um nico propsito eterno. Se no compreendermos sua m is so, estaremos cometendo um destes dois erros: aceitar somente parte de sua obra - os dons espirituais, por exemplo, pensando ser este seu objetivo total - ou sufoclo dentro de ns, julgando-o m isterioso demais para ser compreendido. Mas sua presena precisa apenas ser senti da, pela f. A Igreja freqentem ente culpada desses dois graves erros. O cristo pondera: Devo estar andando no E spri to, porque seus dons operam em m im . Contudo, pode mos m anifestar os dons sem andar nEle. Paulo esclarece que podemos, profetizar, curar e falar em lnguas; porm, se no tiverm os amor, nada seremos - no agiremos pelo Esprito. Tenho visto crentes argum entando: Como poderia falar em lnguas, se no andasse no Esprito? Orar em lnguas no significa necessariam ente orar no Esprito. M uitos pretendem orar no Esprito, iniciando pelo dom de lnguas. Entretanto, este raciocnio no correto. A Bblia revela que, enquanto falamos em lnguas, nosso entendim ento no frutificado. O Senhor deseja que fale mos em lnguas, e igualm ente que oremos com entendi mento. Orar no Esprito pode incluir o orar em lnguas porm, excede em muito a isto. Quantos deixam de crescer espiritualm ente por se ape garem a uns poucos dons espirituais! De algum a forma, so convencidos de que a nica misso do Esprito Santo distribuir dons. E quantos no cometem aquele segundo e rro ! O Esp rito Santo est sufocado dentro deles, raram ente reconhe cido e consultado, sem condies de realizar sua obra.

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Reconhecemos a obra de Cristo na cruz e aceitamos sua presena em ns. Porm, no reconhecem os a obra e ministrio do Esprito Santo. Temos conversado com o lisprito Santo, ou somente nos dirigim os a Jesus? R eco nhecemos sua presena diariam ente? Admito, que isso tem sido um problem a para mim. Porm, num a experincia recente, o Esprito Santo faloume: David, reconhea-me. No me deixe em algum canto escuro de seu corao. Convena-se de que me manifesto nesta hora. Vir um tempo em que voc entender a razo pela qual o Esprito Santo foi enviado. Dirija-se a Ele confian temente: Esprito Santo, a Bblia afirm a que foste envia do como um presente de meu Pai Celestial, e que vives cm mim. Ento revela-m e por que vieste, qual o teu eterno propsito e o que ests tentando realizar em m inha vida!

O Propsito Eterno
O propsito eterno do Esprito Santo trazer-nos de volta ao lar, a Jesus Cristo, como sua Noiva eterna e sem mcula. Ele veio habitar em ns, para nos selar, santificar, capacitar. Sua misso preparar a Noiva para o casam en to! O relacionam ento entre os crentes e o Esprito Santo tipificado no Antigo Testamento. Lemos em Gnesis 24 que Abrao enviou o mais antigo servo da casa, Eliezer, com a m isso de encontrar um a noiva para seu filho I saque. O nom e E liezer significa poderoso, divino auxiliador - um smbolo do Esprito Santo. E, to certo como este poderoso auxiliador retornou com Rebeca, o Esprito Santo no falhar em levar uma Noiva para o Senhor Jesus Cristo.

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Deus escolheu Rebeca e conduziu E liezer diretam ente a ela. O propsito do servo de Abrao era, depois de encontrada a donzela, convenc-la a deixar sua parentela para casar-se com Isaque. A fam lia de Rebeca percebeu que Deus havia prom ovido aquele encontro: Isto proce de do Senhor... toma-a, e vai-te: seja ela a m ulher do filho do teu Senhor... (versos 50 e 51). O mesmo aconteceu conosco. Deus nos escolheu, atra vs da obra salvadora do Calvrio. E enviou o Esprito Santo para nos conduzir a Jesus. Se assim acreditarmos, o Esprito seguram ente nos levar ao Lar, como Noiva eter na de Cristo. No devemos pensar que escolhemos a Cristo prim ei ro: No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros... no sois do m un do, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia (Jo 15.16,19); Assim como nos escolheu nele antes da fundao do m undo... (Ef 1.4); Deus vos esco lheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade (2 Ts 2.13). M oiss declarou a Israel: Porque tu s povo santo ao Senhor teu Deus: o Senhor teu Deus te escolheu, para que lhe fosses o seu prprio povo, de todos os povos que h sobre a terra (Dt 7.6). Como os israelitas amaram essa m ensagem! Apreciavam o fato de terem sido escolhidos, de serem especiais aos olhos de Deus. Entretanto, havia um problem a: Israel, queria desfru tar os benefcios daquela escolha sem a obrigao de ser ju sto com seu Mestre. Eliezer com unicou a Rebeca: Voc foi escolhida. A gora dar-lhe-ei m uitas bnos . E a m oa colocou as jias e roupas caras que ele lhe trouxera. O servo de Abrao, ento, convidou-a: Venha com igo!

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Imagine se Rebeca tivesse respondido: Obrigada por me escolher, e por estas bnos. Porm, no posso ir agora - aprecio muito m inha m orada atual! Nossa resposta no tem sido a mesma? Aceitamos a escolha e recebemos as bnos, mas vir um tempo em que precisaremos nos levantar e partir. Ser hora de acom panhar o Esprito Santo, quando Ele nos disser: Tenho um propsito - uma m isso da parte de Deus, e irei com plet-la! Assim como Eliezer voltou para casa com uma noiva para Isaque, o Esprito Santo no retornar de mos vazias. Israel, a caminho da Terra Prom etida, jam ais seguia uma orientao do Senhor, sem a certeza de receber algo em troca. Porm, perm aneciam em rebelio, apostasia, prostituio e idolatria. Foram escolhidos, mas no puri ficados. Eram especiais, contudo no se guardavam para Ele. E, quando chegou a hora de entrar em Cana, no estavam preparados. Pelo contrrio, foram desviados, e nada aprenderam no deserto. Continuavam a cultivar a apostasia. Que tragdia! Todo aquele tem po vivendo para si mesmos! Israel retrata o Cristianism o moderno. Regozijamonos por termos sido escolhidos, porm rejeitam os a disci plina do Esprito Santo, a preparao para o casamento. Recebemos as bnos e contamos com sua grande provi so, mas quando o Esprito chama, a fim de nos preparar, a histria m uda completamente. Se voc me dissesse que salvo, que escolhido por Cristo e que o ama; eu teria de lhe perguntar: Voc tem um corao como o de Rebeca? E Jesus o amado de sua alma? O seu amor por Ele tem crescido e inundado seu corao? Voc est mais desejoso do que nunca de agradlo, segui-lo, aonde quer que Ele possa gui-lo? Foi per guntado a Rebeca: ... queres ir com este homem? Ela respondeu: Irei (Gn 24.58).

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Sua Misso
Tudo que o Esprito Santo realiza em ns est relaci onado sua misso. O Esprito Santo no trabalha em ns de form a incoe rente ou casual. Nem se lim ita a ajudar-nos a lidar com a vida, conduzindo-nos atravs das crises ou alegrando nos sas noites solitrias. Tam pouco se m anifesta apenas para nos recuperar e colocar de volta rotina . Tudo o que Ele faz relaciona-se razo de sua vinda: conduzir-nos a Cristo, como Noiva preparada. E age so m ente de acordo com sua misso. Sim, Ele o nosso Guia, Consolador e Fortalecedor em tempo de necessida de. Porm, cada gesto, ato de livramento ou m anifestao de sua presena em ns, visa nossa preparao. O Esprito Santo no est em nosso meio apenas para distribuir dons. Cada dom dado com um propsito especfico. A profecia serve para glorificar a Cristo e fazer com que o mundo e a Igreja o amem. O dom de cura como um a m ensagem do Esprito Santo: Olhe, este o seu Jesus. No m aravilhoso? Ele se expressa curando, e voc est vendo quem Ele ! Atravs dos dons, e de tudo que faz, nosso Eliezer aponta para Jesus, pois o Esprito no falar por si m es mo (Jo 16.13): Voc ama Jesus? Olhe o que Ele tem feito por voc! Quando, porm , vier o Consolador, que eu vos enviarei da parte do Pai... esse dar testemunho de m im (Jo 15.26). O Esprito Santo tem um a nica m ensagem. E tudo o que ensina conduz a um a verdade central. Ele pode res plandecer em ns como brilhante, porm, cada raio lum i noso expressa esta verdade: Voc no se pertence. Foi comprado por um preo e escolhido para ser desposado por Cristo. Eu, o Esprito de Deus, fui enviado para revelar que Ele o libertar dos outros amores. M inha

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verdade acabar com a escravido do pecado e a increduIidade. Porque voc no deste mundo; e est sendo guiado para encontrar-se com o Esposo, e preparado para as Bodas. Tudo est pronto, e quero apresent-lo sem mcula, com o corao ardente de amor por Ele. Estou esperando voc! Esta a obra do Esprito Santo: m anifestar Jesus Igreja. Ento poderemos am-lo. M elhor ainda, esse amor nos suster! A B blia garante: se andarm os no Esprito, jam ais cederem os aos desejos da carne, porque Ele est conduzindo nossos coraes a Cristo. Com isso, temos acesso a Jesus e podem os contem plar a beleza de sua santidade. Estamos acostum ados a falar sobre orientao do E s prito e a pedir que nos m ostre o caminho. Contudo, nem sempre perm itim os sua orientao. At desperdiam os nosso tem po em indagaes: Ouvi a voz certa? Ou a perdi? No seria somente m inha natureza carnal? Por que Ele no agiu da m aneira que eu im aginava? Tornamonos to preocupados em interpretar corretam ente as m en sagens, que term inam os por no m ais confiar em sua direo. Deixamos de acreditar que Ele perm anece em ns e esquecem os que, somente sujeitando-nos a Ele, poderemos fa ze r parte do plano de Deus. Por que os dons espirituais so concedidos? Paulo revela que para nosso proveito: A m anifestao do Esprito concedida a cada um, visando a um fim provei toso (1 Co 12.7). O dom da sabedoria nada tem a ver com sabedoria deste mundo. Antes, sabedoria nas coi sas de Cristo. F, curas, milagres, profecia, discernimento de espritos, variedade de lnguas e capacidade de interpret-las: qual o proveito desses dons? Servem para nos levar a Cristo. Tudo que o Esprito Santo faz aponta nessa direo, embora s vezes nos esqueam os disto. Os dons no

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teriam sentido, separados de seu propsito eterno. Seriam apenas cm balos retinindo . As m anifestaes espiritu ais acontecem porque nos m oldam sem elhana de C ris to. Voc j participou de algum a reunio em que ocorre ram curas ou m ilagres? A ssistir a isso o fez sentir-se hum ilhado? M ostrou sua tendncia ao pecado? Encheu seu corao de amor por Jesus? Despertou em voc o desejo pelo seu retorno? Se voc no experim entou essas sensaes, o Esprito Santo no estava presente, porque esta a sua obra. Ele procura trazer a Noiva para mais perto do Noivo. Se isso no aconteceu, o que voc viu era da carne. O Esprito Santo no se m anifesta apenas para nos fazer sentir bem. Cada obra sua faz parte do propsi to de preparar a Noiva. A obra do Esprito Santo singular: afastar-nos do mundo; criar em ns o desejo pela volta de Jesus em breve; convencer-nos de pecado; desviar nossos olhos de tudo que no seja Jesus - enfeitar-nos com o ornamento do desejo ardente de estar com o Noivo. Como deve entristecer-se o Esprito Santo, ao ver pas tores e evangelistas fazendo de seu m inistrio um circo! Ele no suporta a m anipulao e o exibicionism o feitos em seu nome. Ouvi recentem ente sobre surpreendentes mecanism os usados para criar a sensao de presena divina. Com certeza, deve ser grande a dor no corao de Deus. Isso blasfm ia contra o seu Esprito! Q uando o E sp rito Santo age na igreja, h uno na m sica e em cada palavra de adorao. E le est fazen do sua obra, apresentando-nos o N oivo em sua glria e m ajestade. Em cada cura, p ro fecia e m anifestao da g l ria divina, podem os ouvi-lo: E ste o am or de seu N oivo. E le no m aravilhoso, am vel, com preensivo e m isericordio so? No entanto, esta ainda um a viso su p erficia ll

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A gora deixe-m e m ostrar-lhe um a das suas obras mais gloriosas.

Sua Obra
O E sprito Santo fo i enviado para dar-nos uma viso antecipada de Cristo. Essa viso conhecida como o penhor da nossa he rana (Ef 1.14) e significa experim entar o todo antes de possu-lo. N ossa herana o prprio Cristo. O Esprito Santo coloca-nos na presena de Jesus, antecipando a viso do encontro para o casamento, fazendo-nos desfru tar seu amor e comunho. Paulo m enciona o povo de Deus selado com o E spri to Santo (Ef 1.13). Refere-se a pessoas especialm ente marcadas pela ao do Esprito, que produziu neles uma marca distinta; glorioso trabalho interno, sobrenatural, que as m odificou para sempre. No so crentes comuns, nem pertencem mais a este mundo, um a vez que tm seus coraes voltados s coisas do alto. No so influencia dos pelos acontecim entos. Pelo contrrio, so inabal veis. Deixaram de ser insensveis e clamam dia e noite: Venha logo, Senhor! O que provocou essa mudana? Que fez o Esprito Santo a esses crentes? O que os m arcou como proprieda de do Senhor? Sim plesm ente isto: O Esprito Santo lhes deu a viso antecipada da glria de Cristo, fazendo-os experimentar a manifestao sua excelsa grandeza. Por isso a necessidade de ser santa a casa de Deus. Nossos coraes e pensam entos precisam ser puros, e nada deve impedir a obra do Esprito. Somente assim Ele ter prazer em retirar o vu e dar-nos a viso do que est por vir. O Esprito Santo est abrindo os olhos de seus escolhi dos (Iluminados os olhos do vosso corao... - E f 1.18).

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Ele vem para a igreja que ora e o deseja; para pastores quebrantados diante de Deus; para crentes cuja preocupa o ver o Corpo de Cristo de acordo com a imagem do cu. E Deus est selando tal povo neste momento! J se pode ir a encontros onde Jesus to real, que possvel sentir na alm a um pouquinho do cu. Voc sai desses lugares com uma sensao de realidade eterna. Os pro blemas no aborrecem mais, a econom ia declinante no o abala, e voc perde o m edo do diabo. Deus coloca um fogo santo em sua alma, que o faz exultar: Isto sobre natural. o Esprito de Deus agindo em m im ! Ele nos perm ite experim entar um pouquinho do cu um estm ulo ao nosso apetite. Abre as janelas do cu e deixa-nos olhar a glria que ser nossa. Sua santidade, paz, descanso e amor nos m antero afastados do mundo, por fazerem -nos ansiar pela glria completa.

Sua M isso Completa


A misso do Esprito no estar completa, at que crie em ns um desejo crescente p o r Cristo. Como ser a Noiva apresentada a Jesus Cristo? Indife rente? Desleixada em seu amor? A vessa intim idade? Se voc verdadeiramente amar a Jesus, jam ais o deixa r fora de seus pensam entos. E Ele se far presente em cada despertar. H quem argumente: Isso acontecer de pois que eu morrer. Quando chegar ao cu, tudo mudar, e serei especial para o Senhor . No verdade! M orrer no santifica ningum. O Esprito Santo est presente hoje, vivo, e agindo em voc a fim de faz-lo despertar para um amor ardente por Cristo deste lado da vida. Romanos 8.26 descreve umas das aes mais podero sas do Esprito Santo no corao do crente: Tam bm o Esprito, sem elhantem ente, nos assiste em nossa fraque za; porque no sabemos orar como convm, mas o m es

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mo Esprito intercede por ns sobrem aneira com gemidos inexprim veis . Que gemidos so esses, e que profunda a emoo, a ponto de no haver palavras para express-la? No hebraico, gemidos tem o sentido de desejo ardenle - anseio por mais de Jesus Cristo. Seu desejo por Jesus pode tirar suas palavras e faz-lo apenas gemer profunda mente diante dEle - gem idos inexprim veis. Seu corao dir: Jesus, s a nica alegria deste mundo. Provei-te, e vi que s bom. Desejo tudo de ti . Esse o clam or de algum ansioso por santidade e atormentado por suas iniqidades. Contudo, admite: No sei como orar, pelo que orar, ou como faz-lo. Mas o corao clama: Esprito Santo, venha! Tu conheces o pensamento de Deus. Sabes como orar de acordo com a vontade do Pai. Ande com igo, tome o controle da minha vida! A caracterstica de quem anda no E sprito o apetite insacivel por Jesus. E no somente por estar farto do lixo que v no mundo - corrupo, crime, drogas e de semprego. Sua tica positiva. A exem plo de Paulo, ele sim plesm ente anseia partir para estar com o Senhor. E, aos poucos, est sendo inundado com a presena de C ris to, tal a emoo e paixo por ele. H no seu corao tamanho desejo por Jesus, que palavras no podem express-lo. uma experincia m aravilhosa, que, no entan to, o faz sofrer, porque no lhe perm itido desfrutar a glria divina em sua plenitude. Infelizm ente, poucos so os que sentem esse desejo por Cristo. Existe pouca fome, sede e paixo. As igrejas, no domingo, esto repletas de cristos que nunca questi onaram seu amor p o r Cristo. No entanto, o Esprito Santo encontrou seu povo e assumiu o controle. Essas pessoas com eam a se rende rem a Ele, e seu gemido torna-se mais forte. O que acon teceu em sua vida desde que voc foi salvo? Est sendo

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guiado apenas por em oes? Ou tem m edo de ser incen diado pelo Senhor e o rotularem como fantico? Pea para o Esprito Santo revelar Cristo ao seu cora o, e voc estar afastado do mundo. Foi o que levou Abrao a exclamar: Estou som ente passando por aqui . Ele procurava uma cidade cujo construtor era Deus. Teve um a viso, e seus olhos foram abertos para a eternidade. Voc se considera preparado para estar com Ele? Deseja-o m ais que a sua prpria vida? Pode cantar: Ele mais que vida para m im ? Seu amor mais ardente agora? Neste m omento, o Esprito Santo pode estar soprando as cinzas, procurando reacend-lo. Faz isso para deixar seu corao radiante. E voc, est perm itindo que o Esp rito de Deus, o convena de pecado e falta de f? Se assim, regozije-se! Ele deseja v-lo purificado diante do Noivo. Renda-se ao seu poder. Deixe-o realizar a obra com pleta e saber o que significa andar no Esprito.

Manifestando a Presena de Jesus


Pergunte a qualquer cristo: Voc ama a Jesus? A resposta mais ouvida ser: Sim, completamente! Crente algum responderia o contrrio. Porm, palavras somente no sobrevivem luz da Palavra de Deus. Jesus revelou haver duas coisas capazes de provar esse amor: a obedi ncia s suas ordens e a m anifestao da presena dEle em sua vida. Se elas no forem evidentes em sua vida, seu amor por Jesus consiste apenas em palavras, e no obras e verdade. Este verso resum e tudo: Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama... e eu tambm o amarei e me m anifestarei a ele (Jo 14.21). Sabemos o que significa seguir os ensinam entos de Jesus. Mas o que Ele quer dizer com m anifestar-se a ns? M anifestar significa brilhar ou jorrar . Devemos ser um instrum ento que irradie a presena de Cristo. Costu ma-se orar: Senhor, envia-nos tua presena! Desa, reve la-te a ns! A presena de Deus no desce somente. Nem aparece de surpresa, assustando a congregao. Pa rece que a imaginamos um a fum aa invisvel soprada por

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Deus na atm osfera, sem elhante nuvem de glria do Antigo Testam ento, a encher o tem plo, im pedindo s pessoas perm anecerem de p. Esquecem o-nos facilm ente de que so nossos corpos o templo do Senhor: Acaso no sabeis que o vosso corpo o santurio do Esprito Santo que est em vs? (1 Co 6.19). A glria de Deus deve aparecer em nossos coraes e encher-nos. Cristo no habita em edifcios ou determ ina dos ambientes; o prprio cu no pode cont-lo. Antes, Ele m anifesta-se atravs de nossos corpos obedientes e santificados porque ns somos santurio do Deus vivente, como ele prprio disse: H abitarei e andarei entre eles; serei o seu Deus, e eles sero o m eu povo (2 Co 6.16). Por que h pouca ou nenhum a presena de Jesus no meio de nossas igrejas? Por que m uitas congregaes esto m ortas? Porque o pastor ou os m em bros - ou ambos - esto espiritualm ente mortos! E xperim entar a presena de Jesus na igreja, no tanto um problem a coletivo, quanto individual. O pastor espiritualm ente sem vida pode espalhar a morte na congregao. Contudo, cada membro pode permanecer um templo e manter-se obediente a Deus. A igreja pode estar m orta, e o crente cheio da presena de Cristo. Anos atrs, fui procurado por quatro garotos adoles centes. Voc pregou em nossa igreja no ano passado, e ela era m orta, revelaram . Ento ns quatro comeamos a orar. Queramos andar corretam ente com Deus, arrepender-nos e desejar mais de Jesus. Nosso grupo cresceu para dez, e ajudamos outros companheiros a se salvarem. Ago ra, estamos convidando os diconos e pastores a orarem conosco. Realmente, m udam os a igreja. E o Senhor se faz presente nela! Um verdadeiro renascim ento, como vejo a restaura o do amor por Jesus. Caracteriza-se pelo desejo de

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obedecer sua Palavra: Farei tudo que ele ordenar! De fato, o renascim ento o retorno ao amor obediente, de pois de substitudos os pecados pelo desejo de tornar-se canal da presena divina. As pessoas que o experimentam tm sobre si a glria de Cristo, porque sua vida flui atravs delas continuamente. J ouvi de pastores responsveis por grandes igrejas: Voc deveria ver o que Deus est fazendo! As pessoas esto vindo aos milhares, e o tem plo est sempre lotado! Nossa adorao realmente algo a ser notado! Fui a algumas dessas reunies com grande expectativa, mas poucas vezes senti a verdadeira presena de Jesus. Os crentes no demonstravam genuno arrependim ento. Se algum profetizasse no meio deles contra o divrcio, adul trio, fornicao e associao m sica mundana, veria a multido reduzida metade. Deixei esses encontros com a certeza de que Jesus no estava entre o povo. Era bvio que aqueles crentes no viviam em obedincia a Ele e, portanto, era impossvel que o estivessem amando. Jesus no se m anifesta queles que afirm am am-lo, mas no o obedecem. Onde quer que se encontre Jesus, haver pelo menos cinco m anifes taes de sua presena.

1 - 0 povo de Deus manifesta convico de pecado


Onde quer que se expresse a presena de Jesus, a jorrar de coraes obedientes, a pessoa que abrigar algum peca do em sua vida reagir, arrependendo-se e confessando seu erro - ou correr para esconder-se! Um dia Jesus revelar-se- completamente hum anidade perversa. E quando acontecer, de acordo com o predito no livro de Apocalipse, as pessoas tentaro desesperadam ente escon der-se de sua tem vel presena: ... se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes, e disseram aos

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montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono... (Ap 6.15,16). Num culto de tera-feira, noite, em Tim es Square, senti-me inundado quando a presena de Jesus tornou-se real atravs dos adoradores piedosos que esperavam por Ele. Pessoas vinham ao altar, algumas chorando. Grande era o tem or ao Senhor. Devo ter sentido o mesmo que Isaas, quando exclamou: Ai de mim!... Porque sou ho mem de lbios impuros, habito no meio dum povo de impuros lbios... (Is 6.5). Em nossa igrja, sempre pre gamos contra o pecado, e muitos podem dizer: Despi-me de tudo o que o Esprito m ostrou no ser sem elhante a Jesus. Porm, m anter-se protegido apenas por sermes convincentes, no trar o dio ao pecado, to necessrio nestes ltim os dias. Som ente diante da santa presena de Jesus aprenderem os a odiar o pecado, e esta condio nos perm itir viver as mais profundas experincias com Ele. Ouo cristos gabarem-se: No Dia do Julgam ento no terei de me humilhar. Perm anecerei de p corajosa mente, porque confio na sua graa, no em minhas obras! verdade que no somos salvos por obras. Porm, se no obedecem os os ensinam entos de Cristo, porque no o amamos realmente. E sua presena no se m anifestar em ns (Jo 14.21). O apstolo Joo, nosso irmo e com panheiro de tribulao (Ap 1.9), aquele que apoiou-se no peito de Je sus, viu Cristo glorificado. Ele testificou: Voltei-m e... e vi... um sem elhante a filho do ho mem... os olhos, como cham a de fogo... a voz como voz de muitas guas... O seu rosto brilhava como o sol na sua fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm, ele ps sobre mim a sua m o direita, dizendo: No te m as... (Ap 1.12-17). Voc pode ser como Joo, um justo servo do Senhor experim entado em muitas tribulaes. Porm, quem de

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ns poder colocar-se diante de uma presena que res plandece como o sol em sua fora m xim a? No podere mos suportar sua viso da m esma form a que no resisti mos olhar para o sol sem culos escuros. Ser preciso que naquele dia, Ele nos capacite com seu toque divino e nos conforte, para no sentirm os medo. Ele poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria (Jd 24).

2 - 0 povo de Deus manifesta poder para destruir o pecado


Levanta-se Deus; dispersam -se os seus inim igos; de sua presena fogem os que o aborrecem. Como se dissipa a fumaa, assim tu os dispersas; como se derrete a cera ante o fogo, assim presena de Deus perecem os in quos (SI 68.1,2). O texto de Salmos revela o que pode acontecer com quem fica a ss com Deus, no lugar de orao. Sua presena como um furaco, que leva para longe toda a sujeira e vestgio de concupiscncia. Como um fogo ar dente, Ele dissipa as dificuldades. A iniqidade perece diante de sua presena: Derretem -se como cera os m on tes, na presena do Senhor de toda a terra (SI 97.5). Os montes so as fortalezas satnicas, m antidas distncia daqueles unidos com Deus. Podemos orar at ficarmos exaustos: Deus, envie s nossas igrejas o poder de tornar conhecido o pecado e destru-lo! Porm, no ob teremos resposta at o Esprito levantar um rem anescente santo de intercessores, cujos coraes puros convidem Jesus a entrar no santurio. Ningum experim entar a presena real de Jesus en quanto no sentir dio crescente pelo pecado e a profunda convico dos prprios erros. Aqueles que no possuem a presena de Cristo, tornam -se cada vez menos convenci

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dos de pecado. E, quanto mais se afastam de Jesus, mais se acomodam transgresso. Contudo, no suficiente para ns comermos e bebermos em sua presena. Precisam os tam bm ser m odifica dos e purificados enquanto estiverm os com Ele mesa. Ento direis: Comamos e bebamos na tua presena, e ensinavas em nossas ruas. Mas ele vos dir: No sei donde vs sois, apartai-vos de mim, vs todos os que praticais iniqidades (Lc 13.26,27). Aqueles que confessarem ter comido e bebido na pre sena de Deus estaro realmente dizendo: Estvamos em tua presena, sob os teus ensinam entos. E por isto sero julgados: por suas prprias bocas. Adm itiro no terem sido transform ados, apesar de viverem na sua presena. Perm aneceram cegos por suas prprias iniqidades, im passveis s m anifestaes divinas. Jesus lhes responder: No vos conheo. Apartai-vos de m im ! Quo perigoso assentar-se entre os santos de Deus, aos quais Jesus se revela to poderosam ente, e no ser m odificado! Quo fatal no enxergar a fealdade do pecado - a contaminao do corao! N esta condio voc seria capaz de dizer ao Senhor: Eu freqentava uma igreja onde tua presena era real e me assentava em tua santa presena ? Se assim fizer, estar determ inando sua prpria destruio. Teria sido m elhor jam ais ter conheci do a presena de Deus.

3 - 0 povo de Deus manifesta um esprito de santidade


...e foi d esig n ad o F ilh o de D eus com poder, seg u n d o o esp rito de sa n tid a d e... (R m 1.4). Por trs da verdadeira santidade h sempre um esprito operando. Onde Jesus opera, possvel descobrir muito mais que separao do mundo e abstinncia s coisas que

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no so divinas. Encontrarem os um esprito de obedin cia. As pessoas que o descobrem, no entendem a obedin cia como sendo sim plesm ente fazer o que certo e evitar o que errado. O crente que sente prazer em agradar ao Senhor atrado para a luz por esse esprito que repousa sobre ele: Pois todo aquele que pratica o mal, aborrece a luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas as suas obras. Quem pratica a verdade aproxim a-se da luz a fim de que as suas obras sejam m anifestas, porque so feitas em D eus (Jo 3.20,21). Aqueles que guardam algum pecado oculto, possuem um esprito de desvio. Este esprito reservado ao que odeia a disciplina e encobre a corrupo. Uma pessoa santa no teme a luz da presena de Deus. Pelo contrrio, procura aproximar-se dela, porque o esp rito de santidade, no seu interior, clama: Quero todas as coisas ocultas reveladas. Quero ser o mais parecido poss vel com Jesus! Este servo corre para a luz e, quando por ela envolvido, a presena de Cristo torna-se pura glria para ele. Quando a presena de Jesus se m anifesta, as coisas escondidas so reveladas. O povo de Deus abandona a escurido, e se torna livro aberto para ser lido por todos os hom ens (2 Co 3.2). Isto diz o esprito da santidade: ... porque guardamos os seus mandamentos, e fazemos diante dele o que lhe agradvel (1 Jo 3.22). No origi nal, estas palavras so m uito fortes: Guardamos os seus m andamentos, retendo-os com grande alegria, porque sabemos que isto o agrada! Esta a razo por que acredito que o esprito de santidade opera na igreja onde a presena de Jesus manifestada: os crentes chegam ao local de culto exibin do sorrisos de vencedores, e testificam : Estou sendo modificado! O Senhor est colocando em meu corao

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F am into p o r mais de Jesus

desejo de obedec-lo e andar sem culpa diante de sua presena . Se voc testem unhar assim, seu esprito se regozijar: Obrigado Deus, estes servos esto trazendo alegria a Ele! Meus irmos e irms fazem o cu se regozijar! Sua alegria se estende alm da liberdade que agora desfruta mos e do nosso resgate do poder do diabo. Isso se origina no fato de voc estar aprendendo a agradar a D eu s.Y oc obedece, no por obrigao ou medo, mas pelo esprito de obedincia. Voc sente prazer na alegria de Cristo, regozija-se com ela. Esta a verdadeira santidade.

4 - 0 povo de Deus manifesta participao no fardo do Senhor


Cada fardo que o Senhor me deu a suportar, proveio de um encontro profundo, capaz de operar grandes m u danas em m inha vida. H 35 anos, aproxim adam ente, o Esprito de Deus veio sobre mim, em form a de esprito de lamento. Vendi m inha televiso, que dom inava minhas horas vagas, e por um ano isolei-m e com o Senhor em orao. Orava em meu estdio e nos bosques. E, enquan to estava na sua presena, Ele abriu o seu corao para m im e m ostrou-m e o sofrim ento do mundo. Por isso veio a ordem: V para Nova Iorque!. Obedeci. D urante m i nhas cam inhadas pelas ruas da grande cidade, Ele dividiu comigo o seu fardo: gangues, viciados e alcolatras. N um perodo m ais recente, D eus tornou a convocar-m e com unho profunda. P assei m eses a ss com Jesus, sendo purificad o de toda a am bio, desejando som ente agrad-lo. E nto veio esta ordem : Volte para N ova Iorque!. N osso m in istrio agora age som ente atravs da orao, e pelo estar em sua presena. O fardo que tem os deve ser tam bm o de C risto, ou todo o nosso trab alh o ser em vo.

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Nos meus tempos de criana, no havia acampamentos cristos ou retiros; umas poucas barracas ou cabanas era tudo o que as igrejas podiam oferecer. (Mais recentem en te, Gwen e eu costumvam os ir a um acampamento cha mado guas V ivas, em Cherry Tree, Pensilvnia. As pessoas vinham para esse acampamento cheias da presen a de Deus. No havia televiso, e ningum pensava em teatro. Jesus era tudo para ns.) Mas os encontros costumavam estender-se at tarde da noite. Num deles, quando eu tinha 8 anos de idade, Jesus manifestou-se to poderosamente que todos corremos para o altar. Lembro de ter-m e ajoelhado na palha, e ali Deus tornou-se minha vida. E falou comigo: D-me sua vida! Perm aneci horas diante do altar, chorando e tremendo. Ao levantar-m e, a mo de Deus estava em m inha vida e o seu fardo, em m inha alma. Duvido que estivesse m inis trando hoje, no fosse os queridos irmos que freqenta vam aquele acampamento, repletos da presena de Jesus. Eles m anifestavam a sua glria. Ningum participou mais do fardo do Senhor que o apstolo Paulo. Jesus colocou sobre os ombros do aps tolo o fardo do seu prprio corao ao m anifestar sua resplandecente presena no caminho de Damasco: ... subitam ente uma luz do cu brilhou ao seu redor, e, caindo por terra... (At 9.3,4). Era a real presena de Jesus, e o m inistrio de Paulo surgiu daquele encontro. Observe: a ordem Levanta-te e v! (verso 6), veio de pois. O crente que possui a presena viva de Jesus no precisa de comisses, estratgias ou seminrios de como fazer, para ter direo. O Esprito Santo o dirige: V at l!... Faa desta m aneira!... Ele lhe diz quando, onde e como. Voc pode ouvir dois pastores sinceros pregando a mesma mensagem. Ambos podem ser doutrinariam ente corretos e pregar com prazer. Contudo, as palavras de um

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no tm vida e caem em ouvidos surdos - no h resultado algum. A m ensagem do outro, porm, atinge o corao dos ouvintes como uma espada. Este pregador o que esteve isolado diante do Senhor, com quem divide o fardo. A presena de Deus atravs dele, traz convico e vida. M ostre-m e um pastor isolado com Cristo, esperando em sua presena, e eu lhe m ostrarei algum que com pre ende o pensam ento do Senhor. E, se der um passo fora da linha, Ele o trar de volta. Do mesmo modo, m ostre-m e uma igreja obediente Palavra de Deus, onde Ele m anifesta sua presena, e eu lhe m ostrarei uma liderana que ouve a respeito de Deus, conhece o seu fardo e vive somente para agrad-lo. Tal liderana fica parte da m ultido dos que m ilitam por boas causas e prom oes, e passam clamando: Ajudemnos! Contudo, esses m inistros no se m exero sem a ordem de Deus. A igreja no apoiar causa em que no houver m anifestao da presena divina.

5 - 0 povo de Deus manifesta grande alegria


Fizeste-m e conhecer os caminhos da vida, encherme-s de alegria na tua presena (At 2.28). Algum a vez voc im aginou como era o corao de Jesus e quais as suas atitudes? Pareceu-lhe cansado com os fardos que carregava? Chorava m uito? Houve grande tristeza em sua presena? Ele chorou e carregou pesados fardos. No Getsmani, suou gotas de sangue, gemeu e lam entou-se com a incre dulidade. Porm, a Palavra de Deus deixa claro que C ris to estava cheio de alegria e contentamento: Porque a respeito dele diz Davi: D iante de mim via sempre o Se nhor, porque est m inha direita, para que eu no seja abalado. Por isso se alegrou o meu corao e a minha

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lngua exultou... Fizeste-me conhecer os caminhos da vida, encher-m e-s de alegria na tua presena (At 2.25-28). Falando essas palavras ao conselho dos judeus, Est vo citou a profecia do Salmo 16. Era a viso de Cristo, com o corao exultante, a falar sobre seu contentamento, e um semblante cheio de alegria pela presena do Pai. Do mesmo modo, devemos ser exultantes, agradecidos e chei os de alegria pelos mesmos motivos - especialm ente qua tro deles - por que Jesus jubiloso. Prim eiro, Ele sabia ser im possvel morte det-lo. Esta declarao destri a doutrina pecam inosa que afirma ter estado Jesus nas mos do diabo, e que o Filho de Deus teve de brigar para sair do inferno. Segundo, o Senhor est nossa direita quando enfren tamos problem as. Podemos descansar esperanosos de que Ele perm anecer ao nosso lado todo o tempo. Terceiro, Tu no deixars m inha alma no inferno [morte]! Iremos nascer para uma nova vida, em novo corpo, num novo mundo. E quarto, Sua presena nos encher de alegria! Que mais podemos fazer a no ser gritar de felicidade, depois de termos sido libertos do inferno, e alcanado a prom es sa de vida eterna e auxlio nas situaes difceis - alm da sua presena m anifesta diante de ns? As vezes precisamos aquietar-nos e saber que Ele Deus. O Esprito costum a trazer doces e melodiosas can es de amor para Jesus. Porm, na Bblia, cada vitria sobre o inimigo era com em orada pelo povo com um grande grito e barulho de adorao ao Senhor. No stimo dia em que Israel m archava ao redor de Jeric circulou esta ordem: ... todo o povo gritar com grande grita: o muro da cidade cair abaixo... e levantado grande grito, ruram as m uralhas... (Js 6.5,20).

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Em Esdras, outro grande grito: Quando os edificadores lanaram os alicerces do tem plo do Senhor... Cantavam alternadam ente, louvando e rendendo graas ao Senhor... todo o povo jubilou com altas vozes, louvando ao Se nhor... De m aneira que no se podiam discernir as vozes de alegria das vozes de choro do povo; pois o povo jubilava com to grandes gritos que as vozes se ouviam de mui longe (Ed 3.10,11,13). A palavra hebraica usada aqui para gritar significa arrebentar os ouvidos . O choro dos israelitas era to alegre, e os louvores to altos que poderiam furar os tm panos! Deus quer que conheamos sua palavra dessa maneira. Barulho, em hebraico, sugere trovo, fasca, fogo. Os Salmos nos ensinam: Aclam ai a Deus toda a terra (SI 66.1); Cantai de jbilo a Deus, fora nossa; celebrai o Deus de Jac (SI 81.1); Celebrai com jbilo ao Senhor, todos os confins da terra; aclamai, regozijai-vos e cantai louvores... com trombetas e ao som de buzinas, exultai perante o Senhor que rei... Os rios batam palm as, e juntos cantem de jbilo os m ontes (SI 98.4,6,8). O povo de Deus conhece grande alegria sem pre que a presena de Jesus revelada. E se no gritarm os em seu louvor, as rvores o faro por ns. Nas letras de uma cano de louvor podemos cantar at que desa o poder do Senhor! E se voc estiver fam into por Jesus, experim entar a m anifestao da sua presena.

PARTE II

0 Preo de se Desejar a Cristo

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0 Preo de se Andar com Deus


Uma das m aneiras mais rpidas de se perder amigos andar com Deus. Basta voc tornar-se espiritualm ente responsvel - abandonando os dolos, afastando os olhos das coisas do mundo, voltando-se totalm ente para Jesus e desejando mais dEle - para ser chamado de fantico religioso . E esta a pior rejeio. Por que a mudana? Enquanto cristo morno, voc no representava pro blem a para ningum, nem mesmo ao diabo. No era com pletam ente pecador, nem inteiram ente santo, apenas ou tro crente insensvel. E sua vida era tranqila. Voc era aceito, mas de repente mudou. Tornou-se fam into por Jesus e no pde mais brincar de igreja. Arrependeu-se e voltou-se para o Senhor de todo corao. Caram os deu ses: dinheiro, fama, prazer, esportes - tudo o que estava acima de Jesus em sua vida. M ergulhou na Palavra de Deus e deixou de visar bens m ateriais, obcecado por seguir a Cristo. Entrou em um novo reino de discernimento e comeou a perceber coisas na igreja, que antes no o aborreciam. Ouviu do plpito palavras que lhe partiram o corao. Viu cristos transgredindo, como antes voc mesmo fazia, e isto o feriu. Em resum o, voc acordou,

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deu m eia-volta, quebrantou-se e arrependeu-se em espri to, e Deus o fez sentir-se responsvel por sua Igreja. Resultado: agora a fam lia e seus amigos acham que voc est louco. Em vez de regozijarem -se com voc ou encoraj-lo, eles o ridicularizam , cham ando-o de fanti co. Que aconteceu com voc? - Perguntam . No o estam os reconhecendo. Por que no volta a ser como antes? Se voc tem experim entado isso, no fique desencora jado - est em boa companhia. Vamos exam inar vrios crentes do Antigo e Novo Testam entos que viveram a sua experincia. M oiss foi tocado m aravilhosam ente por Deus e des pertado em seu ntim o com respeito escravido de seu povo. Ficou to entusiasm ado pela prom essa de liberta o, que correu a com partilh-la com outros: ... veio-lhe a idia de visitar seus irmos... cuidava de que seus ir mos entenderiam que Deus os queria salvar, por inter mdio dele... porm, no com preenderam (At 7.23,25). M oiss e sua viso foram repelidos. Mas, por qu? M oiss era o m ais manso hom em da terra, em comunho constante com Deus. No vivia em m aior santidade que voc. Agia profeticam ente, conform e a vontade de Deus. Queria apenas que seus irmos e irms atentassem para o que Deus estava prestes a fazer. Porm sua espiritualidade os ofendeu, e eles o rejeitaram : Quem o fez soberano e ju iz sobre ns? Quem voc pensa que ? Anos atrs, o Esprito Santo despertou-m e, e aceitei o chamado do Senhor para a santidade. Levei a srio o andar na verdade de Deus, e sua Palavra tornou-se vida para mim. Com ecei a ver coisas que nunca havia visto antes, e queria com partilh-las com todos. Telefonava a pastores, explicando o que Deus me revelava. Muitos vieram ao meu escritrio. Abria-lhes a Bblia, chorando,

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e chamava sua ateno para as gloriosas verdades da entrega com pleta e pureza de corao. Achei que aqueles m inistros veriam as mesmas verda des - que amariam a Palavra e se ajoelhariam comigo para orar, pedindo um novo toque de Deus. Em vez disso, muitos apenas piscaram os olhos e pareceram confusos. E disseram coisas, tais como: Tem certeza de que voc est bem ? ; ou: Isto pesado demais para m im . Quanto mais avistava Deus, menos eu os via. Era como se esti vessem jogando gua fria no meu rosto. No queriam ouvir nada do que o Senhor com partilhara comigo.

O Que Esperar
Volto a afirmar: se o mesmo lhe acontece, desde que foi despertado por Deus, voc no est sozinho. A Pala vra de Deus m ostra o que voc deve esperar se estiver determinado a andar com Deus: 1) ser rejeitado, 2) expul so 3) ou apedrejado.

1 - Voc ser rejeitado


Jesus advertiu: Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia (Jo 15.19). M ostre-m e um crente que se tornou amante e anunciador da verdade, e eu lhe m ostrarei um rejeitado e perseguido por toda igreja morna. Se voc desistir deste mundo, ele rapidam ente desistir de voc. Jesus tinha m uitos seguidores - at estes perceberem que sua pregao era muito dura e exigente. A multido, amante de milagres, ao ouvir suas afirm aes, abando nou-o, murmurando: Essa palavra muito dura! Quem pode receb-la? Ento Jesus voltou-se para seus discpu los e perguntou: Vocs tam bm me abandonaro? - em

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outras palavras: M inha palavra dura para vocs tam bm ? Pedro respondeu-lhe: Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras da vida eterna (Jo 6.68). No, Pedro e o restante dos discpulos no iriam embora. Am avam a palavra rejeitada pelas outras pessoas, sabendo que pro duziria neles valores eternos. Queriam seguir a verdade, no im portava o preo. Esta a questo a ser enfrentada pelos cristos nestes ltim os dias: Desviar-nos~emos da verdade que nos con vence, e cham a a ateno para os nossos pecados, e nos m anda derrubar nossos dolos? Ignorarem os a verdade que induz-nos a afastar nossos olhos do materialism o, das coisas do mundo e de ns mesmos? Perm itirem os ao Esprito Santo nos sondar e revelar? Os amantes e anunciadores da verdade desejam vir luz, para terem seus atos secretos revelados: Pois todo aquele que pratica o mal, aborrece a luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas as suas obras. Quem pratica a verdade aproxim a-se da luz a fim de que as suas obras sejam m anifestas, porque feitas em D eus (Jo 3.20,21). A verdade expe as coisas escondidas. Quando Jesus comeou a espalhar sua luz sobre os pecados ocultos dos religiosos judeus, estes procuraram m at-lo. O M estre acusou-os: Bem sei que sois descendncia de Abrao; contudo, procurais matar-me, porque a m inha palavra no est em vs... Mas agora procurais matar-me, a m im que vos tenho falado a verdade... Quem de Deus ouve as palavras de Deus; por isso no me dais ouvidos, porque no sois de D eus (Jo 8.37,40,47). M ultides de cristos no amam a verdade. Deus reve la o motivo: eles escondem seus pecados e secretam ente deleitam -se na injustia. Esses amantes da transgresso, porm, esto enganados. Como os judeus do tem po de Jesus, acreditam enxergarem claram ente. Crem que so

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filhos de Deus, porm rejeitam energicam ente toda pala vra que exponha seus pecados secretos. Algum a coisa alm da verdade mantm seus coraes; no tomam a Palavra de Deus por prola preciosa. Preferem dar m aior ateno a um prazer oculto, pecado ou falso ensinam ento que lhes satisfaa a carne. Mas o dia do ajuste de contas est chegando. Segundo a Bblia os que no ouvem a verdade, brevem ente a per dero: ... ento ser de fato revelado o inquo, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca, e o destrui r pela m anifestao da sua vinda. Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira; e com todo engano da injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos. por este motivo, pois, que Deus lhes manda a operao do erro, para da rem crdito mentira, a fim de serem julgados todos quantos no deram crdito verdade; antes, pelo contr rio, deleitaram -se com a injustia (2 Ts 2.8-12). Voc deve entender isto: aqueles que o rejeitam e abandonam por causa da verdade, tm um a boa razo para faz-lo: eles o vem como ameaa sua falsa con cepo de verdade. Sua vida parte do mundo uma advertncia acomodao e indiferena deles. Paulo experimentou a rejeio inmeras vezes. Ele escreveu a Timteo: ... todos os da sia me abandona ram ... (2 Tm 1.15). O apstolo deu tudo de si a esse povo, declarando-lhe os desgnios de Deus. Ele era sem culpa diante deles, santo e irrepreensvel. Contudo, as igrejas da sia o rejeitaram. Seus prprios filhos espiritu ais o evitaram. Por qu? Porque Paulo estava na priso! Sofria, acorrentado: um prisioneiro do Senhor . Nesse nterim, um novo mestre tornava-se popular, com sua mensagem inconveniente. Alexandre, o latoeiro, causoume muitos m ales, queixou-se o apstolo. O Senhor lhe dar a paga segundo as suas obras (2 Tm 4.14).

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Alexandre e Himeneu ensinavam um evangelho falso, que provia as necessidades da carne. Suas doutrinas nega vam qualquer sofrimento ou privao. O nome Alexandre significa aquele que defende hom ens. Himeneu recebeu o nome do deus do casamento e representa o evangelho de amor, bnos, alegria, comemorao e agrados ao hom em sem santidade. Paulo entregou esses hom ens a Satans a fim de no mais blasfem arem (1 Tm 1.20) no para a destruio de seus corpos, mas de suas doutri nas carnais. Paulo acusou-os de arruinarem a f verdadeira por desculparem o pecado. Eles mesmos no tinham as m en tes puras, e o resultado foi uma doutrina que servia ape nas para agradar ao homem. Alexandre e Him eneu rejei taram Paulo por causa da sua priso. Consideravam -na uma derrota espiritual. Viam as correntes como resultado da falta de f e acreditavam que era o diabo quem o m antinha prisioneiro. Certamente pensavam: Se Paulo to santo, e prega Deus como Todo-Poderoso, p o r que sofre? Para quem no acreditava no sofrim ento de cris tos, a perm anncia de Paulo na priso era embaraosa. Ainda existem entre ns pessoas que gostam de agra dar. M uitos cristos tero vergonha de voc quando tiver de suportar tais provas. Acreditaro serem suas provaes resultado de uma f insuficiente ou de no ter recebido a m esma revelao que eles sobre doena e sofrimento.

2 - Voc ser expulso


Jesus advertiu os discpulos da rejeio que haveriam de enfrentar: Eles vos expulsaro das sinagogas; mas vem a hora em que todo o que vos m atar julgar com isso tributar culto a Deus (Jo 16.2). Em outras palavras: Tenho dito essas coisas para que vocs no se escandali zem. No fiquem surpresos quando a igreja morna mandlos embora, porque no conhecem o Pai. Nem a m im !

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Certa vez Jesus curou um jovem nascido cego. Quan do seus olhos se abriram, ele ficou felicssim o: estava enxergando! Mas os religiosos fariseus o conduziram a um interrogatrio. Todavia, tudo o que declarou foi: uma cousa sei: Eu era cego, e agora vejo (Jo 9.25). E em resposta indagao sobre Jesus, acrescentou esta revela o: Se este hom em no fosse de Deus, nada poderia ter feito (verso 33). Os lderes religiosos alegraram-se com a cura do jovem ? No! Achavam absurdo algum nasci do em pecado querer ensinar-lhes algum a coisa pelo seu testemunho. E o expulsaram da sinagoga (verso 34). O jovem curado da cegueira representa o rem anescen te santo, cujos olhos esto sendo abertos santidade divina. Siga em frente e testifique, como ele, dando glri as a Deus: Eu era cego, e agora vejo! Porm esteja advertido: aqueles que no aceitarem sua nova viso o expulsaro, dizendo: Quem o constituiu nosso m estre? Se voc pretende andar com Cristo, deve preparar-se para sofrer: Se o mundo vos odeia, sabei que, prim eiro do que a vs outros, me odiou a mim. Tudo isto, porm, vos faro por causa do meu nome, porquanto no conhe cem aquele que me enviou (Jo 15.18,21). Quem censu rou a Jesus, colocou vergonha sobre sua cabea e difamou seu nome? A m ultido religiosa centralizada no homem! Assim como Cristo andou neste mundo e foi sujeito rejeio, voc tam bm o . Se o mundo o persegue e censura, faro o mesmo a todos que m orrerem para si prprios por causa dEle. a reao da m ultido religiosa . Porm, voc pode tam bm achar que, por se tratar de uma igreja morna, as pessoas no criticaro o que algum pensar. J ouvi de cristos ansiosos: M inha igreja est morta. Que farei? A resposta pode ser encontrada no livro de Atos. Paulo entrou em m uitas sinagogas, tentando persu adir os freqentadores de igrejas mornas a aceitarem Je

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sus. Esperava que o ouvissem, mas, em resposta, expulsa ram -no da regio. Siga esta advertncia: faa com o Paulo - saia! Ele sacudiu contra aqueles o p de seus ps (At 13.51). Paulo preveniu os religiosos judeus: Cum pria que a vs outros em primeiro lugar fosse pregada a palavra de Deus; mas, posto que a rejeitais... nos volvem os para os genti os (verso 46). Se voc pertence a uma associao ou igreja que ouviu a verdade e se m anteve indiferente, deixe-a! Voc no conseguir m udar nada, mas eles podem m udar voc: ... que comunho [h] da luz com as trevas?... retirai-vos do meio deles, separai-vos, diz o Senhor; no toqueis em cousas impuras; e eu vos receberei... (2 Co 6.14,17).

3 - Voc ser apedrejado


Se voc sustentar o seu com prom isso com Jesus, m es mo na im inncia de ser expulso, a igreja m orna estar pronta para apedrej-lo: E apedrejavam a Estvo que invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito! (At 7.59). Quem apedrejou Estvo? O conselho religio so de m aior prestgio na poca! (At 6.12). Estvo colo cara-se contra o sistem a religioso! Ele tinha os olhos fixos em Jesus, apesar de odiado por aqueles hom ens que supostam ente amavam a Deus. V eja a maldade desses lderes religiosos: Ouvindo eles isto, enfureciam -se nos seus coraes e rilhavam os den tes contra ele. Eles... taparam os ouvidos e unnim es arrem eteram contra ele (At 7.54,57). O que nesse ho mem justo irritava tanto os religiosos? Talvez a verdade que pregava: Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito Santo, assim como fizeram vossos pais, tam bm vs o fazeis. Vs que recebestes a lei... e no a guardastes (versos 51 e 53).

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Os coraes dos lderes judeus estavam apegados ao mundo, sujeitos como eram s concupiscncias. Conheci am a Lei de Deus, porm , recusavam -se a obedec-la. Agora, a espada de dois gumes da verdade, penetrou no mais profundo de seus coraes. O testem unho de E st vo, afirm ando ver o cu aberto, fez explodir sua ira: Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava sua direita, e disse: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do Homem em p destra de Deus. Eles, porm , clamando em alta voz, taparam os ouvidos e unnim es arrem eteram contra ele. E, lanando-o fora da cidade, o apedrejaram (versos 55-58a). O apedrejamento provavelm ente no tom ar form a li teral em sua vida. Pense desta forma: Hoje, na era da graa, se um hom em olhar para uma m ulher com concupiscncia, aos olhos de Deus, comete adultrio; se algum odeia, assassino. Ento, se palavras imorais lhe so lanadas pelo fato de estar andando com Deus, voc est sendo apedrejado: Os quais afiam a lngua como espada, e apontam, quais flechas, palavras am argas (SI 64.3). Jesus ensinou a parbola do dono de uma vinha. No tempo da colheita, enviou trs de seus servos para receber as frutas, porm, o encarregado da vinha espancou a um, matou a outro e apedrejou o terceiro (Mt 21.35). Assim ocorre hoje. Deus envia seus sentinelas para juntarem -se colheita de sua vinha. Porm, em vez de serem ouvidos e aceitos, so recebidos com dio e apedrejados com pala vras aguadas. No foi diferente com Josu e Caleb na histria conta da em Nmeros 13-14. Os israelitas queriam apedrej-los por convocarem o povo a confiar em Deus. Josu e Caleb declararam ousadamente: Vamos subir im ediatam ente e tomar posse da terra, pois estamos bem prontos a conquist-la! Mas os outros espies estavam com medo:

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H muitos gigantes e altas muralhas. Vamos escolher outro lder e voltar ao Egito! M oiss e os dois fiis espies entristeceram -se com a incredulidade do povo. Os israelitas foram aconselhados a no se rebelarem contra o Senhor nem tem erem o povo da terra, porque o Senhor estaria com eles. Contudo, esta foi a resposta do povo: Apesar disso toda a congregao disse que os apedrejassem ; porm a glria do Senhor apareceu na tenda da congregao a todos os filhos de Israel. Disse o Senhor a M oiss:... at quando no crero em m im ? (Nm 14.10,11). Por que um cham ado obedincia provocaria tal rea o? Porque transgresso e descrena andam de mos dadas! Preso o corao a um dolo ou concupiscncia, a descrena tom a conta. Depois disso, todas as pregaes contra a transgresso irritam a conscincia e a pessoa acaba lutando com Deus, mesmo que confesse seu nome cegamente. Creio que, como Estvo, podemos dizer: Vejo o cu aberto! Como Josu, Caleb e M oiss podemos advertir: No se rebelem contra o Senhor! Podemos ter uma viso clara de Jesus - a palavra penetrante da verdade - e a certeza de que ela provocar a ira daqueles incircuncisos de corao.

Qual E a nossa Resposta?


Como reagirem os quando rejeitados, expulsos ou ape drejados? Sigamos o exem plo de nosso M estre Jesus, a Ovelha que no abriu a sua boca. Seus atos nos adver tem: No pea para cair fogo do cu sobre os que abu sam de voc! ; ... orai pelos que vos perseguem ... (Mt 5.44); Quando somos injuriados, bendizem os; quando perseguidos, suportam os (1 Co 4.12).

O Preo de se A ndar com Deus

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No tenho simpatia por profetas arrogantes, indepen dentes, que combatem, ameaam, lanam m aldies. No Antigo Testamento, Simei (pertencente fam lia de Saul), de uma colina, atirava pedras em Davi, enquanto o rei fugia de Jerusalm e de seu filho rebelde Absalo. O capito do exrcito ficou indignado: Por que amaldioa ria este co morto ao rei meu senhor? Deixa-m e passar, e lhe tirarei a cabea... Respondeu o rei:... Ora, deixai-o amaldioar... Talvez o Senhor olhar para a m inha aflio e me pagar com bem a sua m aldio deste dia (2 Sm 16.9-12). A face de M oiss brilhou, depois de subir a montanha e isolar-se com Deus. O povo percebeu, mas ele prprio no tinha conscincia do que estava acontecendo. Mais tarde, teve de colocar um vu sobre o rosto, por causa do reflexo da santidade de Deus sobre ele. M oiss, assim como Estvo, no se vangloriou do toque de Deus. Esses homens no se vestiam de vaidade, nem se proclamavam profetas. No procuravam amedrontar o povo com algu ma nova ou especial revelao, nem se vestiam de falsa piedade. A humildade a m arca da alma dependente de Cristo. Pessoas assim no tm orgulho ou pretenso de exclusividade. Pagamos um preo por andar com Jesus, mas temos uma grande recompensa: H outras compensaes (Mt 19.29), mas mencionei esta porque nela se resume tudo o que precisamos. Quando Paulo foi aprisionado em Jerusalm , lderes religiosos queriam mat-lo. Acusavam -no de manchar o lugar santo e pregar falsas doutrinas. Sua vida estava em jogo. Os soldados, temendo que Paulo fosse feito em pedaos, levaram-no para um castelo, fora do alcance daquela gente furiosa. Na noite seguinte, o prprio Se nhor falou a Paulo - e que palavra Ele trouxe: Anime-se! H mais problemas por vir!

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O preo de seguir a Jesus pode ser avaliado pela vida desses hom ens de Deus. Se quisermos ser como nosso M estre, devemos assum ir seu custo tambm. Suport-lo, porm , torna-se um a alegria, porque Jesus estar sempre conosco. Enfrentamos qualquer situao ou pessoa, quan do sabemos que o Senhor est conosco. Ento, calcule o custo de seguir a Jesus e saiba que a recom pensa a sua presena preciosa.

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Seremos Testados
Os que desejarem andar corretam ente diante do Se nhor, certam ente enfrentaro provas. N a verdade, quanto mais intenso o nosso andar com Cristo, m aior o nmero de testes na fornalha. Isto porque o Senhor deseja quei mar as impurezas de nossos coraes e m oldar-nos imagem de seu Filho: ... o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo. Os entendidos entre o povo ensinaro a muitos; todavia cairo pela espada e pelo fogo, pelo cativeiro e pelo roubo... Ao carem eles, sero ajudados com pequeno socorro... Alguns dos entendidos cairo para serem provados, purificados e embranquecidos, at ao tempo do fim, porque se dar ainda no tempo determ inado (Dn 11.32-35). Esta profecia revela um tempo de testes para os en tendidos. E quem so essas pessoas? So os justo s aqueles que fazem prodgios em nome do Senhor, andam com Deus e tm a sabedoria de Cristo. Voc pode encontrar-se num a circunstncia que o tem levado a perguntar: Por que m inha f est sendo testada? Por que tudo isso est acontecendo com igo?

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Considerar o tempo de escola pode ajud-lo a entender por que Deus perm ite essas provas. Quando um teste era aplicado, suas respostas revelavam o quanto voc tinha realm ente aprendido do que lhe fora ensinado. No Novo Testamento, Paulo fala de uma escola diferente, na qual estamos aprendendo sobre Cristo e nele sendo instru dos, segundo a verdade em Jesus (Ef 4.20,21). Se voc pertence a Jesus, est em sua escola. Porm no devemos pensar que estam os form ados - isto s acontecer depois que estiverm os na glria! Quando eu estava na escola, detestava aqueles inc modos testes-surpresa. Contudo, o Senhor recom enda es tarmos prontos para isso a qualquer momento, e que tais testes continuariam at a volta de Jesus. Os fam intos por mais de Jesus passaro por duras provas, e sero purifica dos de tudo o que no sem elhante a Cristo, como prepa rao para o casamento. No fuja do teste. Em vez disso, ajoelhe-se e rogue a Deus que voc possa m oldar-se a Cristo e ser seu verda deiro seguidor. Devemos estar obcecados pelo desejo de ser um hom em ou mulher de Deus. Que o clam or de nossos lbios seja: Jesus, faa-m e segundo tua prpria imagem. D eixa-m e ser teu servo! Se h um a coisa que desejo, tornar-m e um verdadei ro hom em de Deus; que o meu viver e m orrer tragam glrias a Jesus. Voc tam bm se sente assim? Ento, estamos preparados para entrar na escola do Esprito San to. -m e im possvel enum erar as m aneiras pelas quais o Senhor p rova seus filhos. M as h quatro testes co m uns a todos ns. A ntes, porm , quero falar aos que esto em d ificuldades por outras razes, p essoas que sofrem p o r sua prp ria escolha, no por in ic iativ a do Senhor. O pecado e as decises erradas so as causas m ais com uns desse sofrim ento.

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Se voc deseja a Jesus, mas tem pecado em sua vida, sentir levantarem -se sobre sua alma ondas inesperadas, a cada vez que pecar. E ao submergir, clamar: Deus, isto demais para mim. No posso mais suportar! Voc est ferido pela prpria corrupo, e isto tem -lhe incom odado a mente e afetado o corpo. A depresso e o medo oprimem-no continuamente. Deus, por amar voc, trabalhar para purific-lo. Sua ira vem sobre a perversidade obstinada. Porm, o castigo amvel para aqueles que se arrependem e voltam -se para Ele. Voc pode sentir a mo de Deus em sua alma, por causa de seus erros, mas, ao arrepender-se, possvel clamar pelo amor que traz disciplina. Voc ser corrigi do, porm com grande misericrdia. No ser alvo de sua ira, como os pagos. Talvez seu sofrim ento venha de decises erradas. Quantas m ulheres sofrem por se casarem com homens errados, apesar da advertncia de Deus! Agora so m al tratadas, e sentem-se como se vivessem no inferno. H crianas ferindo o corao de seus pais, deixando-os sem recursos. Contudo, m uitas vezes isso acontece por culpa dos pais, por seu passado de pecado e negligncia. Se voc percebeu que chegou ao seu lim ite, busque ao Se nhor, arrependido e com f. E a hora de renovar as foras. Quando voc clama a Deus, Ele lhe d a sua fora: No dia em que eu clamei, tu me acudiste, e alentaste a fora de minha alma... Se ando em meio tribulao, tu me refazes a vida; estendes a mo contra a ira dos meus inimigos; a tua destra me salva. O que a mim me concerne o Senhor levar a bom term o; a tua m isericrdia, Se nhor, dura para sem pre (SI 138.3,7,8). Suponhamos nossas vidas purificadas, at onde sabe mos. No estamos seguindo o curso de pecados conheci dos, e confiamos no Senhor para. agir conosco e em ns com relao aos problem as que ns mesmos procuramos.

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Som ente quando chegamos no lim ite que nos entrega mos completamente ao Senhor. A estaremos prontos para estudar na escola do Esprito Santo. Vejamos ento os quatro testes que Deus aplica na purificao de seus filhos.

1 - Somos testados por aflies prprias e de outrem


Grande dificuldade aceitar o sofrim ento do justo. At o tempo de Cristo, os judeus associavam prosperida de e boa sade com religiosidade. Acreditavam ser essa a form a de Deus dem onstrar satisfao com algum. Da a dificuldade dos discpulos de Jesus para entender sua afirmao: ... mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no reino de D eus (Mt 19.24). Por isso perguntaram : Sendo assim, quem pode ser salvo? Do mesmo modo, hoje, h um a doutrina errnea ensi nando que a pessoa em comunho com Deus jam ais so frer: basta cham ar o Com panheiro, que Ele vir corren do resolver tudo. Isto no o Evangelho! Os heris da f, enumerados em Hebreus 11, andavam todos em com u nho com Deus e sofriam apedrejam entos, zombarias, torturas e mortes violentas (versos 36-38). O prprio Pau lo, que andava intim am ente com Deus, sofreu hum ilha es, aoites, perseguies e encarceram entos. O apsto lo suportou a tudo: eram testes e purgaes, a prova de sua f para a glria de Deus. No sei em que rea voc ser testado. M uitos amados de Deus oram h anos por uma libertao ou cura fsica, e ainda no foram atendidos. Creio nas aflies e na cura. Porm, creio tambm que Deus perm ite aflies para a cura. Davi testemunhou: Antes de ser afligido andava errado, mas agora guardo a tua palavra (SI 119.67).

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J tive de suportar dor fsica durante anos. Cada vez que orava, sentia atravs da dor a operao de Deus em minha vida, guiando-me a Jesus e m antendo-m e de jo e lhos. E cada episdio de dor suplantado, era uma experi ncia proveitosa. Voc quer ser um hom em ou m ulher de Deus? Quer a ajuda divina em sua vida? Ento, beba o clice da dor e banhe sua cam a em lgrim as. Pea a Deus no apenas a cura, mas o ensinam ento atravs da prova. Nem toda dor fsica. Existem dores bem mais senti das, como a de ser m agoado e rejeitado pelos amigos, e a que os pais sentem quando os filhos desprezam seus sentim entos e tornam -se estranhos para eles. Tambm grande a dor que toma conta dos coraes de maridos e esposas, quando o prim eiro amor desaparece e uma bar reira de silncio erguida. Quo trgicas se nos apresen tam a inquietao ntima, as dificuldades dom sticas e as noites de insnia! Igualm ente penoso saber que Deus real e, andando em Esprito e amando Jesus com todas as foras, ainda passar por aflies. Mas digo a voc: Per manea firm e. Deus prom ete libert-lo! O apstolo Pedro nos presenteia com estas palavras encorajadoras: Amados, no estranheis o fogo ardente que surge no m eio de vs, destinado a provar-vos, como se alguma cousa extraordinria vos estivesse acontecen do; pelo contrrio, alegrai-vos na m edida em que sois coparticipantes dos sofrimentos de Cristo, para que tambm na revelao de sua glria vos alegreis exultando. Nisso exultais, em bora, no presente, por breve tempo, se neces srio, sejais contristados por vrias provaes, para que o valor da vossa f, uma vez confirmado, m uito mais preci oso do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo (1 Pe 4.12,13; 1.6,7). Creio ser necessrio aprender a lio antes de retirada a dor. O m esm o princpio aplicamos ao disciplinar nossos

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filhos. No se deve oferecer criana compaixo e con forto antes de ela aprender a lio. Isso pode destru-la! A vara aplicada sem proveito gera a rebelio. Os efeitos de um relacionam ento estrem ecido entre pais e filhos se faro sentir em todas as reas da vida, inclusive a f. Podemos contar com nosso Pai enquanto somos disci plinados, porm Ele no far nada at que tenhamos apren dido a lio. Deus no perm itir que o pecado destruidor tom e conta de nossos coraes, por isto no levantar a vara, at clamarmos. Ao sermos testados ou disciplinados, estaremos sob a proteo de Deus. Pedro afirm a serem os que passam por m uitas provaes guardados pelo poder de Deus, medi ante a f (1 Pe 1.5). Quando Deus perm ite sofrimentos^ em nossa vida, busca em ns o mesmo que achou em Abrao. Foi somente aps o patriarca ter levado Isaque m ontanha acima e levantado a faca sobre o filho, que o Senhor o mandou parar. O que Deus buscava? Sim ples mente isto: Abrao, significo eu mais para voc que sua m aior afeio terrena? Abrao provou que sim. Ele deu tudo que era seu para o Senhor. Durante o teste, agiremos bem se verificarm os nossas atitudes: Nossos coraes continuam agradecidos a Deus pelo seu amor e m isericrdia? Continuam os a louvar sua perfeita bondade? Ou queixam o-nos de que Ele nos es queceu, ou que no se im porta conosco? Nada como o sofrim ento para revelar o que h em nossos coraes. Se existe algum esprito de reclamao em voc, arrependa-se! Deus no gosta de murmurao. Israel sofreu todo tipo de privao no deserto, por haver se tornado povo murmurador. A intensidade do castigo era decidida por suas prprias lnguas! M urm uraram por faltar a gua, e Deus lhes deu gua de uma rocha; reclam aram no terem po, e Deus lhes

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enviou o man; desejaram comer carne, e ela veio do cu. O Senhor lhes atendeu em todas essas coisas, e eles ainda no se davam por satisfeitos. E reclam avam mais e mais. H cristos que reclam am , mesmo tendo suas oraes atendidas, porque m urm uradores nunca esto satisfeitos. H sempre uma dzia de pedidos para acrescentar lista. Seus espritos estp fora de controle, no agem por dire o do Esprito Santo: Os tais so m urmuradores, so descontentes, andando segundo as suas paixes (Jd 16a). A murmurao comea nos pensamentos, quando ali mentamos idias como as de que Deus est nos m altratan do ou que seu povo no nos compreende. As Escrituras advertem: Nem murmureis como alguns deles m urmura ram , e foram destrudos pelo exterm inador (1 Co 10 . 10, 11). Outra m aneira de sermos testados testemunhando o sofrimento dos justos. Este provavelmente o mais dif cil de se entender. Lemos nas Escrituras: M uitas so as aflies do justo, mas o Senhor de todas o livra (SI 34.19). No entanto, muitos cristos devotados esto m or rendo diante de nossos olhos. Alguns sofrem dores agoni zantes. Na verdade, no deveram os ficar surpresos ao ver um crente sofrer. Pedro escreveu: ... pois que tambm Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exem plo para seguirdes os seus passos... (1 Pe 2.21), e: Por isso tambm os que sofrem segundo a vontade de Deus enco mendem as suas almas ao fiel Criador, na prtica do bem (1 Pe 4.19). O prprio Jesus afirmou: No mundo passais por aflies... (Jo 16.33). Aqui a palavra grega para tribulao thlipsis , significando nsia, fardo, persegui o, problem a. O M estre advertiu-nos ainda sobre as dificuldades dos ltimos dias: Ento sereis atribulados, e vos mataro. Sereis odiados de todas as naes, por causa do meu nom e (Mt 24.9). Observe que Ele diz: todas as

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naes. Alguns acreditam estarem isentos de problem as na Am rica, por estar ela voltando-se para D eus, traba lhando para evangelizar o mundo e sustentar Israel. A irm de m inha secretria, Faith, passou os ltimos 25 anos ajudando crianas de um gueto. Era uma piedosa discpula de Cristo, cuidadosa em obedec-lo. No faz muito tempo que morreu, de cncer sseo. Ao orar por ela no leito de morte, senti Jesus tom -la pela mo direita e lev-la s calmas e verdes pastagens. Alguns leitores podem sentir-se ofendidos ou confu sos com isso, mas como nos ensina Davi, preciosa aos olhos do Senhor a morte dos seus santos (SI 116.15). Precioso em hebraico significa valioso, necessrio . Sig nifica que Deus precisa deles. Suas m ortes so necessri as aos se u s e te rn o s p ro p s ito s . P a u lo d e c la ro u ousadamente: ... ser Cristo engrandecido no meu corpo, quer pela vida, quer pela m orte (Fp 1.20b). E continua: ... estais firm es... e que em nada estais intim idados pelos adversrios. Pois o que para eles prova evidente de perdio, , para vs outros, de salvao... (versos 27 e 28). Segundo o apstolo, o sofrim ento e a morte, sinais de desgraa aos olhos do mundo, so para os crentes libertao. Estou convencido de que no entendem os a libertao m aravilhosa reservada pelo Senhor a seus filhos. Seus caminhos esto muito alm dos nossos. V isitei crentes sofredores em hospitais mais esperanosos que os outros cristos a orar em volta deles. Em alguns casos, os sofre dores at oravam pelos outros. Quando se tem esse tipo de esperana , vive-se apenas para a eternidade. Aqueles que sofreram e m orreram firmes em sua f, receberam uma cura verdadeira: ...sois co-participantes dos sofri mentos de Cristo, para que tam bm na revelao de sua glria vos alegreis exultando (1 Pe 4.13). A f dem ons trada aqui traz grande honra para Deus na glria.

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D eus deseja semear em ns, atravs das provaes, algo que nos perm ita dizer: Senhor Jesus, tu s meu protetor e creio que diriges os acontecim entos em m inha vida. Se algum a coisa acontece comigo, por tua perm is so, e confio em teu propsito. Ajuda-me a entender a lio. Se eu proceder com fidelidade e a tua alegria esti ver no meu corao, ento o meu viver e m orrer trar glria para ti. Creio haver uma glria preparada, um pro psito eterno, incom preensvel m inha mente finita. Po rm, seja qual for o cam inho - viver ou m orrer - sou teu!

2- Somos testados quando tarda a resposta nossa orao


M uitos de ns oram como Davi: ...no dia em que eu clam ar, d-te pressa em acudir-m e (SI 102.2); ... estou atribulado: responde-m e depressa (SI 69.17). A palavra hebraica para pressa significa agora mesmo, apressese . D avi implorava: Senhor, coloquei m inha confiana em ti - porm , por favor, apresse-se! D eus no tem pressa, nem se guia pela nossa ansieda de. Em determ inados m omentos chegamos a duvidar que Ele ainda nos responder. O clamor, a orao e o jejum constantes no acusam a mais leve evidncia de que Deus o est ouvindo. E voc se questiona: A lgum a coisa deve estar bloqueando minhas oraes, algum pecado escondi do. Talvez esteja pedindo erradam ente, ou m inha f seja fraca dem ais. Depois, volta-se para Deus: Senhor, o que devo fazer para obter a resposta? Prom eteste em tua Palavra responder s oraes, e eu oro com f. Quantas lgrim as preciso derram ar? Por que Deus tarda em responder oraes sinceras? Certam ente no por lhe faltar poder. Ele pode executar qualquer trabalho num piscar de olhos. E deseja ver-nos recebendo suas bnos - at mais que ns mesmos. A

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explicao est neste verso: Disse-lhes Jesus uma par bola, sobre o dever de orar sempre e nunca esm orecer (Lc 18.1). A palavra grega para esfhorecer ou desfalecer signifi ca: relaxe, torne-se fraco ou cansado na f, desista da luta, no espere m ais por perfeio . Em Glatas 6.9 lemos: E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tem po ceifarem os, se no desfalecerm os. O Senhor est procurando pessoas que orem e no cansem de busc-lo. Elas perm anecero na espera, e sero encontradas assim quando Ele trouxer a resposta. Eu acreditava possuir uma f inabalvel, uma confian a plena no Senhor. Porm, quando algumas de minhas oraes mais im portantes ficaram por longo tempo sem resposta - na verdade, nem todas foram respondidas ainda - fui levado a argum entar com o Senhor: Se responderes s minhas oraes, edificars m inha f. Irei ao santurio e vangloriar-m e-ei de tua fidelidade, como fez Davi. Pense em como outros ficaro grandem ente encorajados . Po rm o Senhor destruiu m inha teoria: No edifico sua f p o r minhas respostas: fao-o atravs de minha demora! Q ualquer um pode crer quando suas oraes so res pondidas num curto prazo. Mas quem continuar confian do aps um ou dois anos de silncio? A m edida que c tempo passa, deixam os de insistir em nossas oraes e a esperana de um a resposta se desvanece. Procuramos, ento, outra coisa para fazer: Serei fiel a ti, meu Deus, Porm, no espere de mim f para aguardar respostas a oraes. Na realidade, Deus quer justam ente provar nos sa persistncia na orao. Ele deseja de seus servos perse verana. Jesus deixou uma parbola expressando esse desejo. E a parbola da viva aflita, que vinha ter com o juiz procu rando justia (Lc 18.2-8). O ju iz finalm ente atendeu-lhe. vencido por sua insistncia: ... todavia, como esta viva

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me importuna, julgarei a sua causa, para no suceder que, por fim, venha a m olestar-m e (verso 5). O M estre acres centou parbola: No far Deus justia aos seus esco lhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demorado em defend-los? Digo-vos que depressa lhes far justia (versos 7 e 8a). Voc pode pensar: H um paradoxo neste verso. P ri meiro, Ele diz que Deus parece demorado conosco; de pois, que depressa nos fa r ju stia . M uitos de ns inter pretam equivocadamente esta passagem. Jesus no fala de grande demora. Ele diz que Deus deseja responder-nos depressa, mas necessita suportar conosco a espera: Su portarei isso que vejo em seu corao. Estarei com voc at que deseje firm ar-se comigo pela resposta. Quando relem bro algumas coisas pelas quais orei por longo tempo, ouo o Senhor dizendo: David, estou segu rando esse pedido como se fosse um espelho, para mostrar-lhe o que h no seu corao. E o que estava refletido naquele espelho era medo, dvidas, incredulidade, os quais fizeram -m e cair aos ps de Jesus e clamar: Oh, Senhor! No estou mais interessado na resposta, somente em ver retirado este esprito de mim. No quero duvidar de ti e chorar por uma resposta, porque ainda h semente de incredulidade no meu corao! A espera a etapa mais difcil no exerccio da f. E quando desistimos, acreditam o-nos entregues providn cia divina: Senhor, faa o que achares melhor, ou: Bem, Deus, decerto no desejas conceder-me este pedido . No prprio de Deus negar nossos pedidos. Quando oramos pelo que obviam ente vontade de Deus, como a salvao de um m embro da fam lia, temos todo o direito de insistir at serm os atendidos. D evem os rep elir as palavras desanim adoras do diabo. E pedir a Deus m ais f a fim de que possam os contem plar a perfeio.

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Porm, com um falharmos no teste. Se no desistsse mos, estaram os prosseguindo, cada vez mais determ ina dos, em busca da resposta. Contudo, o que Deus v o nosso corao desfalecendo. Um quadro sem elhante nos mostrado em 2 Reis 6 e 7. Samaria estava sob o cerco de Ben-Hadad. A cidade atravessava um a grande fome. A cabea de um jum ento era vendida por oitenta siclos de prata e uma caneca de esterco de pom bo por cinco. Eliseu profetizou que Deus libertaria o povo de m aneira sobrenatural. E aconselhou o rei a prosseguir - esperar, orar, arrepender-se - e confiar em Deus, no im portando o quanto as coisas se agravas sem. Enquanto o rei de Israel andava sobre os muros da cidade, deve ter pensado: At quando isto vai continuar? No suportarem os por muito mais tempo. Se Deus no responder logo, teremos de nos render . Uma mulher, avistando-o, gritou: Ontem, m inha vizinha e eu cozinha mos e com em os meu beb. Concordam os que hoje com e ram os o dela, porm ela o escondeu. O rei, isto no justo. Faa-a desistir de seu filho tam bm ! O rei, furioso, rasgou suas vestes e gritou: Eliseu, cortarei sua cabea! Voc nos fez acreditar que Deus responderia sua orao, e que um m ilagre aconteceria! Ao encontrar o profeta orando entre os ancios, bradou: Por que deveria esperar ainda pelo Senhor? Em outras palavras: tarde demais! O m omento decisivo j pas sou, e Deus no manteve sua palavra. Orar no vai ajudar. E hora de tom arm os os problem as em nossas m os! Enquanto o rei desfalecia em sua f, a resposta estava s portas. E liseu respondeu-lhe: Amanh, a estas horas mais ou m enos, dar-se- um alqueire de flor de farinha por um siclo, e dois de cevada por um siclo, porta de Sam aria (2 Rs 7.1). O rei deveria ter esperado mais um dia, antes de irritar-se. Ele no sabia que Deus estava

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trabalhando para operar o milagre. No acampamento dos siros, um m iraculoso zumbido enchia o ar: o som de um grande exrcito de cavaleiros marchando em sua direo. O pnico se apossou dos soldados, e eles largaram tudo e fugiram para salvar suas vidas. O exrcito de Samaria apossou-se da com ida dos siros. Farinha fina e barris de cevada derram aram -se nos portes da cidade. O rei deve ter ficado rubro de vergonha ao contem plar aquela fartu ra, porque havia dito: Deus no m anteve sua palavra! O mesmo j aconteceu comigo, pelo menos uma dzia de vezes. Resignava-me: Por certo no era a vontade de Deus, um a situao im possvel. s vezes, a resposta chegava uma hora ajps m inha desistncia. Acontece tam bm com voc? E preciso acreditar que Deus j est trabalhando, e sua resposta chegar. Esperando na f e enxergando atravs dela, crescemos e trazemos glria para o nome do Senhor.

3- Somos testados pelas nossas falhas


Ao dizer isso, no falo dos crentes que cedem a velhos pecados e voltam para o mundo. Esses crentes esto sen do destrudos. Pedro aconselha aos crentes que esto cres cendo em santidade e decididos a seguir o Senhor: ... acautelai-vos; no suceda que, arrastados pelo erro desses insubordinados, descaiais da vossa prpria firm eza... (2 Pe 3.17). Somos testados pelas nossas falhas, quando com ete mos uma falta, apesar de nosso progresso no Senhor. Uma semente de dio, por exemplo, pode ser a causa de nossa falha: Fui provocado pela m inha prpria famlia, e desisti. No consigo entender. A creditava estar me tor nando mais amvel, um pouco mais parecido com Jesus. Porm, algum apertou o boto errado, e perdi tudo! Havendo em nossas vidas semente de dio, amargura ou orgulho, Deus estar trabalhando. Ele far de nossos

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lares um campo de testes. Seremos provocados vrias vezes, at que o pecado seja exposto e retirado pelo Esprito Santo. Voc pode reagir: Sou apenas humano. Quanto mais poderei suportar? No im porta se estamos sendo provo cados, ou se agimos com retido. A provocao sim ples m ente m ostra a necessidade de libertao em algum a rea de nossa vida. As Escrituras advertem: Longe de vs toda a amargura, e clera, e ira, e gritaria, e blasfm ias, e bem assim toda a m alcia (Ef 4.31). Deus continuar nos testando at reconhecerm os: Tenho um pecado em mim, e ele precisa sair! No haver crescim ento em Cristo, paz no lar ou no trabalho, enquanto no clamarmos: Tens razo, Senhor. R etira-o! Costum am os nos sentir indignos quando somos testa dos. E at nos perguntam os se o Senhor ainda nos ama. Asseguro que, se verdadeiram ente nos arrependerm os, Deus nos envolver com seus braos am orosos e nos consolar: Perm iti que isso acontecesse, para voc ver o que h em seu corao. Mas voc est progredindo em reas que me interessam . Se queria andar comigo, estou lhe ensinando. Sei o que h dentro de voc, e perm itirei que seja provocado at estar livre de tudo isso. Porm, isto o mais importante: perm anecerei contigo durante toda a provao! E nossa resposta ser: Senhor, se tua correo est em mim, retire o pecado de meu corao. E encoraja-me, para eu no voltar atrs .

4- Somos testados pela solido


Por algumas vezes tive de encarar o silncio divino. Foram perodos nos quais vi-m e com pletam ente desori entado. No havia amigos por perto, para me aconselhar. M eus padres de direo foram confundidos. Em total escurido, era im possvel enxergar o caminho, e cometia

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erro aps erro. M inha orao era esta: Deus, o que acon teceu? No sei que cam inho seguir! Voc pode argum entar ser essa uma confisso positi va, porm inevitvel a confuso quando Deus testa a nossa confiana nEle. a noite escura da alm a, mas passar, porque o Senhor deseja tornar claros os nossos caminhos. O prprio Filho de Deus exclamou: Deus meu, Deus meu, por que me desam paraste? (Mt 27.46). A solido chega quando Deus parece ter escondido a sua face, e seus amigos no entendem o que se passa com voc. Mas, esconderia Deus a sua face daqueles a quem ama? Levantaria Ele a mo por um breve instante, para nos ensinar confiana e dependncia? A B blia confirma: ... Deus o desam parou [Ezequias], para prov-lo e fazlo conhecer tudo o que lhe estava no corao (2 Cr 32.31). Posso honestam ente dizer-lhe que Jesus nunca foi to real para mim como hoje. Mas h horas em que cus de bronze impedem -nos de chegar a Ele. A orao no faz efeito, e no se sente nada, exceto vazio e derrota. E clama o nosso corao: Deus, onde ests? ... num mpeto de indignao escondi de ti a minha face por um m om ento... (Is 54.8), revela-nos Deus, mas acrescenta: ... quem da cova redime a tua vida, e te coroa de graa e m isericrdia... (SI 103.4). Ele prom ete au m entar graa e m isericrdia em nossas horas de solido. Certa vez, aps um encontro evangelstico em So Francisco, um jovem entrou na sala de orao. Encontrara-o anos antes, durante uma de minhas cruzadas, feliz por alcanar a salvao. Porm agora parecia totalm ente abandonado. Jamais eu contem plara um rosto to triste. Senhor W ilkerson, no sei que cam inho tom ar, queixou-se ele. No tenho alegria, e Deus parece distante. Estou sendo tentado. Tenho medo de me desviar, e perder

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o contato com Deus. Nada sinto alm de medo e insegu rana. Coloquei a mo em seu ombro e confortei-o: Filho, esta sua hora de provao. Deus o est testando para ver o que h em seu corao. Voc se arrepender, aceitar o perdo e continuar caminhando na luz. Deus no o aban donou! Lgrimas rolaram por sua face: Quer dizer que Deus no est irado comigo, apesar de tudo? No, respondi. Ento o jovem perguntou: M inha im pacincia e de sespero so o resultado de algum hbito pecam inoso? Disse-lhe que somente ele poderia responder a isso. En to concluiu: No, acho que no . Subitamente, ele comeou a ver a luz: No era culpa de Deus, afinal! Era sua prpria negligncia orao e Palavra, durante os momentos de sofrim ento, que lhe fazia ter medo. A partir daquele momento, o Esprito do Senhor comeou a m inistrar-lhe esperana. O jovem le vantou as mos e louvou ao Senhor: Guia-me, Senhor. Restaura m inha f! Quando o deixei, ainda agradecia a Deus por ter-lhe trazido de volta a confiana. O Esprito Santo brilhava nele outra vez. Sei o que significa orar e receber o dinheiro necessrio para sustentar um m inistrio; ou andar um ano inteiro ouvindo Jesus orientar cada passo do caminho: David, este o caminho. Ande nele! Ou ainda escrever pergun tas num bloco de papel t-las todas respondidas por Deus. Ento, de repente, m ergulhei em profundas dvidas. Co m etia erros que me levavam ao desespero, e clamava: Deus, onde ests? Isolava-m e em meu lugar secreto de orao trs a quatro vezes por semana, suplicando: Se nhor, preciso toc-lo. Tenho de ser quebrantado . E nada acontecia. Podia perceber apenas m inha prpria tristeza e

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o pesado silncio do cu. Contudo, tinha certeza de que Deus estava operando. Perm anea firm e, ouvi o E spri to dizer. Conduza seus problemas. Quando o inimigo vir, como uma torrente, o Senhor levantar um estandarte contra ele (Is 59.19).

Saiba em Quem Voc Tem Crido


Voc pode estar atravessando provaes. E sabe de que falo quando refiro-m e a cus de bronze. Voc conhe ce tudo sobre falhas repetidas, e espera h muito por uma resposta de Deus. Foi-lhe dado a beber clice da aflio. Nada parece atingir sua necessidade. Uma m ulher aproxim ou-se de mim, aps eu ter prega do sobre testes e provaes, e confessou-me: Quando vim igreja esta manh, estava feliz e despreocupada. Porm, quando voc falou sobre o clice da dor, comecei a chorar. Entendi que estava apenas m antendo as aparn cias. Meu marido abandonou-me, e meu lar entrou em turbulncia. Tive de encobrir a situao, mas agora sei: estou sendo renovada! Aquela mulher havia sido quebrantada diante do Senhor. Orei com ela para que Deus mantivesse sua f fortificada, e ela voltou para casa com uma verdadeira alegria em seu corao. Quando algum se prope a conhecer m elhor a Deus, as foras do mal o atacam, com grande fria. H tambm um tempo difcil para os filhos de Deus, quando estes so peneirados . Mas, quem passa por isso pode regozijarse: Embora posto prova, e com todas essas foras em posio de batalha contra mim, sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia (2 Tm 1.12). E hora de estar preparado! Voc no consegue rir ou regozijar-se, porque no h felicidade neste momento, apenas inquietao na alma. Porm, Deus est com voc:

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O Senhor preside aos dilvios; como rei presidir para sem pre (SI 29.10). Brevemente voc ouvir a voz de Deus: No entre em pnico. M antenha sim plesm ente os olhos em mim. Confie-m e todas as coisas . E saber estar sendo alvo de seu im ensurvel amor.

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Santos Peneirados
Vs sois os que tendes perm anecido comigo nas m i nhas tentaes. Assim como meu Pai me confiou um reino, eu vo-lo confio, para que comais e bebais minha mesa no meu reino; e vos assentareis em tronos para julgar as doze tribos de Israel. [E disse o Senhor:] Simo, Simo, eis que Satans vos reclam ou para vos peneirar como trigo. Eu, porm, roguei por ti, jz>ara que a tua f no desfalea; tu, pois, quando te convrteres, fortalece os teus irmos. Ele, porm, respondeu: Senhor, estou pronto a ir contigo, tanto para a priso, como para a morte. Mas Jesus lhe disse: Afirm o-te Pedro, que hoje trs vezes negars que me conheces, antes que o galo cante (Lc 22.28-34). Voc deve ter ouvido falar de Kathryn Kuhlman, de So Petesburgo, m inistra usada poderosam ente por Deus no m inistrio da cura e j falecida. Deus bondosam ente perm itiu-m e trabalhar naquela cidade por mais de cinco anos e durante esse tempo eu e m inha esposa, Gwen, pudemos conhec-la melhor. Lembro-me do tom calmo de sua voz quando discut amos sobre Satans e os poderes das trevas. Certa oca

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sio, contava-lhe acerca do nosso trabalho com viciados em drogas e lcool na cidade de Nova Iorque, quando notei que ficou entristecida. Ela deve ter imaginado-m e indiferente ao assunto, uma vez que se relacionava com atividades demonacas. E serenam ente observou: David, jam ais fique despreocupado em relao s batalhas espiri tuais ou poderes satnicos. Este um assunto srio! At onde pude perceber, Kathryn nunca temeu Satans ou os demnios. Porm, jam ais considerou principados e poderes das trevas um problem a leve. Deus concedeu a ela olhos espirituais para ver parte da guerra travada nos lugares celestiais. Jesus conhecia a violncia de Satans e as armas que usava para peneirar o povo de Deus. Acho que nenhum de ns pode com preender quo grande a batalha travada hoje no campo espiritual nem perceber a determ inao de Satans em destruir os crentes que colocaram em seus coraes o firm e propsito de andar com Cristo. Porm, em nossa cam inhada temos de cruzar a linha da obedin cia. Falei sobre isso recentem ente, usando a histria de Rute e os alarmes do inferno foram disparados. No m o mento em que cruzam os a linha de obedincia Palavra de Deus e dependncia exclusiva de Jesus tornam o-nos um a ameaa para o reino das trevas e alvo im portante de seus principados. O testem unho de quem se volta para o Senhor de todo corao inclui sbitos e estranhos proble mas ou provaes. Se voc cruzou essa linha, ento est agitando o m un do invisvel. Todos ns experim entam os algum tipo de tormento do inferno. O templo de Times Square, localizado na parte meiocentral da m aior cidade dos Estados Unidos, representa um amplo entrecruzam ento de pessoas e m uitas experi m entam esse tipo de tormento. Num domingo noite, tive de interrom per o culto para anunciar que estavam tentan

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do roubar um m ercedes amarelo estacionado em frente porta. Quando a proprietria chegou, j haviam retirado o rdio e tentavam dar a partida no carro. Graas a Deus, os ladres fugiram sem lev-lo. Descobri que a dona do carro era uma m ulher com pro metida com o trabalho do Senhor. Dias depois, ela telefo nou para meu escritrio: Pastor, soube no mesmo instan te que fora um ataque de Satans. Ele estava tentando impedir-me de ouvir a pregao. Porm no serei confun dida! Outra mulher, de Nova Jersey, teve o pra-lam as de seu carro danificado. Em outra ocasio, roubaram -no. Eu sabia o que estava acontecendo: a mulher estava crescen do no Senhor. Havia se voltado para Jesus e Satans tentava desencoraj-la de ir igreja. Simo, Simo... Satans vos reclam ou para vos pe neirar como trigo. Jesus aqui traz luz o tem a deste captulo. Nos dias de Cristo, catadores de gros usavam a peneira, antes de ensacarem os gros. Com uma p jo g a vam o trigo dentro de uma caixa quadrada, coberta com uma tela. Viravam a caixa de cabea para baixo e sacudiam-na vigorosamente. Pedras e sujeira caam atravs da tela at restarem somente os gros. Peneirar, neste verso, significa ser sacudido e separa do, ou seja, ser abalado pela agitao de sbitas prova es. Jesus usou esta analogia para falar a Pedro: Sata ns acredita que voc nada alm de pedra e sujeira e que cair ao cho se ele o puder peneirar! H o teste, e depois a peneirao. Vejo nesta o princi pal ataque satnico. Norm alm ente ocorre num curto, po rm intenso perodo de tempo. Para Jesus, foram quarenta dias e quarenta noites no deserto, onde foi tentado por Satans. Pedro seria peneirado somente por poucos dias que, no entanto, seriam os mais agitados de sua f, alm de lhe trazerem edificao para toda a vida.

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Observe que Jesus no pediu que Pedro fosse poupado da peneira de Satans. Apenas rogou para que sua f no desfalecesse. Este o alvo principal de Satans: nossa f. Devem os atentar para esse exemplo, uma vez que se relaciona com nossa f.

Quando Somos Peneirados


Aprendem os atravs dessa passagem que a peneirao de Pedro veio imediatamente aps uma grande revela o. Ele e os outros discpulos haviam recebido de Jesus a prom essa de um m inistrio frutfero: Eu vo-lo confiei um reino. Eles deveriam com er e beber sua m esa assentar-se em tronos para julgarem as doze tribos de Israel. A palavra grega para confiar retirada da raiz de uma outra que significa canalizar . Jesus fez uma incr vel prom essa a seus discpulos. Em essncia, era isto: Canalizarei o meu reino atravs de vocs, assim como o Pai fez de m im canal de sua glria . Esses homens no seriam somente canais da majestade de Cristo. Desfrutariam tam bm de intimidade eterna com Ele, assentados sua mesa. Tornar-se-iam seus prncipes. Contudo, Pedro sabia que Jesus, enquanto falava das prom essas, tinha o corao em agonia, pelo que vira no mundo invisvel: Satans, diante do trono do Pai, acusan do a Pedro e pedindo perm isso para cirand-lo, como fez a J. Seu discurso deve ter sido algo sem elhante a isto: Jesus cham ou a Pedro de pedra, dizendo que ele construiria uma igreja com sua f. Digo que ele no uma pedra de f. insignificante e indigno de ser um canal de sua glria! Deixe-m e coloc-lo prova. Sua tendncia m e ele no ir suportar: cair!

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Satans procura peneirar somente quem ameaa seu trabalho. Ele ataca a rvore com m aior potencial para produzir frutos. Mas qual a urgncia em peneirar Pedro? Durante trs anos Pedro estivera expulsando demnios e curando enfermos. E Satans ouvira Jesus prom eter aos discpulos um batism o de poder e fogo do Esprito Santo, e isto o fez estrem ecer. Conhecendo o novo plano de Deus para Pedro, ele percebeu que aqueles trs anos no seriam nada, comparados s grandes obras que estavam por vir. Tendo j feito Judas cair, precisava agora explo rar os limites de Pedro e derrubar sua f. Talvez, assim como Pedro, voc esteja sendo sacudido e peneirado. Em vez de perguntar: Por que eu? ou: Por que agora?, voc deve alegrar-se de ter tal reputao no inferno. Se Satans pediu perm isso a Deus para peneirlo, isto significa que voc cruzou a linha da obedincia. Por que mais se esforaria em m olest-lo? Ele o est peneirando porque voc im portante na Igreja de Deus. O Senhor o escolheu como testem unha poderosa do lti mo grande avivamento e o est preparando para eternos propsitos. E quanto m aiores os seus dons, m aior o po tencial e a rendio vontade de Deus. E mais dura ser a peneirao.

A Peneirao Rem ove o Orgulho


Pedro no tinha conscincia de sua prpria fraqueza. Observe seu testemunho: Senhor, estou pronto a ir conti go! Tive trs anos de timo treinam ento. Andei por toda parte. Tenho experincia em ver dem nios fugirem e levei m ultides a Deus. No sou o hom em que era h trs anos. Louvado seja Deus! Estou preparado e andarei con tigo! Nem m esm o a ad v ertn cia do S enhor abalou a autoconfiana de Pedro. Jesus tentava alert-lo para o

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perigo im inente, mas faltava ao discpulo o discernimento. E stava a apenas duas horas de com eter um pecado inacreditvel e ainda gabava-se: No falharei. Se algum aqui anda com Deus, esse sou eu! Talvez voc pense como Pedro, achando que no ir falhar por estar a crescer no Senhor. preciso ter consci ncia de que Satans est prestes a peneir-lo! Lem bro-m e de um jovem evangelista poderosam ente usado por Deus para curar enferm os. Possua um a uno especial e havia recebido revelao da Palavra. A mo de Deus estava sobre ele. Porm, ele e sua esposa com ea ram a se desentender e separaram -se. Os olhos do evangelista caram ento sobre uma jovem mulher. Ele sabia estar errando em cortej-la, e decidiu ser apenas um am igo . Ligava-lhe duas ou trs vezes ao dia para falar de Jesus . Resultado: divorciou-se e casou-se com ela. Seu m inistrio continuou, mas era apenas um a sombra do passado. O jovem evangelista perdera Deus. Seu exem plo serve-nos de advertncia. Possa o Senhor retirar esse orgulho de nossos coraes. Pedro pagou caro por sua fanfarronice. Num espao de tempo relativam ente curto transform ou-se de heri autoproclamado em covarde, ao negar a Cristo trs vezes. Contudo, no era inteno de Jesus interrom per o proces so de peneirao. Algo no ntimo desse discpulo no fora tocado em trs anos de aprendizado ao lado do M estre e convvio com sinais e maravilhas. A Jesus s restava perm itir que Pedro passasse pelas mos de Satans. Pedro precisava ser quebrantado para que pudesse per ceber o orgulho existente em seu corao. A peneira de Satans o nico rem dio para esse tipo de cegueira.

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O Papel da Orao
Quando algum est sendo peneirado, qual deve ser a atitude dos cristos sua volta? Diante da iminente queda de Pedro, Jesus revelou: Orei por voc, para que sua f no falhasse! Por esse m aravilhoso exemplo de amor percebo quo pouco conheo a respeito daqueles que caem. Certamente Jesus aquele amigo mais chegado que um irm o (Pv 18.24). Ele viu o bem e o mal em Pedro e concluiu: Este homem digno de salvao. Satans o deseja. Eu, porm, muito m ais. Judas no poderia ser salvo, porque no possua um corao para o Senhor. Estava preso gann cia, e isto tornou-se porta aberta para Satans. Pedro, porm, amava verdadeiram ente ao Senhor, e este lhe confidenciou: Roguei por voc. Jesus havia analisado o fato por longo tempo. Provavelm ente passou horas diante de seu Pai falando sobre Pedro; de como o amava, quo necessrio era ele para o reino de Deus e como o conside rava um amigo. Senhor, d-nos este tipo de amor! E quando virmos irmos em desgraa, deixa-nos am-los o suficiente para adverti-los, to firmemente quanto Jesus advertiu a Pedro! Ento, seremos capazes de confidenciar-lhes: Estou ro gando por voc! E precisamos diz-lo de modo amoroso, no acusador. Freqentem ente reagimos assim: Voc to mau, to desacreditado. Vai precisar de toda orao possvel! Ou: Vou orar por voc. Certam ente est precisando! Jesus no fez a Pedro nenhum a censura como esta: Se voc tivesse me ouvido, e ficado atento, e orado comigo no jardim ... Se no fosse to orgulhoso! Mas disse sim ples mente: Tenho rogado por voc. Devem os igualm ente levar esses irmos ao trono de Deus e rogar por eles, para que passem as tentaes sem terem a f abalada. E pos

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sam responder-nos dessa m aneira quando formos ns os peneirados. No original grego, vocs abrangente: todos vocs . Jesus falava de rogar, no somente por Pedro, mas por todos os discpulos. E por ns, hoje: por eles que eu rogo; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus... Pai santo, guarda-os em teu nome, os que me deste... No peo que os tires do mundo; e, sim, que os guarde do m al (Jo 17.9,11,15). Ao enfrentar o diabo no deserto, Jesus dominou-o com a Palavra de Deus: Est escrito: No s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de D eus (Mt 4.4); Tambm est escrito: No tentars o Senhor teu D eus (verso 7); Retira-te, Satans, porque est escrito: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele dars culto (verso 10). Hoje temos um outro est escrito com o qual pode mos lutar: Tenho rogado por voc, para que sua f no se abale. Voc pode dizer ao diabo: Voc deve ter obtido perm isso para peneirar-m e e tentar enfraquecer minha f. Porm meu Jesus est rogando por m im !

Depois de Peneirado
Pedro, ao ser peneirado, falhou m iseravelm ente, mas no em sua f. Voc pode pensar: Como pode ser? Ele negou conhecer Jesus em trs ocasies, e de form a vee mente, a ponto de praguejar e fazer juram entos! Se Pedro falhou, a petio de Jesus no deve ter surti do efeito. Sei que sua f no desfaleceu. Assim que jurou, pareceu ter o Senhor perdido um amigo e discpulo. Pedro olhou nos olhos de Jesus e desfaleceu. Lem brou-se do que o Senhor havia-lhe dito: Trs vezes me negars. E, saindo dali, chorou am argam ente (Lc 22.62). Chorou amargamente em grego significa um choro intenso e

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penetrante. Vejo-o andar por entre os outeiros, cabisbai xo e chorando: Pai, Ele estava certo! E no o ouvi. Advertiu-m e que Satans tentaria destruir m inha f. No estou preparado! M orrer por Jesus? No consigo enfren tar uma criada! Perdoa-m e, Senhor. Eu o amo. A quem mais posso recorrer? Finalmente, sua f agarrou-se outra palavra de Jesus: ... quando te converteres, fortalece os teus irm os (ver so 32). Pedro, por m uitas vezes, deve ter ponderado: Jesus no afirmou que eu me converteria a Ele, e seria trazido de volta? No disse ele que meu m inistrio conti nuaria? Depois do que fiz, posso realm ente ajudar ou tros? Sim, Deus respondeu a orao de seu Filho. Posso ver Pedro de p, as mos levantadas, o Esprito de Deus fluindo atravs dele. O discpulo grita: Satans, afastese! Falhei com Ele, mas continuo amando-o. Ele profeti zou que eu voltaria, como uma fortaleza para outros, uma rocha. Voltarei para meus irm os! De fato, Pedro foi o primeiro dos discpulos a chegar ao tmulo, depois que lhes foi dito haver Jesus ressuscitado. Estava com os outros discpulos quando, mais tarde, Jesus apareceu no meio deles. E adorava, enquanto Jesus era trasladado glria. Foi ele quem colocou-se como porta-voz de Deus, no dia de Pentecoste. E que sermo pregou! Uma multido de novos convertidos est retornando ao Senhor: judeus, gentios e apstatas tambm. E onde encontraro fora, nos tempos difceis por vir? Santos peneirados, podem dizer, com autoridade: Aquele pois, que pensa estar em p, veja que no caia (1 Co 10.12). H alguma tentao dominando sua vida? Seu corao est conturbado? Oua as palavras de Jesus e conscientizese de que Satans precisa ter perm isso para peneir-lo. Mas no se descuide. Voc no precisa cair como Pedro. Na verdade, essa histria serve-nos de advertncia. Po

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rm, mesmo tendo cado e causado tristeza ao Senhor Jesus, voc pode olh-lo nos olhos e lem brar-se que Ele est rogando por sua vida. Arrependa-se, volte e depois com partilhe sua experincia com outros que esto sendo peneirados. Tenho rogado ao Senhor que me ajude a levar esperan a aos cristos cados. Jesus no afirmou: Se voc vol tar , ou Se te converteres . Mas: Quando voltares. Quero ser capaz de olhar essas ovelhas que choram, quebrantadas e enfraquecidas, e assegurar-lhes: Quando esta peneirao acabar, e sua f estiver mais forte; quando for renovado, Deus usar voc! Se voc um dos santos peneirados de Deus, sinta-se comovido. E lembre-se: Satans no teria vindo contra voc, se no encontrasse obedincia e santidade em seu corao.

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A Escola da Comvaixo
Certa vez, um mdico amigo meu contou-m e o proces so usado por Deus para matricul-lo na escola da com pai xo. Mdicos vem tanta dor que freqentemente tornamse imunes a ela, caso desse meu amigo. No tinha empatia com os que sofriam. Desconfiava, por exem plo, dos paci entes com pedras nos rins que gritavam em agonia. No pode ser to mau assim, pensava. Devem estar fingindo um pouco, talvez para serem m edicados. Ento, um dia, ele prprio acordou com pedras nos rins, e a dor pareceulhe pior do que lhe haviam dito. Era terrvel! Ele precisou de analgsicos para passar o dia. Hoje, ele tem verdadeira compaixo pela dor de seus pacientes. M inha esposa tem com partilhado comigo algumas das cartas que recebe de m ulheres que fizeram m astectom ia ou foram examinadas por causa de inchao nos seios. Elas sabem que Gwen tem sobrevivido a muitas opera es de cncer e conhece a agonia de acordar com um terrvel sentim ento de deformao. As m ulheres que lhe escrevem clamam por compaixo e esperana, e suas cartas so guardadas como um tesouro. Essas mulheres

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em sofrim ento so suas alunas. Ela j passou pela escola da compaixo de Deus e pode agora oferecer-lhes confor to e esperana. Do mesmo modo, existe a escola de compaixo do Esprito Santo, que consiste em santos provados e penei rados. Eles foram jogados de um lado para outro, prova dos e m altratados. A Bblia fala de uma comunho de seus sofrim entos (Fp 3.10). uma comunho com Je sus, um com partilhar de tentaes profundas, m isteriosas e insondveis. Porque Ele tam bm sofreu grande angs tia. Foi rejeitado, insultado e escarnecido. Esteve solit rio, faminto, pobre, caluniado e envergonhado. Chamaram -no falso profeta. Sofreu hum ilhaes, e sua fam lia no o entendeu. Os amigos mais leais perderam a f nEle. Seus prprios discpulos o desam pararam e fugiram. Fi nalmente, foi morto. Sim, Jesus sente compaixo pelas nossas dores, pois experim entou-as todas: Porque no temos sumo sacerdote que no possa com padecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa sem elhana, mas sem pecado (Hb 4.15). Esteja certo de que h um propsito divino por trs de cada provao. E creio haver nisso a inteno de levantar consoladores no Corpo de Cristo.

O Sofrim ento Produz Consoladores


Talvez voc no tenha entendido o porqu de to in tensas provaes. E a vida pode ter sido difcil, por pouco no o fazendo desistir. Porm, em determinado momento, veio o Esprito Santo trazer-lhe paz ao corao. O Consolador conhece nossas aflies mais profun das. Ele quem nos anima e fortalece. E h propsito eterno em sua obra: para poderm os consolar aos que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos fomos contemplados por Deus. Porque, assim como os sofrim entos de Cristo se m anifestam em

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grande m edida a nosso favor, assim tam bm a nossa consolao transborda por meio de C risto (2 Co 1.4,5). Paulo esclarece que perm itido a algumas pessoas supor tarem mais aflies, no s para seu prprio aprendizado, mas para benefcio de outros: Mas, se somos atribulados para vosso conforto e salvao ... (verso 6). Mas quem de ns dir a essas pessoas: Isto para consolo, bno e salvao de outros que iro sofrer a mesma coisa? Quase ningum! Em bora seja difcil de aceitar, quando em provao, a Palavra de Deus confir ma: ... tribulao produz perseverana (Rm 5.3). Atravs da escola do sofrimento, Deus treina pessoas para a compaixo. Ele v a grande tribulao pairando sobre a Igreja: inacreditveis sofrimentos e perseguies. E no deixar o seu povo sem testem unhas verdadeiras e provadas nestes dias. Voc entrou na escola de com pai xo do Esprito Santo porque Deus tem um m inistrio de consolao para voc. Grandes lies lhe esto sendo ensinadas, todas visando dar esperana e consolo a outros que passam pelo fogo. O Corpo de Cristo precisa de pessoas que no tenham sido afetadas ou destrudas pelos seus sofrimentos; que no estejam abatidas, deprim idas ou cheias de interrogaes; mas que, em vez disso, sejam firmemente apegadas ao amor de Deus, tendo-lhe prova do fidelidade em todas as coisas. Devem ser pacientes, perseverantes, fortes na f, e, para os fracos, uma fonte de consolao. E fcil para quem nunca sofreu distribuir palavras de conselho. Mas, por no terem passado pelo fogo e morrido para as prprias sabedorias e doutrinas, suas palavras so m ortas, no possuem o verdadeiro con forto.

Temos uma Escolha


Os nossos sofrimentos ou iro nos ensinar ou nos destruir. Observe a descrio de Hebreus.

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... porque o Senhor corrige a quem ama, e aoita a todo filho a quem recebe. E para disciplina que perseverais (Deus vos trata como a filhos); pois, que filho h a quem o pai no corrige? Mas se estais sem correo, de que todos se tm tornado participantes, logo sois bastardos e no filhos. Alm disso, tnham os os nossos pais segundo a carne, que nos corrigiam e os respeitvam os, no havem os de estar em muito m aior submisso ao Pai dos espritos, e ento viverem os? Pois eles nos corrigiam por pouco tempo, segundo m elhor lhes parecia; Deus, porm, nos disciplina para aproveitam ento, a fim de serm os par ticipantes da sua santidade. Toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser m otivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, frutos de justia. Por isso restabelecei as mos descadas e os joelhos trpegos; e fazei caminhos retos para os vossos ps, para que no se extravie o que manco, antes seja curado. Segui a paz com todos, e a santificao sem a qual ningum ver o Senhor, atentando diligentem ente por que ningum seja faltoso, separando-se da graa de Deus; nem haja alguma raiz de am argura que, brotando, vos perturbe e, por meio dela, muitos sejam contam inados (Hb 12.6-15). Depende de ns o nosso sofrim ento tornar-se em esco la de compaixo, para benefcio de outros crentes, ou em arraial de mortos, para nossa destruio e escndalo de outrem. Suportamos grandes sofrim entos porque estam os sen do corrigidos pelo Senhor, e conforta-nos saber que Ele o faz com grande amor, para produzir santidade em ns. Tudo para nosso proveito, e, se desejamos o treinam en to, mais tarde este produzir em ns o fruto da justia^ Se, por outro lado, algum a semente de am argura ger minar, seremos destrudos. Contudo, h um modo de fazer cessar esse crescimento: fortalecendo-nos no Se

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nhor! Levante mos limpas, fortalea os joelhos enfra quecidos e faa caminhos retos para os ps. por isto que um coxo pode ser curado. Esta a cham ada para nos levantarm os, sacudirmos a indiferena, voltarmos a se guir e crer em Deus, e para sermos libertos da dvida. Devemos nos libertar de todo o embarao e conservar o pensam ento em obedincia ao Senhor. Aflies e sofrim entos no podem ensinar-nos por si mesmos. M uitos no aprenderam nada com seus proble mas; alguns at perderam terreno na f. H proveito so mente em sofrim entos compreendidos e aflies aceitas como vindos de Deus. Nossa carne irrita-se e fica depri mida com o sofrimento. Essa a razo da abundncia de falsas doutrinas a pregar que ns, cristos, no devemos sofrer (ou mesmo morrer!). .Tais ensinamentos alimentam a carne. E, a menos que entendam os haver um propsito divino em nosso sofrim ento, teremos retardado o cresci mento espiritual por essas provaes. Faamos como Davi: No dia da m inha angstia procuro o Senhor (SI 77.2). O propsito de Deus afastar-nos do amor deste mundo e guiar-nos a Jesus em total dependncia. Deus nos conhece! E adm oesta-nos atravs das afli es: Voc daqueles que me esquecem em tempos de fartura e negligenciam a f quando tudo vai bem. Mas amo-o demais para deix-lo cair nas mos do diabo. Despert-lo-ei por meio da aflio, para lem br-lo quo curta a vida e faz-lo depender de m im ! Eis alguns bons argumentos para serem usados quando o diabo disser que crentes no podem sofrer: 1 - Cristo sofreu trem endam ente na carne - e era per feito. 2 - Paulo e todos os pais da Igreja sofreram grandes aflies, contudo, eram amados de Deus e usados por Ele poderosam ente.

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Faminto p o r mais de Jesus

3 - Para o crente, sofrim ento no sinal de ira divina, porm de filiao. Ele corrige a quem ama. 4 - As aflies so planejadas para nosso crescim ento e benefcio espirituais, e capacitam -nos a confortar outros cristos em necessidade. 5 - 0 sofrim ento pode ser doloroso. Porm, o aceitlo, produzir em ns o fruto da santidade e amor sincero por Deus.

O Dia da Libertao
J examinamos este verso: M uitas so as aflies do justo... (SI 34.19). A palavra hebraica usada nesta passa gem para aflies, ra, significa mal, calam idade, an gstia, injria, tristeza, problem as, infelicidade. Isto abrange quase tudo o que pode suceder a um ser humano. Essas aflies so m uitas e, sim, podem acontecer a um justo. a Palavra de Deus, clara e simples. E as Escrituras declaram: Clam am os justos, e o Se nhor os escuta e os livra de todas as suas tribulaes (SI 34.17). Libertar significa arrebatar, arrancar, resgatar. Como entender a libertao, quando o sofrim ento pa rece no ter fim? Ningum duvida que Deus pode intervir e acabar com o nosso sofrim ento. Pelo simples pronunci ar de uma palavra, Ele pode enviar uma legio de anjos em nosso auxlio. (J sabemos que Ele tem anjos acam pa dos ao redor de cada um de ns, os que crem os.) Porm, um Deus to inteligente no nos colocaria na fornalha para interromper o processo de purificao ainda na m e tade, deixando-nos sujeitos a armadilhas. Ele tem piedade de ns e no nos deixa antes de realizada a sua vontade. Caso contrrio, todo o nosso sofrim ento seria em vo! Nem sem pre somos libertos pelo alvio dos sofrim en tos, mas pela intensificao destes; porque Deus deseja

A Escola da Compaixo

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apressar a nossa morte para o mundo. Somos libertos, no quando livres do sofrimento, mas ao morrermos para nossa carne! Seus problem as aumentaram depois de ter clamado a Deus por libertao? As coisas tornaram-se piores? Ento, regozije-se, porque voc est prestes a ser liberto da morte. Aproxim a-se o momento de encerrar a luta e m orrer para sua prpria vontade. Este o seu escape. A libertao no vem atravs da renncia, e sim da ressurreio. Quando Israel alcanou o mar Vermelho com o exrcito de Fara atrs deles, como Deus os li vrou? Exterm inando o problem a? No! O povo s foi liberto depois de entrar no m ar Vermelho, um tipo de morte para o mundo. M orrer deixar de confiar na pr pria carne. No grande coisa testemunhar: Deus deu-me f especial. Usei a Palavra, e todos os meus problemas ter minaram. Louvado seja Deus! Estou livre da aflio! Grande testem unho este: No im porta qual prova o vir em seguida. Deus prova ser fiel. Ele estabeleceu em mim vida atravs da morte. Nenhum a dessas aflies pode atingir-me agora. E Posso dizer com total confiana: Considero os sofrimentos do presente sem valor com pa rados glria a ser revelada em ns. Dessa maneira, mesmo em meio dor, seremos capa zes de oferecer verdadeiro consolo a outros - um conforto sacrificial que traz alegria ao corao de Cristo.

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Ele E o Deus de Nossos Monstros
No poderam os falar sobre sofrim ento, provaes e falso consolo, sem m encionar a vida do crente mais afli gido de todos os tempos. Era um hom em justo e amava a Deus. Contudo, ao atingirem -no tristeza e problem as, fi cou parecendo um ateu. No lim ite de seu sofrimento, concluiu: Ainda que o cham asse, e Ele me respondesse, nem por isso creria que desse ouvidos m inha voz. Por que me esm aga com uma tem pestade, e m ultiplica as minhas chagas sem causa. Certamente voc j percebeu que falo de J. Ele per deu tudo: fam lia, riqueza, boa vontade, sade e esperan a. A citao acima pertence ao nono captulo do livro que leva o seu nome, e apenas uma das m uitas observa es que fez em seu desespero, ao sentir a dor m ultiplica da. As desgraas vieram todas a J subitamente: No me perm ite respirar, antes me farta de am arguras (J 9.18), e no seu mais profundo desespero exclamou: ...[Deus] rir do desespero do inocente... (verso 23). Em outras palavras, afirmava: No adianta ser santo ou andar honestam ente. Deus trata o mpio e o justo da

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Fam into p o r m ais de Jesus

m esma maneira: ambos sofrem. Ento, de que adianta ser honesto? Eu era hom em de orao e amava a Deus; era tem ente a ele e criava meus filhos no seu temor; era justo e honesto; era amvel, m isericordioso; preocupava-m e com o pobre e vestia o nu. E vejam o que aconteceu comigo. M inha vida s tristeza, problem as e privaes. Ningum realm ente se im porta comigo,e no h quem me aconselhe. No tenho um intercessor. Oh, deixe Deus retirar de mim seu castigo; deixe-o cessar de me ame drontar! Tudo isso tirania! Se Deus est operando, eu realm ente no posso ver. Na verdade, m inha vida uma brincadeira e Deus est zom bando de mim, em minha agonia. O exem plo de J serve-nos de conforto, porque acre dito representar ele o crente dos ltim os dias, que enfren tar grandes provaes. Creio que nesses dias m ultides de crentes, tem entes a Deus, passaro pelo mesmo fogo. No sei se j estam os nesse perodo, mas aproximamonos rapidam ente de um a poca de tribulaes jam ais vis ta, alm da com preenso humana. M uitos cristos justos perderam seus em pregos ou es to tem porariam ente sem trabalho. Alguns, como J, pas sam por tribulaes e afirm am jam ais terem enfrentado tam anha dificuldade. Casam entos so testados, famlias experim entam grande angstia. Surgem problem as, um atrs do outro. Perdem os nossos jovens para a insensatez da poca, e nossa riqueza-nacional ou pessal-desaparece. Nossa sade est piorando devido ao aparecim ento de novas doenas. Olhando em volta, vemo-nos chegar ao lim ite do desespero. Olhar para o futuro pode ser ainda mais desagradvel porque a perspectiva de mais incerteza, medo e crise. Nossos coraes podem clamar: O que vamos fazer? Por que tudo isso nos est acontecendo, se somos fiis a Deus? Por que Deus no intervm e acaba com tudo?

Ele o D eus de N ossos M onstros

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Considere isto: Acontece nossa gerao o mesmo que sucedeu a J. H muito o que aprender de sua hist ria.

O Acusador
Eu estaria m entindo se dissesse que, nos dias vindou ros, os cristos estaro a salvo dos sofrimentos do mundo, confortavelmente instalados num casulo de sade e rique za. Isto no acontecer, mas, assim como Deus livrou a J de sua aflio, tam bm nos livrar. Essa m ensagem est sendo pregada por toda a nao. Deus levantou vozes profticas a preparar o seu povo para o que est por vir. Centenas de pastores esto se juntando para orar em cidades diferentes, e declaram una nimemente: Jamais havam os sido provados to profun damente. Nos ltim os meses, uma torrente de problem as desprendeu-se da terra. Dificuldades, tristeza e sofrim en tos tm-se abatido sobre ns. Essa torrente possui uma identidade: Satans. Ele foi o causador dos problem as de J, e faz o mesmo conosco. Estaria ele novamente diante de Deus, desta vez a proferir acusaes contra a Igreja? Certamente ele desafia a Deus: E a ltim a hora, verdade, mas tu no tens realm ente uma Igreja, ou Noiva sem mcula. No so virgens pru dentes. A m aioria dorme. Olhe para eles: so m aterialis tas e egostas, procura de riquezas e boa vida. Oua seus mestres ensinando-lhes que no precisam de sofrimento, e que todas as coisas so suas, basta pedirem. Derrube sua m uralha de proteo e deixe-m e coloc-los prova. No haver remanescente santo. Feri-los-ei com tristeza, tentlos-ei ao extremo e derram arei sobre eles um esprito de medo e desnimo. Perm ita-m e lev-los pobreza, e vers tua amada gerao subjugada. E, quando carem, abandonar-te-o. No h j s nessa Igreja. So todos inteis espiritualm ente!

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A esse quadro referm -se as Escrituras: Ai da terra e do mar, pois o diabo desceu at vs, cheio de grande clera, sabendo que pouco tem po lhe resta (Ap 12.12). N osso clam or confuso, como o de J. Isto porque no entendem os quo im portante para Deus a nossa confiana nEle ao atravessarm os a torrente de dificulda des. Sabemos no poder o diabo tocar-nos, a m enos que Deus derrube as muralhas de proteo. E creio ser exata m ente isto o que Ele fez. As Escrituras so claras ao advertir-nos sobre o fogo purificador dos ltim os dias. Esse no foi, certam ente, o conselho ouvido por J. No m ais profundo de seu desespero, cercaram -no crticos autodenom inados conselheiros. Eles o desencorajavam , forando-o a renunciar um suposto pecado oculto. Deus, posteriorm ente, considerou suas palavras pura tolice. Quero dar um conselho aos que no esto sofrendo, mas conhecem algum nesta situao: um amigo desem pregado ou enfrentando desgraa no lar ou envolvido em problem as diversos. Ao v-lo desencorajado pela prova o, no o julgue. Som ente Deus pode faz-lo. Em vez disso, abrace-o e confidencie-lhe: Eu me preocupo com voc! Chore com aquele que chora e entristea-se com quem est triste. Este o verdadeiro conselho, extrado da Palavra de Deus. No bom apresentar a quem sofre um a imagem distorcida de Deus. No acrescente tristeza a seu irmo. A jude-o com seu fardo, com partilhe sua tristeza. Pea a Deus para alcanar sentim ento de com paixo e solidarie dade, porque voc pode ser o prxim o a experim entar o ardor da aflio. Se voc est sofrendo, e o motivo no pecado em sua vida, ento poder experim entar o verdadeiro conselho, vindo atravs de pessoas que oram, e so guiadas por Deus, e possuem a compaixo que h em Cristo. Esses

Ele o Deus de N ossos M onstros

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m in istro s da c o n s o la o o a b o rd a r o com um a encorajadora mensagem. E confirm ar-se- aquilo que eu j disse. Alegre, voc exclamar: Obrigado Deus! Isto confirm a o que h em meu corao. A gora sei que Deus me ouve!

A Revelao
O sofrim ento produz em ns ou um corao duro e esprito de incredulidade, ou a gloriosa certeza de estar Deus dirigindo a nossa vida. Pela provao J descobriu que, apesar de sua fidelidade, no conhecia ao Senhor. Ele confessou: Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino, e me arrepen do no p e na cinza (J 42.5,6). J estava com setenta anos, no mnim o, e ouvira falar sobre Deus durante toda a sua vida. Passara muitas horas em reverncia, louvando-o e adorando-o. Seus amigos discursaram sobre a profundidade e os mistrios de Deus. Com entaram a respeito da sua consolao, santidade, ca rter, natureza e ira. D iscorreram sobre sua majestade, poder e sabedoria. Porm, no foi possvel a J vislum brar Deus no meio daquele turbilho de idias. Deus foilhe apresentado como pura term inao teolgica, palavra morta. J ouviu sobre Deus, mas no o enxergou com os olhos do corao. Porm Ele o estava conduzindo para esta viso. Deus espera de ns m ais que nos ver prostrados diante dEle ou cantando em seu louvor. Ele quer que sejamos capazes de v-lo, no como descrito nas letras m ortas de um livro, mas como aquEle que est sempre perto, m an tendo tudo sob controle. Infelizm ente, muitos cristos tm construdo suas m o radas de f na areia da facilidade e tolerncia. E quando

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vem a tem pestade, so carregados para longe. J vi acon tecer m uitas vezes. Eles no entendem as provaes. Cr em que, por buscarem a Deus de todo o corao, e o amarem, fazem jus a uma existncia sem dor. Acham que toda orao deve ser respondida im ediatam ente. Prova es, nem pensar. A B blia no afirma que o Senhor nos m anter longe das aflies, mas que nos livrar delas. Foi o que fez por J. No m eio de um furaco (sm bolo de provas e afli es), Deus mostrou-lhe como se colocar acim a dos pro blemas. E o fez levando-o a observar dois m onstros ater radores, o hipoptam o e o crocodilo: C ontem pla agora o hipoptam o... (J 40.15); Podes tu, com anzol, apanhar o crocodilo? (J 41.1). Por que Deus levou J a considerar esses dois m ons tros? Ele coloca o problema para J: Eis o hipoptam o: que far voc? Lutar com ele? Falar docem ente? Obser ve o crocodilo: poderia voc colocar uma corda em seu nariz, brincar com ele ou subjug-lo? A briria suas mandbulas para exam inar seus dentes? Ele tem um corao de pedra. rei sobre os filhos do orgulho! M ais que um discurso sobre fora e ferocidade de duas terrveis criaturas, Deus expunha os m onstros que asso lavam a vida de J, advertindo-o ao m esmo tempo: Se voc enfrentar essas criaturas, ter motivos para jam ais esquec-las! O hipoptam o esmaga tudo o que est vista. um problem a grande demais para se enfrentar. Com o voc venceria um hipoptamo? Laando-o? Subornando-o com um alqueire de m ilho? Voc no pode com petir com ele. A penas o Senhor sabe deter um hipoptam o. O crocodilo representa os dentes que o diabo mostra para voc. E no se pode priv-lo de sua arm adura usando

Ele o Deus de N ossos M onstros

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fora m eram ente humana. Somente Deus pode venc-lo em batalha. A m ensagem atual: Encare a verdade sobre os mons tros de sua vida. Voc no pode enfrent-los. Sou o nico capaz de venc-los. Posso im aginar um a luzinha acendendo subitam ente na cabea de J: Esses m onstros so os meus problemas. Eu nunca os venceria! Estava preocupado, procurando o motivo pelo qual Deus perm itiu que me atacassem e um modo de lutar contra eles. Porm, esqueci que Deus pode fazer tudo! As palavras de J agora soavam em tom diferente: Ento, respondeu J ao Senhor: Bem sei que tudo podes, e nenhum dos teus planos pode ser frustrado (J 42.1,2). De repente, tudo tornou-se claro: M inha vida no est fora de ordem. Deus realmente est trabalhando por meio de meu sofrimento. Ele me libertar no momento certo. Nenhum monstro ir m udar-lhe o pensam ento ou afetar seus planos. Ele tem sua m aneira de agir. No posso levantar-m e contra o hipoptam o ou o crocodilo, mas aguardo confiante a salvao do Senhor! A prendi a m esm a lio anos atrs, quando trab alh a va no D esafio Jovem . D epois de desgastar-m e andan do nas ruas de N ova Iorque, co n tra m ononucleose. E stive internado num h ospital por seis sem anas, e d e senvolvi um tum or na garganta. N o podia beber ou engolir; s vezes, nem m esm o resp irar. Perdi 29 q u i los. No podia viajar, e o dinheiro do nosso m inistrio havia acabado. P arecia o fim do D esafio Jovem . O crocodilo estava m ostrando os seus dentes! S enti-m e arrasado naquele hosp ital e um pouco irritado com D eus. As pessoas vinham v isitar-m e, m as conseguiam apenas deixar-m e nervoso. A lguns conselheiros tam bm apareceram , com suas m ensagens deprim entes.

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Lembro-me da noite em que clamei, desesperado: Se nhor, desisto. No posso lutar contra isto. Tudo agora est em tuas mos. Apenas confiarei em ti. Se queres fechar as portas do Desafio Jovem, isto contigo. Mas, por favor, tira esta coisa da m inha garganta! Uma hora depois, expeli um tum or do tam anho de uma noz. Estava curado. Deixei o hospital em seguida, e minhas foras com earam a voltar. O mais im portante de tudo foi des cobrir que o Desafio Jovem havia sobrevivido. No sei o que fez o Senhor para mant-lo. Nenhum cheque polpudo apareceu, porm, enquanto eu estava doente, a equipe comeou a confiar no Senhor, em vez de olhar para mim. Era isto o que Deus estava tentando realizar desde o incio. Nossos problemas no so acidentais. Sejam eles quais forem, Deus estar a postos para, na hora certa, derrubar os m onstros. Tendemos a pensar que o diabo vir inter rom per o plano de Deus, mas este no o caso. Se estiverm os em obedincia, conduzindo-nos sem desagra dar ao Senhor, todo o mal que nos acontecer tornar-se- em nosso proveito. No se prenda a erros passados. Tire os olhos dos m onstros! E no deixe que a am argura e a autopiedade o destruam. Anim e-se com estas palavras: Meu Deus tudo pode fazer. Ele no se esqueceu de mim, e ningum pode m udar seus planos. No im porta quo ruins as coisas paream , Deus tem tudo sob controle . Voc pode perguntar: Sairei algum dia desta prova o? Haver um final feliz, ou meu sofrimento continuar at que Jesus venha? A legrar-m e-ei novam ente? Eis a resposta de Deus: ... Tendes ouvido da pacin cia de J, e vistes que fim o Senhor lhe deu; porque o Senhor cheio de terna m isericrdia, e com passivo (Tg 5.11); M udou o Senhor a sorte de J, quando este orava

Ele o Deus de N ossos M onstros

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pelos seus amigos; e deu-lhe o dobro de tudo o que antes possua (J 42.10). Talvez voc no tenha os seus bens duplicados, mas alcanar algo muito m ais precioso: a certeza de ter Deus no controle de sua vida. Nunca mais tem er o adversrio ou as dificuldades, porque voc os superou, assentado nos lugares celestiais com Cristo Jesus. A exemplo de J, voc conheceu a Deus de ouvir falar, e isto bom. da que vem a f. Mas, agora, Deus quer que voc o veja; e que acredite ter Ele um plano para sua vida; e que seu propsito eterno no pode ser impedido por nenhum mons tro. E, em meio s m aiores provaes, voc poder citar confiantem ente mais um verso de J: Ainda que me mate, nEle esperarei (J 13.15).

PARTE III

Deus nos Socorre na Ansiedade

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Deus nos Restituir os Anos Consumidos
Restituir-vos-ei os anos que foram consumidos pelo gafanhoto migrador, pelo destruidor, e pelo cortador, o meu grande exrcito que enviei contra vs outros (J12.25).
Desejar mais de Jesus, ainda que nos deixe suscetveis provao, abre-nos cam inho para as bnos vindas de suas mos. Enquanto prximos dEle, ouvimos sua voz claram ente a guiar-nos, levando-nos a uma alegria antes desconhecida. Porm, surpreendente o tempo que se leva para che gar a esse ponto. Quantos anos se passaram at entregarmonos com pletam ente a Jesus? Quanto do passado foi con sumido pelo pecado e rebeldia? Tudo est perdoado e esquecido, coberto pelo sangue de Cristo. Mas no seria maravilhoso recuperar esses anos perdidos e viv-los para a glria do Senhor? Em seus ltim os dias, o apstolo Paulo refletiu sobre sua vida e testificou: Com bati o bom combate, com ple tei a carreira e guardei a f. J agora a coroa da justia me

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Fam into p o r m ais de Jesus

est guardada. Li esta passagem h pouco tempo, e o testem unho de Paulo penetrou em m inha alma. Algo que no pude rem over importunou m eu corao por semanas. Finalm ente, em orao, tive de confessar: Senhor, receio no poder repetir as palavras de Paulo. Acho que no combati o bom combate da f! Talvez pudesse ter dito isto nos prim eiros quinze anos de meu m inistrio e nos dez ltim os, mas houve um perodo que considerei desperdiado. No que tivesse algum grave pecado es condido, mas foi uma poca pouco produtiva. Revendo meu casam ento, constato tambm, envergo nhado, a perda de horas preciosas. Por negligncia, perdi timas chances de desfrutar a com panhia de Gwen. Sou casado e feliz h quase quarenta anos. E estamos mais apaixonados que nos prim eiros dias. Contudo, nos lti mos anos, no poucas vezes tive de pedir perdo a Gwen por m inha grosseria. Talvez, voc tam bm reveja com pesar os anos perdi dos. Um homem de negcios em nossa igreja desperdiou anos bebendo e usando drogas. Era adltero e violento. A fastava-se de casa por semanas e guiava-se pela prpria concupiscncia. Hoje ele est crescendo em Cristo e lu tando para consertar seu casamento. No entanto, ele ainda sente vergonha dos anos que o destruidor consumiu. Quanto mais perto de Jesus, mais aqueles anos perdi dos nos entristecero. E, em nosso interior, clamaremos: Senhor, como fui capaz de m agoar-te? Como pude estar to enganado? Joguei fora um tempo que te pertencia! Tua Palavra -me to preciosa que me em ociona estar crescendo no teu conhecim ento. Mas quantas revelaes, bnos e unes deixei de receber! Contudo, descobri uma coisa espantosa: no im porta se voc est andando com Cristo h trinta anos ou trinta dias; Deus restituir todo o tempo perdido! A profecia de

D eus nos R estituir os A nos Consumidos

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Joel citada no incio deste captulo era dirigida a Israel, mas tam bm se aplica ao Corpo de Cristo e aos crentes, individualm ente, hoje. Deus, nessa profecia, tem muito a nos dizer sobre seu carter e nosso futuro.

A Vida Antes do Arrependim ento


Todo o segundo captulo de Joel fala de um grande exrcito e de seu comandante: O Senhor levanta a sua voz diante do seu exrcito... (verso 11). Muitos conside ram esse exrcito um grande nmero de religiosos em m archa para lutar contra o inimigo. No neste exemplo. Esses soldados so espritos de d estru io , os quais Joel com p ara a g afanhotos m igradores, cortadores, destruidores e devoradores -, to dos insetos vorazes. Esse estranho exrcito chamado a executar a Palavra sob form a de juzo. No prim eiro verso do mesmo captulo Joel faz referncia a essas tropas demonacas: Tocai a trom beta em Sio, e dai voz de rebate no meu santo monte; perturbem -se todos os m ora dores da terra, porque o dia do Senhor vem, j est prxi mo. Joel m ostra-nos um povo no arrependido, motivo pelo qual foi perm itido ao inimigo atac-lo - espritos maus, que se enfurecem como chamas e queimam tudo quanto est vista. Os gafanhotos so agentes de guerra a escalar o muro de resistncia dos hum anos, entrando pe las frestas do pensam ento e do corao. Nada pode des tru-los, e o povo est sem defesa, a amargar o flagelo. Quem preso a algum hbito satnico, conhece a sensao. Seu lar, antes jardim de vida, paz e amor, devorado e transform ado em deserto. Toda resistncia intil para deter o poder destruidor dos espritos. Uma atrs da outra, as larvas satnicas devoraram sua vida: O

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que deixou o gafanhoto cortador, comeu-o o gafanhoto m igrador; o que deixou o m igrador, comeu-o o gafanhoto devorador; o que deixou o devorador, comeu-o o gafa nhoto destruidor (J1 1.4). Os filmes im orais, pacotes de cocana, garrafas de bebida, livros de terror e pensam entos sensuais tornaramse vorazes gafanhotos. No descreve isto a condio da alma no arrependida? Satans cravou seus dentes nela, dentes de leo (verso 6). O resultado a runa: A vide se secou, a figueira se m urchou... todas as rvores do campo se secaram, e j no h alegria... (verso 12). Pense na sua vida antes da salvao. No era a mesma destruio? Estava morrendo, fsica e espiritualm ente, in capaz de lutar contra as hordas do inferno. At encontrar Jesus.

Restituio Completa
Restituir-vos-ei os anos que foram consum idos pelo g a fa n h o to m ig r a d o r ... (J1 2 .2 5 ). Q ue p ro m e ssa inacreditvel! Depois de ter percebido o quanto desapontei ao Se nhor, desejei compensar aqueles anos para Deus, mas Ele impediu-me: Voc no pode indenizar-m e uma nica hora perdida. Eu compensarei esse tempo para voc! To dos aqueles anos consum idos pelo diabo ser-lhe-o restitudos. Ande em retido na minha presena, volte-se con tra seus pecados e as perdas sero com pensadas . No devem os nos envergonhar pelo tem po perdido, porque, rem ovido o exrcito do m al, D eus nos alim en ta e ficam os satisfeitos: No tem as, terra, regozijate e alegra-te, porque o Senhor faz grandes cousas... e o meu povo jam ais ser en vergonhado (J1 2.21,27. L eia 2.19-27).

D eus nos R estituir os A nos Consumidos

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Agora, graas a Cristo, tudo se fez novo, incluindo o calendrio! O Senhor retrocedeu chegada dos gafanho tos, rem oveu todo o tempo perdido e iniciou nova conta gem, a partir do nosso arrependim ento. Todas aquelas bnos que perdem os foram acumuladas. Tudo o que considervam os morto estava, na verdade, sendo guarda do pelo Senhor. No inferno, os condenados podero ser atemorizados com a viso do que perderam em vida. Jesus in sin u a isto em L ucas 16.19-31. Porm , os arrependidos no precisam lam entar o que poderiam ter conseguido. Deus restituir as bnos perdidas! Lemos no Antigo Testamento que Deus instituiu o ano sabtico em Israel, que perm itia terra descansar um em cada sete anos. Nesse ano, ela no poderia ser cultivada. Porm, o povo desejava saber com que iria se alimentar. E Deus respondeu-lhes: Se disserdes: Que comeremos no ano stimo, visto que no havemos de semear nem colher a nossa messe? Ento eu vos darei a m inha bno no sexto ano, para que d fruto por trs anos (Lv 25.20,21). Uma palavra do Senhor, e o problem a estava resolvido! O mesmo vale para os crentes de hoje. Basta uma palavra de Deus para voltarmos abundncia. Deus restitui nosso tempo perdido ao conceder-nos alegria, revela o, paz e vitrias. Ele pode realizar em ns mais do que imaginamos. Poderem os colocar-nos de p, como se ja mais tivssem os pecado e nenhum tem po desperdiado; como se o devorador no existisse. Deus nos coloca em seu eterno propsito, e nada est perdido para Ele. No precisam os insistir mais nisso.

A Ordem para Prosseguir


Paulo escreveu: ... esquecndo-m e das cousas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim

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Fam into p o r m ais de Jesus

esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp 3.13,14). Ou seja: Esquea o passado e prossiga com Jesus! Essa instruo vital porque a ttica favorita de Sata ns am edront-lo com antigas lem branas, na tentativa de persuadi-lo a ressuscitar velhos hbitos, que traro o devorador de volta. Voc pode recair ou julgar-se superi or e sucum bir pelo orgulho. Pode tam bm fazer o que certo. Talvez o rem orso o ajude a m anter-se humilde. Porm, aos olhos de Deus, o que passou caso encerrado: Esquea o passado. Tenho cuidado disso. Prossiga para o que lhe prom eti! Os gafanhotos esto devorando sua vida? Ento hora de recomear. A restaurao pode iniciar neste momento. Seu passado ser purificado, e o dia de hoje pode ser o prim eiro de uma nova vida. A B blia m ostra-nos um exem plo de restaurao, quando Jesus curou um homem com a mo ressequida: Ento disse ao homem: Estende a tua mo. Estendeu-a, e ela ficou s como a outra (Mt 12.13). Sinta-se encorajado! Uma vez restauradas, nossas ve lhas feridas no podem m ais ser encontradas. Lance toda preocupao sobre Deus, e deixe-o em seu trabalho de restaurao. Prossiga na direo do prm io de sua supre ma cham ada e contem ple as bnos perdidas voltando para voc.

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0 Deus da Esperana
H algum tempo, uma perturbada m ulher escreveume: Estou aterrorizada! Acho que seria m aravilhoso se bombas de hidrognio cassem sobre ns, especialm ente sobre mim e m inha fam lia. Poderam os finalm ente estar com Jesus! Sou viva aposentada e no h homem na famlia. Perdi meu marido para o cncer. Acabei de sair do hospital e recupero-m e de um problem a na coluna. Tenho duas filhas solteiras. Uma tem problem as de sade e no trabalha h dois anos. Temos sofrido terrivelm ente nos ltim os dezesseis anos. M embros de nossa com uni dade so perseguidos, e m eus am igos todos sofrem impiedosamente. Medo e ansiedade fazem parte da m inha vida. Senhor W ilkerson, estamos aflitos! No haver es perana para a Noiva de Cristo? Por favor, respondame! Essa mulher uma das milhares de pessoas que escre vem ao nosso m inistrio para falar de desespero. Sabe mos que muitas delas amam ao Senhor profundam ente, mas vivem situaes desesperadoras: casam entos desfei

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F am into p o r m ais de Jesus

tos, conflitos fam iliares e problem as de sade. Estas so as frases mais comuns: No h sada. Eu mesmo procurei isto. A gora estou num a priso, isolado da vida. Deus parece no me ouvir, porque nada muda. E se m uda, para pior. Algumas vezes pergunto-m e se isto vale a pena. Gos taria que Deus me tirasse desta situao. M eus dias de tranqilidade so poucos. Esse senti mento de inutilidade me oprim e. Dizem que somente a insanidade pior que o desespe ro. Porm, servimos a um Deus que nos enche de esperan a! A palavra grega para esperana elpo, e significa olhar para a frente com espectativa prazeirosa e confian a. O apstolo Paulo escreveu: E o Deus da esperana vos encha de todo o gozo e paz no vosso crer, para que sejais ricos de esperana no poder do Esprito Santo (Rm 15.13). Paulo apresenta uma idia incrvel nesta passagem , a de sermos ricos em esperana. Significa term os um suprim ento abundante. Voc pode pensar: Que piada sem graa! Na m inha condio,o que mais desejo um fio de esperana, uma evidncia m nim a de orao res pondida . Porm, a passagem de Romanos to verda deira quanto qualquer outra da Bblia. Ele Deus de esperana, e esperana alm da medida, como na orao do apstolo. Essa a condio norm al dos cristos, no apenas dos agraciados, mas de todos! Deus no est es carnecendo de seus filhos com sem elhante proposta. Ele verdadeiram ente est pronto a inundar-nos de alegria e paz abundantes. Paulo declara, no mesmo livro: Porque na esperana fomos salvos. Ora, esperana que se v no esperana;

O D eus da E sperana

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pois o que algum v, como o espera? M as, se esperamos o que no vemos, com pacincia o aguardam os (Rm 8.24,25). Nossa reao, entretanto, sempre a de tentar vislum brar algum a mudana: M inha esperana aum entaria se pudesse ver uma pequena evidncia de que Deus est trabalhando pelo meu bem. Preciso ver algo mudar. Como posso ter esperana, se as coisas ficam cada vez piores? Porm, ser rico em esperana ser paciente ao extremo, o suficiente para aguardar as respostas de Deus. A legria e paz s acontecem quando existe a certeza de que Deus tem tudo sob controle.

A Confiana mal Direcionada


Desesperana o resultado de se confiar no homem. Assim diz o Senhor: M aldito o hom em que confia no homem, faz da carne m ortal o seu brao e aparta o seu corao do Senhor! Porque ser como o arbusto solitrio no deserto, e no ver quando vier o bem; antes morar nos lugares secos do deserto, na terra salgada e inabitvel. Bendito o homem que confia no Senhor, e cuja esperana o Senhor. Porque ele como a rvore plantada junto s guas, que estende as suas razes para o ribeiro e no receia quando vem o calor, mas a sua folha fica verde; e no ano de sequido no se perturba nem deixa de dar fruto (Jr 17.5-8). (Os grifos so nossos.) Jerem ias apresenta duas leis espirituais. Uma leva morte e desesperana; a outra, vida e esperana. Essas leis so a chave para entenderm os porque alguns cristos desfrutam paz e alegria constantes no Senhor, enquanto outros andam em desespero. A palavra hebraica que Jerem ias usa para maldito sig nifica completamente detestvel. A pessoa que abando

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na a Deus para depositar sua confiana no hom em tornase abominvel para Ele. E como saber quando estamos confiando no homem, mais do que em Deus? Acontece quando as aes dos outros afetam nosso andar com Deus. Isto confiar no homem! Cristos h que colocam sua confiana no homem, a fim de obterem segurana, mas, cedo ou tarde, iro decepcionar-se: Enganoso o cora o, mais do que todas as cousas, e desesperadam ente corrupto, quem o conhecer? (verso 9). frase comum a respeito de algum que se supunha conhecer: Nunca esperei isso dele! Uma m ulher pode argumentar: Meu marido tem-me magoado. E negligente, e jam ais tentou compreender-me. Suas palavras ferem -m e profundam ente. Ele est m atan do meu amor. Se ele mudasse, eu poderia ser feliz! Temo no ser essa a soluo. Quando a B blia nos aconselha a no confiarmos na carne (Fp 3.3), fala da nossa prpria carne. Mesmo aquele marido tornando-se um cnjuge perfeito, isto no m udaria a mulher. Ela no veria a boa parte porque seu corao no foi m odificado. Haveria ainda desespero. Creio at que iria sentir-se pior, porque o problem a reside nela. Est confiando em al gum mais, alm de Deus, para obter felicidade. Cabe-lhe a analogia do arbusto solitrio no deserto, afastado da verdadeira fonte de suprimento. N egligenci ando ao Senhor, essa m ulher e outros sem elhantes a ela, no esto atraindo gua viva. Tornaram-se arbustos infru tferos ! O aqueduto de N ova Iorque um a das m aravilhas da hum anidade. Foi necessrio um exrcito inteiro de im igrantes italianos para constru-lo. feito de tijolos, subterrneo e corre m ilhas para trazer gua cidade. Im agine se esse fluxo fosse cortado. N ova Iorque tornar-se-ia um dos lugares secos do deserto, terra salga da que no h a b itad a .

O D eus da Esperana

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O mesmo pode ocorrer em nossas vidas. M uitos cris tos perdem a esperana, voltam -se para si prprios, em vez de buscarem ao Senhor. Mas Deus est nos cham an do: Vocs esto em desespero porque no confiam em mim. Voltam-se para mdicos, amigos, conselheiros, ban queiros. No edificam sobre minhas prom essas, contudo, deixam as palavras dos homens derrub-los. Esta a razo de estarem secos e solitrios: no retiram gua da minha fonte! Jeremias percebeu o mesmo pecado em Jud: ... Cousa sobrem aneira horrenda cometeu a virgem de Israel! A ca so a neve deixar o Lbano, a rocha que se ergue na plancie? Ou faltaro as guas que vm de longe, frias e correntes? (Jr 18.13,14). Como guas refrescantes a correr na poca do degelo, assim o suprimento do poder de Deus ao seu povo. A gua do Lbano uma corrente interm invel, no entanto, o povo de Deus continua seco, a lam entar-se: Fomos deixados prpria sorte. Seguirem os nosso caminho va zios! a imagem do cristo desesperado, esquecido das promessas de Deus, assentado ao lado da corrente de amor divino, e reclam ando: O Senhor no est operando em m inha vida. Terei de lutar sozinho pela m inha sobre vivncia! Deus se entristece ao ouvir esse testemunho desespera do. Estrem eo quando ouo: No adianta. No h espe rana! E a mesma linguagem de Israel quando em deses pero: Mas eles dizem: No h esperana... (verso 12). H um grande perigo em perm anecer sem esperana: Contudo todos do meu povo se tm esquecido de mim, queim ando incenso aos dolos, que os fizeram tropear... para que andassem por veredas no aterradas (verso 15). As ruas e bares de Nova Iorque esto cheios de pesso as desesperadas. So transeuntes aflitos, que jogam fora

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suas vidas, por vezes confiando em pessoas que ainda os afligem mais. Alguns enfurecem /^e com Deus, por este no ajud-los. Conheo a esposa de um pastor que mergulhou em profunda depresso. Estava chateada com os m exericos e problem as existentes na igreja. E achou que Deus no estava ajudando a resolv-los. Finalm ente, disse a seu marido: No posso agentar m ais! Abandonou-o, e a seus dois filhos, para fugir com um hom em descrente. A gora ela passa seu tempo bebendo nos bares. Poderia escrever um livro sobre as desgraas de pesso as que conheo, homens e m ulheres que, em desespero, descuidaram das prprias vidas. Se as pessoas perm itirem ao diabo convenc-las de que so vtim as desam paradas, p o d e r o ser in d u z id a s a p ra tic a re m aes d an tes inim aginveis, como o suicdio. A depresso pode levlas preguia espiritual, a arranjarem desculpas para no fazerem nada a respeito de suas vidas. Deixem -me sozi nho, pedem. A creditam que Deus as abandonou. Porm, as Escrituras dizem que os problem as acontecem pela razo inversa. Depresso, seca e desespero resultam diretam ente do corte de suprimento dirio de gua viva. Ao negligenciar mos a f, a orao e a Palavra, condenamo-nos solido e esterilidade.

A Verdadeira Esperana
Graas a Deus pela outra lei imutvel, a da esperana e vida! Ele como rvore plantada junto a corrente de guas... (SI 1.3). Este verso contm o segredo de se viver em esperana. E a conduta daqueles famintos por mais de Jesus, condio que no se consquista pelo esforo em agradar pessoas ou por meio de prom essas as quais no podemos cumprir. A pessoa que experim enta a verdadei

O Deus da Esperana

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ra prom essa no mais se deixar magoar, porque sua expectativa o Senhor. No importa o que digam ou faam os homens; seus olhos e ouvidos esto voltados inteiram ente para Deus. E Ele jam ais o desapontar. A palavra hebraica usada no texto acima surpreen dente. Plantada significa, na verdade, transplantada . A f transporta o arbusto seco do deserto para junto das correntes do Lbano. Davi exclamou: Tu visitas a terra e a regas; tu a enriqueces copiosamente; os ribeiros de Deus so abundantes de gua... e lhe abenoas a produo (SI 65.9,10). O rio de Deus cura tudo o que toca. Se estendermos nossas razes at ele, no temeremos a chegada do calor. Pois nossa folha [aparncia] ser verde [viva]. A m aldi o da seca no nos afetar e produzirem os frutos conti nuamente. No nos sentiremos mais abandonados. Pelo contrrio, experim entarem os o renovo ao descansarmos em sua Palavra. Por que alguns crentes alegram -se e enriquecem na esperana? Por que parecem to cheios de paz e alegria, irradiando sade espiritual? Ser que eles no tm proble mas? Eles, provavelm ente, enfrentam mais dificuldades que a m aioria das pessoas. Porm, estenderam suas razes at o rio de Deus. Se voc est plantado junto ao rio, no precisa buscar reavivam ento ou chuvas de bnos . Quem desfruta do fluxo constante de gua viva no precisa m udar a cada tem porada de seca. A fome espiritual no o atinge, e o forte calor da apostasia no o perturba. Se eu tivesse de escolher entre reavivam ento e razes escolheria estas lti mas, pois mesmo na falta daquele, elas supririam diaria mente minhas necessidades. O profeta Ezequiel viu a Nova Jerusalm e nela uma corrente de gua jorrando do tem plo (Ez 47). A corrente

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aum entara de um pingar para um fluxo constante. Ele viu ento um hom em m edindo o fluxo crescente, at que este tornou-se um rio. Nas suas margens havia muitas rvores, todas verdes e dando frutos: Junto ao rio, s ribancei ras... nascer toda sorte de rvore, que d fruto para se comer; no fenecer a sua folha, nem faltar o seu fruto; nos seus meses produzir novos frutos, porque as suas guas saem do santurio, o seu fruto servir de alim ento e a sua folha de rem dio (verso 12). As rvores representam aqueles que tm razes de con fiana no Senhor: Toda criatura vivente que vive em enxames, viver por onde quer que passe este rio, e have r m uitssim o peixe, e aonde chegarem estas guas torna ro saudveis as do mar, e tudo viver por onde quer que passe este rio (verso 9). O rio Jesus! Sua presena refrigera e renova. No m omento em que nos livrarmos do medo, exclamaremos: Senhor, tenho em ti rica esperana. Seremos transplanta dos para as m argens desse rio, pelo poder do Esprito Santo! E im portante estarmos arraigados na esperana agora, porque o pior est por vir: Se te fatigas correndo com homens que vo a p, como poders com petir com os que vo a cavalo? Se em terra de paz no te sentes seguro, que fars na floresta do Jordo? (Jr 12.5). Um grande perodo de aflio aproxim a-se da terra, mas, lanando nossas razes para o rio, atingirem os o reservatrio da vida. Este o nico modo de alegrar o corao e perm anecer em felicidade. Os que aguardam pacientem ente em Deus tm esta esperana: Contudo, o Senhor, durante o dia, me conce de a sua misericrdia, e noite comigo est o seu cntico... (SI 42.8). Cristo m udar o nosso desespero em gozo e revestir-nos- de alegria, basta colocarm os nEle a nossa confiana: Converteste o meu pranto em folguedos; ti

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raste o meu pano de saco, e me cingiste de alegria (SI 30.11). Pelo fato de ter Ele tudo sob controle, e por estarmos plantados junto ao seu rio, podemos ser ricos em esperan a. Regozijem o-nos no Deus da esperana e vivamos!

A Misericrdia do Senhor
Se ansiarmos por Deus, Ele derram ar sua m isericr dia sobre ns. Mas esse um aspecto do carter de Deus que conheo muito pouco. Creio que poucos crentes o conhecem. Por toda m inha vida tenho experimentado e pregado sobre seu temor, sua justia, santidade e averso ao pecado. Porm, jam ais entendi ou preguei sua m iseri crdia. Orava, quando o Esprito Santo falou-m e claramente: David, a estrada longa, e estreita a porta que conduz salvao. Porm, no tente tornar meu cam inho mais lon go e estreito do que realm ente ! Essas palavras tocaram -me profundam ente. Apanhei a concordncia, e descobri o quanto a B blia m enciona a m isericrdia do Senhor. So palavras m aravilhosas ditas por profetas e apstolos: Deus m isericordioso, amvel, benigno, pronto a perdoar, longnimo, tardio em irar-se (x 34.6; Dt 4.31; J1 2.13; Jn 4.2; Rm 2.4). Confesso jam ais ter imaginado o Senhor dessa forma. Tinha apenas uma idia superficial em minha mente, nada que chegasse ao corao.

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M oiss fez severas advertncias a Israel, sobre julg a mento iminente, mas revelou tam bm a grande m isericr dia do Senhor: Tendo o Senhor descido na nuvem, ali esteve junto dele, e proclam ou o nome do Senhor. E, passando o Senhor por diante dele clamou: Senhor, Se nhor Deus com passivo, clemente e longnim o, e grande em m isericrdia e fidelidade; que guarda a m isericrdia em m il geraes, que perdoa a iniqidade, a transgresso e o pecado... (x 34.5-7). Apesar das advertncias, M oiss sempre lem brava a m isericrdia de Deus: ... e te voltares para o Senhor teu Deus, e lhe atenderes a voz [porque o Senhor teu Deus m isericordioso], ento o Senhor teu Deus no te desam parar... nem te destruir... (Dt 4.30,31). Porm, os israelitas sempre o abandonavam. E cada vez que se arrependiam, Deus restabelecia-os e dava-lhes bnos inacreditveis. O Senhor bem poderia ter desisti do de Israel, mas preferiu perm anecer fiel ao povo que escolhera. Neem ias resume esta m aravilhosa revelao: Porm, quando se viam em descanso, tornavam a fazer o mal diante de ti... convertendo-se eles, e clam ando a ti, tu os ouviste dos cus, e, segundo a tua m isericrdia, os livraste muitas vezes... Mas pela tua grande m isericrdia no acabaste com eles nem os desam paraste; porque tu s Deus clemente e m isericordioso (Ne 9.28,31). Isaas tam bm pregava a vingana de Deus contra o pecado, os terrveis dias de juzo e desespero reservados aos rebeldes. Contudo, durante um a de suas m ais tem veis m ensagens, exclamou: Celebrai as benignidades do Senhor e os seus atos gloriosos, segundo tudo o que o Senhor nos concedeu... segundo as suas m isericrdias e segundo a m ultido das suas benignidades (Is 63.7). Em meio apostasia e rebelio de Israel, Isaas olhou para si mesmo e relem brou uma sublime revelao. E clamou: Senhor, rebelam o-nos contra ti e aborrecem os o

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Esprito Santo. Salva-nos outra vez, por tua compaixo. Move tua m isericrdia em nossa direo, pois s cheio dela. O profeta Joel advertiu sobre a vinda de dias tenebro sos, marcados por terrem otos, e escurecim ento do sol e da lua. Porm, igualm ente interrom peu as terrveis predies e profetizou: Ainda assim, agora mesmo diz o Se nhor: Convertei-vos a mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, com choro e com pranto. Rasgai o vosso corao, e no as vossas vestes, e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque ele misericordioso, e compassivo, e tardio em irar-se, e grande em benignidade, e se arrepen de do m al (J1 2.12,13). Ele se arrepende significa que Deus no deseja levar a cabo o julgam ento. Ele espera que lam entemos nosso pecado e nos convertam os, para receberm os seu perdo. Durante anos, tam bm profetizei sobre julgam ento. E continuarei a faz-lo at a vinda de Jesus, se me for permitido. Porm, ultim am ente, o Senhor tem me falado ao corao: Profeta algum das Escritura pde exercer seu m inistrio sem prim eiro conhecer minha m isericr dia. Voc tambm deve procurar entender esse aspecto de meu carter!

Como Entender sua M isericrdia


Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem o forte na sua fora, nem o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em me conhecer e saber que eu sou o Senhor, e fao misericrdia, juzo e justia na terra; porque destas cousas me agrado, diz o Senhor (Jr 9.23,24).
Nunca tive dificuldades em confessar meus pecados e jam ais tentei desculpar-m e ou esconder minhas faltas.

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Procuro o Senhor sempre que descubro algum pecado em m inha vida. Contudo, cada vez que decepciono a Deus, torno-me abatido pela vergonha. Prego aos outros que Ele benigno e generoso em perdoar. Porm, quando sou eu o pecador, custo a libertar-m e da sensao de culpa. Voc pode perguntar: No natural experimentarmos tais sentim entos quando pecam os? Certam ente que sim. Porm, no h razo para imaginarmos Deus irado conosco durante semanas. A culpa deve desaparecer instantanea mente. No entanto, cada vez que me arrependo, vejo-me obrigado a algum a form a de retribuio. Sem elhante ao filho prdigo, sinto o Pai abraando-m e, beijando o meu rosto, colocando anis em meus dedos e vestindo-m e com uma tnica. Ouo-o convidar-me a entrar em casa, esque cer o passado e participar do banquete preparado para mim. Mas costum o replicar: No posso entrar, no sou digno! Pequei contra ti. Deixa-m e prim eiro compensarte. Preciso carregar a dor da culpa um pouco m ais! E fcil para mim acreditar que Deus perdoou Israel, Nnive e o ladro da cruz. Difcil entender como Ele, num instante, pode esquecer os meus pecados. Quem sbio atente para essas cousas, e considere as m isericrdias do Senhor (SI 107.43). Davi no buscou a grande revelao sobre a capacidade divina de perdoar recorrendo a m om entos suaves do relacionam ento entre Deus e seu povo. A chave para entenderm os a m isericr dia de Deus encontra-se na expresso: Ento clamaram ao Senhor . Ela aparece quatro vezes no salmo 107. Os filhos de Israel, famintos e sedentos por causa do pecado, haviam se apartado do Senhor no deserto por causa do peado: Ento, na sua angstia, clamaram ao Senhor e Ele os livrou das suas tribulaes (verso 6). Entretanto, rebelaram -se novamente, descendo at aos

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portes do inferno: Ento, na sua angstia, clamaram ao Senhor e Ele os livrou das suas tribulaes. Tirou-os das trevas e das sombras da morte, e lhes despedaou as cadeias (versos 13 e 14). Mais uma vez pecaram e en frentaram grande sofrimento: Ento, na sua angstia, clamaram ao Senhor... Enviou-lhes a sua palavra e os sarou (versos 19 e 20). E outra vez, encontraram -se no meio de uma grande tempestade: Ento, na sua angstia, clamaram ao Senhor, e Ele os livrou das suas tribulaes. Fez cessar a tormenta, e as ondas se acalm aram (versos 28 e 29). O Senhor estava ensinando a Davi: Observe meu relacionam ento com os filhos de Israel. Eles desapontaram-me muitas vezes. Porm, quando clamaram a mim, eu os ouvi. Sou tocado por suas lgrim as e movido de compaixo quando se convertem. Fico comovido com suas enferm idades . Em resposta revelao, diz o salmista: Observe quo facilm ente o corao de Deus movido, e como responde rapidam ente ao clam or de seus filhos. No precisamos prolongar nossa agonia e culpa nem buscar ajuda de conselheiros ou amigos. Confessem os nossos pecados ao Senhor. Ele um Pai amoroso, sensvel s nossas necessidades. Davi certamente apreciou essa revelao, por causa de seus pecados passados. Pela sensibilidade de seu corao, deve ter-se sentido m iservel aps comet-los. Acredito ter ele chorado na m esma noite em que adulterou com Bate-Seba. Um hom em de Deus como ele no poderia voltar rotina no dia seguinte sem carregar consigo ver gonha, culpa e medo. Relembro as reunies com pastores e membros da minha igreja, onde estes eram confrontados com seus pecados. E por amarem ao Senhor, chegavam s lgrimas: Sim, verdade! Como pude faz-lo? M eu pecado sem

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pre esteve diante de mim. Deus, perdoa-m e. Quero tua ajuda! O mesmo aconteceu quando Nat colocou Davi frente a frente com o seu pecado, falando em nome de Deus: Voc trouxe vergonha ao meu nom e! E o rei ainda chorava, arrependido, quando o profeta asseguroulhe: Seus pecados esto perdoados. Porm, essas palavras no foram suficientes para ele. U m a coisa ser perdoado; outra, estar puro diante do Senhor. Davi sabia que o perdo era a parte fcil. Agora, precisava acertar as contas com Deus, para recuperar a alegria. Por isso clamou: No me repulses da tua presen a, nem me retires o teu Santo E sprito (SI 51.11). A tra vs deste salmo, Davi lem bra a bondade e m isericrdia do Senhor. Devemos ns tam bm buscar vitria sobre o pecado, acreditando que, independente da gravidade de nossa fal ta, servimos a um Senhor pronto a perdoar, ansioso p o r curar e riqussimo em misericrdia. O diabo tentar nos enganar: Se voc deixar a culpa to facilm ente, logo voltar ao pecado . Ele procurar fazer-nos sentir m iser veis, sujos e indignos de levantar nossas mos em louvor a Deus ou at m esmo de segurar a Bblia. Mas esta a nossa arma: Clame! Devemos clam ar como o fez Davi, de todo o corao. Lancem o-nos totalm ente na m isericrdia do Senhor, como os israelitas: Senhor, sei que me amas, e tua Palavra diz que ests pronto a perdoar-m e. Eu con fesso! Nesse momento, estaremos sendo purificados por Deus. No teremos que pagar por nossos pecados. Seu Filho, Jesus, j pagou p o r eles. Um Advogado m isericordioso e amvel deseja libertar-nos: Filhinhos meus, estas cousas vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o ju s to (1 Jo 2.1).

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No faz muito tem po, estava passeando com m inha netinha e ela quis cam inhar sobre uma mureta. Segurei-a por trs, mas ela recusou m inha ajuda. Perm iti-lhe que fosse, e ela caiu, sem se machucar. Contudo, no a aban donei por ter cado, nem ela deixou de ser m inha neta. E o Senhor falou-me: Voc perm ite-se tal amor p o r essa criana, e no me perm ite am-lo do mesmo modo; enche-se de orgulho p o r seus filhos, e no posso fa ze r o mesmo com voc. No muito depois, ouvi novamente sua voz: David, voc me alegra o corao! Ningum jam ais disse-me algo semelhante. Que alegria saber que Deus tem prazer em seus filhos!

Desfrutando sua M isericrdia


Jonas foi um profeta que entendeu a m isericrdia do Senhor, contudo no pde desfrut-la. Ao invs, era um fardo para ele. Quando Deus ordenou-lhe fosse perversa cidade de Nnive e profetizasse contra ela, correu para outra direo. E confessou ao Senhor que fugira por cau sa de sua misericrdia! O profeta argumentou: Senhor, ordenaste-m e que an dasse pelas ruas de Nnive, profetizando sobre a im inente destruio. Porm, no posso fazer isso, porque te conhe o. Es facilmente tocado. Lgrimas e arrependimento quebrantam o teu corao. Sei o que acontecer: eles se arrependero e tu, em vez de julg-los, enviar-lhe-s um reavivam ento; e eu acabarei parecendo um tolo! Jonas finalmente foi a Nnive, porm viajando no es tmago de um grande peixe, que o cuspiu na terra. Pro clamou o julgam ento de Deus, e Nnive arrependeu-se (embora a m ensagem do profeta no m encionasse nada sobre arrependim ento, apenas destruio). Os perversos ninivitas choraram, jejuaram , lam entaram -se e vestiram

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Fam into p o r m ais cie Jesus

sacos at em seus anim ais! Foi um dos m aio res reavivam entos registrados na Bblia. Porm Jonas irou-se, e deve ter orado: Sabia que isto ia acontecer! Enviaste-m e a pregar sobre julgam ento, m a tana e fogo, e, ao cair da prim eira lgrim a mudas de opinio. Bem disse que te conhecia. Es tardio em irar-te, e ansioso por conceder perdo, paz e bnos . Confesso j ter sentido o mesmo que Jonas. Nosso m inistrio advertira a Amrica de que Deus poderia nos julgar nos campos de batalha do Kwait e do Iraque, repe tindo a crena de Abraham Lincoln: Toda a guerra um sinal de julgam ento de Deus. Proclam ram os que a Am rica e seus lderes no haviam se arrependido, por isto tem am os um grande derram am ento de sangue. Durante um de nossos encontros noturnos de orao, numa sextafeira, bradei: Como Deus pode estar com nossos exrci tos, tendo ns tanto sangue nas mos? A Bblia est cheia de relatos de exrcitos abandonados por Ele quando o povo pecava, o que o nosso caso. Enfrentarem os um julgam ento! Porm, contrariando minhas previses, a vitria veio rapidam ente. Em pouco mais de cem horas de batalha terrestre a guerra estava terminada, um dos conflitos mais rpidos da H istria. R ecebi um a carta de um dos freqentadores de minha igreja, acusando-me: Voc m en tiu! No houve julgam ento. Deus estava com nossos exr citos e no houve milhares de mortos. Sua advertncia no veio de D eus! Creio que, mais uma vez, o benigno corao do Se nhor foi tocado. Centenas de m ilhares de soldados e cris tos ao redor do mundo clamaram a Deus: Ajude-nos, d-nos mais uma chance! Igrejas em todo o mundo puse ram -se a orar: Perdoa-nos! Purifica-nos de nossos peca dos! Um reprter na Arbia Saudita declarou: Nunca vi

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tantos soldados orando, cantando msicas religiosas e lendo a Bblia. Era como na igreja! Certamente Deus foi tomado de compaixo. Eu deve ria saber, como Jonas, que Ele tardio em irar-se, e grande em benignidade, e que se arrepende do m al . Em vez de julgar a Amrica, usou nosso exrcito para castigar Saddam Hussein. Deus estava com a Amrica! Nosso benigno Senhor teve piedade de ns e mudou de idia. Creio que as lgrimas e o arrependim ento dos crentes, trouxeram tona sua grande misericrdia. Tenho orado para que a Igreja no com eta o erro de Jonas e falhe em desfrutar da m isericrdia de Deus. Pre cisamos agradecer a Deus, pois foi por sua grande m iseri crdia que atendeu ao clam or de nossa nao!

A M isericrdia e Alegria do Senhor


A Bblia revela que a alegria do Senhor a nossa fora, e sem ela no temos a capacidade de perm anecer em p. Devemos estar atentos, porque culpa e condena o pelo pecado destroem essa alegria. Aqueles que se unem ao pecado e recusam -se a voltar para a plenitude do Senhor, no tm direito sua alegria. A Bblia m ostra-os carrancudos. Quando Jud pecou, foi esta a conseqncia: Farei cessar entre eles a voz de folguedo e a de alegria... (Jr 25.10). Includa na punio do pecado, est o desaparecim ento da alegria: Cessou o jbilo de nosso corao, e converteu-se em lam entao a nossa dana (Lm 5.15). O cristo que tem algo a escon der, na verdade no consegue ocultar nada, porque a m udana causada pelo pecado est estam pada em seu rosto. Torna-se evidente em seu caminhar, falar e aparn cia. Se voc pergunta: Como vai?, ouvir como respos ta: Mais ou m enos, ou: Vou indo . No h nele sinal

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de vitria, apenas um olhar de desespero, tristeza ou desnim o. No pode haver alegria num corao que car rega pecado. Se ao desejar mais de Jesus arrependem o-nos de nos sos pecados, no devemos perm itir que o diabo roube nosso direito felicidade. Recebendo o perdo podere mos adorar e louvar a Deus alegrem ente. Atravs da Es crituras Deus derram a seu leo de alegria, sobre os que amam a justia: Alegrai-vos no Senhor, e regozijai-vos, justos; exultai, vs todos que sois retos de corao (SI 32.11); Os justos, porm, se regozijam , exultam na pre sena de Deus e folgam de alegria (SI 68.3); Folguem e em ti se rejubilem todos os que te buscam ... (SI 70.4); e sobre Jesus: Am aste a justia e odiaste a iniqidade; por isso Deus, o teu Deus, te ungiu com o leo de alegria como a nenhum de teus com panheiros (Hb 1.9). Alguns cristos s vem Jesus chorando no Getsmani, suando grandes gotas de sangue. Sim, Ele passou noites em agonia, orando sozinho. Mas acredito que, ao voltar desses retiros, tinha alegria em sua alma. Poderia at louvar ao Pai Celestial! As pessoas que abandonaram seus pecados e esto andando com o Senhor, podem ter ainda conflitos a resol ver. Mas h neles uma atrao tal pelo Senhor, e um desejo por Cristo, que a conseqncia inevitvel: o sbito rom per de alegria! O verdadeiro arrependim ento e o desejo pelo Senhor abrem rios de louvor e uma fonte de ao de graas. T alvez o dilogo a seguir o ajude a entender a m ise ric rd ia do Senhor. Suponham os que Jesus em carne, vestido com o hom em com um , se assentasse ao seu lado na igreja. V oc um cristo derrotado, de olhar triste, revelando culpa e m edo. V oc no o reconhece, e E le puxa conversa:

A M isericrdia do Senhor

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- Voc realm ente ama ao Senhor? - M uitssimo! - responde voc. - Voc pecou, no pecou? - Sim. Voc fica inquieto, torcendo para que ele no seja um profeta com a capacidade de ler sua mente. Ele insiste: - Voc cr que Deus perdoa todo aquele que confessa e converte-se de seus pecados? - Sim, mas magoei meu Salvador... - Por que voc no tomou posse do perdo? Se confes sou seu pecado, por que no foi perdoado? - Eu pequei tantas vezes! - Voc cr que Ele o perdoar at 490 vezes, se voc confessar e arrepender-se? - Sim. - At assassinato? Adultrio? Homossexualidade? Dro gas? Inveja? dio? - Claro! - Voc odeia o seu pecado? Ainda quer Deus? - Naturalmente. - Ento, por que est deixando o diabo roubar-lhe a vitria da cruz, o poder do sangue do Cordeiro? Por que no est de posse da alegria do Senhor? Espero que, ao im aginar essa cena, todos ns possa mos lem brar-nos de que no precisam os desistir de nossa alegria no Senhor. Temos o direito de louv-lo, cantar e gritar. De sermos felizes nEle!

Proclam ando a M isericrdia de Deus


As Escrituras alertam -nos claram ente sobre a necessi dade de pregar a m isericrdia do Senhor: No ocultei no

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corao a tua justia; proclamei a tua fidelidade e a tua salvao; no escondi da grande congregao a tua graa e a tua verdade (SI 40.10). Davi no apenas tomou posse dessa m aravilhosa m en sagem. Sabendo-a necessria congregao e ao mundo, com partilhou-a com todos. Ele era agradecido a Deus, porque tinha conscincia das prprias falhas. No im por ta quo terrvel seja o pecado das pessoas - Deus ainda as ama. Por isso enviou o seu Filho. o que deveram os pregar ao mundo. Ser que podemos tambm afirmar: No escondi da grande congregao a tua graa ? Esse o desejo de Deus. Talvez um dos versos mais citados e cantados da Pala vra de Deus seja este: Porque a tua graa m elhor do que a vida; os meus lbios te louvam (SI 63.3). A vida curta. Seca-se como a grama, numa nica estao. Porm a m isericrdia divina eterna. Daqui a um bilho de anos, Jesus ser to amoroso quanto o no presente. As pessoas podem tirar a vida umas das outras, mas ningum pode destruir a m isericrdia de Deus. Deus no est mais irritado conosco. A Palavra afirma que nada pode colocar-se entre nosso Senhor e ns: ne nhum a culpa, tormento, pensam entos negativos. Pode mos ento exultar: M inha vida uma bno para o Senhor; posso regozijar-m e e louv-lo. Sou puro, livre, perdoado, santo, justificado e redim ido! Temos um Pai amoroso e terno que se importa conosco. E quando entendem os o quo paciente e cuidadoso tem sido conosco, im possvel contermo-nos. Gritamos, at faltar-nos a voz: Sua m isericrdia verdadeiram ente m elhor do que a vida!

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fl XI S ^

Por isso, santos irmos, que participais da vocao celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus, o qual fiel quele que o constituiu, como tambm o era Moiss em toda a casa de D eus (Hb 3.1,2).
A frase participais da vocao celestial significa lite ralm ente ouvimos o cu nos cham ando . O cu est a chamar um povo que no vive para o mundo, que acorda a cada manh ouvindo a voz do seu Senhor. Esses crentes confessam: Jesus, meu corao no est aqui, nem meu futuro. Nada neste mundo me satisfaz. Somente tu, Se nhor, m inha vida! Creio haver muitos cristos inteiram ente desprendidos das coisas desta terra. Ainda que lhes sejam tirados em prego, casa, dinheiro e mesmo as roupas do corpo, conti nuaro amando a Deus de todo o corao. Porm, fideli dade a Deus no significa desejo de deixar tudo por Ele. As Escrituras afirm am que podemos dar nossos corpos a serem queimados como testem unho, porm , sem um m o tivo real - amor - m orrerem os em vo (1 Co 13.3).

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Alguns acham que ser fiel a Deus viver sem concupiscncia ou vencer os hbitos pecam inosos. Outros pen sam que a fidelidade ao Senhor resum e-se constncia na leitura bblica, orao, contribuies e assiduidade nos cultos. H quem confunda essa qualidade com a prtica de boas aes, e o afastar-se do mal. Mas essas coisas no podem tornar-nos fiis a Deus. Voc pode estranhar: Quer dizer que todo o meu empenho contra o pecado, o traba lho para Deus e o fervor na orao no so fidelidade? Ento, o que ser fiel? Farem os todas essas coisas, naturalm ente, se formos fiis, mas elas prprias no so sinnimo de fidelidade. Esta deve ser fruto de um corao confiante. No podere mos ansiar por Jesus se houver razes de incredulidade em nossos coraes. Incredulidade, mesmo sutil, detestvel a Deus. Ela im pede a operao divina em ns, e leva-nos ao afasta m ento de Deus. Voc pode desligar-se dos bens m ateri ais, desejar ardentem ente a vinda de Jesus e cantar louvo res a Deus todos os dias. Porm, a menos que ore para poder ouvir a Palavra no seu interior e aplic-la sua vida, essas coisas no lhe sero de nenhum proveito. A Palavra que voc ouve deve ser com binada com f: ... mas a palavra que ouviram no lhes aproveitou, visto no ter sido acom panhada pela f, naqueles que a ouviram (Hb 4.2). A Palavra deve ser absorvida. Se o que lemos e ouvimos no for combinado com f, no tem valor para ns! O verso in icial d esse cap tu lo diz que Jesu s era fiel a D e u s, a ssim co m o M o iss. D e que m a n e ira fo i m edicja sua fid e lid a d e ? P o r qu e fo ram c h a m a d o s fiis? E le s fo ra m c o n sid e ra d o s fiis p o r q u e n u n ca d u v id a ram da P a la v ra de D eus. S ab iam que E le faria tudo o qu e p ro m etesse.

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Fidelidade, ento, sim plesm ente crer que Deus m an ter sua palavra. Neste sentido, Jesus e M oiss guarda ram firme at o fim a confiana que desde o princpio tiveram (Hb 3.14). A f que possuam era constante, jam ais esteve a perigo. Provaram sua fidelidade pela con fiana no Pai, e ns, que fazemos parte da sua casa, devemos imit-los: Cristo, porm, como Filho, sobre a sua casa; a qual casa somos ns, se guardam os firme at ao fim a ousadia e a exultao da esperana (Hb 3.6). Nossa carne se cansa quando aumenta a intensidade da prova. A m aioria dos cristos perm ite que o medo e a dvida os dominem. Questionam entos invadem -lhes os coraes. Deixam de entregar-se a Deus e acabam per dendo a confiana. No pretendo chegar ao fim de m inha carreira como certos crentes, que desperdiam um tempo precioso - e at a vida - por no conhecerem sua prpria condio diante de Deus. No momento mais decisivo, em vez de serem vivificados, muitos abandonam a f. Ao olhar para trs e contem plar a estrada de m inha vida, conscientizo-m e de que o tempo lim itado, e desejo, alm de qualquer coisa, regozijar-m e na esperana de continuar firme at o fim. Se quisermos perm anecer com a m esm a fora at nos sos ltim os dias, devemos ter em mente duas coisas: o acusador e o Sumo Sacerdote.

O Acusador
Em primeiro lugar, devemos ter certeza de no estar mos ouvindo as m entiras do diabo. O inimigo est sempre tentando destruir-nos. Ele m entiroso, enganador e sedutor: ... Ele foi hom icida desde o princpio e jam ais se firm ou na verdade, porque nele no h verdade. Quando ele profere a mentira, fala

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do que lhe prprio, porque m entiroso e pai da m enti ra (Jo 8.44). Jesus mostrou o pai de todas as mentiras, o instigador de toda decepo e falsidade. Todas as mentiras nascem de Satans. A advertncia de Deus sua Igreja clara, especialm ente para os ltim os dias: E foi expulso o grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, o sedutor de todo o mundo... o acusador de nossos irmos... os acusa de dia e de noite, diante do nosso D eus (Ap 12.9,10). O diabo acusa-nos constante m ente diante de Deus, lanando m entiras contra ns. Sua inteno destruir nossa paz e confiana no Senhor. Satans no desperdia seu tempo m entindo a pecado res; eles j so seus prisioneiros. Ele trabalha entre os crentes, semeando mentiras nas mentes dos verdadeiros adoradores, os santos de Deus. Sua obra m alfica visa prejudicar at queles determ inados a entrar no descanso de Deus: Portanto, resta um repouso para o povo de Deus. Porque aquele que entrou no descanso de Deus, tam bm ele mesmo descansou de suas obras, como Deus das suas. Esforcemo-nos, pois, por entrar naquele descan so, a fim de que ningum caia, segundo o mesmo exem plo de desobedincia (Hb 4.9-11). Esse descanso significa a total confiana na Palavra de Deus. E um lugar de f, onde no h contenda, medo ou dvida. E um perm anente repouso, a certeza de que Deus est conosco e cuidar de ns at o fim. Contudo, a antiga serpente ataca-nos a conscincia, com mentiras e acusaes, justam ente no m omento em que acreditamos estar a nossa vida no descanso do Senhor e a carne crucificada. Como j mencionei, o alvo de Satans a nossa f em Deus. O inimigo de nossas almas sabe que, se perm itir a ela crescer, suas mentiras tornar-se-o ineficazes. Quando

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voc afirm a no querer nada deste mundo, alm de Jesus, o diabo sabe, no s por suas palavras, mas tambm pelas suas aes, que essa declarao parte de algum disposto a encarar um novo modo de viver. Se voc levar adiante o seu plano, acautele-se: todo o inferno vir contra voc. O diabo m entir a voc no seu lugar de orao, na igreja e no trabalho. Tais ataques, porm, m arcaram a vida de todos os cristos verdadeiros. Li biografias de grandes homens de Deus e todos testem unham que, em suas fases mais produtivas, Satans tentou destru-los dessa m anei ra. Analisem os trs de suas maiores mentiras.

M entira Nmero Um: Voc no est fazendo progresso espiritual!


Uma voz sussurra-lhe: Apesar de todo o seu desejo por Deus, sua renncia e toda a pregao assimilada, voc no fez progresso algum. Voc ainda pecador e orgu lhoso. Foi-lhe dado muito, e voc pouco modificou-se. Voc no cresceria espiritualm ente, mesmo vivendo cem anos. Algo est errado em sua vida. Os outros o esto passando para trs. Voc um impostor, um cristo fraco, covarde e m au! Quantas vezes voc j ouviu essas m entiras? Mas, em primeiro lugar, cristos no comparam seu crescimento espiritual com o de outros. Em segundo lugar, no o diabo quem deve dizer se voc est crescendo ou no. De fato, ele no viria a voc com mentiras, a menos que voc estivesse crescendo.

M entira Nmero Dois: Voc muito fraco para uma batalha espiritual!
O diabo tenta persuadi-lo: Essa batalha est acima de suas foras. Voc est exausto, sem foras para continuar lutando! Todo dia a m esma coisa: Fatigado... exaus

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to... sem recursos... desista... diminua... devagar... cansa do... cansado... Daniel advertiu-nos que o diabo teria sucesso em fatigar os santos: Proferir palavras contra o A ltssim o... (Dn 7.25). Esta expresso, no hebraico, significa cansar m entalmente, tornar a mente fatigada. Talvez voc tenha dito para si mesmo: Estou m entalm ente esgotado, com pletam ente exausto ! Essa no a linguagem do conquis tador. Sim, s vezes sentim o-nos cansados, mas o diabo quer usar essas palavras para fazer-nos tam bm espiritu alm ente fatigados e roubar-nos a vitria e a alegria, que so nossas no Esprito Santo. O fato que muito de nossa fadiga espiritual causada por essa m entira vinda do inferno. Satans insiste: No se esforce tanto por causa de perdidos e aflitos, pobres e necessitados. Voc no deveria trabalhar to arduamente. Descanse. Voc nem deveria estar to exausto. Deve ha ver algum pecado em seu corao. O que voc est escon dendo? O enganador costum a invadir meu escritrio para acu sar-me: Voc no um bom pastor. No tem base bbli ca em sua alma. Veja o quo difcil para voc chegar a um a mensagem. David, voc est cansado, seco. Se voc tivesse f, no teria uma filha fazendo tratam ento com radiao e quimioterapia. No ficaria resfriado durante semanas. E haveria tanto poder e revelao em sua vida, que m ultides seriam atradas para Deus. Mas voc est exausto. to pequena a sua f! De onde vem tudo isso? Direto do abismo do inferno, do pai de todas as mentiras! Satans questiona nossa f, acusa-nos e mente sobre ela.

M entira Nmero Trs: Deus no est com voc!


Deus ainda o ama, porm no est mais com voc. H algo em sua vida que voc no v e nem conhece.

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Suas bnos e favores foram retidos! Citando a Palavra fora de contexto, Satans tentar golpe-lo: Deus no deixou a Israel quando o povo pecou? Ele os abandonou. Esse vazio interior e as lutas constantes provam que Ele no est com voc! Essa foi a m entira plantada na mente de Gideo. Israel havia sido entregue nas mos dos midianitas e sofrer m uito por causa deles. Ento, Deus enviou um anjo a Gideo com esta mensagem: ... O Senhor contigo, homem valente (Jz 6.12). Mas Gideo escutara a mentira do diabo: ... se o Senhor conosco, por que nos sobre veio tudo isto? E que feito de todas as suas m aravilhas que nossos pais nos contaram , dizendo: No nos fez o Senhor subir do Egito? Porm, agora o Senhor nos de samparou, e nos entregou nas mos dos m idianitas (ver so 13). verdade que Deus entregara Israel aos midianitas, mas apenas para puni-los. Jamais Ele abandonou o seu povo, como no abandonar sua Igreja. Ele perm ite ser mos castigados pelo inimigo, porm, quando sua discipli na completada, intervm : Afaste suas mos! Eles so meus! Esta palavra ainda vlida: ... porque ele tem dito: De m aneira alguma te deixarei, nunca jam ais te abando narei. Assim afirmemos confiantem ente: O Senhor meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o hom em ? (Hb 13.5,6); ... eis que estou convosco todos os dias at a consumao dos sculos (Mt 28.20). Jesus no ir jam ais nos abandonar. Deus est sempre conosco. Se buscam os ao Senhor, E le est conosco, no im portam as m entiras, provaes ou circunstncias. E n carem os o diabo: N o m e im porto com o que voc diz. D eus co m igo! - Se Deus por ns, quem ser contra n s? (Rm 8.31b).

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O Sumo Sacerdote
Outra palavra que pode ajudar-nos a ignorar as m enti ras do diabo que devemos estar convictos de nosso Sumo Sacerdote im portar-se conosco, e que temos acesso ao seu trono: Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande sumo sacerdote que penetrou os cus, con servemos firmes nossa confisso. Porque no temos sumo sacerdote que no possa com padecer-se das nossas fra quezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguem o-nos, portanto, confiadam ente, junto ao trono da graa, a fim de receber mos m isericrdia e acharmos graa para socorro em oca sio oportuna (Hb 4.14-16). Fomos convidados a entrar na sala do trono do Poten tado do Universo. Ele sabe o que estamos atravessando, e o que ainda enfrentaremos: E no h criatura que no seja m anifesta na sua presena; pelo contrrio, todas as cousas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas (verso 13). O Senhor espera que venham os corajosam ente a Ele. O prprio Jesus experim entou tudo aquilo pelo qual passam os, para poder ajudar-nos na hora da necessidade. Ele est disponvel a qualquer hora e lugar. No preciso correr ao lugar de orao para adentrar sala do trono de Deus. Ele nos acudir na hora de nossa necessidade, no im porta onde estejam os. Deus convida-nos a procur-lo sem reservas e com total confiana, e prom ete respondernos. No precisam os explicar-lhe coisa alguma. Basta ajoelharmos diante dEle e pedir: Jesus, sabes o que estou passando. No posso express-lo em palavras. Mas, por favor, ajuda-m e! Vivemos de prom essas, no pelo que vemos. E se querem os ser fiis a Deus, no podemos ficar por a alimentando nossas dvidas. Devemos encorajar-nos dia

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riam ente no Senhor, driblando a incredulidade e rejeitan do as mentiras do diabo. Edifiquemos nossa f na Palavra de Deus: Vs, porm , amados, edificando-vos na vossa f santssima, orando no Esprito Santo, guardai-vos no amor de D eus... (Jd 20 e 21).

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A Atual Grandeza de Cristo


nas m inhas oraes, para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos, e qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora de seu poder; o qual excedeu ele em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos, e fazendo-o sentar sua direita nos lugares celestiais ... (Ef 1.16-20).
Nessa conhecida orao Paulo queria comunicar igreja de feso (e de hoje) algo importante. Ele havia orado para que Deus revelasse a suprem a grandeza do poder de Cristo, tanto a grandeza passada quanto a atual. O que a grandeza atual de Cristo? A Igreja tem grande reverncia pelo Cristo que andou na terra, o galileu, filho de M aria, m estre e obreiro de milagres. Ouvimos continuam ente falar da grandeza de

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Jesus de Nazar, de como expulsava demnios, vencia tentaes, curava cegos, surdos, paralticos e leprosos. Ele transformou gua em vinho, alimentou multides com alguns pes e peixes, e ressuscitou mortos. Contudo, em algum lugar da Histria, a Igreja imps lim ites ao nosso Salvador. Desenvolvem os uma teologia que o fez Senhor sobre o espiritual, mas no sobre o natural. Cremos, por exemplo, que Ele pode perdoar nos sos pecados, dar-nos paz e alegria, e oferecer-nos vida eterna. Porm, poucos crentes conhecem Cristo como o Senhor do natural, de nosso cotidiano, isto , de nossas crianas, emprego, contas, casam ento. Paulo declara pre cisarm os de uma revelao do poder que Cristo possui desde o momento em que levantou dos mortos. O apsto lo acrescenta que Jesus, agora, assenta-se direita do Pai, e tem todo o poder no cu e na terra, e que Deus ps todas as cousas debaixo dos seus ps (verso 22). (Os grifos so nossos.) Se crermos nestas palavras: [Ele est] acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio e de todo nome que se possa referir no s no presente sculo, mas tam bm no vindouro (verso 21) - os resultados em nos sas vidas sero trem endos.

Ele Jam ais Abandonou os M ortos


AquEle que venceu a morte tem todo o poder sobre ela: Pois assim como o Pai ressuscita e vivifica os m or tos, assim tam bm o Filho vivifica aqueles a quem quer (Jo 5.21). A evidncia est nos mortos que Ele ressusci tou. Jesus proclam ava seu poder sobre a morte: Eu sou a ressurreio e a vida (Jo 11.25). Ele o provou! Porm, ser que acreditam os nestas suas palavras: ... vem a hora, e j chegou, em que os mortos ouviro a voz

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do Filho de Deus; e os que a ouvirem , vivero. Porque assim como o Pai tem vida em si mesmo, tambm conce deu ao Filho ter vida em si m esm o (versos 25 e 26)? E se cremos, entendem os suas conseqncias para o nosso co tidiano? Ao falar de mortos levantando ao som de sua voz, Jesus no est se referindo apenas ressurreio final. Ele descreve seu poder atual para levantar tudo o que est morto. Todos ns temos um cem itrio secreto em nossas vidas, algo ou algum que abandonamos h muito tempo. Ns o enterram os e escrevem os na lpide a data de sua morte. E jam ais consideram os a possibilidade de v-lo ressuscitado, mesmo pelo poder atual de Cristo. H alguns anos, uma amiga da fam lia convidou-nos para a form atura de seu filho. Seu prim eiro marido estaria presente, um hom em que a abandonara por outra mulher. O casamento de nossa amiga estava alm da ressurreio, uma vez que ele havia se casado novamente. Contudo, Deus m andou-a retornar ao local da form atura - o tmulo de seu casam ento - e orar pela salvao de seu ex-marido e de sua atual esposa. Essa m ulher no abandonou aque les espiritualm ente mortos. Conheo outra querida irm em Cristo que tambm foi abandonada pelo marido. O hom em agora est perdido, em profundo pecado. Uma lpide jaz no lugar onde outrora florescera um bom casam ento. Contudo, ela aprendeu de Jesus a nunca abandonar os mortos. Ela deseja v-lo ressuscitado da morte do pecado. Est orando por ele, pois sabe que serve a um Senhor com poder de ressurrei o. Um pastor escreveu-m e contando sua triste histria. Ele levou para sua casa um ex-presidirio, que parecia arrependido. Passaram -se alguns meses, e o pastor ao chegar certo dia em casa, encontrou-o em pecado, com

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sua esposa. O hom em fugiu, mas a m ulher ficou grvida dele. Esse pastor agora vive em profunda tristeza. Ele m antm, com dificuldade, os dois filhos que j tinha, e seu casam ento est se arrastando. Ele ainda tem a preocu pao com a AIDS, pois o hom em usara drogas no passa do. Ele no consegue imaginar uma sada. Vejo o fim do cam inho, para onde quer que me volte, escreveu. Um pai lam enta-se pela sua filha de dezesseis anos. A garota era inocente e amvel. Agora, viciada em crack e vagueia pelas ruas vendendo seu corpo. Est muito m agra e possui a moral de uma m ulher da vida. Esse pai ama a filha com ternura, mas ela est meio morta, na verdade, mais m orta do que viva. Ele perdeu a esperana, e chora sobre sua fotografia da escola secundria, lem brando-se das longas cam inhadas e conversas que juntos desfruta vam. A noite, senta-se ao lado do telefone esperando, de uma hora para outra, ser chamado de algum necrotrio. Essas vtim as da devastao do diabo parecem ter boas razes para desistir de seus entes queridos. Jesus, porm , nunca desiste dos mortos! Ao invs, Ele traz vida da morte. E tudo que se precisa, em qualquer situao, sua Palavra, seu flego de vida. E o que parecia m orto e sem esperanas tornar vida novamente. Um pai entristecido veio, certa vez, a Jesus pedir a cura de sua filha moribunda: Eis que se chega a ele um dos principais da sinagoga, cham ado Jairo, e, vendo-o, prostra-se a seus ps, e insistentemente lhe suplica: M inha filhinha est m orte; vem, impe as mos sobre ela, para que seja salva, e viver. Jesus foi com ele (Mc 5.22-24). Jairo representa a m aioria da cristandade. Como ele, sabem os que Cristo nossa nica esperana e, no m o m ento da crise, correm os para Ele e prostram o-nos a seus ps, em busca de m isericrdia. Jairo tinha uma boa m edi da de f, tambm. Ele pediu a Jesus que im pusesse as

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mos sobre a criana para que esta fosse salva e vives se . Vejo assim seu pedido: Senhor, s tudo o que ela precisa. Tens todo o poder, e podes im pedir sua m orte . Em resposta f desse homem, Jesus foi com ele. M uitos crentes, na posio de Jairo, encher-se-iam de grande esperana no consentimento de Jesus. Mas poderi am tambm defrontar-se com um terrvel pensam ento:O que poder acontecer, se estiver atrasado? E m aravilho so ter Jesus ao lado, mas, preciso de tempo. Preciso de Jesus e de tempo! Se for assim, temos f lim itada e precisamos de uma perspectiva diferente. Se contamos com Jesus e sabemos quem Ele realm ente - a ressurrei o e a vida - podemos descansar em nossos espritos e dizer aos nossos coraes conturbados: Jesus transcende o tempo. No preciso de mais tempo, apenas dEle! Os crentes nom inais, ao lado da cam a da menina, certam ente tinham f lim itada. Enquanto havia um fio de vida, Jesus era desejado e necessrio. Provavelm ente an tes dela morrer, essas pessoas diziam: Sim, cremos que Jesus o grande m dico e curador. Nada impossvel para Ele, pois sabemos que tem todo o poder. Porm, venha rpido, Senhor - ela pode m orrer a qualquer instan te! Que f era essa? Apenas uma f lim itada sepultura, que morre quando as coisas parecem perdidas. Essa era a f que M aria de Betnia possua: ... Se nhor, se estiveras aqui, meu irmo no teria m orrido (Jo 11.32) - a mesma dos vizinhos e amigos de Lzaro: Mas alguns objetaram: No podia ele, que abriu os olhos ao cego, fazer que este no m orresse? (verso 37). Maria, Marta, e as demais pessoas em volta da sepultura, tinham f lim itada, que no com portava a ressurreio. Do mesmo modo, o grupo volta da filha de Jairo, perdeu a pouca f que possua, quando a m enina morreu. Posso v-los tomando seu pulso e declarando-a morta. A prim eira providncia, antes de iniciados os preparativos

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do funeral, foi notificar a Jesus que Ele no era mais necessrio. E m andaram um m ensageiro a Jairo: ... Tua filha j morreu; por que ainda incom odas o M estre? (Mc 5.35). Essas palavras devem ter parecido to definitivas a Jairo: Tua filha est m orta! No estariam elas soando tam bm aos seus ouvidos: Seu casam ento est morto, seu m inistrio est morto, seu filho est morto pelo peca do - no incom ode o Senhor ? Em outras palavras: Por que insistir, se tudo est acabado? Quando a notcia chegou a Jairo, ele pode ter tam bm pensado em dispensar o Mestre: Obrigado, Senhor. Sei que fizeste o melhor. Bom seria se aquela m ulher com fluxo de sangue no tivesse te atrasado, ao tocar a bainha de tuas vestes. Eu realm ente tinha f. Sabia, no meu ntim o, que m inha filha viveria, se tivesses chegado en quanto ainda respirava. Porm, necessidade alguma pode estar fora do alcance de Jesus! Aquelas palavras terrveis nada significam para Ele. Jesus nunca desiste dos mortos. A m elhor traduo do verso 36 esta: Mas Jesus, sem acudir a tais palavras, disse ao chefe da sinagoga: No temas, cr som ente . A f lim itada sepultura insuficiente. Jesus perm i tiu-se o atraso porque desejava que seus seguidores acre ditassem no seu poder de ressurreio, e que a f deles ultrapassasse o desespero e a morte. A chegada de Jesus casa de Jairo foi uma cena lamentvel. Fico profundam ente triste quando leio que todos agiram como se o M estre fosse mais um pranteador juntando-se ao grupo. Posso ouvi-los comentando: Bem, pelo menos Ele decente o bastante para vir ao funeral. Antes tarde do que nunca! Marcos 5.38-40 registra: Che gando casa do chefe da sinagoga, viu Jesus o alvoroo, os que choravam e os que pranteavam muito. Ao entrar,

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lhes disse: Por que estais em alvoroo e chorais? A crian a no est morta, mas dorme. E riam -se dele. Outra verso diz: ...riram -se dele com escrnio . esta a razo de haver tanta comoo na vida das pessoas: no crer que Jesus tem o poder da ressurreio. Talvez elas no acreditem haver na demora um plano de Deus. Acham que Ele est atrasado e que as coisas foram longe demais. No crem que Jesus possa estar operando em algum a coisa da qual desistiram. Lendo o relato de Marcos, sinto vontade de gritar: De que esto rindo? Por que desistiram? Fiquem firmes, con fiem. Ele pode e quer levant-la! este o seu plano! ... Tendo Ele, porm , mandado sair a todos, tomou o pai e a me da criana e os que vieram com ele, e entrou onde ela estava. Tom ando-a pela mo, disse: Talita cumi, que quer dizer: menina, eu te mando, levanta-te. Im edia tamente a m enina se levantou e ps-se a andar... (versos 40-42). Quando desejamos mais de Jesus, o que consi derado morto pode voltar vida. E no mais precisamos clam ar a Deus por nossos problem as, preocupados com o tempo. Nem recorrer m urmurao se a resposta dem o rar. Nem ainda abalar-nos diante do poder do diabo, como se fosse ele o vencedor, e no Jesus. Expresses de pessim ism o so abandonadas: tarde demais, est aca bado. Por alguma razo, o Senhor deixou isto acontecer. Ele no ir resolver esta situao! Essa forma de conform ism o pode parecer nobre. Mas insuficiente se o que conta amar, servir e adorar a Deus. Devemos confiar nEle quando nossa esperana che gar ao fim, e problem as aparentemente insolveis am on toarem-se por todos os lados. Se voc estivesse num a situao dessas, como Jesus o encontraria? E como voc reagiria a Ele? Apresentar-lheia um corao entristecido e inquieto? Ou diria: Senhor, parece no haver mais esperana. Estava pronto a desistir,

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mas s o mesmo dos tempos de Jairo, e podes resolver este problem a? E, quando Jesus finalm ente operar o m ilagre, onde estar voc: entre os escarnecedores ou no crculo dos fiis? Todos devemos estar do lado da f! Nossa f deve afirm ar que o poder de Jesus vai alm do lim ite da morte. Devemos olhar para tudo o que est m orto e asseverar: Jesus nunca desiste dos mortos. E jam ais esteve to desejoso de m ostrar seu poder, como neste m om ento! No podemos desistir daquilo que Jesus deseja, por mais inatingvel que nos parea. Observe que, na histria de Jairo, o Senhor no estava interessado em m ostrar seu poder aos incrdulos. Ele ordenou aos que estavam na sala no contarem a ningum o ocorrido: No digam o que vocs viram. O m ilagre est entre ns, nesta sala! Aqueles que se m antm firmes na f, esto destinados gloriosa m anifestao do poder de ressurreio de Cristo! Somente voc e Ele conhecero o m ilagre na intimidade. Jesus o surpreender, e o deixar emocionado, e sua glria ser-lhe- mostrada. A grandeza atual de Cristo pode ser resum ida neste verso poderoso: A vida estava nele... (Jo 1.4). Jesus estava e continua renovando vida. Ele era renovado cons tantem ente, pois a vida era retirada de um reservatrio celestial. Ele nunca se cansou das m ultides que o pressi onavam, nem m ostrou-se im paciente com elas. Quando, certa vez, chamou seus discpulos para um curto descan so, do outro lado do lago, l estavam elas, esperando-o. Porm, jam ais reclam ou: Oh, no! L vm aqueles pro blem as outra vez, as reivindicaes tolas e perguntas es tpidas! Quando isto vai acabar? Pelo contrrio, ao vlas, era movido de compaixo. Renovava-se pelo Esprito e voltava sua obra. Ele experimentou dias de cansao, noites de orao, mas tinha tempo para as criancinhas. Num momento de fadiga, parou junto a um poo de gua para descansar, porm , uma m ulher precisava de ajuda. E

A A tual Grandeza de Cristo

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outra vez era renovado. Seus discpulos o encontraram descansado e revigorado: Mas ele lhes disse: Uma com i da tenho para comer, que vs no conheceis (Jo 4.32). Esta a energia secreta da vida renovada! A mesma renovao foi prom etida aos crentes de hoje. Ao sentirm o-nos como uma bateria descarregada, deve mos trazer este verso im ediatam ente nossa mente: Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos, vivificar tam bm os vossos cor pos m ortais, por meio do seu Esprito Santo que em vs habita (Rm 8.11). Se voc est cheio do Esprito Santo, agradea a Deus pela grandeza atual de nosso Senhor Jesus Cristo. Pela f e energia retirada de sua vida que a tua mocidade se renova como a da guia (SI 103.5). E quando chegar a hora da ressurreio final, ao entrarmos no seu Reino, ser-lhe-em os gratos por toda a eternidade, por ter Ele nos capacitado a conduzir nossa vida terrena em sua vida de ressurreio e poder.

Para os , cristos comprometidos em servir somente a , Deus

H alguns anos, David Wilkerson viu a igreja evanglica americana em crise. Excessos e entretenimentos m undanos tomavam o lugar da comunho com Jesus Cristo. Wilkerson convenceu-se da necessidade de um a mensagem contundente, que levasse os cristos a um a vida de retido. Com essa viso, obedeceu ao chamado de Deus para retornar a Nova Iorque e pregar essa mensagem. Um imediato "isolamento" com Jesus em Times Square provou que seu diagnstico estava correto. Os crentes, hoje, literalmente correm dos nibus e metrs, vindos at dos subrbios, para ocupar seus lugares na congregao. A espantosa reao mensagem de Wilkerson comprova que somente Jesus
pode satisfazer o corao ansioso.
Faminto por mais de Jesus

David Wilkerson, fundador do Desafio Jovem e autor de A Cruz e o Punhal e Toca a Trombeta em Sio, retomou a Nova Iorque em 1987 para levantar a Igreja de Times Square. tambm autor de The Vision e Have Yon Felt Like Giving Up Lately?

emite um chamado ardente para caminharmos diariamente com Ele, clamando contra o pecado na Igreja, e recusando os prazeres oferecidos pelo m undo. Este livro foi escrito para aqueles que conhecem a Cristo e esto ansiosos por conhec-lo melhor... e para aqueles que desejam conheclo como nunca o fizeram.

ISBN: 85-263-0006-7