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N

1
A localizao e
a regionalizao
O continente americano se destaca pela extenso no sentido
norte-sul. Suas terras se estendem desde as proximidades do
Plo Norte at a Antrtida.
Caractersticas gerais
O continente americano o segundo maior do mundo, com rea
territorial de 42.960.000 krn.
2
Suas terras localizam-se totalmente no
Hemisfrio Ocidental, isto , esto a oeste do Meridiano de Green-
wich, e se limitam ao norte com o Oceano Glacial rtico, a leste com
o Oceano Atlntico e a oeste com o Oceano Pacfico (fig. 1).
O continente cortado por quatro paralelos principais: Crcu-
lo Polar rtico, Trpico de Cncer, Equador e Trpico de Capri-
crnio.
A grande extenso no sentido norte-sul confere ao continente
americano enorme variedade de climas, solos e formaes vegetais.
A Amrica foi colonizada pelos europeus que, ora pacificamen-
te, ora de forma violenta, juntaram-se aos milhares de nativos que
viviam na regio. Inicialmente as terras daquele que ficou conhe-
cido como "Novo Mundo,. comearam a ser povoadas por pessoas
provenientes das grandes potncias martimas dos sculos XV e
XVI: Espanha, Portugal, Inglaterra, Holanda e Frana. Mais tarde,
chegaram povos de outros continentes, proporcionando uma es-
petacular diversidade tnica e cultural ao continente americano.
A Amrica no mundo
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ATLNTICO
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AMRICA
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Fonte: IBGE. de janeiro: IBGE, 2002. p. 38.
Atualmente, a Amrica constituda por 35 pases independentes
e vrios territrios que ainda pertencem a pases europeus.
Assim como ocorre com o espao mundial, h diferentes critrios de
regionalizao da Amrica. Dentre os fisicos esto: clima, relevo, vege-
tao natural etc. Dentre os socioeconmicos, considera-se IDH, reli-
gio, PIB per capita etc.
Os dois critrios mais comuns so aqueles que levam em conta a
localizao das terras do continente americano no mundo (critrio
fisico) (fig. 1) ou a colonizao e o desenvolvimento econmico e
social dos pases (critrio socioeconmico).
A regionalizao pelo critrio fsico
A configurao territorial do continente americano, formada por
duas grandes massas de terra, unidas por uma estreita faixa, permite
distinguir do ponto de vista fsico trs Amricas: a Amrica do Norte,
Amrica Central e a Amrica do Sul (fig. 2).
c/RCUl.O
TRPICO DE CNCER
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ESTADOS UNIDOS
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As trs Amricas
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OCEANO
ATLNTICO
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OCEANO
PACFICO
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Colena
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BRASIL
Fonte: MARTINELLI, Marcello. Atlas geogrficu. natureza e espao da
sociedade. So Paulo: Edi'tora do Brasil, 2003. p. 39.
Insular
Relativo a ilha.
N


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Is. Cayman
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Amrica do Norte: representa 55% do continente e se localiza
totalmente no Hemisfrio Norte. Essa poro do continente
formada por trs pases independentes e por uma possesso eu-
ropia, a Groenlndia, que administrada pela Dinamarca.
Amrica Central: com 2% do continente, constituda por uma par-
te continental e outra parte insular. A primeira, o istmo, liga as duas
grandes pores de terra e abriga sete pases independentes; a outra
parte consiste num conjunto de ilhas, denominado Caribe.
Amrica do Sul: corresponde a 43% do continente e tem terras
nos dois hemisfrios por ser cortada pelo paralelo do Equador.
for:mada por doze pases independentes e uma possesso eu-
ropia, a Guiana Francesa, administrada pela Frana.
O Car"be
Caribe ou Antilhas so um conjunto de ilhas situado entre a Pennsula da
Flrida e a costa norte da Amrica do Sul.
O Caribe foi colonizado por espanhis, franceses, ingleses e holandeses. A
populao formada pela miscigenao entre amerndios, brancos e afri-
canos, o que confere regio uma enorme diversidade cultural e tnica.
Caribe
MAR DAS ANTILHAS
(MAR DO CARIBEJ
o 250km
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AMERICA DO SUL 6S' OESTEDEGREENWICH
Fonte: FERREIRA, Graa
Maria Lemos. Atlas geogrficu.
espao mundial. So Paulo:
Moderna,2004. p.49.
lr:ai A formao histrica
r ~ do continente americano
As diferentes formas de colonizao e de desenvolvimento
socioeconmico dos pases americanos dividiram o
continente em duas grandes unidades: a Amrica Anglo-
Saxnica e a Amrica Latina.
A Amrica pr-colombiana
Quando chegaram Amrica, os europeus encontraram inme-
ros povos que ocupavam o continente h milhares de anos (fig. 4).
Esses povos estavam distribudos por todo o territrio e apresentavam
diferentes formas de organizao social e econmica.
OCEANO .
PACIFICO
m P ~ Q E CAPRICl'!,NIO
N
1
o 1000km
..______.
Fonte: Atlas hisWrico escolar. Rio de Janeiro: Fename, 1991.
OCEANO
ATLNTICO
1492, A conquista do paraso.
Direo: Ridley Scott. Estados
Unidos, Espanha. Frana e Ingla-
terra: Paramount Pictures, 1992.
O filme retrat a a vida de Cris-
tvo Colombo e seus esfor-
os para conseguir empreen-
der a viagem que resultou na
conquista da Amrica pelos es-
panhis.
Aborgine
Aquele que nat ivo do lugar
em que habit a e descende dos
povos que ali sempre viveram.
A maioria das populaes nativas da Amrica vivia da caa, da pes-
ca, da coleta de frutos e vegetais e da agricultura. No entanto, as civi-
lizaes inca, maia e asteca diferenciavam-se por apresentar organiza-
o social complexa. Com economia baseada na agricultura, essas trs
civilizaes organizavam-se em cidades onde o comrcio era estrutu-
rado. Dominavam tambm conhecimentos de arquitetura, matemti-
ca, astronomia e tcnicas de fundio do ouro e da prata.
A conquista do continente
A partir do sculo XVI, as potncias europias, principalmente
Espanha, Portugal e Inglaterra, direcionaram suas conquistas territo-
riais para a Amrica com interesse em extrair recursos naturais.
Muitas das populaes aborgines que viviam no "continente
americano" foram simplesmente exterminadas por causa das guer-
ras pela posse da terra e das doenas resultantes do contato com
os conquistadores (fig. 5) . Em inmeras reas, os europeus sub-
meteram os povos nativos, muitas vezes escravizando-os, e obri-
garam-nos a se integrar ao sistema colonial.
A disputa en tre os europeus pela expanso dos seus domnios
na Amrica e a sua explorao econmica influenciou os topni-
mos do novo continente. Um exemplo disso o nosso pas, con-
forme o relato a seguir.
Os primeiros habitantes do
Brasil. Norberto Luiz Guarine-
llo. So Paulo: Atual, 1994.
O autor descreve a diversidade
cultural dos aborgines que ocu-
pavam o Brasil antes da chegada
dos conquistadores portugueses.
Terra do Brasil: a conquista lu-
sitana e o genocdio tupinam-
b. Mrio Maestri. So Paulo:
Moderna, 1995.
O livro relata as razes do ex-
termnio do povo tupinamb
que habitava o litoral brasilei-
ro antes do desembarque dos
portugueses.
No sculo XVIII , o continente americano j estava completa-
mente distribudo entre as principais potncias europias da po-
ca. Veja no mapa a seguir (fig. 6) a distribuio das terras entre os
espanhis e os portugueses.
Colnias espanholas e portuguesas na Amrica
TERRITRIOS
INGLESES
1
\\ DA NOVA
<_ ESPANHA

FLRIDA
Golfo
\
-.,'f/>.. GERAL
M"XICO '. o ; lll: COBA
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OCEANO
ATLNTICO
ala MAR DAS ANT/l.HAS
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DA GUATEMALA """"
CAPITA
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N
1
OCEANO
PACFICO
VICE-REI
Qrto DA
o
Fonte: DUBY, George. Atlas historique.
Paris: Larousse, 1987. p. 282.
... ,
AMRICA
PORTUGUESA
OCEANO
ATLNTICO
o 1000km
._______,
A partir do sculo XVIII, as co-
lnias europias da Amrica de-
ram incio a processos de indepen-
dncia do domnio europeu. A
emancipao poltica, contudo,
no significou o fim da influncia
europia em todo o continente.
A maioria dos novos pases
manteve a base econmica impos-
ta no perodo colonial: produo
e exportao de produtos agrco-
las e de recursos minerais, e im-
portao de produtos manufatura-
dos ou industrializados.
Figura 7. O poema do desco,..,,._.,.,..._
fragmento do afresco de
representando as caravelas :ie
A regionalizao por critrios
. ,., .
soc1oeconom1cos
A partir do sculo XVI e ao longo dos prximos sculos, a po-
pulao nativa do continente americano miscigenou-se com o eu-
ropeu, com os africanos trazidos da frica para trabalhar como
escravos e com os imigrantes asiticos. Esse grupo de pessoas cons-
truiu diversas sociedades, com costumes e identidades prprias,
de norte a sul do contin ente.
No entanto, as diferentes sociedades podem ser agrupadas em
dois grandes conjuntos, de acordo com a origem dos colonizado-
res, a cultura e o desenvolvimento econmico dos pases: Amrica
Latina e Amrica Anglo-Saxnica. Esse critrio de regionalizao,
baseado em aspectos econmicos, bastante utilizado.
A Amrica Latina
Sob o nome de Amrica Latina foram inicialmente agrupadas
as sociedades em que a lngua dominante tem origem no latim,
como o caso do portugus e do espanhol, principais povos co-
lonizadores da Amrica continental. Observe no mapa da figura
6 (pgina 67) que esse territrio compreende desde o Mxico at
o extremo sul da Amrica do Sul.
A expresso Amrica Latina, contudo, refere-se tambm a pa-
ses onde se fala ingls, como a Jamaica, ou holands, como o Suri-
name. Isso acontece porque o critrio passou a levar em conta u ~
tros aspectos, tais como: predominncia da religio catlica e de-
sequilbrio das condies socioeconmicas da populao, com
muitos de seus habitantes vivendo abaixo da linha de pobreza.
Os pases da Amrica Latina pertencem ao grupo dos subde-
senvolvidos. Caracterizados pelo baixo nvel de desenvolvimento
econmico, muitos deles produzem e exportam matrias-primas
agropecurias ou minerais para os pases desenvolvidos e impor-
tam tecnologia e produtos industrializados.
Apesar disso, alguns pases latino-americanos possuem impor-
tantes parques industriais e economia diversificada, como so os
casos do Brasil, da Argentina e do Mxico. Em contrapar tida,
pases como Haiti, Honduras e Nicargua tm como base de sua
economia os produtos primrios, como minrios e itens agrope-
curios.
Colnias de explorao
Na Amrica Latina prevaleceu a colonizao de explorao, cujas caracte-
rsticas eram: o abuso do trabalho indgena e a escravizao dos africa-
nos, que eram t razidos fora pelos colonizadores; a extrao abusiva de
recursos minerais e vegetais; e a utiliiao de extensas propriedades rurais
para o plantio de produtos destinados ao mercado externo.
,.,
de povoamento
Na Amrica Anglo-Saxnica
prevaleceram as colnias de
povoamento baseadas no tra-
balho familiar livre e assalari-
ado, na pequena e mdia pro-
priedades policultoras e na
produo voltada para o abas-
tecimento do mercado inter-
no. Os colonizadores ocupa-
vam as terras com o objetivo
de fixar residncia e criar uma
nova ptria.
Fonte: FERREIRA, Graa M. L.
Geografia em mapas. continente
americano. So Paulo:
Moderna, 2005. p. 32.
A Amrica Anglo-Saxnica
A Amrica Anglo-Saxnica formada pelos dois pases mais ricos e
dl::senvolvidos do continente: os Estados Unidos da Amrica e o Canad.
O nome Amrica Anglo-Saxnica se deve ao fato de esses pases
terem sido colonizados principalmente pela Inglaterra. Porm, essa
enorme rea da Amrica do Norte tambm recebeu influncia de
outros povos europeus. A parte leste do territrio do Canad, a re-
gio da provncia de Quebec, foi colonizada pela Frana e, ainda hoje,
guarda traos dessa cultura, mantendo o francs como lngua oficial,
ao lado do ingls. Por isso pleiteia h muito tempo sua separao do
Canad e a criao de um Estado independente.
Nos Estados Unidos, grandes reas foram colonizadas por pases
latinos, como a Louisiana, pelos franceses; o Novo Mxico, o Arizona
e a Califrnia, pelos espanhis.
Observe no mapa a seguir (fig. 8) as duas Amricas e seus princi-
pais idiomas.
,,. . .
G C E A N O
PACFICO
o 1050km
.....____,
bd Amrica AngloSa.><nica
['.3] Amrica Latina
Lfngua oficial
C]Espanhol
LJPortugus
LJ lngl s
- Francs
O Holands
As duas Amricas
OCEANO
ATLNTICO
O. Detalhe de
tura de Samuel
. sculo XVII.
o de carroes
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has Rochosas, em
ao oeste, na
do Norte.
F once. IBGE..
e:-.li:T. Rio de
Janeiro: IBGE. - :.
E:i O continente americano:
.. 1 relevo e hidrografia
Relevo e hidrografia interferem nas formas de ocupao
e na distribuio da populao no espao - e so
profundamente transformados por ela.
O relevo americano
O relevo e a hidrografia foram muito importantes no processo de
ocupao do continente americano e na distribuio atual da popula-
o (fig. 9).
OCEANO
ATLNTICO
OCEANO
PACFICO
o 850 km
'------'
Na Amrica, destacam-se quatro grandes formas de relevo. Cada
uma delas se distingue pela altitude em relao ao nvel do mar: as
altas cordilheiras do oeste, as plancies e as depresses do centro, e os
planaltos e montanhas antigos desgastados do leste.
A costa do Atlntico, a leste do continente, constituda por
planaltos e montanhas muito antigos, bastante desgastados pelos
agentes erosivos (ventos, chuvas, temperaturas, rios etc.) . Suas de-
nominaes locais so: Planalto Laurenciano, no Canad; Montes
Apalaches, nos Estados Unidos; Planalto das Guianas e Planalto
Brasileiro, na Amrica do Sul.
A costa leste foi a primeira a ser ocupada e explorada pelo
colonizador europeu. Hoje, abriga grandes cidades (fig. 11)
e importantes reas industriais, agrcolas e de explorao mi-
neral, principalmente minrio de ferro e carvo.
Na costa do Pacfico, a oeste do continente, predomina
um relevo montanhoso jovem, pois sua formao de idade
geolgica recente. Essa cadeia de montanhas estende-se por
mais de quarenta mil quilmetros, desde o Alasca at o extre-
mo sul do Chile. Apesar disso, recebe diferentes denomina-
es locais: Montanhas Rochosas, no Canad e nos Estados
Unidos (fig. 12); Serra Madre, no Mxico; e Cordilheira dos
Andes, na Amrica do Sul.
Por serem formaes geolgicas recentes, tal conforma-
o de montanhas possui grandes altitudes, onde o fri o
intenso inibe a ocupao humana (fig. 13).
A populao que ocupa a costa oeste est concentrada esn
reas de altitudes inferiores, mas sujeita a vulces ati
terremotos. Essa regio do continente localiza-se na !"c2
choque ou de separao de placas tectnicas.
As vertentes da Amrica
Vertente do rtico: os rios dessa vertente permanecem congela-
dos quase o ano todo devido ao frio polar. Entre eles se destaca o
Rio Mackenzie, no norte do Canad.
. ~ . .
- .. - ~
. ...,:;. : : - ; :
Vertente do Golfo do Mxico: essa vertente for-
ma a maior bacia hidrogrfica da Amrica do Nor-
te. O Rio Mississpi e seus afluentes, como Ohio,
Tennessee, Arkansas e Missouri, irrigam as terras
das plancies centrais nos Estados Unidos (fig. 17).
Os rios dessa vertente nascem nas terras altas das
Montanhas Rochosas, a oeste, ou dos Montes Apa-
laches, a leste.
Vertente do Pacfico: essa vertente agrupa os rios
que nascem nas montanhas do oeste e desguam
no Pacfico. Devido proximidade do litoral, so
rios curtos, de corredeiras. Os rios mais extensos
so o Yukon, no Alasca, e o Colorado, nos Estados
Unidos, que desgua na Pennsula da Califrnia,
no Mxico (fig. 18). Na Amrica do Sul se desta-
cam os rios So Joo, na Colmbia; o Rimac, no
Peru; e o Bio-Bio, no Chile.
Vertente do Atlntico: devido s vastas plancies, essa vertente se
caracteriza pelas grandes bacias hidrogrficas. Na Amrica do
Norte, destaca-se o Rio So Loureno, que liga a regio dos Gran-
des Lagos ao oceano. Na Amrica do Sul, os grandes rios da ver-
tente atlntica nascem nas terras altas a oeste. Os destaques so
as bacias do Rio Orinoco, na Venezuela (fig. 19), e a do Amazo-
nas, que nasce na Cordilheira dos Andes e agrupa mais de 1.100
afluentes. Ao sul do continente, destacam-se o Rio da Prata e
seus afluentes: Paran, Uruguai e Salado.
Na Amrica do Norte encontramos muitos lagos de origem glacial,
como o Winnipeg, o Atabasca, o dos 'Escravos e o do Grande Urso, no
Canad. Os lagos Superior, Huron, Michigan, Eri e Ontrio formam a
regio conhecida como Grandes Lagos, na fronteira entre o Canad e
os Estados Unidos. Na Amrica do Sul, no altiplano andino, destaca-se
o Lago Titicaca, a mais de 3.800 metros acima do nvel do mar.
Os rios e lagos da Amrica so aproveitados pela populao de
maneira muito diversificada: para produo de energia, pesca, irriga-
o, navegao, abastecimento de gua e lazer (figs. 20 e 21).
Clima e vegetao
Devido longa extenso no sentido norte- sul, s
enormes variaes de altitudes do seu relevo e s vastas
massas de gua, o continente americano apresenta
grande variedade de climas e paisagens vegetais.
Fatores do clima
Vrios fatores podem determinar o clima de uma regio: latitu-
de, grandes massas de gua, relevo, correntes martimas, vegeta-
o, massas de ar e interferncias humanas no meio ambiente. Em
relao ao continente americano veremos a influncia de quatro
destes fatores.
A latitude
A latitude a distncia entre um lugar na superfcie terrestre e
a linha do Equador. Quanto maior a latitude, ou seja, quanto mais
distante da linha do Equador, menores so as temperaturas. Isso
ocorre devido diminuio da incidncia dos raios solares na di-
reo dos plos. Portanto, as regies prximas linha do Equador
tero climas mais quentes e, as mais distantes, climas mais frios.
O relevo
O relevo influi de maneira marcante nas caractersticas climti-
cas do continente americano. Assim, no nvel do mar, a tempera-
tura mais alta; medida que a altitude aumenta, a temperatura
diminui, at atingir valor negativo nos picos ~ s altas montanhas.
Outra influncia do relevo torna-se evidente com as barreiras
naturais formadas pelas montanhas na medida em que impedem a
passagem das massas de ar mido carregadas de chuva (fig. 22).
OCEANO PACFICO
__,. Ventos midos
_. Ventos secos
Figura 22. Ilustrao no representada em escala.
OCEANO ATLNTICO
As massas de ar
As massas de ar so grandes pores da atmosfera com caratersti-
cas prprias de umidade, presso atmosfrica e temperatura. Por exem-
plo, as massas de ar que se originam prximo aos trpicos apresen-
tam temperaturas elevadas, enquanto as que se formam prximo aos
plos possuem baixas temperaturas. Elas tambm podem ser mais
midas, se sua origem estiver sobre um oceano, ou mais secas se esti-
verem sobre um continente. Ao se deslocarem, carregam suas carac-
tersticas, influenciando o clima dos lugares por onde passam.
As grandes massas de gua
As grandes massas de gua, como oceanos e mares, amenizam as
temperaturas e favorecem a umidade. por isso que as reas prximas
ao litoral tm clima mais ameno e mido (maritimidade) que as reas
do interior do continente (continentalidade). A maior ou menor pro-
ximidade do oceano distinguem o clima mais mido ou mais seco.
Os tipos climticos do continente
.
americano
Em decorrncia da quantidade de fatores climticos, o continente
americano apresenta vrios tipos de clima. Observe no mapa a seguir
(fig. 23) as reas de ocorrncia de cada tipo climtico e suas princi-
pais caractersticas.
Clima tropical: a temperatura mdia anual elevada, superior a
20 C. As chuvas se concentram no vero e o inverno seco. A
ao das massas de ar mido que vm do oceano deixam a rea
litornea mais mida. o clima dominante na Amrica Central
e nas regies Nordeste e Centro-Oeste do Brasil.
Clima equatorial: caracterstico das reas prximas linha do
Equador. muito quente e mido, com alto nvel de pluviosida-
de e chuvas distribudas regularmente por todos os meses do
ano. o clima dominante na Amaznia e em algumas regies da
Amrica Central.
Clima subtropical: tipo climtico de transio entre as zonas tem-
perada, mais fria, e a tropical, mais quente. Com invernos ame-
nos e veres quentes, tem temperatura mdia anual em torno
de 18 C e chuvas bem distribudas durante todo o ano. o cli-
ma predominante na Argentina, no Uruguai, no centro e leste
dos Estados Unidos e no sul do Brasil.
Clima desrtico: sua caracterstica a escassez de chuvas e as
altas temperaturas (superiores a 30 C) durante o dia e o frio
noite. Esse tipo de clima ocorre na Califrnia, no noroeste do
Mxico, no Peru e no norte do Chile. Na Argentina h uma re-
gio chamada Patagnia que se caracteriza por ser rida, mas
com temperaturas baixas.
Clima temperado: as caractersticas desse tipo de clima '-ari-
am conforme a rea. Nas plancies centrais e na costa leste do
Canad e dos Estados Unidos, o vero quente e o imem
muito frio, com temperaturas negativas. As estaes d ano
so bem definidas e as chuvas so mais concentradas n teria
e na primavera.
D Tropical
Equatorial
D Subtropical
D Desrtico
Temperado
D Frio
Q Mediterrneo
D Semi-rido
c::J Frio de alta montanha
D Polar
Fonte: Atlas geogrfico
Rio de Janeiro:
IBGE, 2004. p. 67.
OCEANO
PACFICO
Os climas da Amrica
Clima frio: caracteriza-se pelas temperaturas mdias anuais
baixas; o vero curto e a temperatura mdia anualno ul-
trapassa 10 C; o inverno longo e muito frio, com precipita-
o de neve. Durante grande parte do ano o solo recoberto
por neve. Esse o tipo de clima dominante no Alasca, no Ca-
nad, no norte dos Estados Unidos e no sul do Chile.
Clima mediterrneo: limitado a uma estreita faixa na Califrnia
e outra no litoral do Chile. Suas caractersticas so: invernos chu-
vosos e veres secos.
Clima semi-rido: muito quente, com temperatura mdia
anual superior a 30 C. As chuvas so poucas e muito mal dis-
tribudas. Esse o clima do Serto do Nordeste brasileiro e
de uma faixa de terra limitada por montanhas na regio cen-
tral dos Estados Unidos, no norte do Mxico e no sul da Ar-
gentina.
Clima frio de alta montanha: prevalece nas reas mais elevadas
das Montanhas Rochosas e da Cordilheira dos Andes, no oeste
do continente.
:is
le
O.
Clima polar: caracterizado por temperatura mdia anual
muito baixa (-1 OC). As precipitaes so em forma de ne-
vascas em todas as estaes do ano. O solo est sempre reco-
berto de gelo e neve. As regies de clima polar se localizam
no norte do Canad e na Groenlndia.
Vegetao do continente americano
Atualmente, so poucas as reas do continente americano que
apresentam vegetao original ou pfimitiva que no tenha sofrido
interferncia humana.
importante conhecer a vegetao original porque ela inter-
dependente de outros elementos da natureza, como o relevo, a
hidrografia, o clima e o solo. Isso quer dizer que a derrubada da
vegetao para construir estradas, ferrovias e hidreltricas, para
extrair os recursos das florestas ou expandir cidades provoca mo-
dificaes nos outros elementos naturais.
Veja no mapa abaixo (fig. 24) onde se localizavam as principais
formaes vegetais primitivas do continente americano.
TRPICO DE CANCER
----------- --
OCEANO
PACFICO
LJ Tundra
LJ Floresta boreal (Taiga)
c:J Floresta temperada e subtropical
D Estepes e pradarias
O Vegetao mediterrnea
D Deserto
D Savanas, cerrado e caatinga
~ Floresta tropical e equatorial
Vegetao de altitude
80' 0
t ~ - ----------------
OCEANO
ATLNTICO
L__2,050 km ~
____ , ___ _,
A Tundra
a vegetao do extremo norte da Amrica,
onde predomina o clima polar. Trata-se de uma
formao vegetal rasteira que aparece por um pe-
rodo de aproximadamente quatro meses duran-
te o vero polar. Nos outros meses, fica coberta
por gelo.
A Tundra assemelha-se a um "tapete" formado
de musgos e lquens, algumas plantas herbceas,
como o capim. Nela, pode haver tambm peque-
nos arbustos.
A fauna da tundra compe-se de mamferos,
como renas, caribus (fig. 25), algumas raposas e
espcies de aves e insetos.
A Floresta de Conferas
Tambm conhecida como Taiga ou Floresta Boreal, uma for-
mao vegetal bastante homognea, com rvores em forma de cone,
como os pinheiros. Da o nome conferas (fig. 26).
Localizada em reas de clima frio com baixas temperaturas e
invernos longos e rigorosos, a Floresta Boreal apresenta pouca va-
riedade de espcies.
A explorao econmica dessa vegetao original intensa. As
.n-ores so utilizadas para a produo de papel e papelo.
Figura 27. Vista area do
Rio Delaware, Pennsylvania
(EUA) margeado pela
Floresta Temperada.
ra 28. Pradaria,
ming, (EUA).
A Floresta Temperada
Situa-se em reas de clima temperado mido ou ocenico, onde
os invernos so rigorosos, com precipitao de neve. Na Floresta
Temperada a diversidade de espcies maior que na Floresta de
Conferas, pois as temperaturas mdias e a quantidade de chuvas
registradas no clima temperado mido so maiores que as do cli-
ma frio. No entanto, a diversidade menor que nas Florestas Tro-
picais que apresentam clima muito quente e mido.
Na Floresta Temperada, as rvores eliminam as folhas antes da che-
gada do inverno. Por isso, essa formao vegetal tambm conhecida
como Floresta de Folhas Caducas ou Decduas, que significa "que caem".
A Floresta Temperada foi bastante devastada pelos seres huma-
nos, sendo substituda, principalmente, pela agricultura. Hoje, essa
formao vegetal est restrita a poucos parques e reservas.
A Pradaria
o ~ a d a basicamente por gramneas, podendo ocorrer alguns ar-
bustos. E uma vegetao tpica do clima temperado continental que se
caracteriza pelos veres quentes, invernos frios e baixa pluviosidade.
No Brasil, a Pradaria recebe o
nome de Campos, que ocorrem
em maior quantidade no estado do
Rio Grande do Sul, mas tambm
so encontrados em manchas me-
nores em outros estados, como
Santa Catarina, Paran, Mato
Grosso do Sul, Minas Gerais, Par,
Roraima, Maranho e Amap.
As reas de Pradaria foram
muito utilizadas para a pecuria,
o que causou a intensa devastao
desse tipo de vegetao e desgas-
te dos solos. Atualmente, nessas
reas desgastadas predomina o
cultivo de gros, sobretudo soja,
milho e trigo.
A expanso dos desertos. Ewan
Mcleish. So Paulo: Scipione,
1992.
O li vro caracteriza o Deserto
e expe os problemas ambi-
entais que o faz se expandir
pelo mundo.
Figura 29. Estepe, no Arizona, (EUA).
A Estepe
Ocorre nas reas de clima semi-rido do continente americano,
onde as temperaturas so elevadas e as chuvas escassas e mal distribu-
das. Nos Estados Unidos (fig. 29) , no Mxico e na Argentina, a Este-
pe uma vegetao rasteira dominada por pequenas plantas. No
Brasil, encontra-se no Nordeste com o nome de Caatinga, apresen-
tan do pequenas rvores, arbustos espinhosos e cactos.
Os Desertos
Os Desertos so reas marcadas pela intensa aridez, isto , pela
pouca ocorrncia de chuva. Na Amrica, os Desertos ocorrem na
Califrnia (Estados Unidos), no noroeste do Mxico, na costa do
Peru, no norte do Chile (fig. 30) e no sul da Argentina.
As poucas plantas existentes nas reas desrticas do continente
americano so espinhosas ou com pequenas folhas e possuem ra-
zes profundas capazes de retirar gua do subsolo.
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Figura 30. Deserto de Atacama, no Chile, 2004.
As Florestas Pluviais
Essas florestas so formaes vegetais tpicas das regies do con-
tinente americano localizadas nas baixas latitudes e correspondem
s florestas Tropical e Equatorial.
O calor constante e a forte umidade so fatores fundamentais
para a existncia de uma grande diversidade de espcies vegetais
nessas florestas.
Outro importante fator para o desenvolvimento da vegetao o
solo. Os solos de algumas florestas Tropicais e Equatoriais so pou-
co frteis, porm apresentam, na sua parte superior, uma camada
muito rica de material orgnico conhecida como hmus. O hmus
formado por material em decomposio fornecido pela prpria
floresta, como folhas, galhos e microorganismos.
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Figura 31. Mata Atlntica no
Parque Estadual Carlos Botelho, no
estado de So Paulo, (SP) , 2003.
Figura 32. Cerrado,
Chapada dos Guimares,
no Mato Grosso, 2004.
As Florestas Pluviais tambm so chamadas de Latifoliadas porque
apresentam folhas grandes e largas. Permanecem sempre verdes e
exuberantes devido intensa umidade da atmosfera.
A explorao econmica e a incessante devastao eliminaram gran-
des reas dessas florestas. No Brasil, a Mata Atlntica apresenta ape-
nas 5% de sua rea original, estando praticamente restrita a parques
e reservas (fig. 31). Em seu local original existem grandes cidades,
reas agrcolas e pastagens.
A Savan
Nas regies de clima tropical semi-mido, com uma estao chu-
vosa e outra seca, ocorrem formaes vegetais que apresentam cam-
pos com arbustos, p l a n ~ s rasteiras e rvores esparsas de troncos re-
torcidos e casca grossa. E a Savana, que na Amrica Latina recebe os
nomes de Cerrado, no Brasil (fig. 32), e Lhanos, na Venezuela.
No Brasil, extensas reas do cerrado foram devastadas para dar
lugar agricultura, principalmente de soja, e pecuria.