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DESERTIFICACO: ALGUMAS NOCES E EXEMPLOS DE OCORRNCIA

NO BRASIL
FRANCISCO DE ASSIS MENDONA *
A Desertificao um tema relativamente pouco ex
plorado no meio cientlfico brasileiro e, por isto
mesmo, o objetivo bsico deste artigo trazer al
gumas gerais sobre o tema na tentativa de
fomentar sua divulgao.
A expanso da industrializao pelo mundo,
exploso demogrfica, disputa internacional pelo doml
nio e hegemonia de determinados espaos, entre inmeros
outros exemplos, atestam a expanso das atividades ex
ploratrias do homem pelo mundo como um todo e justifi
cam a alterao do quadro natural do planeta de forma
desordenada, donde sua degradao. Agindo conforme de
sejos individualistas e imediatistas as sociedades tem
criado diferentes ambientes, ora hostis ora no, legan
do-os s futuras, herdeiras inconteste dos
frutos da ao antrpica atual.
Dentre os ambientes degradados pelo homem,
excetuando-se suas origens naturais, o fenmeno da De
sertificaco configura-se como uma ameaa ao bem-estar
de ele relacionadas e, popy
laa0 mundial como um todo. Para este fenomeno especi
fico, J.DRESCH (1984) assinala que a causa bsica de
sua tem um carter essencialmente polltico,
ou seja, est diretamente ligada ao processo de coloni
zao exploratria que determinadas na6es europias
* Docente do Departamento de Geocincias - UEL
Mestrado em Geografia Flsica - USP.
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desenvolveram sobre regies tropicais) contida na se
guinte citao:
"En effet les problemes de la Osertification,
bien qu'ils soient fort anciens (ils ont commenc
des la Rvolution Nolithique puisque celle-c;
slest d'abord produite dans les rglons se
mi-arides, c'est--dire des rgions tres sensi
bles) slaggravent surtout depuis la diffusion dans
ces pays, de 1'economie montaire, de l'economie
de trai te, des facteurs qui dterminent la crois
sance dmographique, etc. Somme toute, si le o
sert progresse) c1est cause du systeme colonial
ou neocolonial! Pour rsoudre ces problemes fonda
mentaux, ceux de la dsertification comme les au
tres 11 faut un nouvel ordre conomique mondial et
il nly a pas des solutions sans cela."
As regies ridas, segundo E.ECKHOLM &L.R.
ROW (1977), s6 passaram a ser motivo de ateno mundial
nos anos 70, isto devido a dois motivos; o primeiro de
natureza especificamente econmica (riqueza excepcional
do sub-solo), enquanto o segundo relaciona-se altera
o do quadro natural das regies ridas (deteriorao
ecolgica).
J. DRESCH (1982) teceu relevantes conside
raes acerca da ambiguidade em torno das noes de De
sertificao em voga recentemente, concluindo por pro
por a conceituao "Geosistema Desrtico" para estas
reas em funo da grande abertura do primeiro trmo. E
dado esta abertura do conceito que achamos necessrio
ressaltar aqui que Deserto e Desertificao no signi
ficam a mesma coisa, embora tenham estreita relao em
determinados casos; tambm o fato de uma rea encon
trar-se em processo de Desertificao, no significa o
brigatoriamente que a mesma ser no futuro um deserto.
Segundo J.B. CONTI (1985 e 1987) a Deserti
ficao pode ser desencadeada por causas naturais, re
lacionadas ao fluxo de energia sol-terra e circulao
geral do planeta, ou, por outro lado, poder ser fruto
da ao antr6pica. Nesta segunda a mais
comprovadamente aceita para justificar a ocorrencia da
Desertificao Eco16gica, a alta intensidade de ativi
dades humanas nas franjas dos desertos e mesmo fora
destas, atravs da substituio da vegetao original
por cultivos ou criao de gado, a responsvel por
tal fenmeno; assim, os voorocamentos se instalam com
rapidez, o escoamento se torna cada vez mais torrencial
e o regime tende a ser concentrado.
Ao contrrio do que se possa pensar, a De
no fengmeno que se pass somente ao
do clima; tambem o e no sentido ecologico, sendo
que quem introduziu os primeiros estudos sobre esta no
va modalidade de ocorrncia do fenmeno, no Brasil, foi
J.B. CONTI (1985), que, em um de seus primeiros esboos
de estudo sobre o tema especifico divulgou as mo
dalidades de ocorrncia da Desertificaao (climatica e
eco 16gi ca); (Quadro I).
A desertificao um fenmeno tipicamente
tropical E. ECKHOLM &L.R. ROW {op. cit),
IInao ha naao americana inteiramente arida ou se
mi-rida. Entretanto a desertificao est ocor
rendo em locais tais como: Argentina, nos
Estados de La Rioja, San Luis e La Pampa, ambien
tes desertos esto sendo criados. Enormes reas
no Mexico e Sudoeste dos Estados Unidos foram de
gradadas por excesso de pastagens e corte de rvo
res nas poucas centenas de anos desde a invaso
espanhola. A faixa semi-rida do Nordeste Brasi
leiro est sendo desertificada de acordo com o
ecologista J. Vasconcelos Sobrinho; as zonas de
srticas esto se expandido para reas mais Cmidas
como resultado de uma destruio massiva de flo
restas. II
Na regiao Nordeste do Brasil foram identi
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ficados e estudados casos de Desertificao nos Estados
de Sergipe (Itabaiana e Estncia) e Paraiba (Cabacei
ras) reas estas localizadas nas circunvizinhanas do
chamado IIpollgono das Scas
ll
; as origens da ocorrncia
deste fenmeno na poro nordeste do pais tem um car
terprincip-alm!=nte clim!ico, estando 1iga9as 8rinci
palmente a dinamica climatica regional que a aao an
trpica, ao contrrio do que boa parte da literatura
sobre o local tenta fazer crr. No se descarta, toda
via, o desmatamento da Mata Atlntica para a obteno
de terras com inteno de aumentar a produo capita
lista, gerando mais lucros para a monocultura canaviei
ra, entre outros fatos que auxiliaram o desenvolvimento
do processo desertificao. distribuido em vrios pon
tos dentro do contexto regional.
As pores Norte e Sul do Brasil tambm a
presentam indicios da ocorrncia da Desertificao, so
que nestas se desenvolve processos de degradao gene
ralizada da natureza que, mesmo no indicando senslvel
alterao climtica, j apresentam considervel empo
brecimento de sua biomassa; tal o caso da Amaznia,
regio de Quarai no Sudoeste do Rio Grande do Sul e No
roeste do tado do Paran.
A Desertificao localizada no Estado do
Rio Grande do Sul foi objeto de pesquisa da Gegrafa
D.M.A. SUERTEGARAY, que atravs de sua tese de doutora
do apresentada ao Departamento de Geogra
fia da Universidade de Sao Paulo, trabalhou as origens
e expanso dos areais da rea de Quarai/RS, mostrando
que a ao antrpica tem muito pouca influncia no re
ferido processo.
_ A eoro do Estado 90 Paran
area de formaao geologica do Arenito Caiua. apresenta
um processo acentuado de degradao generali
zada que pode estar estreitamente ligado a forma de
produo agrlcola e organizao daquele espao; ativi
dades estas implantadas sobre a rea aps uma rpida
QUADRO I
MODALIDADES DE DESERTIFICAAO
ECOl,GICA CLIMTICA.
Criao de condies Deficincia de gua no
CONC.
lhantes as dos desertos ma natural
Empobrecimento da biomassa ndices de aridez AVAL.
1. Elevao da temperatura ~ 1. DesaparRcimento de rvo
dia res e arbustos lenhosos,
(desmatamento)
2. Agravamento do dficit
drico dos solos 2. Aumento das
pinhosas
3. Aumento do escoamento su
INDIC.
perficial (torrencialida 3. Elevao do albedo, ou
de) seja, maior refletivida
na faixa do in
melho
lica
4. Intensidade da erosao eo
4. do solo
(perda de hUITlus) elE en
5. Reduo das precipitaes costas com mais de 20"'0 de
inclinao
5. Forte eroso do manr:o 3U
pedida1
6. Invaso macia de areias
:ludanas nos padres climti Crescimento demogrfico e
presso sobre os recursos cos CAUSAS
1. Desertificao das Regi
EXEMP.
Oscilaes dos cintures r!
dos tropicais durante as gl2 es perifricas do Saara
ciaes quaternrias
('Sahe])
2. Pontos
FONTE: J.B. CONTI 1985
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retirada da cobertura vegetal natural que se desenvol
veu sobre solos com pouca resistncia aos impactos
provocados pela ao antrpica, quando descobertos. A
investigao detalhada do desenvolvimento deste proces
so localizado, bem como sua inter-relao com a forma
de ocupao do solo da rea objeto de pesquisa de
ps-graduao deste autor.
A Amaznia brasileira e uma outra rea que
tem despertado a ateno de pesquisadores brasileiros e
estrangeiros, vitimada que tem sido por atividades pre
datrias de explorao, colocando em risco seu ciclo
natural e apresentando indlcios para a ocorrncia do
fenmeno da desertificao.
At recentemente uma das principais carac
terlsticas do fenmeno da Desertificao estava ligada
ao seu local de ocorrncia, ou seja, em franjas de lo
cais ridos ou desrticos. De acordo com esta caracte
rlstica, as reas acima citadas, no Brasil, localizadas
fora das franjas semi-ridas e desrticas no se en
quadrariam dentro de tal abordagem. Entretanto, esta
caracterlstica no limitante a partir do momento em
que o local apresente queda da quantidade e
qualidade de seus organismos bioticos, o que fatalmente
implicar alterao do modo e qualidade de vida dos ha
bitantes do mesmo. Afirma-se tal colocao a partir da
seguinte citao de D. DREW (1986):
-
liA biosfera e, todas as coisas vivas sao
produtos da interaao da energia solar com a su
perflcie terrestre. Em condies naturais, che
ga-se a um equillbrio, atingindo o mximo de pro
duo de biomassa compatlvel com o ambiente dado.
Os ciclos naturais de energia e massa funcionam em
larga medida como sistemas fechados, pois os nu
trientes das plantas ficam retidos dentro do siste
ma solo-vegetao. A agricultura transforma del
beradamente esse equilibrio,com a intenao de ma
nipular certos aspectos para obter o mximo de
rendimento de gneros alimentlcios selecionados
para o homem.
Em consequncia reduz-se a maturidade do ecossis
tema, reduzindo-se a um nivel inferior (geral) de
desenvolvimento. A diversidade de espcies animais
e vegetais cai muito, assim como a variedade de
tiRoS de solo.
Dai os complexos e entrelaados ciclos de susten
da vida sio simplificados, entrando em
curto-circuito. O exemplo mais extremo de tal
efeito a do comp1exfssimo ecossistema
das matas tropicais em plantaes ou fazendas de
monocu 1tura. II
A possibilidade de ocorrncia da Desertifi
Eco16gic8. tio bem argumentada por J.B. CONTI (op.
cit), e reforada por F.A. MENDONCA (1988) em seu arti
go em reas midas: um ensaio de estudo
de deserto 11, que em uti 1 i zando as noes de "deserto
edfico" e "deserto biolgico" de J. ICART (1977 e
1979) e de "land degradation
l1
de OLSSON (1985), aponta
para a necessidade da anlise deste fato atravs da no
o de Eco-Geografia de J. TRICART e J. KILLIAN (1979).
nalizando estas rpidas consideraes,
ressalta-se a o emprego de po
que visem, atraves de tecnicas adequadas, a
proteao do meio ambiente natural em geral e, especifi
camente, a conteno e reduo das reas focos de De
sertificao. Para o desenvolvimento de tais tarefas
chamamos a ateno para o importante papel desempenhado
pelo profissional em Geografia quando de tais situa
es, haja visto, sua especifica capacidade em tratar
de questoes que tem por cerne a relao sociedade e na
tureza. Sem corrigir determinadas distores socials, a
natureza vai continuar por muito tempo a oferecer a so
ciedade catstrofes cada dia mais assustadoras.
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BIBLIOGRAFIA:
- CONTI, J. B. Desertificao, in: Orientao nQ 06.
IGEO/USP. so Paulo. 1985.
A Desertificao Como Tema de
Flsica, in: Boletim Paulista
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Estudo
de Geogra
da
- J. Gographie des Rgions Arides.
Geographe. Paris. 1982.
PUF. Le
Entrevista concedida Yves Lacoste, in:

Herodote. nQ 33j34.Franois-Maspero. Paris. 1984.
- DREW, D. Processos Interativos Homem-Ambiente. Difel.
so Paulo. 1986.
GLANTZ, M. H. Climate and Wheather Modification in
and Around Lands in Africa. in: Desertification.
Westviw Press. Boulder. Colorado/USA. 1977.
ECKHOLM, E. & ROW, L. R. "The Spreading Deserts
'
.' in:
Focus - Am. Geography Society. Valo XXVIII. nQ 1.
1977 .
- SUERTEGARAY, D. M. A. A Trajetria da Natureza: Um
Estudo Geomorfolgico dos Areais de Quarai/RS. Te
se de Doutoramento/DeptQ Geografia/USP. Sao Paulo.
1987.
- TRICART, J. J. L'Eco-Gographie. Franais
Maspero.Paris. 1979.
- MENDONCA, F. A. Desertificaco em reas midas: en
saio de estudo, in: Boletim Paulista de Geografia.
AGB/so Paulo. (no prelo).