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17/05/13

Memoria - Parte 1 - Esquecer para lembrar - Superinteressante

CAPA
abril 2009

Memoria - Parte 1 - Esquecer para lembrar


A sua cabea est cada vez mais cheia de coisas. M as por que esquecemos o que queremos lembrar? A resposta acaba de ser descoberta - e vai contra tudo o que se pensava
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por Gisela Blanco

Voc conhece uma pessoa e logo depois esquece o nome dela? Nunca sabe onde largou as chaves de casa, a carteira, os culos? Vai ao supermercado e sempre deixa de comprar alguma coisa porque no se lembra? E de vez em quando, bem no meio de uma conversa, para e se pergunta sobre o que que estava falando mesmo? Voc no o nico. Bem-vindo ao mundo moderno. Devem existir uns 6 bilhes de pessoas com o mesmo problema. No meio de tudo o que escolhemos e temos para fazer difcil se lembrar de alguma coisa. Isso voc j sabe. O que voc no sabe que a sua memria tem uma capacidade incrvel, muito maior do que jamais imaginou. E a chave para domin-la no tentar se lembrar de cada vez mais coisas: aprender a esquecer. Mas o que est acontecendo, afinal, com a memria das pessoas? Tudo bem que recebemos cada vez mais estmulos, que acabam gerando uma sobrecarga mental. Mas isso no explica tudo. Afinal, se as informaes competem por espao na nossa cabea, deveramos nos lembrar do que mais importante e esquecer o menos importante, certo? S que, na prtica, geralmente acontece o contrrio. Voc capaz de esquecer o seu aniversrio de namoro, mas certamente se lembra que "pra danar cru tem que ter habilidade", ou o refro de qualquer outra msica que tenha grudado na sua cabea. Por que esquecemos o que queremos lembrar? A resposta acaba de ser descoberta, e vai contra tudo o que sempre se pensou sobre memria. A cincia sempre acreditou que uma memria puxa a outra, ou seja, lembrar-se de uma coisa ajuda a recordar outras. Em muitos casos, isso verdade ( por isso que, quando voc se lembra de uma palavra que aprendeu na aula de ingls, por exemplo, logo em seguida outras palavras vm cabea). Mas um estudo revolucionrio, que foi publicado por cientistas ingleses e est causando polmica entre os especialistas, descobriu o oposto. Quando voc se lembra de algo, isso pode gerar uma consequncia negativa - enfraquecer as outras memrias armazenadas no crebro. "O enfraquecimento acontece porque se lembrar de uma coisa como reaprend-la", explica o psiclogo James Stone, da Universidade de Sheffield. Vamos explicar. As memrias so formadas por conexes temporrias, ou permanentes, entre os neurnios. Suponha que voc pegue um papelzinho onde est escrito um endereo de rua. O seu crebro usa um grupo de neurnios para processar essa informao. Para memoriz-la, fortalece as ligaes entre eles - e a, quando voc quiser se lembrar do endereo, ativa esses mesmos neurnios. Beleza. S que nesse processo parte do crebro age como se a tal informao (o endereo de rua) fosse uma coisa inteiramente nova, que deve ser aprendida. E esse pseudoaprendizado acaba alterando, ainda que s um pouquinho, as conexes entre os neurnios. Isso interfere com outros grupos de neurnios, que guardavam outras memrias, e chegamos ao resultado: ao se lembrar de uma coisa, voc esquece outras. O pior que esse processo no distingue as recordaes teis das inteis. Ou seja, ficar se lembrando de besteiras prejudica as lembranas que realmente importam. O simples ato de ouvir rdio pode ser suficiente para disparar esse processo (acredita-se que determinadas msicas possam "travar" o crtex auditivo, causando aquelas incessantes repeties de uma melodia dentro da sua cabea). Concluso: estamos esquecendo cada vez mais as coisas importantes porque lembramos cada vez mais das coisas sem importncia. Mas isso no o fim do mundo. "Esquecer faz parte de uma memria saudvel", afirma o neurocientista Ivan Izquierdo, diretor do centro de memria da PUC-RS e autor do livro A Arte de Esquecer. At 99% das informaes que vo para a memria somem alguns segundos ou minutos depois. Isso um mecanismo de limpeza que ajuda a otimizar o trabalho do crebro. Se tudo ficasse na cabea para sempre, ele viraria um depsito de entulho. Isso nos tornaria incapazes de focar em qualquer coisa e atrapalharia bastante o
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dia-a-dia. Afinal, para que saber onde voc estacionou o carro na semana passada? O importante se lembrar de onde o deixou hoje de manh. O esquecimento tambm um trunfo da evoluo. Imagine se as mulheres pudessem se lembrar exatamente, nos mnimos e mais arrepiantes detalhes, da dor que sentiram durante o parto? Provavelmente no teriam outros filhos. Alis, recordar-se de tudo pode ter efeitos psicolgicos graves. o caso da americana Jill Price, de 44 anos, cuja histria contamos na SUPER de agosto. Voc no se lembra? Vamos resumir: ela sabe tudo o que aconteceu, comeu e fez em cada dia dos ltimos 29 anos. Por causa disso, tem problemas psiquitricos e sofre para levar uma vida normal. "Imagine se voc conseguisse se lembrar de todos os erros que j cometeu", explica. Seria horrvel. Para evitar que a memria se torne um pesadelo, o crebro possui um mecanismo de defesa. E ele fica numa das profundezas mais misteriosas da mente humana. Freud estava certo Para o pai da psicanlise, a mente tem um depsito onde guarda suas memrias e pensamentos reprimidos: o inconsciente. Freud elaborou suas teorias muito antes de qualquer pesquisa neurocientfica, mas os estudos mais modernos esto comprovando que ele tinha razo. O inconsciente realmente existe, e tem um papel muito maior do que se pensava. O cientista israelense Hagar Gelbard-Sagiv ligou eletrodos na cabea de 13 voluntrios que assistiam a diversos clipes numa televiso. Monitorando o crebro deles, Sagiv registrou as reas do crebro que estavam sendo ativadas. Em seguida, os voluntrios foram convidados a relembrar detalhes dos clipes. Quando eles fizeram isso, os mesmos neurnios se acenderam. Normal. S que os neurnios entravam em ao 1,5 segundo antes de a pessoa se lembrar, conscientemente, de qualquer coisa. Ou seja: todas as nossas memrias, no s as reprimidas, passam pelo inconsciente antes de chegar conscincia. E isso faz todo o sentido. Voc no precisa se lembrar, conscientemente, de tudo o que sabe - as informaes podem perfeitamente ficar no inconsciente e serem trazidas tona quando forem necessrias. Sabe quando voc esquece uma coisa, diz para si mesmo "daqui a pouco eu me lembro" e acaba se lembrando mesmo? Agradea ao inconsciente. Mas como a conscincia armazena e l as memrias que esto guardadas l? Antes de gravar uma informao, o crebro seleciona o tipo de memria mais adequado. Voc j deve ter ouvido falar que existe uma memria de curto prazo, para informaes temporrias (um nmero de telefone) e outra de longo prazo, para as lembranas que duram a vida toda. verdade. Mas a diviso mais complexa na prtica, existem 5 tipos de memria, e todos eles podem ser de curto ou longo prazo [veja acima a lista]. Ningum sabe exatamente em que partes do crebro elas se escondem, mas tudo indica que o processo coordenado pelo hipocampo e pela amdala. O hipocampo vital para a formao das memrias. Voc j ficou bbado e esqueceu o que tinha feito? Foi porque o lcool paralisou seu hipocampo - e, por isso, o crebro parou de gravar as memrias daquela noite. J a amdala est ligada s lembranas mais fortes que existem: as memrias emocionais. J reparou como voc nunca esquece aquele dia em que levou um fora, ou do que estava fazendo na manh do 11 de Setembro? "A amdala garante que nos lembremos de informaes sobre ameaas ou eventos traumticos, pois essas recordaes podem ser vitais para a sobrevivncia", afirma o neuropsiquiatra Daniel Schacter, da Universidade Harvard. Mas, em situaes muito extremas, acontece o contrrio por isso que quem sofre um acidente de carro dificilmente se lembra do momento exato da batida. "O crebro tem mecanismos para bloquear certas informaes", explica Izquierdo. Esquecer necessrio e faz bem. Nunca se esquea disso, ok? E prepare-se para conhecer a verdadeira, e surpreendente, capacidade da memria humana.

Ei, voc lembra de mim?


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O crebro usa um tipo de memria para cada tipo de informao que deseja armazenar Processual Quando voc aprende a andar de bicicleta, no esquece mais. por causa desse tipo de memria, que d novas habilidades ao corpo. uma memria to simples que at os invertebrados a possuem.

Visual Feche os olhos e pense num papagaio. A imagem dele apareceu na sua cabea? Parabns, voc acaba de usar a sua memria visual. Ela serve para registrar rostos e marcar lugares onde voc esteve.

Episdica sua e de mais ningum: contm os acontecimentos da sua vida. Sejam eles marcantes ou no: o primeiro beijo, aquela viagem inesquecvel - ou o almoo de ontem.

Topocintica Grava os seus movimentos e registra a posio do corpo no espao. graas a ela que voc consegue memorizar instrues do tipo "vire a primeira direita e a segunda esquerda".

Semntica a memria do conhecimento. Guarda as palavras, os raciocnios e o sentido das coisas. Geralmente exige que as informaes sejam repetidas vrias vezes. Pare! Leia isto antes de continuar Sabe aquele monte de objetos que estavam no quadro da pgina anterior? Sem voltar a ela, anote de quais deles voc se lembra. Isso vai preparar o seu inconsciente para os testes que viro a seguir. O Texto NO consta deste banco de dados Para saber mais A Arte de Esquecer Ivan Izquierdo, Vieira & Lent, 2004.

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