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O incio do universo: a Era Planck


Como a fsica consegue explicar o comeo do universo? Na verdade a fsica que dispomos hoje no consegue. Quando voltamos para trs no tempo, na direo daquilo que teria sido o chamado Big Bang, deparamos com uma barreira ao nosso conhecimento, at agora intransponvel, e que chamamos de era Planck. O mais importante que essa barreira no ser superada apenas aprofundando o que j sabemos de fsica. Na verdade precisamos de uma nova teoria fsica para descrever o que deve ter acontecido nesses primeiros momentos do universo. Ocorre que medida que vamos para dimenses muito pequenas o domnio da fsica quntica fica estabelecido. Os conceitos de tempo e de espao no tm mais os significados normais que nos so dados pela fsica clssica. Nessas condies a Teoria Relativstica da Gravitao no pode ser usada: ela pertence ao domnio da fsica clssica ou seja, ela no descreve os processos qunticos. Precisamos de uma teoria que descreva os fenmenos gravitacionais que ocorrem dentro do domnio quntico. Precisamos de uma Teoria Quntica da Gravitao e esta ainda no conhecida. Vrias tentativas tem sido feitas para desenvolver uma teoria desse tipo mas os princpios envolvidos so bastante complexos. H ainda um outro problema. Para descrever esses momentos iniciais do universo necessrio que as interaes fundamentais que conhecemos estejam unificadas em uma nica teoria. Por interaes fundamentais queremos dizer as foras que atuam na natureza, no nosso dia-a-dia, e so as responsveis pelos diversos fenmenos que ocorrem ao nosso redor. Para descrever os fenmenos eletromagnticos temos a eletrodinmica quntica. Os processos que ocorrem no interior da matria, no ncleo dos tomos, so descritos pela cromodinmica quntica enquanto que os processos de emisso radioativa, responsveis pela transmutao de alguns elementos qumicos, so produzidos pela chamada interao fraca. A unificao das teorias eletromagntica e fraca deu origem chamada teoria eletrofraca ou teoria de Glashow - Weinberg - Salam. Procura-se hoje, e at agora no foi achada, uma teoria que englobe os processos descritos pela teoria eletrofraca e pela cromodinmica quntica, a chamada teoria de grande unificao ou, simplesmente GUT, abreviao do termo ingls Grand Unified Theory. Essa teoria de grande unificao dever ser unificada com a teoria da gravitao dando origem a uma nica teoria capaz de descrever todos os processos que ocorrem no universo. A essa teoria que unifica todas as interaes fundamentais da natureza damos o nome de supergravidade. A menos de alguma surpresa, e a histria da fsica est cheia de exemplos deste tipo, somente uma teoria de supergravidade que teria condies de explicar os primeiros momentos do universo. Vemos, portanto, que para descrevermos o que aconteceu nos instantes iniciais do nosso universo possivelmente ainda precisamos "inventar" duas novas teorias! Teorias da Gravitao com mais de 4 dimenses Um dos grandes nomes da fsica no incio do sculo XX foi Oskar Klein, nascido em Mrby, Sucia. Em 1924, Klein desenvolveu um importante trabalho de fsica terica enquanto tentava estabelecer a unificao da teoria eletromagntica e a gravitao. Ele tentou resolver esse problema aumentando as dimenses do espao-tempo que agora teria cinco dimenses. Ao que parece ele no tinha conhecimento do trabalho feito em 1919 pelo fsico Theodor Kaluza usando o mesmo artifcio. Kaluza havia enviado esse trabalho, no qual propunha uma unificao da gravitao com a teoria eletromagntica, para a apreciao de Albert Einstein que no se interessou por ele. Mais tarde Einstein rerviu sua posio e, ao ver a originalidade das idias ali contidas, incentivou Kaluza a public-lo. O prprio Einstein apresentou o artigo de Kaluza no dia 8 de dezembro de 1921. Tendo agora conhecimento das idias de Kaluza, Klein adaptou-as fazendo algumas importantes modificaes. Klein sugeriu que a dimenso extra, a quinta, estava "enrolada" como uma bola que era da ordem do comprimento de Planck ou seja, 10-33. importante notar que essa dimenso extra, embora estive "enrolada", ainda tinha natureza euclidiana. Basicamente a quinta coordenada no era observvel mas era uma quantidade fsica que estava conjugada carga eltrica. A esse "enrolamento" de uma (ou vrias) dimenses espaciais damos o nome de "compactificao". Klein sups que a quinta dimenso era peridica com um perodo igual a l = h cortado c (2k)1/2 / e (tudo dividido por e) onde e era a carga do eltron e k era a constante da gravitao de Einstein. A dimenso era da ordem do comprimento de onda de Planck.Esse resultado de Klein despertou grande interesse nos fsicos. A teoria passou a ser chamada de "teoria Kaluza-Klein". Klein ainda faria outra grande descoberta para a fsica. A ele e ao fsico Walter Gordon devemos a descoberta da primeira equao de onda relativstica, a chamada "equao de Klein-Gordon". Descrevendo a formao do Universo em mais de 4 dimenses

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Tentativas alternativas tambm tm sido feitas para descrever os instantes iniciais do universo usando um nmero maior de dimenses. Embora a Teoria Relativstica da Gravitao nos fornea uma descrio do espao-tempo em quatro dimenses, outras teorias propem que na era Planck o espao poderia possuir um nmero bem maior de dimenses espaciais. Por exemplo, as teorias de supergravidade propem 11 dimenses para o espao-tempo. E onde estariam estas dimenses suplementares? Segundo essas teorias elas teriam sido "compactificadas", suprimidas de tal modo que a partir da era Planck somente quatro dimenses do nosso universo que sofreriam expanso. Esta seria a razo pela qual somente percebemos 4 dimenses em nosso universo. Em resumo: A era Planck cobre o intervalo de tempo que vai de 10-43 a 10-35 segundos depois do Big Bang. A temperatura durante esta poca estimada diminuir de 1032 K a 1027 K. 10-43 segundos Neste instante a fora da gravidade se separou das outras trs foras, coletivamente conhecidas como a fora eletronuclear. Uma teoria completa de gravitao quntica tal como a teoria dos superstrings necessria para compreendermos estes eventos muito primordiais. Entretanto, a presente compreenso da cosmologia na teoria de cordas muito limitada. O dimetro do universo atualmente observvel teorizado como 10-35 metros, o que conhecido como comprimento de Planck. Um intervalo de 10-43 segundos conhecido como tempo de Planck. l 10-36 segundos Neste instante a fora forte se separa da fora eletronuclear deixando duas foras: foras eletromagntica e eletrofraca.
l

Os limites da Gravitao Quntica Em princpio medida que R tende para zero a temperatura T tende para infinito. Chegamos ento a um ponto no qual continuar raciocinando em termos de fsica clssica se torna impossvel. incorreto estender a soluo clssica para R = 0 e concluir que o universo comeou em uma singularidade de densidade infinita. Uma questo comum sobre o Big Bang "o que aconteceu em t menor que 0?" Na verdade no mesmo possvel chegar ao instante zero sem adicionar novas leis da fsica. A singularidade inicial no indica algum defeito fatal na idia completa de Big Bang. Ao invs disso devemos nos tranquilizar de que o modelo do Big Bang nos d bons resultados em todos os lugares exceto em um deles onde sabemos por antecedncia que ele ser invlido. Igualando

com

obtemos uma massa caracterstica para a gravidade quntica, conhecida como massa de Planck.

Temos tambm que

e tambm que

A massa caracterstica para a gravitao quntica, mp, e o correspondente comprimento chamado sistema de unidades de Planck que, como vimos acima pode ser construido a partir de G,

e tempo

formam o

e c.

A pequenez dessas escalas faz com que as observaes em laboratrios sejam impossveis no momento e isso uma das caractersticas fundamentais de qualquer anlise da gravitao quntica. O tempo de Planck por conseguinte estabelece a origem do tempo para a fase clssica do chamado Big Bang.

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