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O autor tambm fala sobre cada um dos elementos que compem a cidade.

As vias, canais de circulao ao longo dos quais o observador se locomove de modo habitual, ocasional ou potencial, para muitos observadores constituem os elementos predominantes. Alamedas, linhas de trnsito, canais ou ferrovias, algumas delas podem tornarse caractersticas importantes. Para Lynch, o trajeto habitual umas das influncias mais poderosas, de tal modo que as principais vias de acesso so todas imagens de importncia vital. A constituio de uma via, as atividades realizadas ao longo de seu percurso ou as fachadas dos edifcios pode torn-la importante aos olhos dos observadores. Nesse sentido, as vias com grau satisfatrio de continuidade foram escolhidas como as mais seguras e, quando a largura da via se altera, as pessoas tem dificuldade para perceber uma continuao da mesma via. As ruas podem no ser apenas identificveis e contnuas, mas ter, tambm, qualidade direcional. Segundo Lynch, um mtodo para alcanar esta qualidade por meio de um gradiente, de uma mudana regular em alguma qualidade que seja cumulativa numa direo, por exemplo, as vias com origem e destino claros e bem conhecidos tm identidades mais fortes, ajudam a unir a cidade e do ao observador senso de direo. Lynch ainda cita as vias frreas, o metr e as ruas de mo nica como exemplos de dissociao da estrutura do todo. J as ruas transversais funcionam como dispositivos de medio. Os limites so elementos lineares que representam fronteiras entre duas fases, quebras de continuidade lineares. So exemplos de limites: praias, margens de rios, lagos, cortes de ferrovias, espaos em construo, muros e paredes. Parecem mais fortes os limites que no s predominam visualmente, mas tm uma forma contnua e no podem ser atravessados, porm muitos limites so uma costura, muito mais que barreiras que isolam, muitas vezes as prprias vias podem constituir um limite. J os bairros so regies mdias ou grandes de uma cidade de extenso bidimensional. Podem ser reconhecidos internamente, s vezes usados como referncias externas. As caractersticas fsicas que determinam os bairros so continuidades temticas que podem consistir numa infinitiva variedade de componentes: textura, espao, forma, detalhe, smbolo, tipo de construo, usos, atividades, habitantes, estados de conservao, topografia. Os nomes dos bairros tambm ajudam a conferir-lhes identidade, mesmo quando a unidade temtica no estabelece um contraste eloqente com outras partes da cidade. Os pontos nodais so lugares estratgicos de uma cidade atravs dos quais o observador pode entrar, so focos intensivos para os

quais ou a partir dos quais se locomove. Podem ser junes, concentraes, locais de interrupo, um cruzamento ou uma convergncia de vias, momentos de passagem de uma estrutura a outra. Mesmo quando sua forma fsica vaga e indefinida, podem ser de extrema importncia para a legibilidade da paisagem urbana. Os marcos so outro tipo de referncia, mas nesse caso o observador no entra neles: so externos. Em geral, o marco um objeto fsico definido de maneira a evidenciar sua singularidade. O contraste entre figura e plano de fundo, a partir da sua localizao espacial, parece ser o fator principal para que um elemento seja tomado como marco. A atividade associada a um elemento tambm pode transform-lo num marco, ou quando uma histria, um sinal ou um significado vem ligar-se a um objeto, aumenta o seu valor enquanto marco. Lynch divide os marcos em distantes e locais, estes ltimos mais citados pelos observadores que os primeiros. Lynch trata das inter-relaes entre os elementos listados anteriormente. Segundo a pesquisa, os bairros so estruturados com pontos nodais, definidos por limites, atravessados por vias e salpicados por marcos. A sobreposio e interpenetrao dos elementos ocorre regularmente. Se esta anlise comea pela diferenciao dos dados em categorias, deve terminar por sua reintegrao imagem total. Os elementos subdivididos em vias, limites, bairros, pontos nodais e marcos so apenas a matria-prima da imagem ambiental na escala da cidade e podem funcionar como reforos uns para os outros, mas podem tambm entrar em choque e destruir-se (LYNCH, 1960). De fato, todos os elementos atuam em conjunto num determinado momento e a maioria dos observadores parece agrupar seus elementos em organizaes chamadas complexos. Os complexos so percebidos como um todo cujas partes so interdependentes e relativamente estveis em relao umas s outras.