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Minas e o Ouro Quando os primeiros exploradores chegaram ao Brasil, o maior objeto de desejo era o ouro, metal precioso o bastante

para manter o fausto das cortes europias. As excurses pioneiras pelo litoral e at pelo interior foram frustrantes. Nada parecia haver naquela terra alm de natureza prdiga, solo frtil e ndios pagos. Qualidades estas, alis, para as quais os exploradores davam pouca ou nenhuma importncia.

Nas margens do Tripu foram encontradas as pepitas de ouro que mudaram a histria do Brasil

Qual das montanhas de Minas seria Sabarabuu? Foi no contato com os ndios que os estrangeiros se deram conta que algo de muito valioso se escondia nos recnditos do Brasil. No faltavam histrias sobre uma terra distante, onde o ouro brotava no leito dos rios. No alto de suas montanhas podiam ser retiradas pedras de magnficas cores, verdes e azuis... O nome de uma dessas serras era Sabarabuu, mas havia outras, muitas outras.

A Corte Portuguesa desincentivava as jornadas pelo interior, com receio de que a corrida lhe tirasse o controle sobre o que viesse a ser descoberto. Mas no foi possvel segurar a fora das lendas, que finalmente provariam ser a mais pura verdade. A primeiras expedies, conforme consta em alguns estudos, se deram j no sc. XVI. No foram bem sucedidas e muitos aventureiros no voltaram para contar o que viram na terra virgem e hostil. Somente no final do sculo seguinte se daria o achamento das primeiras e tmidas lavras de metais.

"Bandeira" era o nome das grandes incurses pelo pas naqueles tempos. As "bandeiras" que penetraram Minas inicialmente partiam do planalto de Piratininga, em So Paulo. A de Ferno Dias, em 1674, tinha por finalidade encontrar Sabarabuu, o Eldorado. Foram sete longos anos de trabalho rduo, nos quais poucas pedras foram encontradas. No entanto, a jornada revelou grande parte do imenso territrio. Dos pousos para descanso das tropas de Ferno Dias surgiriam mais tarde ncleos povoados, cujo papel foi fundamental para a colonizao do estado.

Ferno Dias morreu em 1681, nas proximidades da cidade de Caet, talvez frustrado por no ter encontrado as esmeraldas que buscava. Talvez tivesse pensado que o ouro e as pedras estavam mais ao norte, ainda mais distantes nas entranhas do Brasil. Se pensou assim estava errado. Mal sabia ele que tinha alcanado Sabarabuu e que s faltou procurar mais um pouquinho. Seus companheiros continuariam seu trabalho, entre eles seu filho Garcia Rodrigues Paes e seu genro Borba Gato, que abriram importantes caminhos para o interior.

Ouro faz brotar do cho uma histria

Produo de ouro nas Minas Gerais 1697 1699 1705 1715 1739 1744 1754 1764 725 Kg 1,5 Ton 6,5 Ton 10 Ton 9,7 Ton 8,8 Ton 7,6 Ton 115 Kg

O to sonhado ouro por fim se acharia nos fins daquele sculo XVII. E era muito, muito ouro, opulentas minas. O mais provvel que o descobridor tenha sido um paulista, Antnio Rodrigues Arzo, que no pde concluir seu feito por causa da animosidade dos ndios que caava. Bartolomeu Bueno de Siqueira assumiu, com as informaes que recebeu, a busca pelo metal. Descobriu em 1694, nos arredores de Itaverava, jazidas cujas amostras de ouro foram levadas para o Rio de Janeiro, para apreciao do Governador, que tinha jurisdio sobre todas as descobertas.

Pico do Itacolomi, referncia para os primeiros bandeirantes (Mariana - MG)

Cmara e Cadeia (Mariana - primeira capital da provncia das Minas Gerais)

Mina de ouro (Ouro Preto - MG) Belas paisagens no caminho do ouro (Cachoeira do Campo - MG) Em 23 de junho de 1698, a "bandeira" comandada por Antnio Dias de Oliveira chegou aos ps de um pico, chamado Itacolomi. Ali seriam lanados os fundamentos de uma fabulosa cidade, por cujas ruas percorreriam o ouro e os ideais de liberdade: nascia a inesquecvel Vila Rica (atual Ouro Preto), que foi capital da provncia at o final do sculo XIX. Em 1709 era criada a Capitania de So Paulo e Minas de Ouro. No incio da minerao, o ouro encontrado no leito dos rios obrigou os garimpeiros a viverem como nmades. Esgotada a lavra partiam para outras mais lucrativas. A populao encontrava-se bastante dispersa. Os imigrantes vinham de todo lugar, ansiosos por fazer riquezas naquele novo Eldorado. Quando o ouro comeou a ficar escasso nos rios, a extrao passou para as encostas das montanhas. O trabalho de cavar exigiu que o minerador se fixasse. As minas foram surgindo e junto a elas os ncleos povoados. O ouro parecia brotar em todo lugar. Sabarabuu, Catagus ou Cataguases, Caet, do Rio das Mortes, Itamb, Itabira, Ouro Preto, Ouro Branco etc. Eram enfim muitas minas, ou melhor dizendo, "Minas Gerais". J em 1701 o nome comeou a ser usado, sendo oficializado em Carta Rgia de 1732.

A ambio dos imigrantes origina o primeiro grande conflito pelo ouro: a guerra dos emboabas, que envolveu paulistas e demais imigrantes. Em decorrncia disso, a Coroa Portuguesa criou em 1720 a Capitania das Minas, desmembrada de So Paulo. Passou a controlar duramente a extrao,

recolhendo 20% de tudo que era produzido, o chamado quinto. As atividades agrcola e manufatureira praticamente no existem. Apenas uma agricultura de subsistncia e criao de pequenos animais, como o porco. Os demais produtos chegam s regies mineradoras no lombo de burros. A provncia cresce rapidamente e com ela a carncia por produtos de primeira necessidade. Os mercadores ambulantes tambm se estabelecem nos povoados. Surge o primeiro grande mercado consumidor do Brasil. Tudo comercializado, de escravos africanos a artigos importados da Europa. A abertura do Caminho Novo, por Garcia Rodrigues Paes, intensificou ainda mais a troca de mercadorias, ligando o Rio de Janeiro s regies mineradoras. O ouro fez com que a capital da Colnia se transferisse de Salvador, na Bahia, para a cidade do Rio de Janeiro em 1763.

A intensa mistura de pessoas to diferentes em um mesmo ambiente, impulsionadas pelo poder do ouro, deu incio a uma nova sociedade. Portugueses, paulistas, negros, ndios e outros imigrantes se misturavam e formaram um mosaico cultural. At ento vigorava no Brasil a rgida sociedade dos engenhos, com sua estrutura paraltica, cujos rumos eram ditados pelos Senhores, principalmente os das grandes fazendas de acar. A incipiente e efervescente sociedade mineira tinha caractersticas mais democrticas, os padres de conduta no eram to rgidos e a ascenso social era mais fcil. At mesmo um escravo, numa bateada feliz, podia enricar e comprar sua liberdade. A combinao da vida urbana com a atividade mineradora cria novos ofcios, desenvolvendo um novo embrio de classe mdia. So escultores, msicos, tropeiros, pintores, marceneiros, alfaiates, entalhadores, advogados, poetas... Um Estado Moderno nasce no Brasil, com administrao burocrtica, fiscalizao e arrecadao de impostos.

Os diamantes tambm escreveram a histria de Minas (Diamantina MG)

Igreja So Francisco de Assis, obra-prima do Barroco Mineiro (Ouro Preto MG) Igreja N.Sra. do , pequena jia do Barroco Mineiro (Sabar - MG)

Teto da Igreja So Francisco de Assis (Ouro Preto - MG) Nesse ambiente tornou-se possvel o surgimento de um movimento artstico

e cultural sem precedentes no Brasil. As vilas se tornam prsperos redutos, onde floresce uma rica arquitetura. As artes tomam impulso, lembrando em muito o renascimento europeu. Vigora o mecenato e mestres como Antnio Francisco Lisboa, o Aleijadinho, e Manuel da Costa Atade encontram o ambiente perfeito para exercerem sua genialidade. O Barroco Mineiro impressiona por seu esplendor, sua fora e dramaticidade. uma arte de fervor religioso, teatral e encontrou em Minas o cenrio perfeito para se estabelecer.